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Astronáutica

Pragyan (rover)

Pragyan (rover)

Pragyan montado en la rampa del módulo de aterrizaje Chandrayaan-2

Tipo de misión: vehículo lunar

Operador: ISRO

Duración de la misión

By Indian Space Research Organisation (GODL-India), GODL-India, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=135856753

Propiedades de la nave espacial

Fabricante: ISRO

Masa de aterrizaje

  • Chandrayaan-2: 27 kg (60 libras)
  • Chandrayaan-3: 26 kg (57 libras)

Dimensiones: 0,9 m × 0,75 m × 0,85 m (3,0 pies × 2,5 pies × 2,8 pies)

Fuerza: 50 W de paneles solares

Inicio de la misión

Fecha de lanzamiento

  • Chandrayaan-2: 22 de julio de 2019 14:43:12 IST (09:13:12 UTC )
  • Chandrayaan-3: 14 de julio de 2023 14:35 IST (09:05 UTC) [1]

Cohete: LVM3 M1, LVM3 M4

Sitio de lanzamiento: SDSC Segunda plataforma de lanzamiento .Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota de Andhra Pradesh el 14 de julio.

Contratista: ISRO

Implementado desde: Vikram

Fecha de implementación

Chandrayaan-2: previsto: 7 de septiembre de 2019 [2]

Resultado: Nunca desplegado desde un módulo de aterrizaje destruido. [3]

Chandrayaan-3: 23 de agosto de 2023 [4]

Vehículo lunar

Fecha de aterrizaje: 6 de septiembre de 2019, 20:00; 21:00 UTC [5]

Lugar de aterrizaje

Intento: 70.90267°S 22.78110°E [6] (Destinado)

Aterrizaje forzoso al menos a 500 m del lugar previsto. (Actual)

Distancia recorrida: 500 m (1600 pies) (previsto)

Programa Chandrayaan

Pragyan (del sánscrito : Prajñānam, romanizado : prajñānam, literalmente   ‘sabiduría’,[7] [8] (hindi  :pragyan (ayuda · información ))[7] [9] indio) es un rover lunar que forma parte de Chandrayaan-3 , una misión lunar desarrollada por la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).[10] Una versión anterior del rover se lanzó como parte de Chandrayaan-2 el 22 de julio de 2019 y fue destruida junto con su módulo de aterrizaje, Vikram , cuando se estrelló en la Luna el 6 de septiembre.[3] [11] Chandrayaan-3, junto con nuevas versiones del módulo de aterrizaje Vikram y del rover Pragyan lanzados el 14 de julio de 2023,[1]  Aterrizó con éxito cerca del polo sur lunar el 23 de agosto.[12]

Descripción general

Vista esquemática del rover

Pragyan tiene una masa de aproximadamente 27 kg (60 lb) y unas dimensiones de 0,9 m × 0,75 m × 0,85 m (3,0 pies × 2,5 pies × 2,8 pies), con una potencia de salida de 50 vatios . [13] Está diseñado para funcionar con energía solar [14] [15] El rover se mueve sobre seis ruedas y está destinado a recorrer 500 metros (1.600 pies) sobre la superficie lunar a una velocidad de 1 cm (0,39 pulgadas) por segundo, realizando análisis en el sitio y enviando los datos a su módulo de aterrizaje para retransmitirlos a la tierra.[16] [17] [18] [19] [20] Para la navegación, el rover estaba equipado con:

El tiempo de funcionamiento previsto del rover es de un día lunar o unos 14 días terrestres, ya que su electrónica no fue diseñada para soportar la gélida noche lunar. Su sistema de energía tenía implementado un ciclo de sueño/despertar alimentado por energía solar, lo que podría haber resultado en un tiempo de servicio más prolongado de lo planeado.[24] [25]

Lugar de aterrizaje planificado

Se seleccionaron dos lugares de aterrizaje en la región lunar del polo sur , cada uno con una elipse de aterrizaje de 32 km × 11 km (19,9 mi × 6,8 mi).[6] El lugar de aterrizaje principal (PLS54) está en /70.90267 , aproximadamente a 350 km (220 millas) al norte del borde del Polo Sur-Cuenca Aitken .[26] [6] El lugar de aterrizaje alternativo (ALS01) está en /67,87406 . El sitio principal está en una llanura elevada entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N.[27] [26] en la cara cercana de la Luna . [6] Los criterios utilizados para seleccionar las zonas de aterrizaje fueron una ubicación en la región del polo sur y en el lado cercano, una pendiente de menos de 15 grados, con rocas de menos de 50 cm (20 pulgadas) de diámetro, un cráter y una distribución de rocas, estar iluminadas por el sol durante al menos 14 días, y con crestas cercanas que no ensombrezcan el sitio por períodos prolongados.[6]

El módulo integrado de Chandrayaan-3, justo antes de ser cargado en la cápsula

Tanto el sitio planificado como el sitio alternativo se encuentran dentro del cuadrilátero polar LQ30. La superficie probablemente consiste en derretimiento por impacto, posiblemente cubierto por eyecciones de la enorme cuenca del Polo Sur-Aitken y mezclado por impactos cercanos posteriores.[28] La naturaleza del derretimiento es mayoritariamente máfica .[28] es decir, es rico en minerales de silicato , magnesio y hierro . La región también podría ofrecer rocas científicamente valiosas del manto lunar si el impactador de la cuenca excavara toda la corteza.[29]

Aterrizaje forzoso de 2019

Más información: Chandrayaan-2

El módulo de aterrizaje Vikram, que transportaba a Pragyan, se separó del orbitador Chandrayaan-2 el 7 de septiembre de 2019 y estaba previsto que aterrizara en la Luna alrededor de la 1:50 am IST . El descenso inicial se consideró dentro de los parámetros de la misión, superando los procedimientos de frenado críticos según lo previsto. El descenso y el aterrizaje suave debían ser realizados por las computadoras de a bordo de Vikram, pero el control de la misión no pudo hacer correcciones y, por lo tanto, impactó la superficie lunar.[30]

Última actualización de Chandrayaan-3: ISRO dice que la caminata lunar comienza mientras el Rover Pragyan avanza

Misión Chandrayaan-3 según lo previsto, el rover comienza su caminata lunar y realizará experimentos durante 14 días.

India dio un paseo por la luna”, dijo la Organización de Investigación Espacial de la India, dirigida por el estado, y agregó que el rover Chandrayan-3 llevaría a cabo experimentos durante 14 días.

La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) dijo el jueves (24/08) que Pragyan Rover comenzó su caminata lunar sobre la superficie lunar. En X (anteriormente Twitter), ISRO dijo: “Misión Chandrayaan-3. Rover Chandrayaan-3 a MOX, ISTRAC, ¡comienza la caminata lunar!”

El vehículo lunar ‘Pragyan’ se deslizó por una rampa desde el módulo de aterrizaje de la nave espacial de la India pocas horas después de su histórico aterrizaje cerca del polo sur de la Luna, dijeron el jueves funcionarios espaciales indios, mientras el país celebraba su nuevo logro científico.

“India dio un paseo por la luna”, dijo la Organización de Investigación Espacial de la India, dirigida por el estado, y agregó que el rover Chandrayan-3 llevará a cabo experimentos durante 14 días, incluido un análisis de la composición mineral de la superficie lunar.

En X (antiguo Twitter), ISRO dijo: “Misión Chandrayaan-3: todas las actividades están según lo previsto. Todos los sistemas son normales. Las cargas útiles del módulo de aterrizaje ILSA, RAMBHA y ChaSTE están encendidas hoy. Las operaciones de movilidad del rover han comenzado. Carga útil SHAPE activada El módulo de propulsión se encendió el domingo.”

Chandrayaan-3 Rover a MOX, ISTRAC, ¡comienza la caminata lunar!

Hoy temprano, ISRO también publicó las imágenes de la cámara Lander Imager que capturó la imagen de la luna justo antes del aterrizaje en la superficie lunar.

“Así es como la cámara Lander Imager capturó la imagen de la luna justo antes del aterrizaje”, publicó ISRO en X.

Después de un viaje de 40 días al espacio, el módulo de aterrizaje Chandrayaan-3, ‘Vikram’, aterrizó en el inexplorado Polo Sur lunar el miércoles por la noche, convirtiendo a la India en el primer país en hacerlo.

India también se convirtió en la cuarta nación después de Estados Unidos, Rusia y China en realizar con éxito una misión de alunizaje.

La nave espacial Chandrayaan-3 colocó el módulo de aterrizaje Vikram en la superficie lunar, inclinándolo a una posición horizontal antes del aterrizaje.

La nave espacial fue lanzada desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota de Andhra Pradesh el 14 de julio.

El Dr. S. Unnikrishnan Nair, director del Centro Espacial Vikram Sarabhai (VSSC) , confirmó que el evento histórico se desarrolló alrededor de las 12:30 am del jueves.

El rover, ahora en movimiento, está explorando activamente la superficie de la Luna y está dejando su huella indeleble a medida que avanza.

Las distintivas ruedas del rover Pragyan llevan un grabado emblemático con el logotipo de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) y el emblema nacional de la India.

Mientras el rover navega por la extensión lunar, estos grabados están destinados a convertirse en un testimonio de la destreza tecnológica y la ambiciosa misión lunar de la India.

La emoción es palpable cuando los paneles solares del rover y del módulo de aterrizaje se han desplegado de manera efectiva, allanando el camino para la siguiente fase de la misión. Está previsto que el rover se dedique a la recolección de muestras lunares, la ejecución de complejos experimentos y la transmisión de datos invaluables a su base de origen, el módulo de aterrizaje.

Por qué el Pragyan Rover fabricado por ISRO puede funcionar solo durante 14 días

Por el rover pragyan de shashank isro , rover pragyan

Pragyan   era el rover de Chandrayaan-2, una misión lunar desarrollada por la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), lanzada en julio de 2019. Pragyan fue destruido junto con su módulo de aterrizaje, Vikram, cuando se estrelló en la Luna en septiembre de 2019 y Nunca tuve la oportunidad de desplegarme.

El tiempo de funcionamiento previsto del rover Pragyan era de un día lunar o alrededor de 14 terrestres días, ya que su electrónica no está diseñada para soportar la gélida noche lunar. Intentemos saber ¿por qué?

Antes de profundizar en el tema real, debes comprender algunos datos básicos sobre la Luna.

La circunferencia de la Tierra es de 40.075 km y la velocidad de rotación es de 1674 km/h. Por lo tanto, se necesitan 23,939 horas (40075 dividido por 1674) para completar una vuelta completa sobre su eje.

Ahora, si consideramos lo mismo para la Luna, su circunferencia es de 10.921 km y su velocidad de rotación es de 0,004627 km/s, por lo que tarda 2.360.276,637 segundos (10921 dividido por 0,004627), es decir, 656 horas o 27,32 días.

Significa que la Luna tarda 27,3 días en completar un día terrestre.

Teniendo en cuenta los hechos anteriores, debemos entender que un día en la Tierra equivale a 27 días en la Luna. Según los informes de ISRO, el rover recibe su energía operativa de energía solar que sólo se puede obtener durante el día. Durante la noche hace mucho frío y alcanza hasta 180 grados. Nuestros científicos han calculado la vida útil del rover según el horario diurno, que es de 14 días en la Luna.

Chandrayaan-3 (2023)

Chandrayaan-3 fue lanzado a bordo de un cohete LVM3 -M4 el 14 de julio de 2023, a las 09:05 UTC desde el Centro Espacial Satish Dhawan Second Launch Pad en Sriharikota, Andhra Pradesh, India. El 23 de agosto de 2023, cuando el módulo de lander se acercaba al punto bajo de su órbita, sus cuatro motores se dispararon como una maniobra de frenado a 30 kilómetros (19 mi) sobre la superficie de la Luna. Después de 11,5 minutos, el módulo de lander estaba a 7,2 km (4,5 millas) por encima de la superficie; mantuvo esta altitud durante unos 10 segundos, luego se estabilizó utilizando ocho propulsores más pequeños y rotó de una posición horizontal a una posición vertical mientras continuaba su descenso.

Una de las imágenes capturadas por la sonda Chandrayaan-3.Imagen: ISRO

Luego utilizó dos de sus cuatro motores para ralentizar su descenso a aproximadamente 150 metros (490 pies); se cernía allí durante unos 30 segundos y se situó en un punto de aterrizaje óptimo antes de continuar hacia abajo y tocar abajo a las 12:32 UTC.[37][38]

Después de llegar al polo sur de la Luna, Chandrayaan-3 desplegó el rover para explorar la superficie de caja, aprovechó cámaras integradas para enviar videos de su entorno, y comenzó a trabajar en los objetivos de investigación previstos para una exploración de dos semanas de la Luna.[39]

Pragyan se despliega en la Luna

El primer video del rover, publicado el 25 de agosto de 2023, lo mostró saliendo del módulo de aterrizaje Vikram en una rampa y conduciendo a la Luna. ISRO publicó el video en un hilo en Twitter que también incluía imágenes del módulo de aterrizaje acercándose a su sitio de aterrizaje y pateando polvo mientras tocaba tierra en la superficie. ISRO escribió después que los dos instrumentos científicos del rover habían sido encendidos y que se había movido ocho metros.[40]

El rover Pragyan captura a la sonda Vikram en una instantánea. / ISRO

El 26 de agosto, la ISRO publicó un nuevo video, filmado desde el módulo de langa, de la unidad del rover, alejándose casi fuera de la vista del módulo de lander.[41] El 27 de agosto, publicó dos imágenes después de que el rover se encontrara con un gran cráter posicionado tres metros por delante de su ubicación. Sin embargo, el rover se dirigió de forma segura por un nuevo camino después.[42][43]

Más tarde, el 30 de agosto, a las 7:35 am, el rover tomó una foto del módulo degillo Vikram, mostrando sus dos cargas útiles, Chaste e ILSA, había desplegado.[44] Otra imagen fue captada a las 11:04 del mismo día, desde una distancia de 15  m.[45]

El 2 de septiembre, el rover terminó todas las tareas y entró en modo de sueño en preparación para despertar el 22 de septiembre, sin embargo, no se esperaba que continuara trabajando.[46] Su batería estaba completamente cargada cuando entró en hibernación.[47] Sin embargo, después de más de dos semanas, tanto el rover como las reactivaciones de su módulo de lander se retrasaron al 23 por razones no especificadas.[48] Al 28 de septiembre de 2023, el rover todavía no había despertado[49] y desde la ISRO no ha proporcionado actualizaciones. Se presume que el rover Pragyan está muerto.

Rover Pragyan de la India encontró azufre en la región subpolar sur de la Luna

Publicado el 31 agosto, 2023 por Victor Roman

La misión Chandrayaan-3 de India, que aterrizó en la Luna hace apenas una semana, ya ha realizado observaciones científicas significativas en el polo sur lunar. El rover a bordo ha confirmado la presencia de azufre en la región, según anunció la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

El rover Pragyan, parte de esta misión, llevó consigo el instrumento LIBS (Espectroscopía de Descomposición Inducida por Láser), que utilizó para analizar el regolito lunar. Este logro es especialmente destacable, pues marca la primera vez que un rover explora esta área en particular.

