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Apolo 12 – Encuentro en otro cuerpo celeste

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Apolo 12

Archivo de: https://www.ecured.cu/Apolo_12

Datos de la misión

Misión: Apolo 12

Nave Espacial: módulo de mando: Yankee Clipper; módulo lunar: Intrepid

Lanzadera: cohete Saturno V

Número de tripulantes: tres

Rampa de lanzamiento: base militar de la NASA en Cabo Cañaveral, estado de Florida, Estados Unidos

Despegue: 14 de noviembre de 1969 a las 16:22:00 UTC

Alunizaje: 19 de noviembre de 1969 a las 06:54:35 UTC

Cantidad de muestras:34.35 kg

Amerizaje: 24 de noviembre de 1969 a las 20:58:24 UTC

Duración: 10 días 4 h 36 min 24 s

Número de órbitas lunares: 45

Tiempo en órbitas lunares: 88 h 58 min 11.52 s

Apogeo:189.8 km

Perigeo:185.0 km

Apoluna: 257.1 km

Periluna:115.9 km

Período: 88.16 min

Inclinación orbital: 32.54°

 

Foto de la tripulación

Astronautas del Apolo 12

Apolo 12 fue la sexta misión tripulada del programa Apolo de la NASA estadounidense, y la segunda que alunizó. Lanzado unos meses después del Apolo 11 (el primer aterrizaje tripulado en la Luna), el Apolo 12 alunizó en el Océano de las Tormentas el 19 de noviembre de 1969, muy cerca de la sonda estadounidense Surveyor 3, que se había posado en la Luna el 20 de abril de 1967, y los astronautas trajeron algunas piezas de esta sonda de vuelta a la Tierra para su estudio, entre ellas la cámara fotográfica.

Misión

El lanzamiento tuvo lugar desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. La nave espacial fue impulsada hacia el espacio mediante un cohete Saturno 5. Después de confirmar que no hubo daños por la caída de varios rayos durante el lanzamiento, la tripulación procedió a la misión como estaba previsto. La evaluación posterior al vuelo de la misión era que todos los objetivos de la misión se habían completado con éxito.

Despegaron desde Cabo Cañaveral (estado de Florida) el 14 de noviembre de 1969, a las 16:22:00 UTC.

Sitio de aterrizaje

  • 3.01239 S (3° 0’ 44.60″ S).
  • 23.42157 O (23° 25’ 17.65″ W).

El módulo lunar Apolo 12 hizo un aterrizaje de precisión en la superficie lunar el 19 de noviembre de 1969, en Oceanus Procellarum. El punto de toma de contacto fue a 3° 0’ 44.60″ de latitud sur, y 23° 25’ 17.65″ de longitud oeste, en el noroeste del borde del cráter Surveyor sólo 600 metros del punto de destino, la nave Surveyor III, que aterrizó el 20 de abril de 1967. El aterrizaje de precisión fue de gran importancia para el futuro programa de exploración porque los puntos de aterrizaje en terreno áspero de gran interés científico podrían ser marcados.

Alunizaron en el Océano de las Tormentas el 19 de noviembre a las 06:54:35 UTC.

Operaciones de superficie

El primer día, el comandante Conrad salió de la nave a las 11:44:22 UTC, y Alan Bean salió a las 12:13:50 UTC. Efectuaron numerosos experimentos científicos durante tres horas. Por un descuido de Alan Bean con la rudimentaria cámara de televisión de la época al enfocarla directamente al sol y resultar dañada, se poseen muy pocas imágenes de video de la misión Apolo 12 sobre la superficie de la Luna. Reingresaron al módulo lunar a las 15:14:18 UTC.

El segundo y último día, el comandante Conrad salió de la nave a las 03:59:00 UTC, y Alan Bean salió a las 04:06:00 UTC. A las 07:30:00 UTC Bean reingresó al módulo lunar, y a las 07:42:00 UTC reingresó el comandante Conrad.

