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Muros

En esta sección se tratan las murallas, muros, líneas, vallas, etc., (defensivas, fronterizas, etc.) presentes o pasadas, y que por alguna causa son dignas de recordar, y que por su importancia son o han sido noticia. Según el censo realizado por el geógrafo Michel Foucher, publicado en La Presse de Montreal, en el mundo existen actualmente muros o barreras infranqueables entre países por un total de 7.500 kilómetros, aunque llegarán a alcanzar los 18.000 kilómetros cuando estén terminados.

Proporcionalmente, y por razones obvias, se incluyen un número mayor de estos elementos de España.
No se ha pretendido ser exhaustivo.
Todos los datos se han entresacado de la Red, y sobre todo de la Wikipedia.

Muralla de Khiva

Localización: Provincia de Corasmia. UzbekistánKhiva1

Extensión: 2km

Fecha: S.V- S.X d.C

 Según la leyenda, Jiva fue fundada en el lugar en el que Sem (el hijo de Noé) cavó los pozos Keivah. Jiva fue, hasta principios del siglo XX, la capital de Corasmia (que fue un reino vasallo del Imperio persa). La región, particularmente árida, desarrolló un complejo sistema de irrigación a partir del II milenio a. C. y fue ocupada por diferentes conquistadores: persas, griegos, árabes, mongoles y uzbecos.Khiva2

Khiva o Jiva es un genial ejemplo de las murallas medievales de Oriente Medio. Sus espectaculares murallas de  protegían un antiguo oasis en el desierto, pues la importancia del agua era (y es) suprema. El oasis era la última etapa en el camino hacia Irán antes de entrar en pleno desierto, razón por la cual Khiva se convirtió en un gran centro de comercio.Khiva3

 La monumental muralla que rodea y que forma la fortaleza Ichan Kala tiene una longitud de dos kilómetros, una altura de ocho metros y un espesor de seis y está construida de barro cocido y ladrillos. Su origen se remonta al siglo V, aunque a lo largo de la historia ha sufrido multitud de cambios y ha vivido numerosas reconstrucciones.

 Kiva se reparte entre la ciudad nueva, Dichan-Kala, y la ciudad antigua, Itchan-Kala, constituyendo esta última el sitio clasificado. Rodeada de una muralla de barro crudo rectangular (650 x 400 m) reconstruida por los kungratos sobre los vestigios de la muralla de los siglos X y XI, se alarga en el sentido norte-sur. La ciudad está estructurada por dos ejes perpendiculares, centrados en los puntos cardinales, y que constituyen su armazón. De las cuatro puertas que orientaron estos ejes, subsisten tres.Khiva4

 En Itchan-Kala, ciudad del Asia central musulmana, los grandes monumentos adornados de mosaicos, mármoles y maderas raras se integran con toda armonía a una arquitectura tradicional de casas de adobe o de ladrillo crudo con techos planos. Dos palacios fastuosos, Kounia-Ark, fortaleza del siglo XVI transformada en palacio (1825-1842), rodeada de su propia muralla, y Tach-Khaouli (1830-1838) señalan cada una de las extremidades del eje principal este-oeste, el más corto. Mezquitas, mausoleos, medersas, caravansares y baños completan el paisaje monumental.Khiva5

Valla del Parque Nacional Kruger

El Parque Nacional Kruger es la reserva de caza más grande de Sudáfrica. Tiene más o menos el mismo tamaño y forma de Gales, en el Reino Unido, y una superficie semejante a la provincia de Cáceres, en España. Cubre 18.989 km² y se extiende por 350 km de norte a sur y 60 km de este a oeste.Kruger1

Al este y al sur del Parque Nacional Kruger hay dos provincias sudafricanas: Mpumalanga y Limpopo. Al norte está Zimbabue y al este se encuentra Mozambique.Kruger2

Ahora es parte del Parque transfronterizo del Gran Limpopo, un parque de la paz que vincula al Parque nacional Kruger con el Parque nacional Gonarezhou en Zimbabwe y al Parque nacional Limpompo en Mozambique.

La relativa prosperidad de Sudáfrica dentro del continente africano, unida a las guerras civiles y desgracias diversas que han padecido sus vecinos, han llevado a la aparición de un flujo migratorio incontenible desde los países limítrofes. La primera verja erigida por las autoridades sudafricanas en sus fronteras se situó en el Parque Nacional Kruger, en el límite con Mozambique, en 1977, ante la guerra civil que acababa de estallar en la ex colonia portuguesa. La valla fue electrificada en los años ochenta y cientos de personas fallecieron electrocutadas al intentar huir del hambre, la miseria y la violencia. Parte de la verja comenzó a ser desmantelada en 2005, pero para entonces otras dos habían sido levantadas en las fronteras con Suazilandia y Zimbabue, entre brotes de xenofobia contra los inmigrantes de estos países y de Mozambique. Más de cinco millones de Zimbabuenses están refugiados en Sudáfrica, y otros cincuenta mil entran cada mes. A la inmigración ilegal y al tráfico de seres humanos hay que añadirle el contrabando de todo tipo de bienes; las fronteras sudafricanas son un lugar peligroso.Kruger3

 

 

 

 

 

 

 

 

La verja del Parque Nacional Kruger en el límite con Mozambique (fuente).