Mediante el instrumento LIBS, se realizaron las primeras mediciones in situ sobre la composición elemental de la superficie lunar cerca del polo sur. Con ello se ha podido confirmar de manera inequívoca la presencia de azufre, un hito que no se había logrado con los instrumentos de los orbitadores anteriores.

Análisis preliminares sugieren la presencia de elementos adicionales como aluminio, hierro, calcio, cromo y titanio. ISRO también comunicó el hallazgo de trazas de manganeso, silicio y oxígeno. Actualmente, se está investigando a fondo la posible presencia de hidrógeno.

Importancia

Sabemos que las poderosas agencias espaciales de China, Rusia y Estados Unidos ya han realizado alunizajes exitosos. Sin embargo, los intentos previos de llegar al polo sur lunar no habían tenido éxito. Rusia recientemente, y la propia India hace algunos años, sufrieron accidentes durante el aterrizaje en la superficie lunar.

Se cree que el polo sur lunar es la zona más rica en agua de la Luna. Por ese motivo, el rover Pragyan se dedicará las próximas dos semanas a buscar signos de agua congelada con su láser. Además, estudiará la atmósfera y determinará la composición exacta del polo sur.

El hallazgo de agua congelada en la superficie lunar tendría un valor incalculable. Se podría utilizar para producir oxígeno respirable en bases lunares y proporcionaría los componentes esenciales para el combustible de cohetes que faciliten misiones a Marte.

 El instrumento LIBS a bordo del rover confirma sin ambigüedades la presencia de azufre (S) en la superficie lunar cerca del polo sur, mediante las primeras mediciones in situ. / ISRO

“Sabiduría e inteligencia”

El rover Pragyan, cuyo nombre proviene de la palabra hindú que significa la forma más alta y pura de sabiduría e inteligencia, pesa solo 25.8 kg y tiene el tamaño aproximado de un pastor alemán pequeño. Está equipado no solo con la herramienta LIBS basada en láser, sino también con un haz de partículas alfa.

La técnica LIBS detecta elementos al disparar láseres intensos en la superficie lunar, generando plasma caliente. Luego de estudiar la luz de este plasma, los investigadores pueden identificar las longitudes de onda de diversas partículas en esa sección específica de la Luna.

El rover Pragyan ha hecho lo que se esperaba que hiciera: jefe de ISRO

Sobre el estado de Pragyan, actualmente en modo de suspensión en la luna, el jefe de ISRO dijo que se despertará si sus circuitos electrónicos no han sido dañados debido al clima extremo en la luna, ya que la temperatura cayó casi 200 grados centígrados bajo cero.

28 de septiembre de 2023

Crédito de la foto: ANI

El presidente de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), S. Somanath, afirmó el jueves que el rover Pragyan de su misión lunar Chandrayaan-3 ha hecho lo que se esperaba que hiciera y que no sería un problema incluso si no logra “despertar”. ‘desde el modo de suspensión actual .

La agencia espacial nacional se está preparando para el lanzamiento del XPoSat o satélite polarímetro de rayos X, que podría tener lugar en noviembre o diciembre, dijo en una conferencia de prensa aquí después de visitar el famoso templo de Somnath en el distrito Gir Somnath de Gujarat.

Sobre el estado de Pragyan, actualmente en modo de suspensión en la luna , el jefe de ISRO dijo que se despertará si sus circuitos electrónicos no han sido dañados debido al clima extremo en la luna, ya que la temperatura descendió casi 200 grados centígrados bajo cero.

“Está bien si no se despierta porque el rover ha hecho lo que se esperaba que hiciera”, añadió.

ISRO había dicho la semana pasada que al amanecer en la luna, hizo esfuerzos para establecer comunicación con el módulo de aterrizaje Vikram de la misión lunar Chandrayaan-3 y el rover Pragyan para determinar su “condición de despertar” después de haber sido puestos en modo de suspensión a principios de este mes. pero no se recibían señales.

Tanto el módulo de aterrizaje como el rover se pusieron en modo de suspensión los días 4 y 2 de septiembre, antes de la llegada de la noche lunar.

Esta imagen de ISRO traza la trayectoria del rover mientras se movía 100 metros desde el módulo de aterrizaje, en la Luna..

“Misión Chandrayaan-3: el rover completó sus tareas. Ahora está estacionado de manera segura y en modo de suspensión. Las cargas útiles APXS y LIBS están desactivadas. Los datos de estas cargas útiles se transmiten a la Tierra a través del módulo de aterrizaje”, publicó la agencia espacial en X.

La batería está completamente cargada y el panel solar está orientado para recibir la luz en el próximo amanecer previsto para el 22 de septiembre, añadió.

“Actualmente, la batería está completamente cargada. El panel solar está orientado para recibir la luz en el próximo amanecer previsto para el 22 de septiembre de 2023. El receptor se mantiene encendido. ¡Esperando un despertar exitoso para otra serie de tareas! De lo contrario, permanecerá allí para siempre como embajador lunar de la India”, publicó la ISRO.

La NASA encuentra el lugar donde el rover indio Pragyan hiberna

Gracias a una sonda que orbita la Luna, ahora se sabe cómo luce el sitio de alunizaje de la misión Chandrayaan-3.

El punto más iluminado de la composición es el sitio de alunizaje del módulo Vikram, de India./NASA

El vehículo Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA detectó el punto ‘Shiv Shakti’, el sitio donde alunizó el módulo Vikram y el rover Pragyan el pasado 23 de agosto. La foto tomada desde un plano cenital permite dimensionar los primeros pasos del vehículo de la India, así como todos los obstáculos por los que atravesará en sus futuras misiones.

La NASA aprovechó el camino del LRO para fotografiar el área del reciente alunizaje. El punto cero de la misión india se percibe como una pequeña circunferencia luminosa que contrasta con la paleta de grises en la composición. De acuerdo con la agencia espacial, la tonalidad surge a partir de la interacción de la columna del cohete del Vikram con el regolito lunar de grano fino.

El punto ‘Shiv Shakti’ se posiciona a 600 kilómetros del polo sur de la Luna. Es lo más cerca que ha estado un vehículo humano de la región. La misión Chandrayaan-3 tenía como objetivo llevar instrumentos de investigación a esa zona hasta ahora inexplorada. Desde su despliegue, el rover Pragyan caminó una centena de metros y usó su instrumento láser para verificar la composición del suelo lunar. Encontró que el sur del satélite contiene azufre, además de los elementos usuales como aluminio, calcio, hierro, cromo, titanio, manganeso, silicio y oxígeno.

En la foto también se alcanza a distinguir el cráter con el que se encontró el Pragyan. La estructura lunar de cuatro metros de diámetro obligó al vehículo a virar para no poner en riesgo su misión. El explorador busca depósitos de hidrógeno en el extremo del satélite con la esperanza de identificar agua congelada.

Axiom Mission 1

Axiom Mission 1

La primera misión espacial totalmente privada de la historia a la ISS.

SpaceX Axiom Space-1

Insignia de la misión SpaceX Axiom Space-1

Tipo de misión: Turismo espacial a la ISS

Operador

Duración de la misión: Diez días (planeada)

Propiedades de la nave

Tipo de nave: Crew Dragon

Fabricante: SpaceX

Tripulación

Tamaño: 4

Miembros: Miguel López-Alegría; Larry Connor; Mark Pahty; Eitan Stibbe

Comienzo de la misión

Lanzamiento: 8 de abril de 2022

Vehículo: Falcon 9 Block 5

Lugar: Kennedy, LC-39A

Contratista: SpaceX

Fin de la misión

Aterrizaje: 25 de abril de 2022

Lugar: Océano Atlántico

Parámetros orbitales

Sistema de referencia: Órbita geocéntrica

Régimen: Órbita terrestre baja

Inclinación: 51.66°

Acople con ISS

Puerto de acople: Harmony PMA/IDA frontal o cénit

Tiempo acoplado: Ocho días (planeado)

La Crew Dragon aproximándose al puerto frontal del Harmony durante la Demo-2nota 1

 Axiom Mission 1 (AX-11​ o Ax12​) es la cuarta misión tripulada realizada de la Crew Dragon de SpaceX a la Estación Espacial Internacional (ISS), operada por SpaceX en nombre de Axiom Space. El vuelo fue lanzado el 8 de abril de 20223​ y transportó cuatro personas a la ISS por una estancia de aproximadamente ocho días:45 ​El español, nacionalizado estadounidense y comandante de la misión, Miguel López-Alegría6​ como ex-astronauta entrenado profesionalmente por la NASA y empleado actualmente por Axiom Space, como piloto; Larry Connor de Estados Unidos, y los especialistas de misión, Mark Pathy de Canadá y Eytan Stibbe el segundo ciudadano israelí en llegar al espacio.789

Antecedentes

Axiom Space fue fundada en 2016 con el objetivo de crear la primera estación espacial comercial del mundo. A principios de 2020, la NASA anunció que Axiom había recibido acceso al puerto frontal del módulo Harmony de la ISS, al que Axiom planea acoplar su Segmento Orbital; un complejo de mínimo tres módulos presurizados y una gran ventana de observación – similar a la Cupola – que facilitaría las operaciones de la compañía en la órbita terrestre baja.10​ Antes del lanzamiento del primer módulo en 2024, Axiom planea organizar y volar misiones tripuladas a la ISS, consistiendo de turistas espaciales o astronautas de agencias públicas u organizaciones privadas.11​ En marzo de 2020, Axiom anunció que fletaría un vuelo a la ISS en la Crew Dragon de SpaceX a finales de 2021.12​ Esta misión será la primera misión operada completamente de forma comercial a la ISS, y una de las primeras dedicadas enteramente al turismo espacial, junto con la Soyuz MS-20 de Roscosmos, realizada en diciembre de 2021.13​ Tras este vuelo, Axiom planea ofrecer misiones tripuladas a la ISS hasta dos veces al año, “[alineandose] con las oportunidades según sean liberadas por la NASA”.14

Tripulación

Originalmente estaba previsto que Miguel E. López-Alegría,6Tom Cruise y Doug Liman estuvieran en el vuelo, quienes realizarían un proyecto cinematográfico.15​ El 16 de noviembre de 2020, el gobierno israelí anunció que Eytan Stibbe formaría parte de la tripulación como el segundo israelí de la historia en ir al espacio.16712​ Cada asiento disponible para turistas espaciales se anunció con un coste de 55 millones de dólares.17​ Tras el lanzamiento de la Demo-2, el primer vuelo de prueba de la Dragon 2, el CEO de Axiom Michael Suffredini declaró que planeaban anunciar los nombres de la tripulación “en un mes” pero se retrasaron más de lo esperado en hacer el anuncio.

Finalmente, el 26 de enero de 2021 Axiom anunció, que la tripulación final de la misión estaría conformada por el ex-astronauta de la NASA, y español nacionalizado estadounidense, Miguel E. López-Alegría como comandante, Stibbe, el emprendedor estadounidense Larry Connor como piloto y el inversor canadiense Mark Pathy.9818​ También se anunció que la ex-astronauta de la NASA, Peggy Whitson y John Shoffner formarían parte de la tripulación de reserva.19

Tripulación principal
Puesto Viajero espacial
Comandante de la nave /  Miguel López-Alegría, Axiom Space
Quinto vuelo
Piloto  Larry Connor
Primer vuelo
Especialista de Misión 1  Mark Pathy
Primer vuelo
Especialista de Misión 2  Eytan Stibbe
Primer vuelo

Misión

La misión fue lanzada el 8 de abril de 2022 por medio de un cohete Falcon 9 Block 5 desde el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial John F. Kennedy, una plataforma de lanzamiento de la NASA alquilada a SpaceX para lanzamientos del Falcon 9 y el Falcon Heavy.2019​ Según el comandante de la misión y actual empleado de Axiom Space, Michael López-Alegría, viajaran en su quinta misión, en la cápsula Crew Dragon Resilience utilizada con anterioridad en la misión SpaceX Crew-1,21​ y en la misión Inspiration4, realizando así esta cápsula su tercer vuelo y siendo la primera cápsula Dragon 2, en ser reutilizada por segunda vez. La planificación del vuelo fue de dos días en llegar a la estación y acoplarse con el módulo Harmony, momento en el que comenzó su estadía de ocho días en la Estación Espacial Internacional (ISS).22​ Transcurridos esos días en la ISS, la nave se desacoplará y realizará el viaje de regreso a la Tierra, finalizando mediante un amerizaje en el Océano Atlántico.

El lanzamiento de la misión Axiom 1 ha sido un éxito. Por qué es importante el primer viaje privado a la ISS y qué podemos esperar ahora

9 Abril 2022

Pathy, Connor, López Alegría y Stibbe dentro de la Endeavour (Axiom Space).

“¡Qué lanzamiento histórico!” El grito de alegría es de Bill Nelson, administrador de la NASA, y, efectivamente, lo que se lo ha arrancado es un hito, un acontecimiento pionero que se ha registrado hace solo unas horas en el Centro Espacial Kennedy, en Florida. A las 11.17 am EDT despegaba de su plataforma de lanzamiento un cohete Falcon 9 de SpaceX que acoge la primera misión privada que se dirige a la Estación Espacial Internacional (ISS). En su casi cuarto de siglo de historia es la primera vez que la plataforma recibirá los integrantes de un vuelo totalmente comercial.

Los detalles de la misión. La misión Axiom 1 se prolongará en total diez días. Durante la mayor parte de ese tiempo —ocho jornadas— sus cuatro miembros estarán a bordo de la ISS centrados en demostraciones y experimentos.

La empresa detrás de la misión es Axiom Space, que presume de haber capitaneado “la primera misión de astronautas totalmente privada del mundo a la ISS”. La compañía tiene su sede en Texas, en EEUU, y se dedica a organizar misiones espaciales para “astronautas privados” como Axiom 1. Su labor sin embargo no se limita a orquestar operaciones. Los planes de Axiom Space pasan por que haya un módulo comercial que se pueda agregar al nodo Harmony de la ISS en 2024.

No los llames turistas espaciales. A diferencia de otras compañías clave en la industria de los vuelos espaciales privados, una industria emergente, al alza y que promete mover sumas cuantiosas, como Blue Origin, Virgin Galactic o la propia SpaceX, Axiom Space parece centrada en el potencial de las misiones comerciales. En la ISS y, en el futuro, en una estación privada. Por lo pronto, la compañía parece querer mantener distancias con el concepto de “turismo espacial”.

El propio López-Alegría rechaza ese término e incide en la preparación e incluso el trabajo que desarrollarán los tripulantes de Axiom-1 en la ISS. Sus misiones espaciales para lo que denomina “astronautas privados” requieren 17 semanas de entrenamiento e itinerarios personalizados. Dentro de la estación los integrantes de la misión realizarán, asegura la empresa, más de 25 experimentos. Más allá de las denominaciones, lo cierto es que Axiom Space busca captar el interés de grupos académicos: “Abre más oportunidades para científicos e investigadores de todo el mundo”.

El cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Dragon con la misión Ax-1.

