Este Mundo, a veces insólito

Archivo diario: 10 octubre, 2018

Satélite de comunicaciones comercial

Intelsat 1

INTELSAT I Early Bird

Intelsat 1 F-1-. Carga útil: Early Bird. Masa: 39 kg (85 lb). Nación: Internacional. Agencia: INTELSAT. Programa: Intelsat. Clase: Comunicaciones. Tipo: satélite de comunicaciones civiles. Autobús espacial: HS 303. Nave espacial: Intelsat 1. Fecha de operaciones completadas: 1971-01-01. USAF Sat Cat: 1317. COSPAR: 1965-028A. Apogee: 35,819 km (22,256 mi). Perigeo: 35,746 km (22,211 mi). Inclinación: 11.7000 grados. Período: 1,435.90 min.

Sobre el Atlántico Nave espacial dedicada a aplicaciones prácticas y usos de la tecnología espacial, como el clima o la comunicación (US Cat C). Posicionada en órbita geosincrónica a 28 grados W en 1965; 38 grados W en 1965-1966. A partir del 27 de julio de 2001 se localizó en 92.54 grados W a la deriva a 0.324 grados W por día. A partir de 2007 13 de enero ubicado en 47.74 W a la deriva en 0.017E grados por día.

Más en: Intelsat 1 .

El Intelsat I (apodado Early Bird o Pájaro madrugador) fue el primer satélite de comunicaciones comercial, puesto en una órbita geosíncrona sobre el océano Atlántico el 6 de abril de 1965 y activado el 28 de junio.123

Fue construido por el “Space and Communications Group” de la “Hughes Aircraft Company” (más tarde conocida como “Hughes Space and Communications Company”, y en la actualidad “Boeing Satellite Systems“) para COMSAT (compañía estatal estadounidense, controlante de Intelsat). Fue el cuarto de la serie Syncom (el primero de uso público) que Hughes había construido para la NASA. Su cohete impulsor fue un Delta D (Delta de impulso aumentado).

Programado para estar en operación por 18 meses, el Early Bird estuvo en servicio activo por casi cuatro años. Fue desactivado en enero de 1969, aunque entre junio y agosto de ese año fue reactivado brevemente para dar soporte al Apolo 11 cuando el Atlantic de Intelsat tuvo una falla. En 1990 y con motivo del 25º aniversario de su lanzamiento fue activado brevemente, pero en la actualidad está inactivo aunque continúa en órbita.

El Early Bird fue el primer satélite que permitió un contacto directo y casi instantáneo entre Europa y Norteamérica, manejando transmisiones de televisión (un canal), teléfono (240 canales), fax y telégrafo. Era bastante pequeño, con forma de tambor, medía 76 × 61 cm y pesaba 34,5 kg. Usó el bus HS-303. Masa bruta: 39 kg (85 lb). Altura: 0.59 m (1.93 pies).

Modelo

En el lobby principal de las oficinas centrales de Intelsat, en Washington DC, se puede observar un modelo en tamaño natural del mismo.

Gracias a estos tipos de satélites, no nos hemos perdido ningún acontecimiento en el último medio siglo. También posibilitaron una ‘línea caliente’ para que los presidentes norteamericano y soviético intercambiasen insultos antes que misiles nucleares. Son los satélites de comunicaciones, cuyo ‘abuelo’ es el Intelsat 1. Primero fue ciencia ficción. Una idea formulada en 1946 por el escritor Arthur C. Clarke, que no había perdido la fe en el progreso, aunque solo había pasado un año desde la bomba atómica.

El Intelsat 1 de 34,5 kilos funcionaba por radiofrecuencia. Los satélites de hoy albergan ingenios de varias toneladas y emisores digitales de banda ancha

En 1957 los soviéticos lanzaron el Sputnik 1, primer satélite artificial, contestado en 1963 por la NASA con el Syncom 2. Eran los tiempos de la Guerra Fría y primaba el interés militar. Hasta que en 1965 un consorcio ponía en órbita el primer satélite comercial, inaugurando la explotación pacífica del espacio. Hoy, la industria de los satélites factura 200.000 millones de euros al año. Y ha cambiado nuestras vidas: globales e interconectadas.

Los satélites necesitan un ‘taxi’ que los ponga en una órbita geoestacionaria. 

El Intelsat 1, bautizado Early Bird (Pájaro Madrugador), hizo posible las conexiones en directo entre continentes. Al principio, un único canal de televisión o 240 conferencias telefónicas. Tuvo un precursor, el Telstar (1962), pero estaba en una órbita elíptica y no geoestacionaria, lo que dificultaba su operatividad. En una órbita geoestacionaria, a 36.000 kilómetros de altura, un satélite da una vuelta a la Tierra en 24 horas. De este modo, siempre se encuentra sobre el mismo punto de la superficie. Esto es ideal para suministrar datos a una región concreta durante todo el día.

Hasta 2011, Intelsat fue una compañía intergubernamental; desde entonces es privada. Sus satélites hicieron posible que viéramos la llegada del hombre a la Luna en 1969; el Mundial de Argentina (1978), evento con más de mil millones de espectadores; y la guerra del Golfo en 1991, que cambió nuestra manera de consumir noticias. Permitió, además, la conexión del ‘teléfono rojo’ entre la Casa Blanca y el Kremlin desde 1974.

Al igual que otros satélites de telecomunicaciones tempranos, Intelstat “Early Bird” fue construido por Hughes Aircraft Company. Fundada por el multimillonario Howard Hughes en 1932, la compañía más tarde se convirtió en Boeing Satellite Systems, pero Intelsat 1 fue la última en una línea de satélites destinados a demostrar que los satélites en órbita geosincrónicos podrían proporcionar un impulso decisivo a las comunicaciones globales.

A pesar de tener apenas 76 × 61cm y un peso de solo 34,5kg, Early Bird fue el primer satélite en proporcionar un contacto directo y casi instantáneo entre Europa y Norteamérica, manejando una amplia gama de actividades de telecomunicaciones: teléfono, telefacsímile y televisión. De hecho, Early Bird se usó para proporcionar la primera cobertura televisiva en vivo de un naufragio de una nave espacial: el regreso de Gemini 6 en diciembre de 1965.

Aunque originalmente tenía la intención de operar por solo 18 meses, Early Bird terminó en servicio activo hasta 1969. Sin embargo, fue reactivado brevemente en 1990 para conmemorar el 25 aniversario de su lanzamiento, y permanece en órbita hoy.

En construcción: Early Bird fue construido por Hughes Aircraft Company. Crédito: BT Archive

Otros satélites habían precedido a Early Bird en órbita, ya que los pioneros de las telecomunicaciones del mundo se propusieron demostrar el enorme potencial de los satélites como herramientas de las telecomunicaciones globales.

Control de tierra: GPO estableció una estación de tierra en Goonhilly Downs para el lanzamiento de Telstar I