Barrera del Indo-Birmania

De Wikipedia, la enciclopedia libre

 Indo-BirBirmania con la India hacia el oeste

La barrera del Indo-Birmania es una barrera fronteriza que la India está construyendo para sellar su 1.624 kilómetros (1.009 millas) -largo frontera con Birmania. India espera reducir la delincuencia transfronteriza, incluidas las mercancías, armas y falsificación de contrabando de moneda india, el narcotráfico y la insurgencia. El Programa de las Naciones Unidas para el Control de Drogas (PNUFID) y la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes (JIFE) también advirtieron sobre el mal estado de las instalaciones de seguridad fronteriza que indican que la región podría convertirse en un importante punto de tránsito de drogas ilícitas. Durante los años 2001 a 2003, las fuerzas de seguridad indias culparon a la porosa frontera de 200 personas de seguridad y civiles muertos en la violencia relacionada con la militancia en la región. Cuatro estados de la India del Noreste comparten la frontera con Birmania: Arunachal Pradesh, Nagaland , Mizoram y Manipur. Ambos gobiernos acordaron llevar a cabo una encuesta conjunta antes de erigir la valla. El Indian Home Ministerio y su homólogo birmano completaron la encuesta dentro de los seis meses, y 03 2003 comenzó a erigir una valla a lo largo de la frontera.

En 2004, el trabajo de esgrima en el estado de Manipur en la frontera se estancó debido a las protestas formuladas por los locales tangkhul, Kuki y Naga comunidades. Según ellos, una enorme extensión de tierra se convertiría en el territorio de Birmania y fomentar el malestar entre las personas que viven en ambos lados de la frontera. Las protestas de los habitantes de las Moreh áreas, Chorokhunou y Molchan obligaron al Ministerio del Interior de remitir el asunto al gobierno de Manipur.

Esta valla dividirá muchas comunidades étnicas, incluyendo la Lushei, nagas, barbillas y Kukis cuyas tierras horcajadas sobre las regiones entre los dos estados. Por tanto, es un tema muy sensible.

En 2007 se informó de que en el estado de Manipur, una disputa fronteriza surgió con la propiedad de nueve hitos fronterizos en disputa.

Murallas de Diyarbakir

Diyarbakır es una ciudad del sudeste de Turquía a orillas del río Tigris y la capital de la provincia de Diyarbakır. Es la segunda ciudad más grande de Anatolia Suroriental, tras Gaziantep. Diyarbakır está rodeada de una serie casi intacta de murallas de basalto negro que forman un círculo de 5,5 kilómetros alrededor del centro histórico. Hay cuatro puertas en la ciudad antigua y 82 torres construidas en la antigüedad, restauradas y extendidas durante el gobierno del emperador romano Constantino II en el 349.Diyarba1Diyarba2

En algunos tramos miden hasta doce metros de altura y 5 metros de ancho y conservan 16 torres de vigilancia y cuatro puertas. La muralla está completa, sin cortes, lo que la hace la segunda del mundo en extensión, después de la Gran Muralla China. Desde lo alto se puede ver las huertas plantadas de frutales, regadas por el(sorprendentemente) diminuto río Tigris.Diyarba5Diyarba3

Diyarba4Diyarba7Diyarba8Diyarba6

Muralla de Ston

Murallas de Ston. Con siete kilómetrSton2os, fueron las segundas murallas de mayor longitud de Europa en toda su historia.Ston1

Las murallas de Ston son una serie de muros de piedra defensivos, originalmente de más de siete kilómetros de largo. A pesar de su pequeño tamaño, la República de Dubrovnik fue bien protegida por las murallas de la ciudad, además se utilizó Pelješac para construir otra línea de defensa. En el punto más estrecho de Pelješac, justo antes de su unión con el continente, hay un muro construido a partir de Ston y hasta Mali Ston.

Hoy en día 5,5 kilómetros de murallas unen estas dos pequeñas comunidades. Se dice que La Muralla de Ston es el segundo sistema defensivo más grande del mundo, después de la Muralla China, por eso se la conoce con el sobrenombre de “la muralla china europea”Tiene forma de pentágono y se terminó en el siglo XV, junto con sus cuarenta torres y cinco fortalezas. Es la segunda muralla más larga de Europa, sólo superada por el Muro de Adriano, entre Escocia e Inglaterra.Ston3

La muralla de Ston se ha construido en el siglo XIV, después de que en el año 1334 la República de Dubrovnik conquistase Pelješac. Como protección se ha levantado el monumental sisteSton4ma de defensa, es decir, Gran Muro, la hazaña de urbanismo defensivo más grande en la Europa de la época. Primero se ha construido un muro defensivo que se extiende de un lado a otro de la península. Se levantaron dos ciudades, al sur Ston, y al norte Mali Ston. Pelješac se separa del continente gracias al Gran Muro que tiene una longitud de 5 km y medio. Hoy día se conservan 5 km de la muralla, ya que el resto desapareció en los terremotos ocurridos en el siglo XVII y siglo XX. Las murallas están reforzadas con 40 torres y cinco fortalezas. Según las antiguas crónicas de Dubrovnik, la construcción del Gran Muro duró 18 meses.