A bordo de la ISS, López-Alegría, Connor, Pathy y Stibbe se encontrarán con tres astronautas de la NASA, uno de la Agencia Espacial Europea y tres del organismo ruso. En una entrevista con El País, el propio López-Alegría reconocía en marzo que “será muy incómodo ver el humo en Ucrania”.

Lo que está por venir. Axiom-1 puede ser la primera misión totalmente comercial a la ISS, pero la compañía de Texas no plantea que sea la única. A finales de 2021 la NASA y Axiom anunciaron que entre el otoño de 2022 y la primavera de 2023 se lanzará una segunda operación privada a la ISS, la Ax-2, que durará un máximo de 14 jornadas. La compañía prevé además agregar un nodo comercial habitable a la ISS en 2024 y plantea incluso que en 2030 haya una estación privada, lista para tomar el relevo de la actual, que data ya de finales de los 90 y ha sido impulsada por agencias.

“Tenemos el primer módulo en 2024. Seis meses después, un segundo módulo. Y otros seis meses después, un tercero. Entonces haremos una pausa a la espera de que la NASA y los otros socios de la ISS decidan hundirla. En ese momento mandaremos el cuarto módulo, que es el que proporciona la mayoría de la electricidad”, explicaba el directivo de la compañía a El País en marzo.

Imágenes | Axiom Space y NASA

La tripulación antes del lanzamiento: Connor, Pathy, López Alegría y Stibbe (Axiom Space).

El comandante de la misión es Michael López Alegría (63 años). Este es su quinto vuelo espacial después de haber participado en las misiones del transbordador STS-73, STS-92 y STS-113, así como en la misión Soyuz TMA-9. Tras retirarse de la NASA en 2012, López Alegría es actualmente astronauta de la empresa Axiom Space. Tiene la doble nacionalidad estadounidense y española, razón por la que la bandera de España aparece en el emblema de la misión Eso sí, en las misiones de la NASA figura oficialmente como astronauta estadounidense al representar al gobierno de EE UU, de ahí que formalmente sea Pedro Duque el primer astronauta español. López Alegría acumula 257 días en el espacio y ha llevado a cabo nada más y nada menos que diez paseos espaciales —con escafandras rusas y estadounidenses—, un número que lo convierte en el astronauta de EE UU con más experiencia en actividades extravehiculares, solo por detrás del ruso Anatoli Solovyov.

 

Etapas Proyecto AXIOM estación espacial privada.

La cápsula Endeavour durante el traslado a la rampa (NASA

 

 

 

 

 

 

La Crew Dragon Endeavour en la rampa 39A (Axiom Space).

 

 

 

 

 

 

El cohete en la rampa (SpaceX)

 

 

 

 

 

El lanzador listo para el despegue (Axiom Space). Despegue (NASA).

 

 

 

 

Emblema de la misión (Axiom Space).

 

 

 

 

Regreso de la misión espacial privada Axiom-1

Posted on:Wednesday 27 April 2022 — 00:57

La cápsula Crew Dragon Endeavour (C-206) finalizó con éxito su tercera misión tripulada el pasado 25 de abril de 2022 cuando amerizó a las 17:06 UTC en el océano Atlántico, frente a las costas de Jacksonville (Florida). A bordo viajaba el astronauta de la empresa Axiom Space Michael López-Alegría (comandante) y los «astronautas de pago» Larry Connor (piloto), Mark Pathy y Eytan Stibbe (Israel). Finalizaba así la misión Axiom-1 (Ax-1) la primera «doblemente privada» —al tratarse de una misión espacial encargada por una empresa privada a otra empresa privada— y la primera misión espacial comercial que se desarrolla en la Estación Espacial Internacional (ISS) sin intervención directa de ningún organismo gubernamental. Aunque inicialmente estaba previsto que los cuatro hombres pasasen diez días en el espacio, el mal tiempo en la zona de Florida obligó a posponer el amerizaje repetidamente, de tal modo que la duración final de la misión ha sido de 17 días y 1 hora.

La Endeavour antes de acoplarse (NASA). La Endeavour y la Luna (NASA).

Después de ser lanzada el 8 de abril a las 15:17 UTC, la Endeavour se acopló con el puerto IDA-3PMA-3, en la posición zenit del módulo Harmony del segmento estadounidense de la ISS, a las 12:29 UTC del 9 de abril. La nave tuvo que esperar casi una hora a veinte metros de distancia por culpa de un problema de software que afectó a las imágenes de una de las cámaras usadas en el acoplamiento. Durante quince días, la tripulación de la Axiom-1 convivió con los siete astronautas de la Expedición 67 de la ISS, formada por Thomas Marshburn (NASA), Raja Chari (NASA), Kayla barron (NASA), Matthias Maurer (ESA), Oleg Artemyev (Roscosmos), Denís Matveiev (Roscosmos) y Serguéi Kórsakov (Roscosmos). Además de disfrutar de la estación y de su viaje, los tres astronautas de pago llevaron a cabo varias videoconferencias para divulgar su experiencia espacial y realizaron un total de 25 experimentos científicos y actividades de todo tipo. Algunos de estos experimentos se desarrollaron en colaboración con hospitales de Minnesota, Cleveland y Montreal.

La Crew Dragon Endeavour acoplada al módulo PMA-3 (NASA).

 

 

 

 

 

 

Configuración de la ISS durante la visita de la Ax-1 (NASA).

 

 

 

Stibbe jugando con el agua (Axiom).

 

 

 

Otra vista de la Ax-1 Endeavour acoplada (NASA).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Apertura de los paracaídas principales en infrarrojo (SpaceX). Amerizaje (SpaceX).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El panel de control de la Endeavour ya en el barco (SpaceX).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El comandante tras la misión (SpaceX).

 

CHEOPS

CHEOPS (satélite)

Satélite de Caracterización de Exoplanetas (CHEOPS)

Estado: En curso

Tipo de misión: Exoplanetología, astrofísica

Operador: Oficina Espacial Suiza ESA

ID COSPAR: 2019-092B

Nº. SATCAT: 44874

ID NSSDCA: 2019-092B

 Página web [cheops.unibe.ch: sci.esa.int/cheops]

Proyecto: https://cheops.unibe.ch/

Descripción: https://ui.adsabs.harvard.edu/abs/2020arXiv200911633B/abstract

Duración planificada: 3,5 años

Duración de la misión: 3 años, 1 mes y 21 días

Propiedades de la nave

Modelo: Plataforma SEOSAT1

Fabricante: Airbus Defence and Space (España)

Masa de lanzamiento: 273 kg 7​; Carga útil: 58 kg 8

Dimensiones: 1,5 x 1,5 x 1,5 m

Potencia eléctrica: 64 vatios 9

Comienzo de la misión

Lanzamiento: 18 de diciembre de 2019 08:54:20 UTC 2

Vehículo: Soyuz VS23 34​. Arianespace56

Lugar: Guiana Space Centre; (Ensemble de Lancement Soyouz)

Contratista: Arianespace

 Parámetros orbitales

Sistema de referencia: Órbita geocéntrica

Régimen: Heliosíncrona 06:00 / 18:00

Altitud del periastro: 712 km 10

Altitud del apastro: 715 km

Inclinación: 92,8°

RAAN: 06:00

Tipo: Ritchey-Chrétien; CCD con iluminación posterior frame-transfer

Diámetro: 32 cm 6

Longitud focal: F/8

Longitudes de onda: 330-1100 nm

Transpondedores

Capacidad: downlink 1,2 Gbit/día 12; Cosmic Vision

El observatorio espacial CHaracterising ExOPlanets Satellite (CHEOPS, por sus siglas en inglés/Satélite para la Caracterización de Exoplanetas en español) de la Agencia Espacial Europea (ESA), es la primera misión exoplanetaria europea.

Su objetivo es determinar el tamaño de los exoplanetas conocidos, lo que permitiría estimar su masa, densidad, composición y formación.

Este es el primer observatorio centrado en el análisis de tránsitos exoplanetarios utilizando fotometría de alta precisión, aplicadas a las estrellas más brillantes del cielo nocturno con planetas confirmados orbitando en torno a ellas, además, de la medición con un nivel de detalle sin precedentes de la densidad media de supertierras y minineptunos.

Sus observaciones permitirán establecer una relación entre la masa y radio de un planeta, y conocer cuál es el límite que separa a los cuerpos telúricos de los gigantes gaseosos.

El telescopio forma parte con la primera misión de clase pequeña del programa científico Cosmic Vision de la ESA.13

El proyecto fue seleccionado entre veintiséis candidatos el viernes 19 de octubre de 2012 y contará con un presupuesto de 50 millones de euros.14​ Su lanzamiento estaba previsto para finales de 2017, pero por diversas circunstancias fue aplazado para ser enviado al espacio a finales de 2019 a bordo de un cohete Soyuz. Después de varios retrasos anunciados por Arianespace (comercializadora del lanzamiento), el lanzamiento fue previsto para el 17 de diciembre15516​ a las 9:54 horas (CET) desde el Puerto espacial europeo de Kourou, Guayana Francesa.

Tras ser pospuesto una vez más por problemas detectados en el cohete Soyuz durante una de las comprobaciones del software, a una hora y veinticinco minutos de su lanzamiento, y estando previsto su lanzamiento para veinticuatro horas después,171819​ el satélite despegó con éxito a las 08:54 horas (UTC) del día 18 de diciembre de 2019.202122

Descripción

Como el Telescopio Espacial Kepler, CHEOPS observará tránsitos exoplanetarios, recopilando información cuando un cuerpo planetario pase frente a su estrella desde su perspectiva. Sin embargo, mientras que el Kepler contempla 150 000 estrellas en busca de nuevos planetas, el CHEOPS se centrará en cada una de forma individual y en exoplanetas ya conocidos.14​ Podrá apuntar a prácticamente cualquier parte del cielo y utilizará fotometría de muy alta precisión para determinar el radio exacto de cuerpos planetarios de masa conocida, de entre 1 y 20 M.23​ De este modo, podrá identificar su estructura interna, aportar información relevante sobre su formación y perfilar los objetivos principales de la próxima generación de telescopios terrestres y orbitales.24

CHEOPS será la primera de una serie de pequeñas misiones del Programa de Ciencia de la Agencia Espacial Europea, compuesta por satélites muy especializados y de rápido desarrollo que completarán las labores realizadas por proyectos de mayor tamaño.16​ El 19 de octubre de 2012 fue seleccionada entre un total de veintiséis propuestas y fue incorporada al Programa de Ciencia dieciocho meses después, en febrero de 2014. La misión está siendo desarrollada en colaboración con la Universidad de Berna, la Oficina Espacial Suiza (SSO) y una división de la Secretaría de Estado Suiza de Educación, Investigación e Innovación (SERI). En total, once estados miembros de la ESA participan en el proyecto y cuentan con representación en el Programa de Ciencia de CHEOPS. El satélite será construido en España por Airbus Defence & Space.16

Características

Diagrama de un telescopio Ritchey-Chrétien.

El satélite tiene una estructura de base hexagonal y unas dimensiones aproximadas de 1,5 metros de largo, ancho y alto, basándose en la plataforma SeoSat.12​ Cuenta con un telescopio Ritchey-Chrétien de tamaño medio,23​ de 30 cm de apertura y 1,2 m de longitud, desarrollado por la Universidad de Berna.2526​ montado en un banco óptico rígido.27​ El sensor CCD del CHEOPS operará en una longitud de onda visible, entre 400 y 1100 nm,28​ con una sensibilidad capaz de detectar un exoplaneta de un tamaño similar a la Tierra alrededor de una estrella de 0,9 M en una órbita de sesenta días.23

Los paneles solares, ubicados sobre un escudo solar que protegerá la carcasa del radiador y el detector contra los rayos del Sol, proporcionarán un suministro continuo de 64 W con el que mantener sus operaciones y permitir la descarga de 1,2 Gb de datos diarios.23​ Además, dispondrá de una batería para almacenar el excedente de energía y mantener el telescopio en funcionamiento incluso durante las fases de eclipse.29

CHEOPS efectuará sus observaciones a poca distancia de la superficie, entre 650 y 800 km de altitud, y permanecerá en una órbita heliosincrónica de 98º de inclinación.2325​ La vida útil del proyecto es de tres años y medio,25​ y contará con un presupuesto de 50 millones de euros.16

Sistema de control de actitud y órbita (AOCS)

El sistema de control está estabilizado en 3 ejes, pero bloqueado en el nadir, asegurando que uno de los ejes de la nave espacial siempre apunte hacia la Tierra. Durante cada órbita, la nave girará lentamente alrededor de la línea de visión del telescopio para mantener el radiador del plano focal orientado hacia el espacio frío, permitiendo el enfriamiento pasivo del detector. La duración típica de observación será de 48 horas. Durante una observación típica de 48 horas, CHEOPS tendrá una estabilidad de puntería mejor que ocho segundos de arco con una confianza del 95%.1230

Sistema de instrumentos CHEOPS (CIS)

El detector, la electrónica de soporte, el telescopio, la óptica de fondo, la computadora del instrumento y el hardware de regulación térmica se conocen agrupadamente como el Sistema de Instrumento CHEOPS (CHEOPS Instrument System (CIS)). La precisión fotométrica requerida se logrará utilizando un detector CCD retroiluminado de transferencia de fotogramas simple de Teledyne e2v con 1024 × 1024 píxeles y un paso de píxeles de 13 µm. El CCD está montado en el plano focal del telescopio y se enfría pasivamente a 233 K (−40 °C; −40 °F), con una estabilidad térmica de 10 mK.

Placas

Se han fijado dos placas de titanio con miles de dibujos miniaturizados de niños en CHEOPS. Cada placa mide casi 18cm × 24cm (7,1 pulgadas × 9,4 pulgadas). Las placas, preparadas por un equipo de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna, fueron presentadas en una ceremonia dedicada en RUAG el 27 de agosto de 2018.31

Objetivos

El principal objetivo de la misión CHEOPS es estudiar la estructura de exoplanetas menores que Saturno, con entre 1 y 20 M, pertenecientes a las estrellas más brillantes del cielo nocturno que cuentan con planetas confirmados a su alrededor. Una vez identificadas con exactitud la masa y el radio de una muestra significativa, será posible establecer restricciones estructurales para los exoplanetas, así como nuevas teorías sobre la formación y evolución de los cuerpos planetarios en ese rango de masas.32​ El satélite centrará sus observaciones en exoplanetas confirmados por el método de velocidad radial, que los detecta por las oscilaciones que causan en sus estrellas como consecuencia de sus órbitas. Por tanto, el método infiere la masa de un planeta pero no sus dimensiones, que es el objetivo de la misión CHEOPS. Determinando su radio con precisión, se podrá estimar su composición y conocer si es terrestre o gaseoso mediante el cálculo de su densidad.32​ Así, se establecerá con exactitud la relación entre masa y radio de los cuerpos planetarios con masas entre 1 y 20 M.33

En el disco de acrecimiento de un planeta en fase de formación, el núcleo de este último debe alcanzar una masa crítica antes de disponer de una gravedad suficiente como para alcanzar una acreción descontrolada de gas que lo convierta en un gigante gaseoso. El potencial de un planeta para retener una gruesa atmósfera de hidrógeno u otros compuestos volátiles varía en función de numerosos factores, como su composición, la metalicidad de su estrella, la distancia respecto a esta o semieje mayor y, por supuesto, la propia masa del planeta.33

Las investigaciones del equipo de Courtney Dressing —Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA)— partiendo de los datos del HARPS-N, indican que existe un límite natural de unos 1,6 R, por debajo del cual la mayoría de los planetas son cuerpos telúricos.3435​ Además, sugieren que los planetas con masas inferiores a 6 M tienen altas probabilidades de presentar una composición similar a la de la Tierra.36​ Las observaciones del CHEOPS, mucho más precisas, permitirán identificar con más detalle la relación masa-radio de los cuerpos planetarios y el grado en que otros factores, como la distancia entre el planeta y su estrella, pueden afectar a la densidad del objeto.33

Sus observaciones serán de gran utilidad para futuros telescopios como el JWST y el ATLAST, que podrán efectuar análisis espectroscópicos de las atmósferas de los planetas en busca de indicios de vida extraterrestre.3738

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Figura 1: Izq: Modelo informático de CHEOPS totalmente integrado (©ESA/ATF medialab). Derecha: CHEOPS en la sala limpia de Airbus Defence and Space en Madrid, en febrero de 2019 (© ESA – S. Corvaja).

