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Historia

Murallas del Gran Zimbabwe

Durante los siglos XI – XIV parte de la actual Zimbabwe desarrolló una importante civilización, cuyo centro estaba situado en el lugar donde hoy se encuentran las ruinas conocidas como «Gran Zimbabwe». En el lenguaje de los shona, Zimbabwe significa «casas de piedra» y es de este lugar de donde el país tomó su actual nombre.Zimbabbue1

 Las ruinas están a 50 km de la ciudad de Masvingo, muy cerca ya de la frontera con Mozambique. Great Zimbabwe fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1986.Zimbabbue2

La ciudad en ruinas consta de tres partes: la llamada Acrópolis, que se alza sobre una colina en medio de curiosas formaciones rocosas, el valle de las Ruinas y el recinto Elíptico o Gran Plaza.

 Este último está rodeado por una muralla de piedra de 253 metros de largo construida sin mortero y cuyas piedras están talladas como ladrillos. Tiene una altura de entre 4,9 y 10,7 metros.

El interior del recinto está distribuido en numerosos edificios y plazas pequeños que no se sabe para qué servían. Sin embargo, el mayor misterio de todos es la torre cónica situada junto al muro exterior. Dicha torre ha estimulado la fantasía de los investigadores desde siempre, ya que no desempeña ninguna función aparente y carece de puertas, ventanas y escaleras.Zimbabbue3

Entre los edificios de mayor importancia se cuentan un fuerte en la punta de la colina y un templo circular con una torre cónica de 11 m. de altura. La Gran Zimbabwe fue una enorme ciudad del siglo XI cuya riqueza fue obtenida, probablemente, mediante el comercio de oro, llegando a tener hasta 10.000Zimbabbue4 habitantes en el siglo XIII. Entre sus edificios destaca el palacio real, construcción de enormes dimensiones levantada con piedras y sin cemento, que describió en su diario de viaje el explorador portugués Duarte (1517). Las estructuras de piedra forman recintos amurallados, algunos de más de 10 m. de altura y, por último, llama la atención del complejo arqueológico la Gran Muralla, construida alrededor del siglo XII. Gran parte de la estructura arquitectónica de la muralla se ha ido perdiendo con el paso de los siglos, aunque se cree que contaba con al menos tres puertas adinteladas de acceso.

En las formaciones rocosas cercanas a la antigua capital se ven pinturas rupestres que representan escenas de caza de hace más de 35.000 años. Actualmente, es considerado el yacimiento arqueológico más importante de África y el lugar ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Zimbabbue5

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Murallas de Babilonia

Babilonia. La ciudad más antigua fue destruida por Senaquerib, por lo que no conocemos su forma. Aunque es singularmente difícil estudiar la ciudad anterior a Hammurabi debido a que está por debajo del nivel freático del terreno, parece que fue una ciudad de provincias sin originalidad arquitectónica ni urbanística. Se sabe que ya en la primera dinastía babilónica se dotó a la ciudad de murallas.Babilonia1

En el siglo VII a. C., con una extensión cercana a las 850 hectáreas (unas 400 de ellas protegidas por el perímetro interior de murallas), Babilonia se convirtió en la mayor ciudad de Mesopotamia, superando a la capital asiria Nínive, que ocupaba unas 750 hectáreas.Babilonia2

La arqueología nos ha permitido conocer la ciudad tal y como fue diseñada en tiempos de Nabucodonosor II. Entonces fue reconstruida sobre su forma casi rectangular (unos 2400 m x 1600 m) posiblemente influenciada por la ortogonalidad con la que los sumerios habían construido sus canales para ampliar el territorio cultivable. Fuertemente amurallada y dividida en dos zonas de área desigual por el río Éufrates, esta planimetría data del año 2000 a. C. El recinto descrito, a su vez, Nabucodonosor lo protegió con un segundo cinturón amurallado, mucho más amplio y de geometría tendente al triángulo, a lo que Nabónido añadió una muralla interior entre la ciudad y el río, creando una nueva puerta para el paso por el puente al lado oeste de la ciudad; esto había sido intentado ya por Nabopolasar y Nabucodonosor, quienes protegieron ese flanco con murallas menores. En esencia, Babilonia era una sucesión de recintos amurallados, unos dentro de otros, regulados geométricamente mediante ángulos rectos y en los que incluso las viviendas reproducían en pequeño, con sus muros escalonados y sus patios interiores, las formas de los templos y los palacios. Cabe decir que este afán constructivo, que permitió a Babilonia albergar unos 500 000 habitantes en el siglo VII a. C., se centró casi exclusivamente en la capital, mientras que el resto del imperio estaba sumido en un proceso de desurbanización.

La muralla interior, construida con ladrillos de adobe, consistía en dos muros. El interno tenía 6,5 m. de espesor, mientras que el externo, levantado a unos 7 m. del primero, tenía unos 3,5 m. de espesor. El espacio entre los dos muros, de unos 12 m, estaba rellenado con tierra en toda su altura. Había una torre cada más o menos 50 m, con lo que se calcula que hubo cerca de 350. La defensa se completaba con rejas de hierro sumergidas en el Éufrates, allí donde terminaban las murallas, para evitar que el enemigo pudiera vadear el río por sus zonas menos profundas. Las murallas, en ese punto, se protegían del efecto del agua untándose con brea.

Las puertas del perímetro amurallado interior de la época de Nabucodonosor II, con una sola excepción, recibían nombres de dioses. Las entradas eran llamadas de Ishtar, de Marduk, de Shamash, de Adad, de Enlil, de Zababa, de Urash y real. En época de Nabónido, con la construcción de la muralla del río, se añadió la Puerta del Puente. Según los documentos de Babilonia, ocho puertas daban acceso al interior de la ciudad, pero hasta la fecha se han descubierto y excavado cuatro.

Nabucodonosor II (quien destruyó el templo de Salomón) añadió la muralla exteBabilonia4rior, que estaba situada al E. del Éufrates y encerraba una gran superficie al N., E. y S. de la ciudad, donde la gente que vivía en sus aledaños podía refugiarse en caso de guerra. Esta muralla externa también consistía en dos muros. El interior, hecho de adobe, tenía unos 7 m. de espesor y estaba reforzado por torres de defensa. Más allá, a unos 12 m. de distancia, se encontraba el muro externo de ladrillos cocidos, que a su vez era doble. Sus dos muros, uno de casi 8 m. de espesor y el otro contiguo de unos 3,5 m., estaban interconectados por algunas de las torres.

Nabonido unió los extremos de la muralla exterior construyendo un muro a lo largo de la orilla oriental del río. Este muro, de unos 8,5 m. de ancho, también tenía torres, así como un muelle de una anchura de 3,5 m.

Fragmento reconstruidoBabilonia3Babilonia7

La Puerta de Istar (o de Ishtar) fue originalmente una de las 8 puertas monumentales (14 metros de altura por 10 de ancho) de la muralla interior de Babilonia, a través de la cual se accedía al templo de Marduk, donde se celebraban las fiestas propias del año nuevo. El nombre de Istar lo recibe de la diosa del mismo nombre a la cual estaba consagrada.

Fue construida en el año 575 a. C. por Nabucodonosor II en el lado norte de la ciudad. Se compone de numerosos ladrillos vidriados, la mayoría de color azul debido al lapislázuli (lo que la hacía contrastar fuertemente con todos los edificios de su alrededor), mientras que otros son dorados o rojizos. Éstos últimos se disponen dibujando la silueta de dragones, toros, leones y seres mitológicos. La parte inferior y el arco de la puerta están decorados por filas de grandes flores semejantes a margaritas. La Puerta de Istar contaba también originariamente con dos esfinges dentro del arco de la puerta, que se han perdido hoy en día.