Ston5Ston6

Murallas de Dubrovnik

Las Murallas de Dubrovnik (en croata: Dubrovačke gradske zidine) son una serie de muros defensivos de piedra que han rodeado y protegido a los ciudadanos de la, más tarde proclamada, ciudad-estado marítima de Dubrovnik (la ciudad se llamó oficialmente Ragusa hasta el año 1916), situada en el sur de Dalmacia (actualmenDubroni1te bajo la soberanía de la moderna Croacia). Con numerosas adiciones y modificaciones a lo largo de su historia, ha sido considerada una de las grandes fortificaciones de la Edad Media, ya que nunca fue violada por un ejército hostil durante este período de tiempo. En 1979, la ciudad vieja de Dubrovnik, que incluye una porción sustancial de las antiguas murallas de Dubrovnik, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Vista de las murallas desde el sur.Dubroni2

Los más antiguos sistemas de fortificaciones alrededor de la ciudad eran, probablemente, empalizadas de madera. Hoy en día las murallas de la ciudad conservadas son las construidas, principalmente, entre los siglos XII y XVII, sobre todo una doble línea, que ha sido durante mucho tiempo una fuente de orgullo para Dubrovnik. Las paredes realizan un recorrido ininterrumpido de aproximadamente 1.940 metros de longitud, que rodea la mayor parte de la ciudad antigua, y alcanzan una altura máxima de unos 25 metros. La mayor parte de los muros existentes y fortificaciones fueron construidos durante los siglos XIV y XV, pero se han ampliado y fortalecido continuamente hasta el siglo XVII. Esta compleja estructura, se encuentra entre las mayores y más completas de Europa. Protege la libertad y la seguridad de una sociedad «civilizada» y «sofisticada» república que floreció en paz y prosperidad durante cinco siglos. Los muros fueron reforzados por tres torres circulares y catorce cuadrangulares, cinco bastiones, dos grandes y angulares fortificaciones y la Fortaleza de San Juan.Dubroni3

Las paredes fueron adicionalmente reforzadas por nueve bastiones pequeños y semicirculares y el Fuerte Bokar (casamata), la fortaleza más antigua conservada de este tipo en Europa. El foso que corría alrededor de una sección exterior de las murallas estaba armado con más de 120 cañones, que hacían magnífica la defensa de la ciudad.

Vista nocturna del amuralladoDubroni4

Murallas antiguas

Dubrovnik se fundó para unir dos pequeñas ciudades: «Laus» que estaba en una pequeña isla al sur de la costa dálmata y «Dubrava» un asentamiento eslavo en una colina.Dubroni6

La construcción de las primeras murallas de roca caliza alrededor de la ciudad comenzó a principios de la Edad Media, hacia el final del siglo VIII, pero las viejas leyendas dicen que una especie de castillo existía en la península bastante tiempo antes de eso. Es cierto que la antigua ciudad en la isla Laus estaba rodeada de murallas defensivas, probablemente, sobre todo por empalizadas de madera. El hecho de que Dubrovnik sobreviviese quince meses después de la invasión de los sarracenos, en el siglo IX, demuestra lo bien que fue fortificada la ciudad.

La primera expansión de la ciudad fue hacia la zona oriental de la isla, entonces deshabitada, lo cual explica que el nombre actual de la parte sureste, cerca de la Fortaleza de San Juan, sea «Pustijerna». El nombre Pustijerna viene del latín post terra, que significa «fuera de la ciudad». En los siglos IX y X, la muralla defensiva rodeaba la parte este de la ciudad. Cuando el canal que separaba la isla del continente se rellenó de Dubroni7tierra, en el siglo XI, la ciudad se fusionó con el asentamiento, y pronto, un único muro fue construido alrededor del actual centro de la ciudad.

Durante este mismo período de tiempo, Dubrovnik y sus alrededores fueron descritos como una parte de la entidad croata (Grwasiah), en una de las obras del «famoso» geógrafo árabe Abú Abdalá Mohamed al-Idrisi. En su libro Nuzhat al-Mushataq fi ikhtiraq al-afaq (en español: Alegría para los que deseen navegar en el mundo entero) de 1154, menciona a Dubrovnik como la ciudad más austral del «país de Dalmacia».En esa época, mediados del siglo XII, se levantan las primeras murallas en la pendiente de la montaña.

Al principio del siglo XIII surge la idea de una Placa (o plathea, o como lo nombraron de forma despectiva los venecianos, Stadun), mezcla de plaza y calle, que recogiese todas las calles perpendiculares en ella. La distribución urbanística de la ciudad data de 1292, cuando fue reconstruido el puerto tras un incendio, toda estaba incluida en el amurallamiento en el siglo XIII, con excepción del monasterio dominico, que quedó bajo su protección más tarde, durante el siglo XIV.

Murallas actualesDubroni8

El aspecto actual de las murallas se definió en el siglo XIV. Los cinco principales fuertes se observan en la foto, comenzando en el extremo superior izquierdo y en el sentido de las agujas del reloj: Torre Minčeta en el interior y alto de la ciudad; Fuerte Revelin protegiendo el puerto y exento de las murallas; Fuerte de San Juan en el otro lado del puerto; Fuerte Bokar al final de la línea de murallas marítimas; y exento, en la izquierda, el Fuerte de San Lorenzo.