Figura 2: Diagrama masa-radio de los planetas conocidos de menos de 10 masas terrestres y con una masa y un radio determinados con una precisión mejor que el 20%. Las barras de error indican la incertidumbre en las medidas. Las líneas de colores señalan las relaciones entre la masa y el radio para distintas composiciones posibles, desde una bola de hierro puro a un planeta totalmente compuesto por agua.

El satélite Cheops observa sus primeros exoplanetas

Avion Revue | 16 abril 2020

Cheops, la nueva misión exoplanetaria de la ESA, ha completado con éxito los casi tres meses de puesta en servicio en órbita, superando las expectativas en cuanto a rendimiento. El satélite, que comenzará las operaciones científicas rutinarias a finales de abril, ya ha efectuado observaciones prometedoras de estrellas que albergan exoplanetas, lo que augura un sinfín de apasionantes descubrimientos en el futuro.

Lanzado en diciembre de 2019, el Satélite para la Caracterización de Exoplanetas (Cheops) abrió su ojo al universo a finales de enero y poco después tomó las primeras imágenes, deliberadamente borrosas, de las estrellas. Este desenfoque intencionado es fundamental para la estrategia de observación de la misión, que mejora la precisión de las mediciones al dispersar la luz procedente de estrellas distantes a través de los numerosos píxeles de su detector.

La precisión es clave para la actual investigación exoplanetaria. Se sabe que hay más de cuatro mil planetas orbitando estrellas distintas del Sol. Un siguiente paso importantísimo es empezar a caracterizarlos para conocer su estructura, formación y evolución.

Caracterizar estos planetas midiendo de forma precisa sus tamaños (especialmente en el caso de los planetas más pequeños) es justamente el objetivo de Cheops. No obstante, antes de que se considerase listo para llevar a cabo esta tarea, el satélite, de 1,5 m de longitud, tenía que superar un gran número de pruebas.

Rendimiento excepcional

Con las primeras series de pruebas de vuelo, efectuadas entre enero y febrero, los expertos de la misión comenzaron a analizar la respuesta del satélite y, más concretamente, de su telescopio y su detector en el entorno espacial. Durante marzo, Cheops se centró en estrellas bien estudiadas.

Este acercamiento ha permitido a los equipos de la ESA, el consorcio de la misión y Airbus España, que es el contratista principal, verificar que el satélite es lo bastante preciso y estable como para cumplir sus ambiciosos objetivos.

El periodo de puesta en servicio ha demostrado que Cheops alcanza la precisión fotométrica necesaria y, aún más importante, que según las necesidades el satélite se puede gobernar desde el segmento de tierra para llevar a cabo las observaciones científicas.

La hora de los exoplanetas

Durante las últimas dos semanas de la fase de puesta en servicio en órbita, Cheops observó dos estrellas anfitrionas de exoplanetas mientras estos transitaban por delante de ellas y tapaban una fracción de su luz. La observación de tránsitos de exoplanetas conocidos es precisamente para lo que se diseñó la misión: para medir con una precisión y una exactitud sin precedentes el tamaño de los planetas y para determinar sus densidades combinando estos datos con la medida independiente de sus masas.

Uno de los objetivos fue HD 93396, una estrella subgigante amarilla situada a 320 años luz, algo más fría y tres veces mayor que nuestro Sol. Las observaciones se centraron en KELT-11b, un planeta gaseoso alrededor de un 30 % mayor que Júpiter, en una órbita mucho más cercana a la estrella de lo que Mercurio se halla del Sol.

La curva de luz de esta estrella muestra una fuerte caída causada por el tránsito de ocho horas de KELT-11b. A partir de esos datos, los científicos han determinado con gran precisión el diámetro del planeta: 181.600 km, con una incertidumbre de menos de 4.300 km.

El 25 de marzo tuvo lugar una revisión formal del rendimiento del satélite y las operaciones del segmento de tierra, que Cheops superó con nota. A continuación, la ESA cedió la responsabilidad de operar la misión al consorcio liderado por Willy Benz.

Por suerte, las actividades de puesta en servicio no se han visto afectadas demasiado por la emergencia causada por la pandemia de coronavirus, que ha hecho que se apliquen medidas de distanciamiento social y restricciones a los desplazamientos en toda Europa para evitar la propagación de la enfermedad.

En estos momentos, Cheops está pasando a la fase de operaciones científicas rutinarias, que se espera que comiencen a finales de abril. Los científicos han empezado a observar algunos de los “objetivos científicos tempranos”: una selección de estrellas y sistemas planetarios escogidos por constituir ejemplos paradigmáticos de lo que la misión puede lograr. Incluyen una “supertierra caliente” conocida como 55 Cancri e, cubierta de un océano de lava, y un “neptuno templado”, GJ 436b, que está perdiendo su atmósfera debido al resplandor de su estrella anfitriona. Otra estrella en la lista de próximas observaciones de Cheops es una enana blanca, primer objetivo del Programa de Observadores Invitados de la ESA, que ofrece a científicos más allá del consorcio de la misión la oportunidad de aprovechar la misión y capitalizar sus capacidades de observación.

Tipos de exoplanetas según su composición (ESA).

Al estar situado en el espacio, CHEOPS podrá realizar medidas fotométricas de alta precisión, lo que permitirá obtener curvas de luz de los tránsitos exoplanetarios con poco ruido. Esto servirá a su vez para determinar el tamaño del planeta con un error menor y, por ende, su densidad, un paso fundamental para caracterizar los distintos tipos de exoplanetas que existen. Dada su enorme sensibilidad, CHEOPS se centrará en los exoplanetas más pequeños, aquellos con tamaños comprendidos entre el de Neptuno y la Tierra, con especial énfasis en las supertierras. Estas medidas servirán para cribar los mejores candidatos que deben ser observados en el futuro con telescopios espaciales más complejos y caros, como por ejemplo el James Webb de la NASA o la nueva generación de supertelescopios terrestres.

Zona de observación de CHEOPS en la bóveda celeste (ESA).

Órbita de CHEOPS (ESA).

Detalles del telescopio (ESA).

Parte trasera de CHEOPS (ESA).

Países que participan en CHEOPS (ESA).

Fases del lanzamiento de CHEOPS (ESA).

Con CHEOPS comienza una nueva era en las misiones espaciales en la que, además de seguir descubriendo nuevos exoplanetas, comenzamos a caracterizarlos para comprender mejor sus características. Después de CHEOPS, la ESA está desarrollando la misión ARIEL con el fin de estudiar las atmósferas exoplanetarias en detalle durante la próxima década. Ahora solo queda esperar que durante los tres años y medio que durará su misión primaria —que se podrá prolongar si no hay problemas— CHEOPS recabe toda la información que pueda sobre los exoplanetas y nos ayude a clasificar mejor el fascinante zoológico exoplanetario y a resolver algunos misterios, como, por ejemplo, la línea divisoria entre minineptunos y supertierras.

Traslado a la rampa (Arianespace).

CHEOPS antes del lanzamiento (ESA).

Despegue (Arianespace).

Puerto espacial regional del Atlántico medio

Puerto espacial regional del Atlántico medio

Vista aérea de las dos plataformas de lanzamiento de MARS.

Datos generales

País: Estados Unidos

Ciudad / Región: Virginia

Información del contacto: 37 ° 50 ′ 36 ″ N, 75 ° 28 ′ 41 ″ W

Gerente: Espacio de Virginia

 Estado: Operacional

Fecha de creación: 2005

Número medio de lanzamientos por año: 0 a 4 / año

Instalaciones

Sin disparos activos: 0A (Antares) 0B (Minotauro)

Vuelos tripulados: No

Orbe. Geoestacionario: No

Orbe. Polar: No

Direcciones de tiro: entre 38 y 60 °

Geolocalización en el mapa: Virginia

Puerto espacial regional del Atlántico medio

Geolocalización en el mapa: Estados Unidos

El puerto espacial regional del Atlántico medio generalmente designado por sus siglas MARS es una base de lanzamiento espacial dedicada a los lanzadores comerciales. Se encuentra en la isla de Wallops Island ubicada en la costa este de los Estados Unidos en el estado de Virginia. MARS es junto a la plataforma de lanzamiento de Wallops Island de la agencia espacial estadounidense, NASA. La base tiene dos plataformas de lanzamiento desde las que se disparan los lanzadores Minotaur Light y Antares Medium. El primer vuelo tuvo lugar en 2006.

Histórico

Antares 130 en posición de disparo.

El Estado de Virginia creó en 1995 la empresa Virginia Commercial Space Flight Authority generalmente conocida con el nombre de Virginia Space cuyo objetivo es promover la investigación y la industria espacial en el territorio del Estado. En 1997, Virginia Space firmó un contrato con la NASA para el uso del extremo sur de la base de lanzamiento de Wallops Island para establecer una base de lanzamiento dedicada a vuelos comerciales y denominada Mid-Atlantic Regional Spaceport. La base está autorizada para disparos con acimut entre 38 y 60 °. La primera plataforma de lanzamiento 0A se construyó para lanzar el cohete comercial Conestoga, pero el desarrollo del lanzador se detuvo incluso antes de su primer vuelo.

La plataforma de lanzamiento 0B entró en funcionamiento en 1999 y se utilizó durante el primer vuelo para disparar un cohete Minotaur I de la Orbital Sciences Corporation, que puso en órbita pequeños satélites militares. Posteriormente, la plataforma de lanzamiento se utiliza regularmente para lanzar cohetes de esta familia de lanzadores. En 2013, el disparo se modificó para permitir el lanzamiento del Minotauro V . En 2009, Orbital Sciences Corporation , que ganó el contrato de suministro de la Estación Espacial Internacional con SpaceX (programa COTS ), decidió lanzar los cargueros Cygnus responsables de llevar carga a la estación espacial desde MARS. Entre 2009 y 2011 se modificó la plataforma de lanzamiento 0A para permitir el montaje del lanzador medio Antares y su lanzamiento. El primer disparo tiene lugar en21 de abril de 2013. La28 de octubre de 2014 la primera etapa del lanzador Antares falló unos segundos después del despegue y la explosión dañó la plataforma de lanzamiento, que sin embargo fue reparada unos meses después.

Instalaciones

Plataforma 0A

La plataforma de lanzamiento 0A se utiliza para disparar el lanzador Antares. Incluye una rampa de acceso al puesto de tiro colocada sobre pilares de hormigón. Un sistema de diluvio permite atenuar las vibraciones acústicas. El lanzador con su carga útil es transportado horizontalmente por un vehículo neumático desde el edificio de ensamblaje Orbital cercano y luego colocado verticalmente en el sitio. Las instalaciones permiten el almacenamiento y llenado de tanques de oxígeno líquido.

Plataforma 0B

La plataforma de lanzamiento 0B está dedicada al lanzamiento de la familia Minotaur de cohetes propulsores sólidos ligeros . Una torre de servicio permite el montaje in situ del lanzador.

Cerca de la plataforma de lanzamiento 0A, en el edificio de montaje Orbital, el lanzador Antares se coloca en el vehículo montador.

Una rampa permite transportar el lanzador Antares a la plataforma de lanzamiento 0A ATK

Plataforma 0B con un lanzador Minotaur V

Puerto Espacial Regional Del Atlántico Medio

El puerto espacial Regional del Atlántico Medio (MARS) es una instalación comercial de lanzamiento espacial ubicada en el extremo sur de las instalaciones de vuelo Wallops de la NASA en la isla Wallops, justo al este de la Península Delmarva y al sur de Chincoteague, Virginia, Estados Unidos.

En 2007, la NASA eligió a la Compañía de Orbital Sciences Corporation de Virginia (de 2018 Northrop Grumman Innovation Systems) para participar en el programa, los Servicios Comerciales de transporte Orbital (COTS) y luego a un contrato de servicios comerciales de reabastecimiento (CRS) con el fin de construir y probar un nuevo lanzador, Antares, para reabastecer la Estación Espacial Internacional (ISS). El contrato del SIR incluía ocho misiones para transportar aproximadamente 20 000 kg de carga a la Estación Espacial Internacional y para la eliminación de desechos. Estos lanzamientos tuvieron lugar en la nueva plataforma de lanzamiento 0A de Marte. Para MARS ” ramp 0B, VCSFA hizo cambios y mejoras para lanzar la misión lunar Atmosphere and Dust environment Explorer (LADEE) de la NASA a la luna a mediados de 2013 en un nuevo lanzador, el Minotaur V. También a mediados de 2013, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzó ORS – 3 desde la rampa 0B de Marte. Marte es uno de los pocos sitios que ha sido autorizado por la oficina de transporte espacial comercial de la FAA para su lanzamiento en órbita. Además, Virginia es el hogar del Centro de Investigación Langley de la NASA (LARC) y la Oficina Nacional de reconocimiento (Nro), y como tal es el receptor de gran parte del presupuesto federal para el espacio.