Los restos de la puerta original fueron descubiertos en Babilonia durante las campañas arqueológicas alemanas de 1902 a 1914. La mayoría se trasladó a Alemania, donde se reconstruyó la puerta en el Museo de Pérgamo de Berlín, en 1930, que sigue actualmente en exposición. Algunos de los relieves originales de leones, dragones y toros se encuentran actualmente en el Museo Arqueológico de Estambul, el Instituto de Artes de Detroit, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, el Instituto Oriental de Chicago, el Museo de la Escuela de Diseño de Rhode Island y el Museo de Bellas Artes de Boston.Babilonia5

Durante el gobierno de Saddam Hussein en Irak, se comenzaron a reconstruir grandes zonas de la vieja Babilonia, entre ellas la Puerta de Istar, cuya réplica se levantó sobre el antiguo emplazamiento de la original. El plan era convertirla en la puerta de acceso a un nuevo museo arqueológico iraquí que nunca llegó a construirse. Actualmente, la réplicBabilonia6a se encuentra bajo la responsabilidad de la 155ª Brigada de Combate del Ejército de Estados Unidos, cuyo campamento se encuentra dentro de las murallas    de Babilonia.

 Detalle

Fotografía de la puerta, ruinas de Babilonia (1932).

Puerta de Ishtar en el Museo de Pérgamo de Berlín

 Babilonia8

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Murallas de Galisteo

Galisteo es otra de las villas históricas de la provincia de Cáceres que han sido declaradas Conjunto Histórico Artístico como consecuencia de la buena conservación de muchos de sus encantos históricos, especialmente de origen medieval.

El origen de Galisteo es confuso. Cerca de aquí existió una estacióGalisteo1n romana de la Vía de la Plata llamada Rusticiana y es posible que sus moradores fundaran lo que luego será Galisteo.

También hay controversia sobre si Galisteo fue la Medina Ghaliayah empleada por Almanzor como una de las escalas de sus aceifas.

Lo que si es cierto que la primera aparición documental es de 1217 y que por aquellos años pasó a manos de la Orden de Calatrava.

Muralla almohade

La muralla de Galisteo es muy conocida por su origen almohade (comienzos del siglo XIII), por su buen estado de conservación, por su trazado íntegro alrededor de la villa y por su fábrica que empleó cantos rodados con argamasa.

Aunque sufrió reconstrucciones posteriores, se respetó el trazado primitivo.

En algunos tramos conserva el remate almenado.

Las murallas de Galisteo, que pueden afirmarse que son árabes, y aunque no se pueda precisar la fecha o época en que fueron construidas, se supone que sería por los siglos IX o X, aunque hay quien opina que a últimos del siglo VIII ya habían comenzado las obras. Lo que sí afirma la creencia de que son árabes, es la forma típica e inconfundible de sus almenas.

 Estas murallas han sufrido, como no, los embates del tiempo, de los siglos, y un poco también de la desidia de los habitantes del pueblo, que no llegaron a efectuar destrozos para aprovecharse de sus materiales, pues esto era imposible, ya que toda ella está construida con guijarros y otras piedras lisas de gran tamaño en su mayoría, con mortero de cal, y no tenían la aplicación práctica de las piedras de sillería del Palacio. Pero si han sido muchas las casas que se han construido adosadas a ella y cada una ha aportado su pequeña o gran parte en el deterioro de la misma, aprovechando su grosor de cerca de dos metros para construir pequeños armarios empotrados, puertas, rozas para vigas, etc. Se cuenta que hace bastantes años, pero dentro ya del siglo XX, y motivado tal vez por lo que antes se dice, se derrumbó parte de la cara externa de un trozo de la muralla, próxima al sitio denominado «Rehuto», ocasionando víctimas entre los moradores de las pequeñas viviendas a ella adosadas. Luego, el desprendimiento fortuito de alguna piedra o por juegos de chiquillos, daba origen que de vez en cuando se formasen agujeros, que luego irían agrandándose hasta formar oquedades de regular tamaño, que fueron reparadas en diversas ocasiones con tan poca habilidad, que constituían pegotes denigrantes. Un buen trozo de muralla, en la parte sur, se derrumbó hace bastantes años y las reconGalisteo2strucciones que se están llevando a efecto, tanto de éste como de otros deterioros de la misma, se hace con gran pericia y maestría, armonizando perfectamente con el conjunto de la muralla, esperándose que con el tiempo, tanto los pequeños deterioros como las almenas desaparecidas, sean reparados y reproducidas con el acierto de los últimamente citado, lo que daría una gran vistosidad al pueblo, pues a pesar de todo, su muralla es de las mejores conservadas de Extremadura.

Tiene tres puertas, la Puerta del Rey, la Puerta de la Villa y la Puerta de Santa María, que tienen distinto trazado. La de Santa María es de arco aproximadamente semicircular y con dovelas graníticas. La de Santa María es más monumental, pues aunque su vano es similar al anterior, se haya bajo un arco de descarga apuntado de ladrillo.

 La de Santa María, situada frente a la Iglesia, situada frente a la Iglesia, está orientada hacia el norte, por donde entra encajonado y furioso el viento helado de los días de invierno. Es de sillería, como las demás puertas, y ofrece la particularidad de que, adosada, por la parte interior, hay una doble escalera en ángulo, de cuyo vértice arranca otra escalera que da acceso al campanario, edificado un poco a la izquierda sobre la muralla, donde, como en la Picota, anidaban cada año cigüeñas y otras aves, especialmente cernícalos.

Saliendo por esta puerta y continuando hacia la izquierda hasta llegar a la esquina que forma la muralla para dirigiéndose igualmente a la izquierda continuar hasta el Palacio, se conserva el «Rollo» o «Piricutín», como es generalmente conocido; que es una piedra cilíndrica de poco más o menos un metro de altura, por unos treinta centímetros de diámetro embutido en una base cuadrangular de piedra berroqueña, formando dos escalones, y unido al de la base existente, mirando al N.E., un monolítico sillón, desde el cual se publicaban las sentenciasGalisteo3 a los reos de los delitos a la vez que se ejecutaban u ordenaban ejecutar cuando la pena era de muerte.

La puerta del Rey, abierta en un amplio y bien conservado lienzo de muralla, muestra un deteriorado escudo de los Manriques de Lara en su parte externa y superior. En el interior, a la izquierda, y partiendo de la misma puerta, adosada igualmente a la muralla, existe una escalera con los peldaños de cantería, que se conserva perfectamente. Esta puerta fue siempre la principal de la Villa, en lo que a comunicaciones se refiere, y de ella partió la primera carretera que se construyó para ir a Plasencia.

Por esta puerta entraron Reyes, Príncipes, Infantes y personalidades de la alta nobleza en sus visitas a los duques de Galisteo.

Y finalmente, la de la Villa, llamada antiguamente «del Río», y de «las Angustias».

Desde el punto de vista estratégico, está tan perfectamente realizada, que en los tiempos en que se construyó debía resultar un poco más que inexpugnable. Está situada en ángulo, protegida perfectamente por la configuración de la muralla, desde la que sin dificultad podría batir la entrada por diversos puntos.

Ofrece, además la particularidad de tener la puerta un doble espacio o ranura de arriba abajo para una sobrepuerta o rastrillo utilizada en casos de asalto.

Y en el interior, su correspondiente escalera, de la cual han suprimido varios escalones de la parte inferior, paralelos a la muralla, que estrechaban la calle dificultando o impidiendo el paso de los vehículos.

Por esta puerta se iba normalmente al río, de ahí su nombre.Galisteo4

Antes de salir y a la izquierda, junto a la misma puerta, se construyó por el siglo XVIII, excavada en parte de la misma muralla, una pequeña ermita, que se denominó: de las Angustias, con su torreón para la campana, sobre la muralla, y como remata, ¡Cómo no! existió durante muchísimos años un hermoso nido de cigüeñas, que desapareció, hace no muchos años, y con él una nota curiosa y pintoresca a la vez que estar situado en un lugar de mucho tráfico y, relativamente, a poca altura.