Las murallas de la ciudad se han conservado hasta la actualidad, no sólo por la capacidad técnica de los trabajadores de la construcción y el cuidado constante proporcionado por los habitantes de la ciudad que mantuvieron y reconstruyeron las estructuras cuando fue necesario, sino también por la brillante diplomacia de Dubrovnik, que consiguió en muchas ocasiones evitar que los enemigos de la República de Ragusa adoptasen medidas peligrosas para con ellas.

El aspecto actual de los muros se definió en el siglo XIV, después de que la ciudad obtuviera su plena independencia respecto a la soberanía de la República de Venecia, pero el auge de su construcción duró desde el principio del siglo XV hasta la segunda mitad del siglo XVI. Que fueran construidas muy sólidamente fue un gran beneficio, pues los muros, en su mayor parte, no sufrieron daños en el catastrófico terremoto de 1667. El mayor estímulo para el desarrollo continuo, las reparaciones de emergencia y las construcción de las fortalezas de Dubrovnik, fue resultado del miedo a un ataque sorpresa por parte de las fuerzas militares de Turquía, especialmente después de la conquista de Constantinopla en 1453. La ciudad estuvo también en peligro constante por los ataques de los venecianos. Durante siglos la gente de Dubrovnik fue capaz de conservar su ciudad-república gracias a hábiles maniobras entre Oriente y Occidente. Un estratégico tratado con Turquía prolongó la libertad de Dubrovnik y mantuvo la oportunidad de un importante papel comercial entre el Imperio otomano y Europa.

Las murallas forman un imaginario polígono irregular, aunque con los lados no rectos, de cuatro lados con las cuatro esquinas protegidas por un total de cinco fortalezas, tres de ellas incrustadas en los muros. En el norte se encuentra el fuerte circular Torre Minčeta, en el lado este del puerto de la ciudad está la aislada Fortaleza Revelin, la entrada y lado occidentales de la ciudad están protegidos por el Fuerte Bokar y el Fuerte de San Lorenzo, aislado, y el amplio y complejo Fuerte de San Juan situado en el lado sudeste de la ciudad que cierra la bocana del puerto.

Murallas exteriores

Dubroni9

Las murallas exteriores protegen la ciudad por tierra. Las paredes inclinadas anexas a la muralla las reforzaban, especialmente contra el fuego de artillería.

Las murallas exteriores protegen la ciudad de las incursiones por tierra. La muralla principal en el sector exterior tiene entre cuatro y seis metros de espesor y en

ciertos lugares, llega hasta 25 metros de altura. Las murallas exteriores se extienden desde el Fuerte Bokar en el oeste, hasta la fortaleza independiente Revelin en el este. En el sector del exterior, la m

uralla está protegida con una cadena anexa de paredes inclinadas, que apoyaban a la defensa, especialmente contra el fuego de artillería, sobre todo frente a posibles ataques otomanos.

Puertas

La ciudad cuenta con cuatro puertas históricas: dos que conducen al puerto y dos (con puentes levadizos) que conducen a la ciudad nueva. Durante el período de tiempo en que el Imperio austríaco controlaba la ciudad, dos puertas más se abrieron en la muralla.

 Dubroni10

La comunicación de la ciudad con el exterior se mantuvo a través de dos puertas principales fuertemente protegidas, una colocada en el lado oest

e de la ciudad y la otra situada en la parte este. Estas entradas se construyeron de manera que las comunicación con la ciudad no pudiera llevarse a cabo directamente, quien quisiera traspasarlas tenía que entrar a través de múltiples puertas y caminar por un intrincado pasillo, pasillo de liquidación, lo cual es evidencia de las medidas de seguridad tomadas como una última defensa c

ontra la posibilidad de una brecha sorpresa o la entrada de visitantes inesperados.

Murallas de Dubrovnik vistas desde la Fortaleza Lovrjenac by skittledog @Flickr

Fortaleza Minčeta by mattharvey1 @Flickr

Vista de las murallas marítimas desde el Fuerte Bokar, el cual las flanquea en el extremo opuesto del Fuerte de San Juan.

Muralla San Juan de Miraflores (Lima-Perú)

Muralla distancia pobres de ricos • Con pico en mano, moradores derrumbaron parte del muro.

Mide ocho kilómetros e impide que pobladores de asentamientos humanos de SJM accedan a Panamericana Sur.

 No se trata de la muralla que antes separó los distritos de Ate Vitarte y La Molina, pero tiene la misma característica: divide a peruanos ricos y pobres. Esta muralla de 8 kilómetros de extensión, construida hace 13 años por la municipalidad de Surco, separa los distritos de San Juan de Miraflores y Surco, en Lima.

 La parte más alta mide hasta 2 metros y medio y la más baja 1 metro. “Este muro no solo es discriminatorio, sino que nos impide el libre tránsito. Cuando queremos ir a trabajar tenemos que gastar el doble, ¡como si nos sobrara la plata!”, protesta Matilde Tocto Chamba, pobladora del asentamiento humano 5 de Mayo, quien explica que debido a la muralla no tienen fácil acceso a la Panamericana Sur.

 Es por esta razón que ayer por la noche decenas de pobladores de San Juan de Miraflores derrumbaron una parte del muro al que han denominado “de la vergüenza”.

No se registraron enfrentamientos, pero los pobladores advirtieron que no pararán hasta derrumbar los 8 kilómetros de concreto divisor.