El puerto espacial Regional del Atlántico medio tiene tres rampas de lanzamiento activas: rampa 0A, rampa 0B y el Rocket Lab Launch Complex – 2. La plataforma de lanzamiento 0A (LP – 0A) fue construida para el lanzamiento del lanzador Conestoga, cuyo único vuelo fue en 1995. La plataforma de lanzamiento fue demolida en septiembre de 2008, y luego reconstruida para ser utilizada por el lanzador Antares de Northrop Grumman Innovation Systems. Las modificaciones de rampa para Antares incluyeron la construcción de una estructura de integración horizontal para la integración del lanzador/carga útil, y un transportador/erector con ruedas que debía llevar el lanzador a la plataforma de lanzamiento y colocarlo verticalmente aproximadamente 24 horas antes del lanzamiento. La planta sufrió daños significativos durante la falla del lanzamiento de Antares el 28 de octubre de 2014. Las estimaciones preliminares para la reconstrucción de la rampa indicaban que se esperaba que el costo rondara los 20 millones de dólares. En mayo de 2015, esta estimación se revisó a 13 millones de dólares y se esperaba que las reparaciones se completaran en septiembre u octubre de 2015 con el próximo lanzamiento programado para marzo de 2016. El 30 de septiembre de 2015, se anunció la finalización de las reparaciones en la rampa 0A. Launch Pad 0B (LP – 0B) entró en funcionamiento en 1999, y más tarde mejoró con la construcción de una torre de servicio móvil, completada en 2004. Es activo y utilizado para lanzadores de Minotauro. En octubre de 2018, Rocket Lab anunció que había elegido Marte como su segundo sitio de lanzamiento, llamado Rocket Lab Launch Complex – 2. La compañía comenzó la construcción en febrero de 2019, junto con la Virginia Commercial Space Flight Authority (Virginia Space). La rampa se encuentra en el puerto espacial Regional del Atlántico Medio (Marte) de la instalación de vuelo Wallops de la NASA. El 12 de diciembre de 2019, Rocket Lab anunció la finalización de la construcción del complejo de Lanzamiento – 2 y el inicio de los lanzamientos a partir de 10 meses más tarde, en una nueva plataforma de lanzamiento cerca de la rampa 0A. El primer lanzamiento está previsto para el tercer trimestre de 2020. En una conferencia de prensa el mismo día en las instalaciones de vuelo de Wallops, el programa de pruebas espaciales de la USAF fue anunciado como el primer cliente para el lanzador electrón. La misión lanzará un único microsatélite de investigación y desarrollo. El nuevo complejo de lanzamiento también tiene una estructura de integración.

DART La primera prueba de defensa planetaria de la historia

Artículo extraído de varios archivos de la revista de Astronáutica Eureka

Nave

Partes de DART (NASA).

DART fue lanzada el 24 de noviembre de 2021 mediante un Falcon 9 que despegó desde la base de Vandenberg (California). La sonda, construida y gestionada por el APL (Applied Physics Laboratory) de la Universidad Johns Hopkins, tenía inicialmente una masa de 610 kg, pero ha gastado cerca de 60 kg de propelente en su camino al sistema Dídimo. En concreto, la nave ha consumido 10 kg de xenón como propelente de su motor iónico NEXT-C y unos 50 kg de hidrazina que alimentan doce propulsores monopropelentes MR-103G de Aerojet Rockedtyne para el control de posición que son capaces de generar 1 newton de empuje cada uno (estos son los motores empleados en la fase final del choque). El NEXT-C (NASA Evolutionary Xenon Thruster–Commercial) ha sido desarrollado por el centro Glenn de la NASA y esta es la primera misión que se usa este motor de propulsión solar eléctrica avanzado, con un empuje variable de entre 25 y 235 milinewton. Sin embargo, el equipo de DART solo usó el NEXT-C durante unas dos horas debido a varios problemas que surgieron con el voltaje del sistema. En caso de que DART hubiese fallado su objetivo, el motor NEXT-C podría haber sido empleado para regresar al asteroide Dídimo dentro de dos años. DART tenía un cuerpo central cúbico con unas dimensiones de 1,2 x 1,3 x 1,3 metros y una envergadura de 18 metros gracias a sus paneles solares flexibles de tipo ROSA (Roll-Out Solar Arrays), con una superficie de 22 metros cuadrados y capaces de generar hasta 7,4 kilovatios de potencia. Cada panel ROSA tiene una longitud de 8,5 metros. DART es la primera sonda planetaria que emplea este tipo de paneles solares flexibles.

Elementos de DART (NASA).

La cámara DRACO (Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation) de DART está basada en la cámara LORRI de la sonda New Horizons. La cámara usa un telescopio de 20,8 centímetros de apertura y tiene un ángulo de visión de 0,29º. La cubierta protectora de DRACO fue eyectada el pasado 7 de diciembre de 2021 y su primera imagen fue un campo estelar de las constelaciones de Perseo, Tauro y Aries. En total, DRACO ha obtenido unas 150 000 imágenes para poder ser calibrada adecuadamente. Por ejemplo, el 10 de diciembre tomó una imagen del cúmulo M38 y el 27 de mayo una de la estrella Vega. El 27 de julio la cámara DRACO pudo captar el sistema Dídimo por primera vez cuando estaba a 32 millones de kilómetros del objetivo. DRACO volvió a fotografiar el asteroide binario los días 12, 13 y 22 de agosto. El 1 de julio y el 2 de agosto la cámara se empleó para probar el sistema de navegación autónoma SMART Nav con imágenes de Júpiter. Los encargados de la misión se aprovecharon de la aparición de Europa después de permanecer oculta por el disco de Júpiter para simular la detección de Dimorfo por DRACO al ser visible a medida que DART se acerque al sistema Dídimo. DRACO lleva el detector de tipo sCMOS CIS2521 de BAE, con 5 terapíxels en una matriz de 2560×2160. El ordenador de DART, denominado SBC (Single Board Computer) se encarga de procesar y enviar las imágenes. El ordenador emplea un procesador UT700 LEON3 e incluye 32 MB de memoria SRAM y 16 GB de almacenamiento flash. En las últimas tres semanas antes del choque, DART ha realizado tres maniobras para corregir su trayectoria utilizando imágenes de la cámara DRACO tomadas cada cinco horas. La última maniobra tuvo lugar apenas un día antes del choque, el 25 de septiembre.

Características de la cámara DRACO (NASA).

Cámara DRACO (NASA).

Una de las primeras imágenes de DRACO del 10 de diciembre de 2021: un campo estelar con el cúmulo M38 (NASA).

Imagen de Júpiter y sus lunas tomada por DRACO en agosto para probar el sistema SMART Nav (NASA).

Primera imagen de Dídimo captada por DRACO (un mosaico de 243 imágenes), del 27 de julio (NASA).

El otro gran protagonista del evento ha sido la pequeña sonda italiana LICIACube, encargada de grabar el choque. LICIACube (Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroids) —recuerda que ‘Licia’ se pronuncia licha en italiano—es un cubesat 6U de 14 kg construido por la empresa Argotec para la Agencia Espacial Italiana (ASI). Sus dimensiones, una vez desplegados los paneles solares, son de 91,2  x 36,6 x 23,9 centímetros. LICIACube es la primera sonda de espacio profundo italiana. Lleva dos instrumentos, las cámaras LEIA y LUKE (se ve que a alguien de la misión le gusta Star Wars…). LEIA (LICIACube Explorer Imaging for Asteroid), es una cámara en blanco y negro con una resolución máxima de 1,38 metros por píxel a 55 kilómetros de distancia, una distancia focal de 220 milímetros y un campo de 2,06º. Por su parte, LUKE (LICIACube Unit Key Explorer), es una cámara a color con una distancia focal de 70,55 milímetros y un campo de visión de 5º, capaz de obtener imágenes de Dimorfo con una resolución máxima de 4,31 metros por píxel. Por tanto, LEIA tomará imágenes en alta resolución en blanco y negro y LUKE imágenes de mayor campo a color.

LICIACube (ASI).

Con suerte, LICIA Cube habrá obtenido un mínimo de tres imágenes del material eyectado por el impacto de DART y otras tres del hemisferio opuesto al choque. Se espera que la cámara LEIA haya captado el momento del impacto de DART contra Dimorfo y, luego, que tanto LEIA como LUKE hayan visto la evolución del material expulsado y, quizá, el nuevo cráter. Tras sobrevolar Dídimo, LICIACube habrá quedado en órbita solar, desde donde enviará las imágenes los próximos días. LICIACube tiene unas dimensiones de 36,6 x 23,9 x 11,6 centímetros plegado y 91,2 x 36,6 x 23,9 centímetros una vez desplegado. Ha sido diseñado tomando como base el cubesat Argomoon que viajará en la misión Artemisa I. LICIACube se separó de DART el pasado 11 de septiembre mediante un mecanismo de muelles. Dentro del proceso de calibración de las cámaras, el 21 de septiembre la cámara LEIA captó una imagen de la Tierra y el día 22 la cámara LUKE fotografió las Pléyades.

 

LICIACube (ASI).

La órbita del asteroide binario Dídimo alrededor del Sol es marcadamente elíptica, con un perihelio cercano a la órbita de la Tierra, a 150 millones de kilómetros (1 Unidad Astronómica), y un afelio a 340,5 millones de kilómetros (2,27 UA). La inclinación del plano orbital es de solo 3,4º de inclinación. Estas características permiten que Dídimo pueda ser alcanzado fácilmente —en términos de Delta-V— por una sonda lanzada desde la Tierra mientras está cerca de su perihelio.

Las Pléyades vistas por la cámara LUKE de LICIACube (ASI).

Originalmente, DART debía ser parte de la misión AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment mission), realizada conjuntamente con la agencia espacial europea (ESA). La ESA se iba a encargar de suministrar la sonda AIM (Asteroid Impact Mission) para observar el impacto de DART contra Dimorfo y estudiar en detalle el cráter resultante. Lamentablemente, AIM fue cancelada por la ESA y DART se quedó sin sonda que contemplase el choque en primera fila. Posteriormente, la ESA logró sacar adelante la misión Hera, que debe despegar en 2024. Evidentemente, Hera no podrá grabar el choque de DART, pero podrá analizar en detalle el cráter y los efectos de la colisión cuando llegue a Dídimo en 2026 (la sonda, de 1050 kg, llevará además los cubesats Juventas y Milani). Ahora queda esperar a las imágenes de LICIACube y, por supuesto, de los observatorios terrestres, el Hubble y el James Webb para estudiar los efectos del choque y la naturaleza de Dimorfo y Dídimo. Sea como sea, DART ya es historia tras haber cumplido con éxito su misión.

Trayectoria de DART y órbita de Dídimo (NASA).

Misión: colisionar con un asteroide (posiblemente peligroso), y alterar su trayectoria de choque.

DART se ha volatilizado en la colisión (NASA).

Acercamiento y colisión

La primera prueba de defensa planetaria de la historia: DART choca contra el asteroide Dimorfo

Tuesday 27 September 2022 — 01:49

El asteroide Dimorfo momentos antes del choque de DART (NASA).

La NASA ha vuelto a hacer historia. El 26 de septiembre de 2022 a las 23:14 UTC la sonda DART ha chocado contra el asteroide Dimorfo, volatilizándose en el proceso y completando así la primera prueba de defensa planetaria de la Humanidad. Nuestra especie ha decidido al fin que no quiere terminar como los dinosaurios y otras tantos seres vivos extinguidos por culpa del choque caprichoso de cuerpos menores del sistema solar contra la Tierra. La sonda DART (Double Asteroid Redirection Test), de 550 kg de masa en el momento del choque, ha impactado a 21 960 km/h (6,1 km/s) contra el asteroide Dimorfo, de 163 metros de diámetro. Dimorfo (Dimorphos en inglés) es en realidad un satélite del asteroide Dídimo (Didymos), de 780 metros, de ahí que ambos objetos también reciban la denominación Dídimo A y Dídimo B, respectivamente. Esto no es una casualidad, pues la idea es que el choque de DART contra Dimorfo cambie su órbita alrededor de Dídimo, permitiendo medir con precisión la energía depositada en el proceso. Es decir, la órbita del asteroide binario 65803 Dídimo alrededor del Sol no ha cambiado tras la colisión, pero sí la de Dimorfo alrededor de su hermano mayor. El sistema Dídimo (‘gemelo’ en griego) no es actualmente una amenaza para la Tierra, motivo por el cual esta misión se considera una prueba de concepto del método de interceptor cinético para un futuro sistema de defensa planetaria, un sistema que ahora mismo no existe. Por otro lado, conviene recordar que DART no es la primera misión que chocará a alta velocidad contra un cuerpo menor del sistema solar, ya que este honor le corresponde a la subsonda de la misión Deep Impact de la NASA, que se estrelló el 4 de julio de 2005 contra el cometa Tempel 1.

Dídimo (a la izquierda) y Dimorfo en la última imagen que se pudo ver de ambos objetos en el mismo campo (NASA).

Los momentos finales de la aproximación y el choque fueron captados por la cámara DRACO, que es el único instrumento de la sonda. De hecho, las imágenes de DRACO han servido para que la propia sonda pueda fijar el objetivo y maniobrar en consecuencia, ya que el error en la órbita de Dídimo y la posición de Dimorfo hacen imposible planificar la colisión con antelación desde la Tierra. DART ha usado el sistema SMART Nav (Small-body Maneuvering Autonomous Real-Time Navigation) para guiar la nave hasta el asteroide mediante las imágenes de esta cámara. Las imágenes se han enviado a la Tierra en tiempo real al ritmo de una por segundo hasta el momento del impacto usando la antena de alta ganancia del vehículo, de diseño RLSA (Radial Line Slot Array). La cámara DRACO solo fue capaz de resolver Dimorfos como un objeto independiente unas cuatro horas antes del impacto. Una hora antes ya fue capaz de resolverlo con una extensión de 1,4 píxeles. Según las previsiones, la imagen final se obtuvo a pocos metros de distancia de Dimorfo. Aunque toda la secuencia fue automática, los controladores de la misión tenían capacidad de intervenir en caso necesario hasta unos minutos antes del choque, una limitación impuesta por el retraso en las comunicaciones debido a la distancia de Dídimo con respecto a la Tierra (en estos momentos, de unos 11,4 millones de kilómetros). El equipo de DART cree que la sonda impacto a tan solo 70 metros del punto previsto.

 Antepenúltima imagen de la superficie de Dímorfo (NASA).

Última imagen de DART antes de suicidarse (NASA).

Dimorfo ha resultado ser, aparentemente, un objeto de tipo ‘pila de escombros’ como los asteroides Ryugu y Bennu, visitados recientemente por las misiones Hayabusa 2 y OSIRIS-REx. A pesar de que, por motivos obvios, DART no pudo grabar su propio impacto, se espera que el pequeño satélite italiano LICIACube, que se separó de DART el pasado 11 de septiembre, sí pudiera hacerlo. Con suerte, las cámaras LEIA y LUKE de LICIACube grabaron el choque de DART contra Dimorfo y expulsión de material provocado por este (el momento del impacto solo fue grabado por la cámara LEIA). LICIACube sobrevoló Dimorfo 165 segundos después del impacto a una distancia mínima de unos 55 kilómetros para intentar fotografiar el cráter generado DART. No obstante, las imágenes de LICIACube, con una resolución máxima de entre 5 y 2 metros por píxel, tardarán varios días en llegar a la Tierra usando la Red de Espacio Profundo (DSN) de la NASA (se espera, eso sí, que la primera llegue a lo largo de hoy). Varios observatorios terrestres, los telescopios espaciales Hubble y James Webb, así como la sonda Lucy, también observaron el choque a millones de kilómetros (visto desde la Tierra, Dídimo tiene una magnitud de 14-15).

DART y Dimorfo a escala (NASA).