Existe otra puerta, la del Palacio, que antiguamente era para uso exclusivo de los habitantes de dicho Palacio con el resto de la Villa. Ésta es más antigua que la suntuosa mansión erigida por el III duque de Galisteo, D. García Fernández Manrique de Lara, a juzgar por el escudo árabe que luce sobre el arco escarzano de la puerta. De ésta a la muralla, por esta parte, queda un espacio de más de setenta metros. Y la muralla tiene enfrente de la puerta antes citada, un espacio derruido de unos cien metros, aproximadamente. Hace unos treinta o cuarenta años, fue cerrado este espacio con una pared de tapia, de unos tres metros de altura, pero como impedía la salida al mirador por aquella parte, hicieron un roto, primero del tamaño de una puerta corriente, y después otro agujero de regulares dimensiones, que son igualmente utilizados para entrar y salir al mirador.Galisteo5

Es probable que con el tiempo sea reconstruido (así lo desean la inmensa mayoría de los habitantes del pueblo) el trozo de muralla derruida, abriendo o dejando una puerta que armonice con las tres existentes. Antiguamente hubo, como antes se dice, en ese sitio, una puerta, denominada «postigo» o «portillo», por la cual se salía al sitio llamado «Cubo» o «Rehuto».

El «mirador» o «miradores», como se les denomina, es el espacio exterior comprendido entre la muralla y los declives, en algunos sitios muy pronunciados, del montículo donde está ubicado el pueblo de Galisteo. Tiene un ancho aproximado de tres a cuatro metros y da totalmente la vuelta al recinto amurallado, sirviendo de paseo público desde el que se disfruta de unas variadas y bellísimas vistas panorámicas, tanto de cerca, por sus hermosos ríos Jerte y Alagón, que se unen a poco más de un kilómetro del pueblo, con el verdor de sus extensas plantaciones de tabaco, maíz, algodón, etc., como en la lejanía: sierras de Gredos, Cabezabellosa, Peña de Francia, Gata, Portugal, Mirabel, etc., etc.

Todas las entradas antes reseñadas antes reseñadas, debieron tener sus correspondientes puertas, que con el paso de los siglos irían desapareciendo, y así estarían por el año 1873 en el que se acuerda por el Ayuntamiento de la localidad la construcción de nuevas puertas paras las de la Villa y del Rey, decidiendo tapiar la de Santa María a fin de impedir la entrada a los carlistas. Éstas desaparecieron entre la primera y la segunda década del siglo actual, XX.

Dentro del pueblo y próximo a lo que fue ermita de San Antonio, existe otro acceso a la muralla por medio de una escalera de cantería adosada a ella, que se encuentra en buen estado y es utilizada actualmente.

El perímetro total del recinto amurallado, es de 1.200 metros.

Muralla de Khiva

Localización: Provincia de Corasmia. UzbekistánKhiva1

Extensión: 2km

Fecha: S.V- S.X d.C

 Según la leyenda, Jiva fue fundada en el lugar en el que Sem (el hijo de Noé) cavó los pozos Keivah. Jiva fue, hasta principios del siglo XX, la capital de Corasmia (que fue un reino vasallo del Imperio persa). La región, particularmente árida, desarrolló un complejo sistema de irrigación a partir del II milenio a. C. y fue ocupada por diferentes conquistadores: persas, griegos, árabes, mongoles y uzbecos.Khiva2

Khiva o Jiva es un genial ejemplo de las murallas medievales de Oriente Medio. Sus espectaculares murallas de  protegían un antiguo oasis en el desierto, pues la importancia del agua era (y es) suprema. El oasis era la última etapa en el camino hacia Irán antes de entrar en pleno desierto, razón por la cual Khiva se convirtió en un gran centro de comercio.Khiva3

 La monumental muralla que rodea y que forma la fortaleza Ichan Kala tiene una longitud de dos kilómetros, una altura de ocho metros y un espesor de seis y está construida de barro cocido y ladrillos. Su origen se remonta al siglo V, aunque a lo largo de la historia ha sufrido multitud de cambios y ha vivido numerosas reconstrucciones.

 Kiva se reparte entre la ciudad nueva, Dichan-Kala, y la ciudad antigua, Itchan-Kala, constituyendo esta última el sitio clasificado. Rodeada de una muralla de barro crudo rectangular (650 x 400 m) reconstruida por los kungratos sobre los vestigios de la muralla de los siglos X y XI, se alarga en el sentido norte-sur. La ciudad está estructurada por dos ejes perpendiculares, centrados en los puntos cardinales, y que constituyen su armazón. De las cuatro puertas que orientaron estos ejes, subsisten tres.Khiva4

 En Itchan-Kala, ciudad del Asia central musulmana, los grandes monumentos adornados de mosaicos, mármoles y maderas raras se integran con toda armonía a una arquitectura tradicional de casas de adobe o de ladrillo crudo con techos planos. Dos palacios fastuosos, Kounia-Ark, fortaleza del siglo XVI transformada en palacio (1825-1842), rodeada de su propia muralla, y Tach-Khaouli (1830-1838) señalan cada una de las extremidades del eje principal este-oeste, el más corto. Mezquitas, mausoleos, medersas, caravansares y baños completan el paisaje monumental.Khiva5

Murallas de Diyarbakir

Diyarbakır es una ciudad del sudeste de Turquía a orillas del río Tigris y la capital de la provincia de Diyarbakır. Es la segunda ciudad más grande de Anatolia Suroriental, tras Gaziantep. Diyarbakır está rodeada de una serie casi intacta de murallas de basalto negro que forman un círculo de 5,5 kilómetros alrededor del centro histórico. Hay cuatro puertas en la ciudad antigua y 82 torres construidas en la antigüedad, restauradas y extendidas durante el gobierno del emperador romano Constantino II en el 349.Diyarba1Diyarba2

En algunos tramos miden hasta doce metros de altura y 5 metros de ancho y conservan 16 torres de vigilancia y cuatro puertas. La muralla está completa, sin cortes, lo que la hace la segunda del mundo en extensión, después de la Gran Muralla China. Desde lo alto se puede ver las huertas plantadas de frutales, regadas por el(sorprendentemente) diminuto río Tigris.Diyarba5Diyarba3

Diyarba4Diyarba7Diyarba8Diyarba6

Muralla de Ston

Murallas de Ston. Con siete kilómetrSton2os, fueron las segundas murallas de mayor longitud de Europa en toda su historia.Ston1

Las murallas de Ston son una serie de muros de piedra defensivos, originalmente de más de siete kilómetros de largo. A pesar de su pequeño tamaño, la República de Dubrovnik fue bien protegida por las murallas de la ciudad, además se utilizó Pelješac para construir otra línea de defensa. En el punto más estrecho de Pelješac, justo antes de su unión con el continente, hay un muro construido a partir de Ston y hasta Mali Ston.

Hoy en día 5,5 kilómetros de murallas unen estas dos pequeñas comunidades. Se dice que La Muralla de Ston es el segundo sistema defensivo más grande del mundo, después de la Muralla China, por eso se la conoce con el sobrenombre de “la muralla china europea”Tiene forma de pentágono y se terminó en el siglo XV, junto con sus cuarenta torres y cinco fortalezas. Es la segunda muralla más larga de Europa, sólo superada por el Muro de Adriano, entre Escocia e Inglaterra.Ston3

La muralla de Ston se ha construido en el siglo XIV, después de que en el año 1334 la República de Dubrovnik conquistase Pelješac. Como protección se ha levantado el monumental sisteSton4ma de defensa, es decir, Gran Muro, la hazaña de urbanismo defensivo más grande en la Europa de la época. Primero se ha construido un muro defensivo que se extiende de un lado a otro de la península. Se levantaron dos ciudades, al sur Ston, y al norte Mali Ston. Pelješac se separa del continente gracias al Gran Muro que tiene una longitud de 5 km y medio. Hoy día se conservan 5 km de la muralla, ya que el resto desapareció en los terremotos ocurridos en el siglo XVII y siglo XX. Las murallas están reforzadas con 40 torres y cinco fortalezas. Según las antiguas crónicas de Dubrovnik, la construcción del Gran Muro duró 18 meses.