Muralla en La Molina (Lima-Perú)

La Molina – Ate Vitarte, Lima (Perú): Ambos distritos de la capital peruana son limítrofes, pero mientras en la Molina vive una clase acomodada y pudiente, en el Ate, vive gente de menores recursos y pobres. Las versiones no oficiales afirman que el muro se construyó para evitar los asaltos y la delincuencia, pero la realidad como ocurre en Brasil o Filipinas, tiene su origen en desigualdades sociales y económicas, que llevan a generar auténticos guetos y bolsas de miseria insalvables

 Molina

Publicado: Sábado, 18 de noviembre de 2006

Murallas de Niebla

Niebla es una ciudad del sureste de la provincia de Huelva, capital de la comarca de El Condado. En 2007 contaba con unos 4.073 habitantes. Niebla ha sido siempre un enclave destacado, asentamiento de diferentes pueblos como fenicios, romanos, visigodos y musulmanes.

 Su recinto fortificado es uno de los más completos e importantes de los que aún se conservan en España. En época musulmana fue llamada «la roja» por el color de sus murallas.

Niebla, con su centro histórico y su recinto amurallado fue declarada conjunto monumental histórico artístico en 1982, pero muchos de los monumentos de la ciuNiebla3dad tienen también distinción independiente: el Castillo de los Guzmanes, del siglo XV, edificado sobre la antigua alcazaba árabe después de la Reconquista; la Iglesia de San Martín, del mismo siglo, el Hospital Medieval de Nuestra Señora de los Ángeles, original del s. XIV, aunque con modificaciones posteriores, y la Iglesia de Santa María de la Granada, antigua mezquita musulmana de los siglos X-XI, sobre la que se construyó un templo gótico- mudéjar.

 Muralla

 Niebla4Niebla tiene en su muralla uno de sus principales monumentos medievales. El acceso al interior del recinto amurallado de Niebla se lleva a cabo a través de alguna de sus seis Puertas: de Sevilla, del Agua, del Agujero, del Buey, del Socorro y del Embarcadero, cada una de ellas distinta a las otras.

La muralla se destruyó y reedificó en numerosas ocasiones, sobre todo durante época musulmana, exactamente con los almorávides, hacia el año 1330. La muralla tiene un perímetro de 2 km., una altura máxima de dieciséis metros, cuarenta y ocho torres cuadradas de planta rectangular, y cinco torres rectangulares que contienen las puertas principales al recinto: de Sevilla con vestigios romanos aunque de construcción árabe, del Socorro (también con vestigios romanos), del Agua, de estilo almohade-mudéjar, del Buey, del mismo estilo, y del Embarcadero, hoy en derrumbe. Una última puerta, que no llega a ser tal, es la del Agujero, paso a la ciudad a través de un antiguo arco romano; por último, cuenta con dos torres octogonales en el frente de levante.

El recinto amurallado de Niebla ha llegado hasta nuestros días en su totalidad, siendo el mejor conservado de España en su estilo, es decir, a base de sillares y tierra compactada. Observando las distintas tonalidades de la piedra se intuyen las diferentes reconstrucciones llevadas a cabo a lo largo de su historia.

 Alcázar o Castillo de los Guzmanes

En el interior de la muralla, se levanta el Castillo de Niebla. El edificio que se puede ver actualmente es del siglo XV, pero fue anteriormente edificio romano y después alcázar musulmán. Estuvo habitado hasta fechas relativamente recientes.

Este castillo ha sufrido diversas reformas por parte de sus sucesivos ocupantes, romanos, visigodos, árabes y cristianos y reconstrucciones actuales. De laNiebla7 época romana quedan como testimonio algunos arcos, los fosos y las cárceles. Tras la ocuNiebla6pación por los jefes militares visigodos y la reparación necesaria de distintos elementos, los árabes lo decoran con revestimientos de azulejos de colores, yeserías e inscripciones y cerámicas, fuentes y una noria de riego para los jardines, convirtiéndolo en Alcázar o Palacio.

En su perímetro de casi 2 Km se suceden 43 torres (siendo la más importante la Torre del Oro) y 5 puertas sobre la muralla: la del Buey (al oeste), la del Socorro (al norte), la de Sevilla, la del Agua y la del Embarcadero.

Gask Ridge

Fortificaciones de Gask Ridge.

Gask Ridge (que se podría traducir como «cadena de Gask») es el nombre moderno con el que se conoce a una serie de fortificaciones romanas en el centro de Escocia. Consistía en una serie de fuertes y fortalezas con torres de señalización. La fortaleza de Inchtuthil y otras cercanas también son conocidas colectivamente como GleGast1n Forts, aunque no está clara su relación con el Gask Ridge.

El Gask Ridge fue construido en algún momento entre los años 70 y 80, y es probablemente la primera frontera fortificada del Imperio romano. El Muro de Adriano comenzó a construirse 42 años después de la finalización del Gask Ridge (entre el 122 y el 130), y el Muro de Antonino doce años más tarde (entre el 142 y el 144).

Las fortificaciones, aunque no formaban una muralla continua, cubrían el límite entre la zona montañosa de las Highlands y la zona de los Lowlands en las regiones de Perthshire y Angus, protegiendo así las tierras más llanas y fértiles del sureste. Los posteriores muros romanos se construyeron más al sur, y eran considerablemente más cortos, ya que aprovecharon las indentaciones de la propia costa británica.