La NASA estima que serán necesarios unos dos meses para determinar con precisión el cambio de periodo orbital de Dimorfo debido al impacto usando observaciones de telescopios terrestres y espaciales. Dimorfo orbita Dídimo a una distancia de 1,2 kilómetros, con un periodo de 11 horas y 55 minutos, por lo que su velocidad orbital es de tan solo 17 cm/s. El periodo de rotación de Dimorfo alrededor de su eje se supone que será similar al de traslación por las fuerzas de marea —el de Dídimo es de 2,26 horas—, pero bien podría ser diferente. De ser así, los efectos del impacto de DART también serán muy distintos. La masa de Dimorfo se estima en unas 5 millones de toneladas y el impacto de DART apenas modificará su velocidad en 1 mm/s, aproximadamente. Este cambio de velocidad es minúsculo, pero cambiará el periodo orbital de Dimorfo en un 1% más o menos. Si Dimorfo orbitase directamente el Sol, los efectos del impacto apenas habrían cambiado su periodo alrededor de nuestra estrella en un 0,000006%.

Secuencia planeada de imágenes antes del choque (NASA).

Resumen de las fases de la misión (NASA).

El choque de DART debe haber cambiado el periodo orbital de Dimorfo en un 1% más o menos (NASA).

Confirmado: DART ha desviado al asteroide Dimorphos

El tiempo que Dimorphos tarda en recorrer su órbita se ha acortado 32 minutos tras el impacto

11-10-2022 | 20:42 H

La NASA ha confirmado que DART ha logrado desviar al asteroide Dimorphos con su colisión. Aunque, es posible que esta noticia te parezca desactualizada. ¿No se había confirmado ya, acaso? En cierto modo sí, teníamos indicios, pero por otro lado no, de hecho, ni siquiera se ha confirmado del todo, pero ahora tenemos un nuevo dato que parece apuntar en la dirección correcta. Hasta ahora teníamos imágenes de la colisión y del resultado del impacto, con el material eyectado en torno a Dimorphos e incluso una cola de partículas, como si fuera un cometa, pero lo que acaba de confirmarse es algo diferente. Tras medir el tiempo que tarda Dimorphos en orbitar a su asteroide Didymos, parece que su periodo se ha acortado en 32 minutos. Hasta hace poco sabíamos que su periodo de 12 horas se había recortado un poco, pero no estaba claro cuánto. Ahora, Bill Nelson, director de la NASA lo ha confirmado en rueda de prensa.

Con DART, lo que realmente queríamos era comprobar si podíamos desviar determinados asteroides para así protegernos en un futuro de los potenciales peligros astronómicos que nos acechen. Esa era la idea, así de simple y así de compleja. Aparentemente sacada de una película de ciencia ficción, pero tan seria y rigurosa como la NASA suele ser. Todavía se están estudiando los resultados de la misión, pero, mientras tanto, va llegando información sorpresa. Detalles predecibles pero que la prensa no había advertido hasta ahora y que, lógicamente, inquietan al público.

Antes de seguir, conviene recordar algunos detalles básicos sobre la misión DART. Porque desviar un asteroide impactando una sonda es como intentar mover un coche disparándole bolas de billar, hacía falta una buena estrategia. El objetivo elegido fue el asteroide Dimorphos, que da vueltas en torno a uno mayor llamado Didymos. Si el impacto conseguía ralentizar mínimamente a Dimorphos, este aproximaría su órbita a Didymos y cambiaría su trayectoria, como si fuera una reacción en cadena. La otra clave era la velocidad de la sonda, que colisionó a 22.530 kilómetros por hora mientras que Dimorphos viajaba a 0,72 kilómetros por hora. De ese modo se compensaba algo su diferencia de peso, entre los 610 kilos de la sonda y los 5.000 millones de kilos de Dimorphos. A falta de una confirmación más precisa, parece que el impacto logró su objetivo y redujo en unos minutos las 12 horas que tarda Dimorphos en rodear a Didymnos.

Los 32 minutos de DART: por primera vez la humanidad cambia la órbita de un asteroide.

Los 32 minutos de DART: por primera vez la humanidad cambia la órbita de un asteroide

12 October 2022 — 01:07

32 minutos. Esa es la diferencia en el periodo del asteroide Dimorfo provocada por el choque de la sonda DART a 6,1 km/s. Por primera vez, la humanidad ha logrado cambiar de forma apreciable la órbita de un asteroide. Bien es cierto que Dimorfo no suponía ninguna amenaza para la Tierra y que giraba alrededor del asteroide Dídimo, pero lo importante es que la órbita ha sido modificada significativamente, de tal modo que hemos sido capaces de medir los cambios desde observatorios terrestres. Dimorfo orbitaba alrededor de Dídimo con un periodo de 11 horas y 55 minutos. Tras la colisión de DART el pasado 26 de septiembre a las 23:14 UTC, ahora lo hace con un periodo de 11 horas y 23 minutos, con un error de 2 minutos. Es decir, un cambio en el periodo dl 4%. Los modelos, muy poco precisos al desconocerse la composición y estructura interna de Dimorfo, predecían un cambio de entre 73 segundos y unas pocas decenas de minutos, por lo que el choque de DART se sitúa en la parte más alta de los posibles resultados.

La nube de fragmentos generada por el choque de DART contra Dimorfo vista por el satélite italiano LICIACube. Dídimo aparece pegado a Dimorfo abajo a la derecha (ASI/NASA/APL).

Cuatro telescopios terrestres (Observatorio de Las Campanas y el telescopio danés en el observatorio de La Silla, ambos en Chile, así como la red del observatorio de Las Cumbres en Chile y Sudáfrica) se han usado para determinar el nuevo periodo de Dimorfo, empleando los eclipses mutuos entre los dos cuerpos del asteroide doble como hitos. También se ha usado los radaiotelescopios de Goldstone (California) y Green Bank (Virginia Occidental) para determinar la posición de Dimorfo mediante radar, confirmando la variación en el periodo. El día del impacto, el descubrimiento de que Dimorfo era un asteroide de tipo pila de escombros hizo pensar que los efectos del choque no serían muy marcados (los impactos en este tipo de asteroides son menos efectivos que en asteroides sólidos). Aunque todavía no se ha analizado a fondo la dinámica del choque, que depende de muchos factores (densidad, cohesión del material, etc.), es posible que los llamativos e impresionantes chorros de material eyectado hayan servido para «propulsar» al asteroide en la dirección contraria al sentido de avance orbital.

Las observaciones de telescopios terrestres han permitido medir el cambio en el periodo de Dimorfo, especialmente gracias al uso de los eclipses (NASA/Johns Hopkins APL/Astronomical Institute of the Academy of Sciences of the Czech Republic/Lowell Observatory/JPL/Las Cumbres Observatory/Las Campanas Observatory/European Southern Observatory Danish (1.54-m) telescope/University of Edinburgh/The Open University/Universidad Católica de la Santísima Concepción/Seoul National Observatory/Universidad de Antofagasta/Universität Hamburg/Northern Arizona University).

Dídimo y Dimorfo vistos mediante radar desde la Tierra. El círculo verde muestra la posición actual de Dimorfo y el azul la posición en la que debería estar de no haber chocado DART contra él ( NASA/Johns Hopkins APL/JPL/NASA JPL Goldstone Planetary Radar/National Science Foundation’s Green Bank Observatory).

La formación de estos chorros, captados por el pequeño satélite italiano LICIACube (Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids), es un proceso que no se entiende muy bien, pues cabría esperar que un impacto como el de DART generase una nube homogénea de fragmentos. No obstante, el proyectil lanzado por Hayabusa 2 contra Ryugu produjo unos chorros parecidos, aunque a mucha menor escala. Parece ser que estos chorros se forman no solo en los asteroides, sino también en cualquier mundo sin atmósfera, como por ejemplo la Luna o Mercurio, y podrían estar detrás de los característicos rayos que emanan de los cráteres más jóvenes.

Dídimo (izquierda) y Dimorfo con la nube de escombros del choque vistos por la cámara LUKE de LICIACube segundos antes de pasar a la mínima distancia del conjunto (LICIACube está ahora en órbita solar) (ASI/NASA).

La nube de escombros vista por LICIACube después de pasar por el punto más cercano al sistema (ASI/NASA).

Sea como sea, las imágenes de LICIACube serán determinantes para entender el impacto de DART hasta que la sonda europea Hera llegue a Dídimo para analizar en alta resolución el cráter creado por el choque. Esta nube de material ha servido para convertir al asteroide Dídimo en un pequeño cometa, con una cola de polvo que se extiende más de diez mil kilómetros por efecto de la presión de radiación de la luz solar. La dinámica de esta cola, que presenta una estructura doble, también es toda una sorpresa para los investigadores. La cola, además de por telescopios terrestres, ha sido observada por observatorios espaciales como el Hubble y el James Webb. Gracias a que la magnitud en el cambio del periodo ha sido muy alta, la NASA ha podido confirmar el éxito del choque de DART pocas semanas después del suceso, aunque antes del 26 había anunciado que podría tardar meses en determinar la nueva órbita.

Vista de la nube de fragmentos por el Hubble y el James Webb el 8 de octubre (NASA/ESA/STScI).

Por otro lado, conviene recordar que no es la primera vez que la humanidad cambia la órbita de un objeto astronómico, pues ese es un mérito que podríamos conceder a la misión Deep Impact o, ya que estamos, a cualquier sonda que haya realizado una maniobra de asistencia gravitatoria. Pero sí es la primera vez que se cambia la órbita de un objeto de forma apreciable y, además, podemos medir ese cambio con precisión. Pero, ¿serviría una misión como DART para desviar la órbita de un asteroide peligroso que amenazase la Tierra? Hay que tener en cuenta que Dimorfo es un pequeño asteroide de 163 metros de diámetro y que DART apenas tenía 550 kg en el momento del choque. El principal objetivo de DART no era tanto el cambio de órbita en sí —que depende de muchos parámetros desconocidos— como verificar el funcionamiento del sistema de guiado autónomo de una sonda mediante el uso de imágenes en tiempo real. Un cambio del 4% en el periodo de un pequeño asteroide que orbita alrededor de otro no significa que una sonda similar pueda cambiar la órbita de un asteroide peligroso alrededor del Sol en la misma magnitud, pero sin duda deja la puerta abierta al desarrollo de un sistema de defensa planetaria con interceptores cinéticos (veremos qué tal le va a la misión china de 2026). No olvidemos que los asteroides más peligrosos no son los más grandes, que están prácticamente todos catalogados, sino los que tienen un tamaño de entre 200 y 500 metros, pues existen todavía muchos de este rango de tamaños sin descubrir.

Telescopio espacial James Webb

Telescopio espacial James Webb

Telescopio espacial James Webb

 

Estado: En órbita

Operador: CSA, NASA,1ESA

Coste: 10 000 000 000 dólares estadounidenses2

ID COSPAR: 2021-130A

  1. SATCAT: 50463

ID NSSDCA: 2021-130A

Página web:

[CSA/ASC Canadá

NASA Estados Unidos

ESA b Europa

CNES Francia enlace]

 

Duración planificada: 5-10 años

Duración de la misión: 168 días y 7 horas

Propiedades de la nave

Fabricante: Northrop Grumman Ball Aerospace

Masa de lanzamiento: 6200 kg

Comienzo de la misión

Lanzamiento: 25 de diciembre de 2021 (12:20 UTC)

Vehículo: Ariane 5

Lugar: Puerto espacial de Kourou, Guayana Francesa

Contratista: Arianespace

Parámetros orbitales

Sistema de referencia: 1,5 millones de km de la Tierra (Tierra-Sol punto L2 órbita de halo)

Insignia de la misión Telescopio espacial James Webb

El telescopio espacial James Webb (en inglés, James Webb Space Telescope (JWST)) es un observatorio espacial desarrollado a través de la colaboración de veinte países,3​ construido y operado conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, para sustituir los telescopios Hubble y Spitzer.45​ El JWST ofrecerá una resolución y sensibilidad sin precedentes, y permitirá una amplia gama de investigaciones en los campos de la astronomía y la cosmología.6​ Uno de sus principales objetivos es observar algunos de los eventos y objetos más distantes del universo, como la formación de las primeras galaxias. Este tipo de objetivos están fuera del alcance de los instrumentos terrestres y espaciales actuales. Entre sus objetivos están incluidos estudiar la formación de estrellas y planetas y obtener imágenes directas de exoplanetas y novas.

Entre sus principales características técnicas hay que destacar el espejo primario de JWST, compuesto por 18 segmentos hexagonales que, combinados, crean un espejo con un diámetro de 6,5 metros (21 pies 4 pulgadas), un gran aumento con diferencia sobre el espejo utilizado por el Hubble, de 2,4 metros (7,9 pies), el parasol y cuatro instrumentos científicos. El telescopio se sitúa en el espacio cerca del punto lagrangiano Tierra-Sol L2,7​ está protegido por un gran parasol, hecho de cinco hojas de Kapton revestido de aluminio y silicio, que mantendrá al espejo y sus cuatro instrumentos científicos principales a temperaturas cercanas al cero absoluto. A diferencia del Hubble, que observa en los espectros ultravioleta cercano, visible e infrarrojo cercano, el JWST observará en la luz visible de longitud de onda larga (naranja a rojo) a través del rango del infrarrojo medio (0,6 a 27 μm). Esto permitirá que el JWST realice una amplia gama de investigaciones a través de muchos subcampos de la astronomía,8​ que observe y estudie las primeras estrellas, de la época de reionización, formación de las primeras galaxias, tome fotografías de nubes moleculares, grupos de formación estelar, objetos con alto desplazamiento hacia el rojo demasiado viejos y demasiado distantes para que pudieran ser observados por el Hubble y otros telescopios anteriores.9

En desarrollo desde 1996,10​ lo denominaron inicialmente como Next Generation Space Telescope o NGST, en 2002 fue denominado James E. Webb, en honor al funcionario del gobierno estadounidense que fue administrador de la NASA entre 1961 y 1968 y jugó un papel integral en el programa Apolo.1112​ El proyecto ha tenido numerosas demoras y gastos excesivos, siendo sometido a importante rediseño durante 2005. En 2011, parte del Congreso de los Estados Unidos optó por su cancelación, después de haber empleado en su desarrollo aproximadamente 3000 millones de dólares13​ estando en producción o en fase de pruebas más del 75% de su hardware.14​ En noviembre de 2011, el Congreso revocó los planes para cancelar el proyecto y en su lugar puso un tope de financiación adicional para completar el proyecto en 8000 millones de dólares.15​ En diciembre de 2016, la NASA anunció que la construcción del JWST había finalizado y comenzaría su fase de pruebas.1617​ En marzo de 2018, la NASA retrasó el lanzamiento de JWST un año más porque el parasol del telescopio se rasgó durante un despliegue de práctica y los cables del parasol no se apretaron lo suficiente.18​ Estaba previsto que el JWST fuera a ser lanzado en mayo de 20201920212223​ desde la Guayana Francesa.24

El 27 de junio de 2018, tras detectarse varios problemas, tanto técnicos como humanos, durante las pruebas, la NASA decide posponer el lanzamiento del telescopio al 30 de marzo de 2021, después de que la junta de revisión que evalúa el proyecto emitiera un informe contrario a las expectativas respecto al cronograma previsto por el contratista y el proceso de la misión en general incluyendo los errores.2526272829303132

El 10 de junio de 2020, Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, anunció que el lanzamiento del telescopio James Webb se retrasaría, y no podría salir el 10 de marzo de 2021, como estaba estipulado. Este retraso fue inevitable debido a la pandemia de COVID-19, la cual hizo que el trabajo en la nave se viera disminuido.33

Tras superar la prueba final de vacío térmico, el JWST demuestra que funcionará en el espacio. 3435

  • El telescopio James Webb fue lanzado con éxito, el 25 de diciembre de 2021, a bordo de un cohete

Descripción

El JWST es un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, donde colaboran aproximadamente 17 países más.