Ston5Ston6

Murallas de Dubrovnik

Las Murallas de Dubrovnik (en croata: Dubrovačke gradske zidine) son una serie de muros defensivos de piedra que han rodeado y protegido a los ciudadanos de la, más tarde proclamada, ciudad-estado marítima de Dubrovnik (la ciudad se llamó oficialmente Ragusa hasta el año 1916), situada en el sur de Dalmacia (actualmenDubroni1te bajo la soberanía de la moderna Croacia). Con numerosas adiciones y modificaciones a lo largo de su historia, ha sido considerada una de las grandes fortificaciones de la Edad Media, ya que nunca fue violada por un ejército hostil durante este período de tiempo. En 1979, la ciudad vieja de Dubrovnik, que incluye una porción sustancial de las antiguas murallas de Dubrovnik, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Vista de las murallas desde el sur.Dubroni2

Los más antiguos sistemas de fortificaciones alrededor de la ciudad eran, probablemente, empalizadas de madera. Hoy en día las murallas de la ciudad conservadas son las construidas, principalmente, entre los siglos XII y XVII, sobre todo una doble línea, que ha sido durante mucho tiempo una fuente de orgullo para Dubrovnik. Las paredes realizan un recorrido ininterrumpido de aproximadamente 1.940 metros de longitud, que rodea la mayor parte de la ciudad antigua, y alcanzan una altura máxima de unos 25 metros. La mayor parte de los muros existentes y fortificaciones fueron construidos durante los siglos XIV y XV, pero se han ampliado y fortalecido continuamente hasta el siglo XVII. Esta compleja estructura, se encuentra entre las mayores y más completas de Europa. Protege la libertad y la seguridad de una sociedad «civilizada» y «sofisticada» república que floreció en paz y prosperidad durante cinco siglos. Los muros fueron reforzados por tres torres circulares y catorce cuadrangulares, cinco bastiones, dos grandes y angulares fortificaciones y la Fortaleza de San Juan.Dubroni3

Las paredes fueron adicionalmente reforzadas por nueve bastiones pequeños y semicirculares y el Fuerte Bokar (casamata), la fortaleza más antigua conservada de este tipo en Europa. El foso que corría alrededor de una sección exterior de las murallas estaba armado con más de 120 cañones, que hacían magnífica la defensa de la ciudad.

Vista nocturna del amuralladoDubroni4

Murallas antiguas

Dubrovnik se fundó para unir dos pequeñas ciudades: «Laus» que estaba en una pequeña isla al sur de la costa dálmata y «Dubrava» un asentamiento eslavo en una colina.Dubroni6

La construcción de las primeras murallas de roca caliza alrededor de la ciudad comenzó a principios de la Edad Media, hacia el final del siglo VIII, pero las viejas leyendas dicen que una especie de castillo existía en la península bastante tiempo antes de eso. Es cierto que la antigua ciudad en la isla Laus estaba rodeada de murallas defensivas, probablemente, sobre todo por empalizadas de madera. El hecho de que Dubrovnik sobreviviese quince meses después de la invasión de los sarracenos, en el siglo IX, demuestra lo bien que fue fortificada la ciudad.

La primera expansión de la ciudad fue hacia la zona oriental de la isla, entonces deshabitada, lo cual explica que el nombre actual de la parte sureste, cerca de la Fortaleza de San Juan, sea «Pustijerna». El nombre Pustijerna viene del latín post terra, que significa «fuera de la ciudad». En los siglos IX y X, la muralla defensiva rodeaba la parte este de la ciudad. Cuando el canal que separaba la isla del continente se rellenó de Dubroni7tierra, en el siglo XI, la ciudad se fusionó con el asentamiento, y pronto, un único muro fue construido alrededor del actual centro de la ciudad.

Durante este mismo período de tiempo, Dubrovnik y sus alrededores fueron descritos como una parte de la entidad croata (Grwasiah), en una de las obras del «famoso» geógrafo árabe Abú Abdalá Mohamed al-Idrisi. En su libro Nuzhat al-Mushataq fi ikhtiraq al-afaq (en español: Alegría para los que deseen navegar en el mundo entero) de 1154, menciona a Dubrovnik como la ciudad más austral del «país de Dalmacia».En esa época, mediados del siglo XII, se levantan las primeras murallas en la pendiente de la montaña.

Al principio del siglo XIII surge la idea de una Placa (o plathea, o como lo nombraron de forma despectiva los venecianos, Stadun), mezcla de plaza y calle, que recogiese todas las calles perpendiculares en ella. La distribución urbanística de la ciudad data de 1292, cuando fue reconstruido el puerto tras un incendio, toda estaba incluida en el amurallamiento en el siglo XIII, con excepción del monasterio dominico, que quedó bajo su protección más tarde, durante el siglo XIV.

Murallas actualesDubroni8

El aspecto actual de las murallas se definió en el siglo XIV. Los cinco principales fuertes se observan en la foto, comenzando en el extremo superior izquierdo y en el sentido de las agujas del reloj: Torre Minčeta en el interior y alto de la ciudad; Fuerte Revelin protegiendo el puerto y exento de las murallas; Fuerte de San Juan en el otro lado del puerto; Fuerte Bokar al final de la línea de murallas marítimas; y exento, en la izquierda, el Fuerte de San Lorenzo.

Las murallas de la ciudad se han conservado hasta la actualidad, no sólo por la capacidad técnica de los trabajadores de la construcción y el cuidado constante proporcionado por los habitantes de la ciudad que mantuvieron y reconstruyeron las estructuras cuando fue necesario, sino también por la brillante diplomacia de Dubrovnik, que consiguió en muchas ocasiones evitar que los enemigos de la República de Ragusa adoptasen medidas peligrosas para con ellas.

El aspecto actual de los muros se definió en el siglo XIV, después de que la ciudad obtuviera su plena independencia respecto a la soberanía de la República de Venecia, pero el auge de su construcción duró desde el principio del siglo XV hasta la segunda mitad del siglo XVI. Que fueran construidas muy sólidamente fue un gran beneficio, pues los muros, en su mayor parte, no sufrieron daños en el catastrófico terremoto de 1667. El mayor estímulo para el desarrollo continuo, las reparaciones de emergencia y las construcción de las fortalezas de Dubrovnik, fue resultado del miedo a un ataque sorpresa por parte de las fuerzas militares de Turquía, especialmente después de la conquista de Constantinopla en 1453. La ciudad estuvo también en peligro constante por los ataques de los venecianos. Durante siglos la gente de Dubrovnik fue capaz de conservar su ciudad-república gracias a hábiles maniobras entre Oriente y Occidente. Un estratégico tratado con Turquía prolongó la libertad de Dubrovnik y mantuvo la oportunidad de un importante papel comercial entre el Imperio otomano y Europa.

Las murallas forman un imaginario polígono irregular, aunque con los lados no rectos, de cuatro lados con las cuatro esquinas protegidas por un total de cinco fortalezas, tres de ellas incrustadas en los muros. En el norte se encuentra el fuerte circular Torre Minčeta, en el lado este del puerto de la ciudad está la aislada Fortaleza Revelin, la entrada y lado occidentales de la ciudad están protegidos por el Fuerte Bokar y el Fuerte de San Lorenzo, aislado, y el amplio y complejo Fuerte de San Juan situado en el lado sudeste de la ciudad que cierra la bocana del puerto.

Murallas exteriores

Dubroni9

Las murallas exteriores protegen la ciudad por tierra. Las paredes inclinadas anexas a la muralla las reforzaban, especialmente contra el fuego de artillería.

Las murallas exteriores protegen la ciudad de las incursiones por tierra. La muralla principal en el sector exterior tiene entre cuatro y seis metros de espesor y en

ciertos lugares, llega hasta 25 metros de altura. Las murallas exteriores se extienden desde el Fuerte Bokar en el oeste, hasta la fortaleza independiente Revelin en el este. En el sector del exterior, la m

uralla está protegida con una cadena anexa de paredes inclinadas, que apoyaban a la defensa, especialmente contra el fuego de artillería, sobre todo frente a posibles ataques otomanos.