Tácito cuenta en sus obras históricas que Cneo Julio Agrícola estaba combatiendo en esta zona alrededor del año 80, y la última acuñación conocida data del año 86. Esto haría suponer que las fortificaciones del Gask Ridge estuvieron ocupadas durante al menos seis años. Sin embargo, recientes hallazgos arqueológicos han mostrado que algunos de estos fuertes fueron reconstruidos una o dos veces, sin que se hayan encontrado rastros de lucha. Excavaciones posteriores quizás logren aclarar esta aparente contradicción.

El «Gask Ridge» escocés (I): «limes» Julio-Claudio o Ulpio-Aelio?
Publicado 24th August 2011 por Miquel Vázquez Santiago

Aparentemente el sencillo sistema defensivo del Gask Ridge escocés solo plantea la duda principal de si Gast2realmente fuera un sistema defensivo flavio o no. Como se podrá comprobar surgen otras dudas, las cuales son el motor de este estudio. Debo advertir que fue un estudio totalmente colateral del verdadero objetivo de esta serie escocesa: la Antonine Wall. Pero a su vez, llevaría a plantearme las más intrigantes y enigmáticas preguntas sobre la norteña provincia de Britannia. El concepto de limes clásico Julio-Claudio sirve para el Gask Ridge, o debe aplicarse el concepto Ulpio-Aelio es el principal de ellos, y algunos como porqué solo proteger el noroeste escocés o porqué no adicionar a éste todos los fuertes temporales realizados durante las campañas flavias a lo largo de la costa oeste escocesa o el mismo Inchtuhill, gracias al denominado Glen-blocking Line.

Primer sistema defensivo imperial de Roma: el Gask Ridge

El primer sistema fronterizo en Britannia y el más antiguo conocido en todo el mundo romano es el denominado Gask Ridge Frontier. Se tienen suficientes evidencias arqueológicas para vincularla a la cuarta campaña de Gnaeus Iulius Agricola, datando su abandono entorno a la década de los 90s dC (Kamm, 2009: 55-71). El estudio de este curioso y primerizo sistema defensivo vertebrado por una calzada romana (Figura 01) unía torres de vigía y diversos fuertes de diferentes tamaños (Fields, 2005: 20-28). Su reciente historia se iniciaría a principios del S. XX con el descubrimiento del fuerte de Kaims Castle por parte de D. J. Christison (1901) (Woolliscroft, 1993), y en la actualidad se acepta una similitud estructural con el Wetteraulimes en Germania Superior (Kamm, 2009: 55-71). Aún así, algunas dudas sobrevuelan el Gask Ridge, tanto en la verdadera extensión del sistema, como en su cronología temporal de su ejecucióGast3n.

Figura 01: sección de un tramo de calzada romana escocesa, la cual unía los diferentes elementos que conformaban el Gask Ridge Frontier (Martin et al., 2005).

Por lo que respecta a la extensión del Gask Ridge cubre la distancia existente entre Glenbank (cercanías de Dunblane), que comunicaría con la línea defensiva del Clyde-Forth mediante Doune y Camelon (Woolliscroft, 1993; Kamm, 2009: 55-88), hasta el fuerte de Bertha, situado 70 metros por encima del nivel del mar y en la confluencia del río Almond y Tay, desde donde se domina el macizo de las North West Highlands y la península del Fife (Fields, 2005: 20-28; Woolliscroft et al., 1998). Existe la posibilidad comentada por D. J. Woolliscroft de incluir el denominado Glen-blocking Line, que prolongaría el sistema de vigilancia flavia hasta el fuerte legionario inacabado de Inchtuthill (Woolliscroft et al., 1998).

Por otro lado, el Gask Ridge es el sistema de vigilancia permanente conocido más antiguo del Imperio Romano: una década antes del Wetteraulimes, cuarenta años antes de la magna Hadrian Wall y unos sesenta años anterior a la Antonine Wall (Fields, 2005: 20-28). La existencia de piezas de cerámica y cristal, y numismática sitúan el limes en época flavia. A pesar de ello, su ocupación intermitente va más allá de las campañas de Agricola, ya que el material de construcción (madera principalmente) de algunas estructuras sugieren que una vida útil media teórica de cinco a diez años (Woolliscroft et al., 1998) mientras, que según la opinión de Anthony Kamm y el propio D. J. Woolliscroft su vida podría alargarse durante quince años (Fields, 2005: 20-28; Woolliscroft et al., 1998). La autoría única de Agricola la discute Kamm en su obra y no excluye un mínimo mantenimiento de las estructuras durante el reinado de los emperadores flavios (Kamm, 2009: 55-71). La intermitencia de uso y mantenimiento estaría sujeta a las vacilaciones administrativas y militares dentro del mismo periodo (69 dC-96 dC) (Woolliscroft et al., 1998).

Algunas de las remodelaciones pueden ser posteriores a la época flavia y se podrían situar perfectamente dentro de las campañas efectuadas en Escocia por Antonino Pío o Septimio Severo. A su vez algunas modificaciones en las construcciones temporales del Glen-blocking Line realizadas a base de caña y tocho (Woolliscroft et al., 1998; Kamm, 2009: 55-71). Otra posibilidad es el aprovechamiento de infraestructuras creadas en primeras campañas flavias de Agricola.