Las contribuciones de Europa se formalizaron en 2007 con un Memorando de Entendimiento ESA-NASA, que incluye el lanzador Ariane-5 ECA, el instrumento NIRSpec, el montaje del banco óptico MIRI, y soporte de personal para las operaciones.39

El telescopio se espera que tenga una masa de aproximadamente la mitad del telescopio espacial Hubble, aunque su espejo primario (un reflector de berilio recubierto de oro de 6,5 metros de diámetro) tendrá un área de recolección aproximadamente cinco veces mayor (25 m² o 270 pies cuadrados vs. 4,5 m² o 48 pies cuadrados). El JWST está orientado hacia la astronomía cercana al infrarrojo, pero también puede ver la luz visible naranja y roja, así como también la región del infrarrojo medio, dependiendo del instrumento. El diseño enfatiza el infrarrojo cercano al medio por tres motivos principales: los objetos con alto desplazamiento hacia el rojo tienen sus emisiones visibles desplazadas al infrarrojo, los objetos fríos como los discos de escombros y los planetas emiten más fuertemente en el infrarrojo, y esta banda es difícil de estudiar desde el suelo o por los telescopios espaciales actuales como el Hubble. Los telescopios terrestres tienen que observar atravesando la atmósfera, que es opaca en muchas bandas infrarrojas. Incluso donde la atmósfera es transparente, muchos de los compuestos químicos que son objetivo, como el agua, el dióxido de carbono y el metano, también existen en la atmósfera terrestre, lo que complica enormemente el análisis. Los telescopios espaciales actuales como el Hubble no pueden estudiar estas bandas ya que sus espejos no son lo suficientemente fríos (el espejo del Hubble se mantiene a unos 15 °C) y, por lo tanto, el telescopio irradia con fuerza en las bandas IR.

El JWST operará cerca del punto de Lagrange Tierra-Sol L2, aproximadamente a 1500 000 km (930 000 millas) más allá de la órbita de la Tierra. A modo de comparación, el Hubble orbita a 340 millas (550 km) sobre la superficie de la Tierra, y la Luna está aproximadamente a 400 000 km (250 000 millas) de la Tierra. Esta distancia hace que la reparación o actualización posterior al lanzamiento del hardware del JWST sea prácticamente imposible. Los objetos cercanos a este punto pueden orbitar el Sol en sincronía con la Tierra, lo que permite que el telescopio permanezca a una distancia aproximadamente constante40​ y tiene obligado utilizar una barrera solar para bloquear el calor y la luz del Sol y la Tierra. Esto mantendrá la temperatura de la nave espacial por debajo de 50 K (-220 °C; -370 °F), necesaria para las observaciones de infrarrojos.4142

Vista de tres cuartos de la parte superior

Parte inferior (lado orientado al sol)

Barrera solar

Probando el despliegue del parasol en el hangar de pruebas en la instalación Northrop Grumman en California, año 2014

Para realizar observaciones en el espectro infrarrojo, el JWST debe mantenerse a una temperatura muy baja, aproximadamente por debajo de 50 K (-220 °C; -370 °F), de lo contrario, la radiación infrarroja del propio telescopio podría bloquear o sobrecargar sus instrumentos. Para evitarlo utiliza un gran parasol que bloquea la luz y el calor del Sol, la Tierra y la Luna, además, su posición cercana al punto de Lagrange Tierra-Sol L2 mantiene los tres cuerpos en el mismo lado de la nave espacial en todo momento.43​ Su órbita halo alrededor del punto L2 evita la sombra de la Tierra y la Luna, manteniendo una posición constante y aceptable para la barrera solar y los paneles solares.40​ El parasol está hecho de película de poliimida y tiene membranas recubiertas con aluminio en un lado y silicio en el otro.

El parasol está diseñado para doblarse doce veces, por lo que cabe dentro de la cubierta del cohete Ariane 5 de 4,57 m (5 yardas) × 16,19 m (17,7 yardas). Una vez ubicado el telescopio en el punto L2, el parasol se desplegará a 21,197 m (23,18 yardas) × 14,162 m (15,55 yardas). El parasol fue ensamblado a mano en Man Tech (NeXolve) en Huntsville, Alabama, antes de ser entregado a Northrop Grumman en Redondo Beach, California, Estados Unidos, para su prueba.44

Óptica

Ensamblado del espejo principal en el Centro de vuelo espacial Goddard, mayo de 2016

Modelo NIRCam

El espejo primario de JWST es un reflector de berilio de 6,5 metros de diámetro, recubierto de oro, con un área de recolección de 25 m². Estas dimensiones son demasiado grandes para los vehículos de lanzamiento actuales, por lo que al espejo lo componen 18 segmentos hexagonales, que se desplegarán después una vez que se haya abierto el telescopio. La detección del frente de onda plano de la imagen a través de la recuperación de fase se usará para colocar los segmentos del espejo en la ubicación correcta usando micromotores muy precisos. Con posterioridad a esta configuración inicial, solo necesitarán breves encendidos cada pocos días para mantener un enfoque óptimo,45​ siendo distinto a los telescopios terrestres como el Observatorio W. M. Keck, que continuamente ajustan los segmentos de su espejo utilizando ópticas activas para superar los efectos de la carga gravitacional y del viento, y es posible debido a la falta de perturbaciones ambientales por estar ubicado en el espacio.

El diseño óptico de JWST es un telescopio de tres espejos anastigmático,46​ que hace uso de espejos curvos secundarios y terciarios para obtener imágenes libres de aberraciones ópticas en un amplio campo. Además, hay un espejo de dirección rápido, que puede ajustar su posición muchas veces por segundo para proporcionar estabilización de imagen.

Ball Aerospace & Technologies es el principal subcontratista para el proyecto JWST, dirigido por el contratista principal Northrop Grumman Aerospace Systems, siendo dirigidos todos por el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, en Greenbelt, Maryland.4748​ Dieciocho segmentos de espejos primarios, espejos de dirección secundarios, terciarios y sensibles, más repuestos de vuelo han sido fabricados y pulidos por Ball Aerospace en segmentos de berilio fabricados por varias empresas, entre ellas Axsys, Brush Wellman y Tinsley Laboratories.

Modelo NIRSpec

El último segmento del espejo primario fue instalado el 3 de febrero de 2016,49​ y el espejo secundario fue instalado el 3 de marzo de 2016.50

Instrumentos científicos

El Integrated Science Instrument Module (ISIM) es un módulo que proporciona energía eléctrica, recursos informáticos, refrigeración y estabilidad estructural para el telescopio. Está fabricado con un compuesto de grafito-epoxi y va unido a la parte inferior de la estructura del telescopio. En el ISIM se integran cuatro instrumentos51​ científicos que se describen a continuación y una cámara guía.52

Modelo MIRI a escala 1:3

  • Near InfraRed Camera (NIRCam), cámara infrarroja con cobertura espectral que irá desde el borde de lo visible (0,6 micrómetros) hasta el infrarrojo cercano (5 micrómetros).5354​ También servirá como sensor de frente de onda del observatorio, necesario para actividades de detección y control de frente de onda. Construida por un equipo dirigido por la Universidad de Arizona, siendo Investigadora Principal Marcia Rieke. El socio principal es Lockheed Martin Advanced Technology Center, ubicado en Palo Alto, California.55
  • Mid-InfraRed Instrument (MIRI), instrumento que medirá el rango de longitud de onda del infrarrojo medio de 5 a 27 micrómetros.5758​ Compuesto por cámara de infrarrojo medio y un espectrómetro de imágenes.47​ Fue desarrollado en colaboración entre la NASA y un consorcio de países europeos, está dirigido por George H. Rieke (Universidad de Arizona) y Gillian Wright (UK Astronomy Technology Centre, Edimburgo, miembro del Science and Technology Facilities Council (STFC)).55​ MIRI presenta mecanismos de rueda similares a NIRSpec, que también han sido desarrollados y construidos por Carl Zeiss Optronics GmbH (subcontratada a su vez por Max Planck Institute for Astronomy. El instrumento una vez construido se entregó al Centro de vuelo espacial Goddard a mediados de 2012 para su eventual integración en el ISIM. La temperatura del MIRI no debe superar los 6 Kelvin (K): un enfriador mecánico de gas de helio ubicado en el lado cálido del escudo ambiental conseguirá reducirlo a tan baja temperatura.59
  • Fine Guidance Sensor and Near Infrared Imager and Slitless Spectrograph (FGS/NIRISS), estabilizador fabricado por la Agencia Espacial Canadiense bajo la supervisión del científico John Hutchings (Herzberg Institute of Astrophysics, National Research Council (Canadá)), estabilizará la línea de visión del observatorio durante las observaciones científicas. Las mediciones del FGS se usan tanto para controlar la orientación general de la nave espacial como para conducir el espejo de dirección para estabilizar la imagen. La Agencia Espacial Canadiense también proporcionará un instrumento que observará el infrarrojo cercano y espectrógrafo Slitless (NIRISS) para imágenes astronómicas y espectroscopía en el rango de longitud de onda de 0,8 a 5 micrómetros, cuya dirección la supervisa el investigador principal René Doyon de la Universidad de Montreal.55​ Debido a que el NIRISS está físicamente montado junto con el FGS, a menudo se les reconoce como una sola unidad, pero sus análisis son completamente distintos, uno es un instrumento científico y el otro forma parte de la infraestructura de soporte del observatorio.

NIRCam y MIRI tienen coronógrafos bloqueadores de luz estelar para poder observar objetivos débiles como planetas extrasolares y discos circunestelares cercanos a estrellas brillantes.58

Los detectores infrarrojos de los módulos NIRCam, NIRSpec, FGS y NIRISS son suministrados por Teledyne Imaging Sensors (anteriormente Rockwell Scientific Company). Los sistemas instalados en el JWST, así como de los instrumentos ISIM y del ICDH utilizan el protocolo SpaceWire para transmitir datos entre los instrumentos científicos y el equipo donde se analizan.60

Bus

Diagrama del Spacecraft Bus. El panel solar es de color verde y las alas de color púrpura claro son tonos de radiadores.

El bus o plataforma es el principal componente del telescopio espacial James Webb y alberga gran cantidad de piezas de computación, comunicación, propulsión y estructurales, uniendo las diferentes partes del telescopio.61​ Junto con la barrera solar, forma el elemento de “nave espacial” del telescopio espacial.62​ Los otros dos elementos principales del JWST son el Integrated Science Instrument Module (ISIM) y el Optical Telescope Element (OTE).63​ En el espacio conocido como “Región 3” de ISIM también está dentro del bus; este espacio incluye también el ISIM Command and Data Handling (ICDH) y el refrigerador criogénico MIRI.63

El bus está conectado al Optical Telescope Element por medio del Deployable Tower Assembly, que a su vez está conectado con la barrera solar.61

Con un peso de 350 kg (aproximadamente 772 lb),6​ tiene que estar preparado para soportar el JWST, que tiene un peso aproximado de 6,5 toneladas. Fabricado principalmente de material compuesto de grafito.6​ Su montaje se realizó en California en 2015, luego se tuvo que integrar con el resto del telescopio espacial previamente a su lanzamiento.64​ El bus puede proporcionar el apuntamiento de un segundo de arco y aísla la vibración hasta dos (2) miliarcosegundos.65

Está ubicado con orientación al Sol, en el lado “cálido” del telescopio, operará a una temperatura de aproximadamente 300 K.62​ Todo instrumento posicionado con orientación al Sol debe poder soportar condiciones térmicas de la órbita del halo del telescopio, que a un lado le da constantemente la luz solar y al otro la sombra por la barrera de la nave espacial.62

Otro aspecto importante del bus es su equipo central de computación, almacenamiento de memoria y comunicaciones.61​ El procesador y el software dirigen los datos hacia y desde los instrumentos, al núcleo de memoria de estado sólido y al sistema de radio que puede enviar datos a la Tierra así como recibir órdenes.61​ La computadora también controla el posicionamiento de la nave espacial, tomando los datos del sensor de los giroscopios y el rastreador de estrellas, y enviando las órdenes necesarias a los instrumentos de posicionamiento o propulsores.61

Comparativas

Comparación con el espejo primario del Hubble

Espejos del James Webb

La arquitectura Calisto para SAFIR sería una sucesora de Spitzer, que requeriría un enfriamiento pasivo aún más frío que JWST (5 kelvin).66

Vistas atmosféricas en el infrarrojo: gran parte de este tipo de luz está bloqueada cuando se observa desde la superficie de la Tierra. Sería como mirar un arcoíris pero solo ver un color.

El deseo de tener un gran telescopio espacial infrarrojo se remonta a varias décadas; en los Estados Unidos, se estudió la posibilidad de crear un telescopio en la lanzadera Shuttle Infrared Telescope Facility mientras desarrollaba el Space Shuttle reconociéndose el potencial existente de la astronomía infrarroja en ese instante.67​ En comparación con los telescopios de tierra, se sabía que los observatorios espaciales estaban libres de la absorción atmosférica de luz infrarroja; sería como un “cielo nuevo” para los astrónomos.67

La atmósfera tenue por encima de los 400 km de altura no tiene absorción medible, por lo que los detectores que operan en todas las longitudes de onda de 5 µm a 1000 µm alcanzan una alta sensibilidad radiométrica.