Puertas

La ciudad cuenta con cuatro puertas históricas: dos que conducen al puerto y dos (con puentes levadizos) que conducen a la ciudad nueva. Durante el período de tiempo en que el Imperio austríaco controlaba la ciudad, dos puertas más se abrieron en la muralla.

 Dubroni10

La comunicación de la ciudad con el exterior se mantuvo a través de dos puertas principales fuertemente protegidas, una colocada en el lado oest

e de la ciudad y la otra situada en la parte este. Estas entradas se construyeron de manera que las comunicación con la ciudad no pudiera llevarse a cabo directamente, quien quisiera traspasarlas tenía que entrar a través de múltiples puertas y caminar por un intrincado pasillo, pasillo de liquidación, lo cual es evidencia de las medidas de seguridad tomadas como una última defensa c

ontra la posibilidad de una brecha sorpresa o la entrada de visitantes inesperados.

Murallas de Dubrovnik vistas desde la Fortaleza Lovrjenac by skittledog @Flickr

Fortaleza Minčeta by mattharvey1 @Flickr

Vista de las murallas marítimas desde el Fuerte Bokar, el cual las flanquea en el extremo opuesto del Fuerte de San Juan.

Murallas de Niebla

Niebla es una ciudad del sureste de la provincia de Huelva, capital de la comarca de El Condado. En 2007 contaba con unos 4.073 habitantes. Niebla ha sido siempre un enclave destacado, asentamiento de diferentes pueblos como fenicios, romanos, visigodos y musulmanes.

 Su recinto fortificado es uno de los más completos e importantes de los que aún se conservan en España. En época musulmana fue llamada «la roja» por el color de sus murallas.

Niebla, con su centro histórico y su recinto amurallado fue declarada conjunto monumental histórico artístico en 1982, pero muchos de los monumentos de la ciuNiebla3dad tienen también distinción independiente: el Castillo de los Guzmanes, del siglo XV, edificado sobre la antigua alcazaba árabe después de la Reconquista; la Iglesia de San Martín, del mismo siglo, el Hospital Medieval de Nuestra Señora de los Ángeles, original del s. XIV, aunque con modificaciones posteriores, y la Iglesia de Santa María de la Granada, antigua mezquita musulmana de los siglos X-XI, sobre la que se construyó un templo gótico- mudéjar.

 Muralla

 Niebla4Niebla tiene en su muralla uno de sus principales monumentos medievales. El acceso al interior del recinto amurallado de Niebla se lleva a cabo a través de alguna de sus seis Puertas: de Sevilla, del Agua, del Agujero, del Buey, del Socorro y del Embarcadero, cada una de ellas distinta a las otras.

La muralla se destruyó y reedificó en numerosas ocasiones, sobre todo durante época musulmana, exactamente con los almorávides, hacia el año 1330. La muralla tiene un perímetro de 2 km., una altura máxima de dieciséis metros, cuarenta y ocho torres cuadradas de planta rectangular, y cinco torres rectangulares que contienen las puertas principales al recinto: de Sevilla con vestigios romanos aunque de construcción árabe, del Socorro (también con vestigios romanos), del Agua, de estilo almohade-mudéjar, del Buey, del mismo estilo, y del Embarcadero, hoy en derrumbe. Una última puerta, que no llega a ser tal, es la del Agujero, paso a la ciudad a través de un antiguo arco romano; por último, cuenta con dos torres octogonales en el frente de levante.

El recinto amurallado de Niebla ha llegado hasta nuestros días en su totalidad, siendo el mejor conservado de España en su estilo, es decir, a base de sillares y tierra compactada. Observando las distintas tonalidades de la piedra se intuyen las diferentes reconstrucciones llevadas a cabo a lo largo de su historia.

 Alcázar o Castillo de los Guzmanes

En el interior de la muralla, se levanta el Castillo de Niebla. El edificio que se puede ver actualmente es del siglo XV, pero fue anteriormente edificio romano y después alcázar musulmán. Estuvo habitado hasta fechas relativamente recientes.

Este castillo ha sufrido diversas reformas por parte de sus sucesivos ocupantes, romanos, visigodos, árabes y cristianos y reconstrucciones actuales. De laNiebla7 época romana quedan como testimonio algunos arcos, los fosos y las cárceles. Tras la ocuNiebla6pación por los jefes militares visigodos y la reparación necesaria de distintos elementos, los árabes lo decoran con revestimientos de azulejos de colores, yeserías e inscripciones y cerámicas, fuentes y una noria de riego para los jardines, convirtiéndolo en Alcázar o Palacio.

En su perímetro de casi 2 Km se suceden 43 torres (siendo la más importante la Torre del Oro) y 5 puertas sobre la muralla: la del Buey (al oeste), la del Socorro (al norte), la de Sevilla, la del Agua y la del Embarcadero.

Gask Ridge

Fortificaciones de Gask Ridge.

Gask Ridge (que se podría traducir como «cadena de Gask») es el nombre moderno con el que se conoce a una serie de fortificaciones romanas en el centro de Escocia. Consistía en una serie de fuertes y fortalezas con torres de señalización. La fortaleza de Inchtuthil y otras cercanas también son conocidas colectivamente como GleGast1n Forts, aunque no está clara su relación con el Gask Ridge.

El Gask Ridge fue construido en algún momento entre los años 70 y 80, y es probablemente la primera frontera fortificada del Imperio romano. El Muro de Adriano comenzó a construirse 42 años después de la finalización del Gask Ridge (entre el 122 y el 130), y el Muro de Antonino doce años más tarde (entre el 142 y el 144).

Las fortificaciones, aunque no formaban una muralla continua, cubrían el límite entre la zona montañosa de las Highlands y la zona de los Lowlands en las regiones de Perthshire y Angus, protegiendo así las tierras más llanas y fértiles del sureste. Los posteriores muros romanos se construyeron más al sur, y eran considerablemente más cortos, ya que aprovecharon las indentaciones de la propia costa británica.

Tácito cuenta en sus obras históricas que Cneo Julio Agrícola estaba combatiendo en esta zona alrededor del año 80, y la última acuñación conocida data del año 86. Esto haría suponer que las fortificaciones del Gask Ridge estuvieron ocupadas durante al menos seis años. Sin embargo, recientes hallazgos arqueológicos han mostrado que algunos de estos fuertes fueron reconstruidos una o dos veces, sin que se hayan encontrado rastros de lucha. Excavaciones posteriores quizás logren aclarar esta aparente contradicción.

El «Gask Ridge» escocés (I): «limes» Julio-Claudio o Ulpio-Aelio?
Publicado 24th August 2011 por Miquel Vázquez Santiago

Aparentemente el sencillo sistema defensivo del Gask Ridge escocés solo plantea la duda principal de si Gast2realmente fuera un sistema defensivo flavio o no. Como se podrá comprobar surgen otras dudas, las cuales son el motor de este estudio. Debo advertir que fue un estudio totalmente colateral del verdadero objetivo de esta serie escocesa: la Antonine Wall. Pero a su vez, llevaría a plantearme las más intrigantes y enigmáticas preguntas sobre la norteña provincia de Britannia. El concepto de limes clásico Julio-Claudio sirve para el Gask Ridge, o debe aplicarse el concepto Ulpio-Aelio es el principal de ellos, y algunos como porqué solo proteger el noroeste escocés o porqué no adicionar a éste todos los fuertes temporales realizados durante las campañas flavias a lo largo de la costa oeste escocesa o el mismo Inchtuhill, gracias al denominado Glen-blocking Line.

Primer sistema defensivo imperial de Roma: el Gask Ridge

El primer sistema fronterizo en Britannia y el más antiguo conocido en todo el mundo romano es el denominado Gask Ridge Frontier. Se tienen suficientes evidencias arqueológicas para vincularla a la cuarta campaña de Gnaeus Iulius Agricola, datando su abandono entorno a la década de los 90s dC (Kamm, 2009: 55-71). El estudio de este curioso y primerizo sistema defensivo vertebrado por una calzada romana (Figura 01) unía torres de vigía y diversos fuertes de diferentes tamaños (Fields, 2005: 20-28). Su reciente historia se iniciaría a principios del S. XX con el descubrimiento del fuerte de Kaims Castle por parte de D. J. Christison (1901) (Woolliscroft, 1993), y en la actualidad se acepta una similitud estructural con el Wetteraulimes en Germania Superior (Kamm, 2009: 55-71). Aún así, algunas dudas sobrevuelan el Gask Ridge, tanto en la verdadera extensión del sistema, como en su cronología temporal de su ejecucióGast3n.