Funcionalidad posible y probable del Gask Ridge Frontier

Cabe introducir un inciso en el concepto global de limes como sistema defensivo romano. Este, según Dr. Sheppard Frere evolucionó desde el concepto clásico Julio-Claudio (camino hacia territorio bárbaro) hacia el concepto altoimperial Ulpio-Aelio (separación física del territorio barbaricum del resto del Imperio Romano) (Frere, 1987: 105-125). Según mi modesta opinión, el compendio de Gask Ridge, Glen-blocking Line y las fortificaciones del istmo Clyde-Forth, éstas últimas realizadas en la campaña del 81 dC, reflejan perfectamente esta evolución. En mi modesta opinión, el Gask Ridge Frontier y las fortificaciones del istmo Clyde-Forth muestran una estructura equiparable a la Wetteraulimes germano, pero con una función eminentemente militar. Por otro lado, las estructuras del Glen-blocking Line y algunas fortificaciones de la costa oeste de Escocia, pudieran seguir el concepto más clásico de limes, definido por Frere Sheppard. Ello podría implicar que algunos miembros de la dinastía Flavia (Tito y Domiciano) ya tuvieran el mismo concepto de limes que algunos miembros de la dinastía Ulpio-Aelia (Adriano) y Antonina (Antonino Pío).

Teniendo en cuenta esta premisa, numerosos autores han propuesto diversas funciones, una de las más sorprendentes: delimitar y proteger la fértil línea costera cercana al Moray Firth (entre el Forth y el Tay). La topografía de sus torres de vigía constata que, aún mostrando una excelente panorámica en términos generales, no todos los puestos se encuentran en los lugares más elevados de la zona. La visibilidad entre los diferentes elementos que conformarían el sistema y la rápida comunicación entre ellos sería una de las principales funciones del sistema defensivo del Gask Ridge Frontier (Figura 02) (Hanson et al., 1995). A este aspecto, W. S. Hanson discrepa en de la opinión expresada en la obra de Nic Fields respecto a su función. EGast4ste último añade a las funciones defensivas y de señalización, la de control sobre transacciones comerciales y cobro de tasas e impuestos sobre éstas (Fields, 2005: 20-28; Hanson et al., 1995).

De esta manera Bertha, el fuerte legionario más meridional del Gask Ridge, se mostraría como un excelente punto de partida para nuevas ofensivas caledonias. Incluso podrían verse apoyadas desde el mar por la Classis Britannica. Aunque, en el fondo de la cuestión todos estas autoridades en la materia se mostrarán de acuerdo: todo general romano, hasta el S. II dC, consideraría que la mejor defensa era una buena campaña ofensiva (Fields, 2005: 20-28).

Figura 02: esquema obtenido de un artículo de D. J. Woolliscroft donde se indican (orden de aparición en leyenda) las torres de vigía de un único dique o dos diques, fuertes y guarniciones. Éstas últimas se diferenciaban por el número de legionarios que albergaban en su interior. Obsérvese que Ardoch, Strageath y Bertha fueron los fuertes base de legionarios dentro del Gask Ridge Frontier (Woolliscroft, 1993).

El «Gask Ridge» escocés (II): «limes»Julio-Claudio o Ulpio-Aelio?

Estructuración del Gask Ridge Frontier

La estructura básica de torres de vigía, fuertes de guarnición y fuertes legionarios unidos por una calzada de uso eminentemente militar, como casi toda la totalidad de red viaria romana en Escocia, definirían la estructura que hoy día englobamos bajo la denominación de Gask Ridge Frontier (Fields, 2005: 20-28), pudiéndose prolongar hacia el norte con el Glen-blocking Line.

El primer elemento defensivo que se hace evidente a la vista del visitante son las numerosas torres de vigía halladas. Hablamos, como es de esperar, de restos estructurales, elementos de la vida cotidiana y algunas monedas que puedan datarlas, así como los diques que marcan su límite (uno o dos dependiendo del elemento). En época flavia cada torre de vigía albergaba una guarnición máxima de ocho hombres, alojados en un barracón adyacente (Fields, 2005: 20-28). De ellas se puede observar un listado completa en el artículo realizado por W. S. Hanson y J. G. P. Friell (Hanson et al., 1995), donde se puede obtener la siguiente información: nombre (Greenloaning), altura de la torre (122 metros), NGR (Number Grid Reference system: NN 3040716), número de zanjas (2) y medidas (1.9-0.52 metros (interior); 1.45-0.4 metros (exterior)), distancia al centro de la torre (aproximadamente 16 metros), presencia de montículos de tierra, orientación del acceso (noroeste), distancia hasta la calzada romana (aproximadamente 12 metros), puestos de vigía y forma (cuatro, ovalada), dimensiones de la torre (5.25-4.25 metros), otras características, historia, estado presente (trabajo de campo, 2010) y referencias bibliográficas relacionadas (Hanson et al. 1995; Woolliscroft et al., 1997). Evidentemente por razón de espació no hago pública la lista completa pero se puede obtener el artículo mediante la recién fundada base de datos denominada Archaeology Data Service (ADS).Gast5

A una distancia más o menos periódica, una centuria era alojada en un fuerte de guarnición, como el de Kaims Castle o Midgate (Figura 01). De unos treinta metros de lado, mostraban una única salida hacia la calzada que aunaba el sistema defensivo (Fields, 2005: 20-28).

