Este Mundo, a veces insólito

Archivo diario: 16 agosto, 2017

John Holtum

John Holtum

Nacido el 29 de octubre de 1845 en la ciudad danesa de Haderslev, John Holtum llevó una vida relativamente sin incidentes hasta finalmente alistarse como un marinero a los 15 años. Su trabajo en la cubierta y en los astilleros esculpió el físico muscular que sería conocido. Con el tiempo, Holtum encontró su camino a California y después de una serie de trabajos de trabajo manuales temporales pesados ​​encontró trabajo en San Francisco como un hombre fuerte profesional. Allí, él aprendió y practicó las hazañas básicas que la mayoría de los hombres fuertes.

No fue hasta que Holtum volvió a Europa en 1870, que se aferró a la idea de coger una bala de cañón.

John Holtum, era un hombre fuerte de Dinamarca que actuó en multitud de ciudades de todo el mundo mediante el perfeccionamiento de la captura bala de cañón. Con Holtum en un lado del escenario y un cañón por el otro, un asistente le disparará una bola de cincuenta libras que Holtum atrapado con las manos enguantadas y el pecho. La hazaña requiere inmensa fuerza, nervios de acero y reflejos rápidos como rayos. Algunos escépticos cuestionaron la legitimidad de su acto, pero se convencieron después Holtum los trajo al escenario para una demostración. Holtum apareció en la Europa Libre y fue un gran éxito en los EE.UU. también. Dato curioso: el primer intento de Holtum para atrapar la pelota, dio lugar a que perdiera tres dedos. Holtum ofreció 3000 francos a cualquiera que quisiera realizar una hazaña similar, pero nadie se lo cargó en su desafío.

Los expertos que Holtum le pidió le dijeron que no podía hacerse y sus primeros intentos parecían apoyar esas afirmaciones y sus experimentos casi le quitaron la vida. Después de dos años de entrenamiento y contra todas las probabilidades Holrum perfeccionó la hazaña, y desde entonces su fortuna y reputación se hicieron.

Fue una hazaña que requirió una inmensa fuerza, nervios acerados y reflejos rápidos. Fue una proeza que nunca dejó de aturdir a los testigos. Un asistente cargaría la bala de cañón en un cañón de regulación en un lado del escenario y después de una explosión ensordecedora la pelota volaría directamente hacia Holtum. Usando sólo un par de guantes resistentes y una almohadilla en el pecho para una protección mínima, Holtum trataría de atrapar el proyectil con sus manos. Tan pronto como Holtum capturó la bala de cañón, la lanzaría rápidamente al suelo. Había aprendido desde el principio que la pelota quemaría su carne si no fuera liberada inmediatamente.

¿Había trucos involucrados? Quizás. Tal vez la carga de la pólvora era mucho menor de lo que habría sido utilizado en la batalla. Tal vez el balón era más ligero de lo que se decía o tal vez era completamente hueco. Tales reclamos fueron hechos por el público, sin embargo Holtum ofreció 3000 francos a cualquier persona que podría realizar una hazaña similar y nadie asumió nunca el desafío. El truco era desafiante a la muerte y sólo Holtum se atrevió a enfrentar al Grim Reaper.

El hombre fuerte nacido en Dinamarca continuó atrayendo multitudes dondequiera que él realizó y su fama siguió creciendo. Su encanto, su físico y sus modos de desafiar a la muerte hicieron que Holtum fuera algo de sexo-símbolo. En París, un grupo de fans solicitó la prohibición de su actuación. Temían que sus Adonis se encontraran con una muerte temprana – o peor – que su cuerpo hermoso sería mutilado.

Con el tiempo, Holtum decidió retirarse de las travesuras del hombre fuerte. Se casó con una hermosa amazona y se estableció en Inglaterra donde vivió en consuelo considerable hasta que murió pacíficamente de causas naturales en 1919.