Figura 01: sección de un tramo de calzada romana escocesa, la cual unía los diferentes elementos que conformaban el Gask Ridge Frontier (Martin et al., 2005).

Por lo que respecta a la extensión del Gask Ridge cubre la distancia existente entre Glenbank (cercanías de Dunblane), que comunicaría con la línea defensiva del Clyde-Forth mediante Doune y Camelon (Woolliscroft, 1993; Kamm, 2009: 55-88), hasta el fuerte de Bertha, situado 70 metros por encima del nivel del mar y en la confluencia del río Almond y Tay, desde donde se domina el macizo de las North West Highlands y la península del Fife (Fields, 2005: 20-28; Woolliscroft et al., 1998). Existe la posibilidad comentada por D. J. Woolliscroft de incluir el denominado Glen-blocking Line, que prolongaría el sistema de vigilancia flavia hasta el fuerte legionario inacabado de Inchtuthill (Woolliscroft et al., 1998).

Por otro lado, el Gask Ridge es el sistema de vigilancia permanente conocido más antiguo del Imperio Romano: una década antes del Wetteraulimes, cuarenta años antes de la magna Hadrian Wall y unos sesenta años anterior a la Antonine Wall (Fields, 2005: 20-28). La existencia de piezas de cerámica y cristal, y numismática sitúan el limes en época flavia. A pesar de ello, su ocupación intermitente va más allá de las campañas de Agricola, ya que el material de construcción (madera principalmente) de algunas estructuras sugieren que una vida útil media teórica de cinco a diez años (Woolliscroft et al., 1998) mientras, que según la opinión de Anthony Kamm y el propio D. J. Woolliscroft su vida podría alargarse durante quince años (Fields, 2005: 20-28; Woolliscroft et al., 1998). La autoría única de Agricola la discute Kamm en su obra y no excluye un mínimo mantenimiento de las estructuras durante el reinado de los emperadores flavios (Kamm, 2009: 55-71). La intermitencia de uso y mantenimiento estaría sujeta a las vacilaciones administrativas y militares dentro del mismo periodo (69 dC-96 dC) (Woolliscroft et al., 1998).

Algunas de las remodelaciones pueden ser posteriores a la época flavia y se podrían situar perfectamente dentro de las campañas efectuadas en Escocia por Antonino Pío o Septimio Severo. A su vez algunas modificaciones en las construcciones temporales del Glen-blocking Line realizadas a base de caña y tocho (Woolliscroft et al., 1998; Kamm, 2009: 55-71). Otra posibilidad es el aprovechamiento de infraestructuras creadas en primeras campañas flavias de Agricola.

Funcionalidad posible y probable del Gask Ridge Frontier

Cabe introducir un inciso en el concepto global de limes como sistema defensivo romano. Este, según Dr. Sheppard Frere evolucionó desde el concepto clásico Julio-Claudio (camino hacia territorio bárbaro) hacia el concepto altoimperial Ulpio-Aelio (separación física del territorio barbaricum del resto del Imperio Romano) (Frere, 1987: 105-125). Según mi modesta opinión, el compendio de Gask Ridge, Glen-blocking Line y las fortificaciones del istmo Clyde-Forth, éstas últimas realizadas en la campaña del 81 dC, reflejan perfectamente esta evolución. En mi modesta opinión, el Gask Ridge Frontier y las fortificaciones del istmo Clyde-Forth muestran una estructura equiparable a la Wetteraulimes germano, pero con una función eminentemente militar. Por otro lado, las estructuras del Glen-blocking Line y algunas fortificaciones de la costa oeste de Escocia, pudieran seguir el concepto más clásico de limes, definido por Frere Sheppard. Ello podría implicar que algunos miembros de la dinastía Flavia (Tito y Domiciano) ya tuvieran el mismo concepto de limes que algunos miembros de la dinastía Ulpio-Aelia (Adriano) y Antonina (Antonino Pío).

Teniendo en cuenta esta premisa, numerosos autores han propuesto diversas funciones, una de las más sorprendentes: delimitar y proteger la fértil línea costera cercana al Moray Firth (entre el Forth y el Tay). La topografía de sus torres de vigía constata que, aún mostrando una excelente panorámica en términos generales, no todos los puestos se encuentran en los lugares más elevados de la zona. La visibilidad entre los diferentes elementos que conformarían el sistema y la rápida comunicación entre ellos sería una de las principales funciones del sistema defensivo del Gask Ridge Frontier (Figura 02) (Hanson et al., 1995). A este aspecto, W. S. Hanson discrepa en de la opinión expresada en la obra de Nic Fields respecto a su función. EGast4ste último añade a las funciones defensivas y de señalización, la de control sobre transacciones comerciales y cobro de tasas e impuestos sobre éstas (Fields, 2005: 20-28; Hanson et al., 1995).

De esta manera Bertha, el fuerte legionario más meridional del Gask Ridge, se mostraría como un excelente punto de partida para nuevas ofensivas caledonias. Incluso podrían verse apoyadas desde el mar por la Classis Britannica. Aunque, en el fondo de la cuestión todos estas autoridades en la materia se mostrarán de acuerdo: todo general romano, hasta el S. II dC, consideraría que la mejor defensa era una buena campaña ofensiva (Fields, 2005: 20-28).

Figura 02: esquema obtenido de un artículo de D. J. Woolliscroft donde se indican (orden de aparición en leyenda) las torres de vigía de un único dique o dos diques, fuertes y guarniciones. Éstas últimas se diferenciaban por el número de legionarios que albergaban en su interior. Obsérvese que Ardoch, Strageath y Bertha fueron los fuertes base de legionarios dentro del Gask Ridge Frontier (Woolliscroft, 1993).

El «Gask Ridge» escocés (II): «limes»Julio-Claudio o Ulpio-Aelio?

Estructuración del Gask Ridge Frontier

La estructura básica de torres de vigía, fuertes de guarnición y fuertes legionarios unidos por una calzada de uso eminentemente militar, como casi toda la totalidad de red viaria romana en Escocia, definirían la estructura que hoy día englobamos bajo la denominación de Gask Ridge Frontier (Fields, 2005: 20-28), pudiéndose prolongar hacia el norte con el Glen-blocking Line.

El primer elemento defensivo que se hace evidente a la vista del visitante son las numerosas torres de vigía halladas. Hablamos, como es de esperar, de restos estructurales, elementos de la vida cotidiana y algunas monedas que puedan datarlas, así como los diques que marcan su límite (uno o dos dependiendo del elemento). En época flavia cada torre de vigía albergaba una guarnición máxima de ocho hombres, alojados en un barracón adyacente (Fields, 2005: 20-28). De ellas se puede observar un listado completa en el artículo realizado por W. S. Hanson y J. G. P. Friell (Hanson et al., 1995), donde se puede obtener la siguiente información: nombre (Greenloaning), altura de la torre (122 metros), NGR (Number Grid Reference system: NN 3040716), número de zanjas (2) y medidas (1.9-0.52 metros (interior); 1.45-0.4 metros (exterior)), distancia al centro de la torre (aproximadamente 16 metros), presencia de montículos de tierra, orientación del acceso (noroeste), distancia hasta la calzada romana (aproximadamente 12 metros), puestos de vigía y forma (cuatro, ovalada), dimensiones de la torre (5.25-4.25 metros), otras características, historia, estado presente (trabajo de campo, 2010) y referencias bibliográficas relacionadas (Hanson et al. 1995; Woolliscroft et al., 1997). Evidentemente por razón de espació no hago pública la lista completa pero se puede obtener el artículo mediante la recién fundada base de datos denominada Archaeology Data Service (ADS).Gast5

A una distancia más o menos periódica, una centuria era alojada en un fuerte de guarnición, como el de Kaims Castle o Midgate (Figura 01). De unos treinta metros de lado, mostraban una única salida hacia la calzada que aunaba el sistema defensivo (Fields, 2005: 20-28).