Figura 01: ilustración representativa del fuerte que albergaba la centuria y la torre de vigía adyacente del Midgate (Woolliscroft, 1993).

Fuertes legionarios principales del Gask Ridge Frontier

Por último tenemos los fuertes legionarios, que en época de Agricola, serían tres: Ardoch (Figura 02), Strageath y Bertha (Roman Britain Organisation, 2011; Fields, 2005: 20-28). Todos ellos estarían estructurados entorno a un centro praetorii que dividía el fuerte militar en dos partes: la praetentura y la retentura. El primero mostraba el principia, el praetorium, los horrea (graneros), la fabrica y posiblemente también un valetudinarum (hospital), tal y como apuntaría Sir Ian Richmond. En las otras dos partes (praetentura y retentura) se situarían los barracones, denominados centuria (cuatro y seis centuria, respectivamente). Por último los almacenes se situarían en la parte delantera del fuerte (Fields, 2005: 20-28).

Figura 02: estructura del fuerte militar de Alauna Venivonum (actual Ardoch) sobre el terreno. En ella se obserban diferentes surcos, que atestGast6iguan siglos después la presencia de diques de distintas épocas, según la opcupación fuera flavia, antonina o severa.

Alauna Veniconum (actual Ardoch, NN 8309)

Construido durante la primavera del año 84 dC por Agricola (Kamm, 2009: 55-71; Roman Britain Organisation, 2011), según el Dr. Sheppard Frere y otros estudiosos, pudiera ser campo legionario más cercano al campo de batalla del Mons Graupius (Sheppard, 1987: 81-104; Roman Britain Organisation, 2011). El complejo incluye dos fuertes superpuestos (S. I dC), cinco campos militares de marcha, fuertes pequeños y torres de vigía, datados en diferentes fechas. El Ardoch flavio (1.7 Ha) sería abandonado al desalojar el fuerte legionario de Inchtuhill (85 dC-86 dC) para ser reconstruido en una segunda ocupación flavia (3.2 Ha), probablemente durante el reinado de Domiciano. Se pueden observar el principia del castrum, así como algunos habitáculos adyacentes al muro, que albergarían dos destacamentos legionarios y una unidad auxiliar (Roman Britain Organisation, 2011). A pesar de ello el Ardoch flavio y severo comparten el NN y pudieran solaparse sobre el terreno. Abandonado, nuevamente, bajo el reinado de Trajano y Adriano (Sheppard, 1987: 105-125), aún presentar alrededores muy fértiles, no sería hasta el inicio del reinado de la dinastía Antonina que se reconstruiría, al igual que su calzada adyacente. Su destino final: ser probablemente fuerte avanzado (c. 165 dC) (Kamm, 2009).

Strageath (NN 898181)

Datado del verano del 80 dC, muestra una superficie de 1.8 Ha. Sería abandonado durante los años 84 dC-85 dC, reconstruido y abandonado hacia el año 86 dC, tras el abandono de Inchtuthill (Figura 03) (Roman Britain Organisation, 2011).Gast7

Figura 03: plano del fuerte legionario inacabado de Inchtuthill. La leyenda describe las partes excavadas hasta 2009, según el artículo de Antonio Montesanti. Así los números: 0 (ingressum, entradas al fuerte); 1 (fossum, diques defensivos); 2 (agger, muralla primigenia); 3 (vallum, muralla pétrea); 4 (agger, contraescarpa); 5 (porta praetoria, puerta suroeste); 6 (porta decumana, puerta nordeste); 7 (porta principalis dextra, puerta nordeste); 8 (porta principalis sinistra, puerta sureste); 9 (turris, torre); 10 (intervallum); 11 (via praetoria); 12 (via decumana); 13 (via principalis); 14 (via quintana); 15 (cohortis contubernia, barracones para legionarios); 16 (posible fabrica, talleres varios); 17 (tabernae, bares y tiendas); 18 (horris, graneros); 19 (domus centurionis primus pilus, casa de un centurión); 20 (domus centurionis princeps, casa de un centurión), 21 (domus centurionis hastatus, casa de un centurión); 22 (domus centurionis princeps posterior, casa de un centurión); 23 (domus centurionis hastatus posterior, casa de un centurión); para 24, 25, 26 y 27 (domus tribuni I, II, III et IV, casas de los tribunos); 28 (fabrica, talleres varios), 29 (fabrica, hospital) y 30 (principa sive aquila, casa de un alto comando o general). Como se puede observar todos ellos se encuentran agrupados por temática: sistema defensivo del fuerte (1-4); distribucción interna y accesos (5-15), suministro y comercio (16-18), y casa para altos comandos (19-30) (Montesanti, 2009).

Bertha (NO 0926)

Situado en la confluencia de los ríos Almond y Tay. Fue construido posiblemente por Sallustius Luculus (85 dC), y sería reutilizado durante época antonina, conjuntamente con Ardoch y Strageath, así como en época severa, junto a Strageath y Carpow (Roman Britain Organisation, 2011).