La misión Apolo 12 fue la primera oportunidad para estudiar la Luna extensamente dentro de un radio de 0,5 kilómetros del lugar de aterrizaje. Las actividades de la Superficie Lunar se realizaron esencialmente tal como estaba previsto en los plazos asignados. Tres horas después del aterrizaje, los dos astronautas comenzaron los preparativos para la salida y la primera travesía de la superficie lunar. Durante los dos períodos de actividad extravehicular, con una duración total de 7,5 horas, los astronautas se les asignaban tareas muy específicas para completar. Entre estos se encontraban a recoger muestras lunares, para desplegar varios experimentos, y para examinar y fotografiar la superficie lunar.

Experimentos de ciencia

Además de sus estudios geológicos, la tripulación del Apolo 12 realizó varios experimentos en la superficie lunar. Los resultados de algunos de estos experimentos se comunicó por radio a la Tierra ya sea por la tripulación o devuelto a la Tierra para análisis de laboratorio.

Muestras lunares

Cuando se ve a través de un telescopio, el sitio de aterrizaje del Apolo 12 tiene menos cráteres y un color ligeramente más rojo que el sitio de alunizaje del Apolo 11. Se pensaba que estas características indican que las rocas en el lugar de alunizaje del Apolo 12 eran más jóvenes y diferentes en la composición química de las rocas en el lugar de alunizaje del Apolo 11. Apolo 12 recogió 34.35 kg de muestras, incluyendo 45 muestras de rocas lunares de tipo “suelo”, y varios tubos centrales que incluyen material de hasta 40 cm por debajo de la superficie lunar. Este material confirmó las expectativas previas a las misiones y también planteó nuevas preguntas.

Fotografías

El Apolo 12 representó la segunda oportunidad de la humanidad para observar directamente los fenómenos en la superficie lunar. Las fotografías tanto orbitales como de la superficie no solo sirvieron para documentar el segundo aterrizaje lunar y las actividades extravehiculares de los astronautas, sino también para identificar las áreas científicas y los experimentos para el estudio en futuras misiones.

Tripulación

Tripulación de reserva

  • David R. Scott.
  • Alfred M. Worden.
  • James B. Irwin.

Apolo 12

Imágenes del lugar donde aterrizó el Apolo 12, donde se ve las huellas de las pisadas de los astronautas. A la izquierda pueden verse los paquetes de instrumentos ALSEP, que fueron instalados para obtener información de la geología lunar y del entorno, y cuyos cables reflejan mucha luz.

Créditos: Apollo 12, NASA (Image scanned by Kipp Teague)

El 20 de abril de 1967, la sonda robótica de la NASA Surveyor 3 (“Topógrafo”, en inglés) alunizóen la pared interior de un pequeño cráter lunar en el Océano de las Tormentas. Más de 2½ años después, el 19 de noviembre de 1969, el módulo lunar Intrepid (“Intrépido”, en inglés), piloteado por los astronautas Pete Conrad y Alan Bean, de la Apolo 12, sobrevoló y alunizó cerca de ahíen lo que fue la segunda visita de seres humanos a la superficie lunar. El Intrépido se posó a unos 180 metros de distancia y los astronautas caminando en la luna fueron capaces de llegar fácilmente hasta el Surveyory examinar el explorador remoto que les había precedido. Se aprecia el Intrépido al fondo en esta llamativa foto de alta resolucióndel Surveyor 3. La pata extrema izquierda del Surveyor aparece enterrada mientras que su pata frontal ha hecho dos impresiones claras en el polvoriento suelo lunar– claras indicaciones de que el Surveyor se deslizó y rebotó al alunizar. Usando cortadoras de pernos, los astronautas removieron la cámara de TV del Surveyor (con forma de cilindro a la derecha del elevado mástil de paneles solares) y su cuchara muestreadora (en el brazo extendido hacia la derecha), trayéndolos de regreso a la Tierra para su estudio.

Más información en:

https://es.wikipedia.org/wiki/Apolo_12

https://danielmarin.naukas.com/2009/11/19/40-anos-del-apolo-12/

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