Figura 01: ilustración representativa del fuerte que albergaba la centuria y la torre de vigía adyacente del Midgate (Woolliscroft, 1993).

Fuertes legionarios principales del Gask Ridge Frontier

Por último tenemos los fuertes legionarios, que en época de Agricola, serían tres: Ardoch (Figura 02), Strageath y Bertha (Roman Britain Organisation, 2011; Fields, 2005: 20-28). Todos ellos estarían estructurados entorno a un centro praetorii que dividía el fuerte militar en dos partes: la praetentura y la retentura. El primero mostraba el principia, el praetorium, los horrea (graneros), la fabrica y posiblemente también un valetudinarum (hospital), tal y como apuntaría Sir Ian Richmond. En las otras dos partes (praetentura y retentura) se situarían los barracones, denominados centuria (cuatro y seis centuria, respectivamente). Por último los almacenes se situarían en la parte delantera del fuerte (Fields, 2005: 20-28).

Figura 02: estructura del fuerte militar de Alauna Venivonum (actual Ardoch) sobre el terreno. En ella se obserban diferentes surcos, que atestGast6iguan siglos después la presencia de diques de distintas épocas, según la opcupación fuera flavia, antonina o severa.

Alauna Veniconum (actual Ardoch, NN 8309)

Construido durante la primavera del año 84 dC por Agricola (Kamm, 2009: 55-71; Roman Britain Organisation, 2011), según el Dr. Sheppard Frere y otros estudiosos, pudiera ser campo legionario más cercano al campo de batalla del Mons Graupius (Sheppard, 1987: 81-104; Roman Britain Organisation, 2011). El complejo incluye dos fuertes superpuestos (S. I dC), cinco campos militares de marcha, fuertes pequeños y torres de vigía, datados en diferentes fechas. El Ardoch flavio (1.7 Ha) sería abandonado al desalojar el fuerte legionario de Inchtuhill (85 dC-86 dC) para ser reconstruido en una segunda ocupación flavia (3.2 Ha), probablemente durante el reinado de Domiciano. Se pueden observar el principia del castrum, así como algunos habitáculos adyacentes al muro, que albergarían dos destacamentos legionarios y una unidad auxiliar (Roman Britain Organisation, 2011). A pesar de ello el Ardoch flavio y severo comparten el NN y pudieran solaparse sobre el terreno. Abandonado, nuevamente, bajo el reinado de Trajano y Adriano (Sheppard, 1987: 105-125), aún presentar alrededores muy fértiles, no sería hasta el inicio del reinado de la dinastía Antonina que se reconstruiría, al igual que su calzada adyacente. Su destino final: ser probablemente fuerte avanzado (c. 165 dC) (Kamm, 2009).

Strageath (NN 898181)

Datado del verano del 80 dC, muestra una superficie de 1.8 Ha. Sería abandonado durante los años 84 dC-85 dC, reconstruido y abandonado hacia el año 86 dC, tras el abandono de Inchtuthill (Figura 03) (Roman Britain Organisation, 2011).Gast7

Figura 03: plano del fuerte legionario inacabado de Inchtuthill. La leyenda describe las partes excavadas hasta 2009, según el artículo de Antonio Montesanti. Así los números: 0 (ingressum, entradas al fuerte); 1 (fossum, diques defensivos); 2 (agger, muralla primigenia); 3 (vallum, muralla pétrea); 4 (agger, contraescarpa); 5 (porta praetoria, puerta suroeste); 6 (porta decumana, puerta nordeste); 7 (porta principalis dextra, puerta nordeste); 8 (porta principalis sinistra, puerta sureste); 9 (turris, torre); 10 (intervallum); 11 (via praetoria); 12 (via decumana); 13 (via principalis); 14 (via quintana); 15 (cohortis contubernia, barracones para legionarios); 16 (posible fabrica, talleres varios); 17 (tabernae, bares y tiendas); 18 (horris, graneros); 19 (domus centurionis primus pilus, casa de un centurión); 20 (domus centurionis princeps, casa de un centurión), 21 (domus centurionis hastatus, casa de un centurión); 22 (domus centurionis princeps posterior, casa de un centurión); 23 (domus centurionis hastatus posterior, casa de un centurión); para 24, 25, 26 y 27 (domus tribuni I, II, III et IV, casas de los tribunos); 28 (fabrica, talleres varios), 29 (fabrica, hospital) y 30 (principa sive aquila, casa de un alto comando o general). Como se puede observar todos ellos se encuentran agrupados por temática: sistema defensivo del fuerte (1-4); distribucción interna y accesos (5-15), suministro y comercio (16-18), y casa para altos comandos (19-30) (Montesanti, 2009).

Bertha (NO 0926)

Situado en la confluencia de los ríos Almond y Tay. Fue construido posiblemente por Sallustius Luculus (85 dC), y sería reutilizado durante época antonina, conjuntamente con Ardoch y Strageath, así como en época severa, junto a Strageath y Carpow (Roman Britain Organisation, 2011).

Gran Muralla China

La Gran Muralla China (chino tradicional: 長城, chino simplificado: 长城, pinyin: Cháng Chéng, «Larga fortaleza») o (chino simplificado: 万里长城; chino tradicional: 萬里長城; pinyin: Wànlǐ Chángchéng; literal «la larga muralla de 10.000 Li (里)») es una antigua fortificación china construida y reconstruida entre el siglo V a. C. y el siglo XVI para proteger la frontera norte del Imperio chino durante las sucesivas dinastías imperiales de los ataques de los nómadas xiongnu de Mongolia y Manchuria.China1

Contando sus ramificaciones y construcciones secundarias, se calcula que tiene 8851 kilómetros de largo, desde la frontera con Corea al borde del río Yalu hasta el desierto de Gobi a lo largo de un arco que delinea aproximadamente el borde sur de Mongolia Interior, aunque hoy sólo se conserva un 30% de ella. En promedio, mide de 6 a 7 metros de alto y de 4 a 5 metros de ancho. En su apogeo Ming, fue custodiada por más de un millón de guerreros.

La muralla fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1987. Gran parte de la Gran Muralla tiene fama de ser el mayor cementerio del mundo. Aproximadamente 10 millones de trabajadores murieron durante la construcción. No se les enterró en el muro en sí, sino en sus inmediaciones.

El día 7 de julio de 2007 se dio a conocer que la muralla china fue elegida como una de las ganadoras en la lista de Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno. Está hermanada con la muralla romana de Lugo, Galicia, España, también patrimonio de la humanidad.

Tradicionalmente, se divide la historia de la construcción de la Gran Muralla en cinco partes:

• Una antes de la unificación de la Dinastía Qin (221 a. C.) Durante el período de Primaveras y Otoños y los Reinos Combatientes.

• La segunda a partir de la unificación de la dinastía Qin, donde el emperador Qin Shi Huang inició la construcción de un muro en la frontera norte.

En el siglo VIII a. C., en el comienzo del período conocido como primaveras y otoños, China sigue un sistema feudal: el territorio se divide en cientos de feudos o estados dirigidos por príncipes, en teoría, todos reunidos bajo los Reyes la Dinastía Zhou. Pero con el tiempo, estos feudos fueron anexados por los príncipes formando grandes principados en el siglo VI a. C. algunos de ellos fueron Chu y Wu. China estaba rápidamente fragmentada en varios reinos independientes: es el comienzo del período de los Reinos Combatientes.China2

Por aquel entonces, varios estados se comprometen a la construcción de paredes para protegerse de sus vecinos y de pueblos extranjeros. Así, alrededor del siglo V a. C., el estado de Qi inicia la construcción de un muro, algunas de sus partes se mantienen aún en pie. A mediados del siglo IV a. C., el estado de Wei comenzó la construcción de un muro en su frontera occidental, cercChina3a de Qi, y un segundo muro en su frontera oriental. Fue imitada por los estados de Yan y Zhao.

Comúnmente, la técnica utilizada para realizar las paredes fue de capas de tierra de unos pocos centímetros se embalan una encima de otra. Las juntas de madera se extraían, dejando una pared de tierra. Este método podría desarrollar rápidamente sólidos muros que pueden resistir siglos.

En el año 221 a. C., Qin Shi Huang conquistó todos los estados que se le oponían y unificó China estableciendo la dinastía Qin. La intención de imponer un poder central y evitar el resurgimiento de los señores feudales, ordenó la destrucción de las murallas que dividían su imperio a lo largo de la antigua frontera. Después de los ataques de las tribus Xiongnu en el norte, envió al General Meng Tian para asegurarse de que los Xiongnu fueran derrotados. A continuación, le ordenó emprender la construcción de un muro más allá del Río Amarillo para proteger mejor a los nuevos territorios conquistados. Este muro conectaría las diversas fortificaciones existentes a lo largo de la nueva frontera norte. El transporte de una gran cantidad de materiales necesarios para la construcción fue difícil, por lo que los constructores utilizaron los recursos locales como las piedras en las construcciones de montaña y la tierra apisonada para la construcción en la llanura.

No hay registros históricos que indiquen la longitud exacta y el trazado de muralla en la dinastía Qin, pero a pesar del debate entre los historiadores y la ausencia de acontecimientos históricos, la Gran Muralla construida por la dinastía Qin permanece en la imaginación popular china como una colosal obra con el apodo de «muro de diez mil li» (5 760 km en el valor de li de la dinastía Qin).
En 210 a. C., el emperador Qin Shi Huang murió y la dinastía Qin que fundó sobrevivió unos pocos años. En el 202 a. C., Liu Bang, un ex soldado de origen campesino que fue maestro de China y se proclamó emperador con el nombre Han Gaozu. Debilitada por su anterior guerra de sucesión contra el general Xiang Yu, Gaozu abandona el mantenimiento de la Muralla de la era Qin, y cuando los Xiongnu, ahora unidos en una confederación estaban amenazando a través de la frontera, Gaozu, en lugar de adoptar una ofensiva utilizando las paredes al igual que Qin Shi Huang, trata de conseguir la paz con homenajes y una «armoniosa unión» o heqin, es decir, el suministro chino de princesas para los jefes Xiongnu . Durante varias décadas, sus sucesores harán lo mismo. Sin embargo, la Gran Muralla no está completamente abandonada: bajo el dominio del emperador Han Wudi se le recomienda el establecimiento de fronteras tuntian (tipos de asentamientos militares agrarios) protegidos por pequeños muros para colonizar la región e impedir las incursiones Xiongnu.China4

En 134 a. C. el statu quo entre los chinos y los Xiongnu fue roto y a diferencia de sus antepasados, Han wudi decidió tomar una ofensiva contra la confederación Xiongnu e inició en 129 aChina5. C. una primera ofensiva, seguida de muchos otras. Wudi restauró y conectó porciones de la Muralla de la dinastía Qin y luego la extendió a través de lo que se convertiría en la Ruta de la Seda. En 119 a. C., los Xiongnu son expulsados a través del desierto de Gobi en Mongolia interior, y una nueva sección del muro, de 400 km de largo fue construida y se conserva actualmente.

En el año 9 d. C., la dinastía Han se ve ensombrecido por la efímera dinastía Xin, antes de ser restaurada el 23 d. C. por el emperador Geng Shi di que debe hacer frente a las guerras civiles y cuando el emperador Guang Wudi ascendió al trono dos años después, su ejército es demasiado débil para contener eficazmente los Xiongnu. Ordenó la construcción de cuatro nuevos muros para frenar su avance y proteger a la capital. Por último, alrededor del 48, los Xiongnu experimentaron luchas internas y se dividen en dos grupos: Xiongnu del Norte y Xiongnu del Sur. Los Xiongnu del sur sirven de amortiguación entre sus homólogos en el norte y China estaba dispuesta a coexistir con ellos. Al final de la dinastía Han, China se dividió en tres reinos separados por fronteras , haciendo de la construcción y el mantenimiento de las grandes paredes irrelevante.

Desde el periodo de Los Tres Reinos (220) hasta fines de la Dinastía Yuan (1300) la muralla no experimentó grandes cambios y extensiones además de reconstruir sectores desgastados. Destacan pequeños periodos de construcción en el siglo V al VII y los siglos XI al XIII.

La Gran Muralla como concepto se reavivó de nuevo durante la dinastía Ming después de la derrota del ejército por parte de los Oirats en la Batalla de Tumu en 14China649. Los Ming no tuvieron una clara victoria y adoptaron una nueva estrategia para mantener las tribus nómadas alejadas de la capital mediante la construcción de muros a lo largo de la frontera norte de China.
A diferencia de las anteriores fortificaciones, la construcción de Ming fue más fuerte y más elaborada debido a la utilización de ladrillos y piedra en lugar de tierra apisonada. Como consecuencia de las incursiones mongolas a través de los años, se dedicaron considerables recursos para reparar y reforzar las paredes. Las secciones Ming cerca de la capital Pekín son especialmente fuertes y resistentes.China8

Hacia el final de la dinastía Ming, la Gran Muralla defendía el imperio en contra de la invasión manchú que comenzó alrededor de 1600. Bajo el mando militar de Yuan Chonghuan, el ejército Ming bloqueó el avance Manchú en el fuertemente fortificado paso Shanhaiguan, previniendo que entraran en el corazón chino. Los Manchues finalmente fueron capaces de cruzar la Gran Muralla en 1644, cuando las puertas se abrieron en Shanhaiguan por Wu Sangui, un general que se encontraba en contra de las actividades de los gobernantes de la dinastía Shun, que sucedió por un breve período a la dinastía Ming. Los Manchues rápidamente ocuparon Pekín y derrotaron a la recién fundada Dinastía Shun y el resto de la resistencia, para establecer la dinastía Qing.

Con los Qing como gobernantes, Mongolia se anexó al imperio, de modo que la construcción de la Gran Muralla y las reparaciones de la misma se interrumpieron, debido a que dejaron de ser necesarias.China7

Las provincias, municipalidades y regiones autónomas por las que pasa la Muralla son (en orden alfabético, debido a que la ramificación de la estructura no permite hacer un seguimiento continuo): Gansu, Hebei, Henan, Hubei, Hunan, Jilin, Liaoning, Mongolia Interior, Ningxia, Pekín, Qinghai, Shaanxi, Shandong, Shanxi, Sichuan, Tianjin y Xinjiang.5

Los materiales usados son aquellos disponibles en los alrededores de la construcción. Cerca de Pekín se utilizó piedra caliza. En otros sitios se utilizó granito o ladrillo cocido. Básicamente, era una larga tapia de arcilla y arena, cubierta con varias paredes de ladrillo. Eso la hizo muy resistente a los impactos de armas de asedio.

En cuanto a la pared de la dinastía Qin, la materia prima depende de la disponibilidad de tierra, mientras que el diseño y la ubicación de torres de vigilancia, cuarteles y los pasajes son seleccionados en base a las ventajas estratégicas que ofrece la configuración física de las regiones. Las paredes se construyen en capas alternas de grava triturada y cañas, fueron cubiertos con arcilla para ser protegidas de la erosión y hacerla más difícil de escalar.
PuertasChina9

• Paso Juyong (居庸關) o «paso del norte», en la zona de Badaling. Esta sección del muro ha tenido muchos guardias para defender la capital Pekín. De piedra y ladrillos de las colinas, esta parte de la Gran Muralla es de 7,8 metros de altura y 5 metros de ancho.

• Paso Jiayu (嘉峪關) o «paso del oeste». Esta fortaleza está cerca del borde occidental de la Gran Muralla.

• Paso Shanhai (山海關) o «paso del este». Esta fortaleza se encuentra cerca de los bordes de la zona oriental de la Gran Muralla.