– S. G. McCarthy y G. W. Autio, 1978ref name=”proceedings.spiedigitallibrary.org”/>

Sin embargo, los telescopios infrarrojos tienen un inconveniente: necesitan conservarse extremadamente fríos y cuanto más larga es la longitud de onda de los infrarrojos, más fríos deben estar.68​ De lo contrario, el calor de fondo del dispositivo bloquea a los instrumentos, dejándolo completamente ciego.68​ Este inconveniente puede superarse mediante un cuidadoso diseño de la nave espacial, particularmente colocando el telescopio en un depósito con una sustancia extremadamente fría, como el helio líquido.68​ Esto significa que la mayoría de los telescopios infrarrojos tienen una vida útil limitada por su refrigerante, tan breve como cuestión de meses, tal vez pocos años como máximo.68​ Hasta ahora ha sido posible mantener la temperatura lo suficientemente baja mediante el diseño de la nave espacial para permitir observaciones de infrarrojo cercano sin un suministro de refrigerante, como por ejemplo las misiones extendidas de Spitzer y NEOWISE. Otro ejemplo es el instrumento NICMOS del Hubble, que comenzó utilizando un bloque de hielo de nitrógeno que se agotó tras un par de años, pero que luego se convirtió en un refrigerador criogénico que funcionaba continuamente. El JWST está diseñado para enfriarse sin depósito, simplemente usando una combinación de barrera contra el sol y radiadores con el instrumento de infrarrojo medio utilizando un refrigerador criogénico adicional.69

Las demoras y los aumentos de presupuestos del telescopio se pueden comparar con el telescopio espacial Hubble.70​ Cuando se empezó a hacer realidad el proyecto Hubble en 1972, tenía un presupuesto inicial estimado de 300 millones de dólares (o aproximadamente 1000 millones de dólares de 2006),70​ pero cuando fue enviado a órbita en 1990, el presupuesto ascendía aproximadamente a cuatro veces el inicial.70​ Además, los nuevos instrumentos instalados y las misiones de servicio asignadas han elevado el presupuesto a por lo menos 9000 millones de dólares en 2006.70

En 2006 se publicó un artículo en la revista Nature donde se reflejaban los resultados de un estudio realizado en 1984 por el consejo de Ciencias del Espacio, donde se estimaba que un observatorio infrarrojo de próxima generación costaría 4000 millones de dólares (cerca de 7000 millones de dólares de 2006).70

A diferencia de otros observatorios propuestos, la mayoría de los cuales ya han sido cancelados o suspendidos, incluidos el Terrestrial Planet Finder (2011), Space Interferometry Mission (2010), International X-ray Observatory (2011), MAXIM (Microarcsecond X-ray Imaging) Misión), SAFIR (Observatorio de Infrarrojo Lejano de Apertura Simple), SUVO (Observatorio Ultravioleta-Visible del Espacio) y el SPECS (Sonda Submilimétrica de la Evolución de la Estructura Cósmica), el JWST es la última gran misión astrofísica de la NASA de su generación construido,

Historia

Participación

NASA, ESA y CSA colaboran en el telescopio desde 1996. ESA participa en la construcción y en el lanzamiento desde el año 2003, tras la aprobación de su colaboración, en 2007 firmó un acuerdo con la NASA. A cambio de una participación plena, representación y acceso al observatorio para sus astrónomos, ESA proporciona el instrumento NIRSpec, el Optical Bench Assembly del instrumento MIRI, un cohete Ariane 5 ECA y mano de obra para apoyar durante las operaciones.88130​ El CSA proporcionará el Fine Guidance Sensor and the Near-Infrared Imager Slitless Spectrograph más mano de obra para apoyar las operaciones.131

Misión

La misión científica de JWST tiene principalmente cuatro objetivos: encontrar luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo después del Big Bang; estudiar la formación y evolución de las galaxias; comprender la formación de estrellas y sistemas solares; y estudiar los sistemas planetarios y los orígenes de la vida.135​ Estos objetivos se pueden lograr de manera más efectiva mediante la observación en longitudes de onda infrarroja cercana que en la luz en la parte visible del espectro. Por esta razón, los instrumentos de JWST no medirán la luz visible o ultravioleta como el telescopio Hubble, porque tiene una capacidad mucho mayor para realizar astronomía infrarroja. El JWST será sensible en un rango de longitudes de onda de 0,6 (luz naranja) a 28 micrómetros (radiación infrarroja profunda a aproximadamente 100 K (−170 °C; −280 °F)).

El telescopio también se utilizará para recopilar información sobre la luz de atenuación de la estrella KIC 8462852, descubierta en el año 2015, que tiene algunas propiedades anormales de la curva de luz.136

Lanzamiento y duración de la misión

El telescopio James Webb fue lanzado el 25 de diciembre de 2021 desde la Guayana Francesa a bordo de un cohete Ariane 5.36​ En principio estaba previsto que el telescopio estuviera listo para ser lanzado en 2018.137​ Tras distintos aplazamientos de fecha de lanzamiento por diversos contratiempos,138​ en junio de 2018, se estableció como nueva fecha de lanzamiento el 30 de marzo de 202131​ con un cohete Ariane 5. En junio de 2021 la fecha de lanzamiento vuelve a retrasarse a noviembre. 139​ Finalmente el telescopio James Webb fue lanzado el 25 de diciembre de 2021 desde la Guayana Francesa a bordo de un cohete Ariane 5.36

El observatorio está provisto de un “anillo-interfaz de vehículo de lanzamiento” que podría ser utilizado para que un futuro lanzamiento de aprovisionamiento del observatorio por medio de astronautas o robots, pudiera solucionar problemas de despliegue general. Sin embargo, el telescopio en sí no es útil, y los astronautas no podrían realizar tareas como intercambiar instrumentos, como con el telescopio Hubble.47​ El tiempo nominal de la misión es de cinco años, con un límite en principio de diez años.140​ JWST necesita usar propelente para mantener su órbita de halo alrededor del punto de Lagrange L2, lo que proporciona un límite superior a su vida útil esperada, y está siendo diseñado para transportar suficiente propelente para diez años.141​ La misión científica programada de cinco años comienza después de una fase de prueba y puesta en marcha de 6 meses.141​ La órbita L2 es solo metaestable, por lo que requiere un mantenimiento de estación orbital o el objeto se alejará de esta configuración orbital.142

JWST configurado para el lanzamiento

JWST no estará ubicado exactamente en el punto L2, pero hará un círculo alrededor de él en una órbita de halo.

Dos vistas alternativas desde el Telescopio espacial Hubble de la Nebulosa de la Quilla, comparando astronomía ultravioleta y visible (arriba) e infrarroja (abajo). Muchas más estrellas son visibles en este último.

Las observaciones infrarrojas pueden ver objetos ocultos en luz visible, como muestra HUDF-JD2.

Órbita

El JWST estará ubicado cerca del segundo punto de Lagrange (L2) del sistema Tierra-Sol, que se encuentra a 1 500 000 kilómetros (930 000 mi) de la Tierra, justo enfrente del Sol. Normalmente, un objeto que rodea el Sol más allá de la Tierra tardaría más de un año en completar su órbita, pero cerca del punto L2 la atracción gravitacional combinada de la Tierra y el Sol permite a la nave orbitar alrededor del Sol a la misma velocidad que la Tierra. El telescopio girará alrededor del punto L2 en una órbita de halo, que estará inclinada con respecto a la eclíptica, tendrá un radio de aproximadamente de 800 000 kilómetros (500 000 millas) y tardará aproximadamente medio año en completarse.40​ Dado que el punto L2 es solo un punto de equilibrio sin atracción gravitatoria, una órbita de halo no es una órbita en el sentido habitual: el módulo espacial está realmente en órbita alrededor del Sol, y la órbita de halo puede considerarse deriva controlada para permanecer en las proximidades del punto L2.143​ Esto requiere cierto mantenimiento de corrección de la estación: entre 2-4 m/s por año144​ de un total de 150 m/s estimado para toda la misión, incluyendo correcciones de trayectoria para llegar a la órbita alrededor del punto L2.145​ El sistema de propulsión del observatorio lo forman dos conjuntos de propulsores.146

Astronomía infrarroja

JWST es el sucesor del telescopio espacial Hubble (HST), y dado que su característica principal reside en la observación infrarroja, también es el sucesor del telescopio espacial Spitzer (SST). JWST superará con creces a ambos telescopios, pudiendo observar muchas más estrellas y galaxias, recientes y más antiguas.147​ Observar en el infrarrojo es una técnica clave para lograrlo debido al desplazamiento al rojo cosmológico y porque penetra mejor en el oscurecimiento producido por las nubes de polvo interestelar y gas. También permite poder observar objetos más fríos y débiles. Debido a que el vapor de agua y el dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra absorben fuertemente la mayoría de los infrarrojos, la astronomía infrarroja terrestre se limita a rangos de longitud de onda cercanos donde la atmósfera absorbe con menor fuerza. Además, la atmósfera misma irradia en la luz infrarroja, bloqueando a menudo el objeto que se observa. Esto hace que un telescopio espacial sea preferible para la observación infrarroja.148

Soporte en tierra y operaciones

El Space Telescope Science Institute (STScI), ubicado en Baltimore, Maryland, en el campus de Homewood de la Universidad Johns Hopkins, fue seleccionado como el Science and Operations Center (S&OC) para el JWST con un presupuesto inicial de 162 200 000 de dólares destinado a apoyar operaciones durante el primer año de funcionamiento tras el lanzamiento.152​ Con esta funcionalidad, el STScI será responsable de la operación científica del telescopio y la entrega de productos de datos a la comunidad astronómica. Los datos se transmitirán desde JWST hasta la Tierra a través de la Red del Espacio Profundo de la NASA, se procesarán y calibrarán en el STScI, para ser distribuido posteriormente en línea a los astrónomos de todo el mundo. De forma similar a cómo opera el Hubble, cualquier persona, en cualquier parte del mundo, podrá presentar proyectos para realizar observaciones. Cada año, varios comités de astrónomos examinarán por pares las propuestas presentadas para seleccionar los proyectos a observar en el próximo año. Los autores de las propuestas elegidas generalmente tendrán un año de acceso privado a las nuevas observaciones, después de lo cual los datos estarán disponibles públicamente para su descarga por parte del archivo en línea de STScI.

La mayor parte del procesamiento de datos del telescopio se realiza mediante ordenadores convencionales de una sola placa.153​ La conversión de los datos científicos analógicos a formato digital se lleva a cabo mediante el SIDECAR ASIC (System for Image Digitization, Enhancement, Control And Retrieval Application Specific Integrated Circuit). La NASA declaró que el SIDECAR ASIC incluirá todas las funciones de una caja de herramientas de 9 kg (20 lb) en un paquete de 3 cm y consumirá solo 11 milivatios de potencia.154​ Como esta conversión debe realizarse cerca de los detectores, en el lado más frío del telescopio, usar baja potencia de este circuito integrado será crucial para mantener la baja temperatura necesaria para el buen funcionamiento del JWST.154

Despliegue después del lanzamiento

Casi un mes después del lanzamiento, se iniciará una corrección de trayectoria para colocar el JWST en una órbita de halo en el punto lagrangiano L2.155

Linea temporal después del despliegue del JWST47

Programa científico y observaciones

El tiempo de observación de JWST se asignará por medio de un programa conocido como Director’s Discretionary Early Release Science (DD-ERS), el programa Guaranteed Time Observations (GTO) y el programa General Observers (GO).156​ El programa GTO proporciona el tiempo de observación garantizado para los científicos que desarrollaron componentes de hardware y software para el observatorio. El programa GO proporciona a todos los astrónomos la oportunidad de solicitar tiempo de observación. Los programas GO se seleccionarán a través de una revisión por parte de un Comité de Asignación de Tiempo (TAC), similar al proceso de revisión de propuestas utilizado para el telescopio espacial Hubble. Se espera que el tiempo de observación de JWST sea muy alto, lo que significaría que el número de propuestas de GO enviadas será mucho mayor que el número que se puede aprobar en cualquier ciclo de observación.

Longitudes de onda que serán observadas por el JWST y el área de los telescopios espaciales (NASA).

 

 

 

El JWST en la Guayana Francesa (ESA).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rueda de filtros del instrumento MIRI (NASA/ESA).

 

Comienza la era del James Webb

12 July 2022

El telescopio espacial James Webb ya está funcionando a pleno rendimiento a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra (en el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Sol). Hoy 12 de julio de 2022 el equipo del JWST ha publicado las primeras imágenes científicas —esto es, no usadas para calibración— obtenidas por los instrumentos del observatorio. El evento había sido planificado cuidadosamente entre las agencias espaciales involucradas —NASA, ESA y CSA— para presentar al mundo el enorme potencial del James Webb, pero a última hora la Casa Blanca decidió adelantarse e hizo pública un día antes una de las cinco imágenes que iban a ser distribuidas. Al fin y al cabo, la NASA, y por extensión, Estados Unidos, contribuye con la mayoría del presupuesto del JWST —Europa participa con un 15% y Canadá con menos del 5%—, así que había que dejar claro quién lidera este ambicioso proyecto. Por otro lado, cierto es que no es nada común ver a todo un presidente de los EE. UU. presentar una imagen astronómica. La imagen del cúmulo galáctico SMACS 0723 y su lente gravitatoria asociada ya es historia y será recordada como la ‘primera imagen del James Webb’.

La nebulosa de Carina vista por el instrumento NIRCam del James Webb (NASA/ESA/CSA/STScI).

No obstante, hoy se han hecho públicas las otras cuatro imágenes previstas —técnicamente, tres imágenes y un espectro— con el objetivo de poder entender mejor las asombrosas capacidades del James Webb. El pasado 8 de julio la NASA y la ESA ya habían anunciado cuáles iban a ser los objetos protagonistas de estas primeras cinco imágenes científicas: la nebulosa de Carina (NGC 3324), el cúmulo de galaxias con lente gravitacional SMACS J0723, un espectro del planeta WASP-96 b, la nebulosa del Anillo del Sur (NGC 3132) y el cúmulo de galaxias conocido como el ‘Quinteto de Stephan’. Como comentábamos, la imagen del cúmulo lejano SMACS J0723 ya había sido publicada el día anterior, pero no por ello el resto de imágenes son menos impresionantes. Pero antes de comentarlas, quizá es conveniente destacar un par de puntos.

¿En qué se diferencian estas imágenes de las obtenidas por el Hubble?

Ante la publicación de estas imágenes son muchos los que se preguntan la diferencia con las que adquiridas por el veterano telescopio espacial Hubble. Se suele explicar que la principal diferencia es que el James Webb opera en el infrarrojo, mientras que el Hubble lo hace en el visible. Pero esto es matizable. El Hubble observa principalmente en el ultravioleta y en el visible, cierto, pero también tiene —y ha tenido— instrumentos capaces de ver el infrarrojo cercano. De hecho, actualmente el Hubble puede ver longitudes de onda de hasta 1,7 micras (infrarrojo cercano). La diferencia es que el JWST prácticamente solo ve en el infrarrojo, de 0,6 a 28 micras, mientras que el Hubble puede contemplar todo el espectro visible y el ultravioleta, además del infrarrojo cercano.

De todas formas, puede haber más diferencias, por ejemplo, entre las imágenes obtenidas por los instrumentos MIRI y NIRCam del James Webb que entre las captadas por la cámara WFC3 del Hubble y la NIRCam del JWST, por lo que dependerá de qué instrumentos exactos estemos hablando. La otra diferencia es el tamaño del espejo primario. El James Webb tiene un espejo de 6 metros de diámetro, mientras que el del Hubble es de 2,4 metros. Esto implica, por un lado, que la máxima resolución que puede alcanzar el JWST es mayor que la del Hubble, y, por otro lado, que es mucho más sensible. Es decir, con el mismo tiempo de observación el James Webb puede captar objetos mucho más débiles que el Hubble.

Región del espectro que cubre cada instrumento del James Webb (NASA).

¿Qué tienen de especial estas primeras imágenes?

Las cinco imágenes publicadas han sido elegidas para demostrar el potencial del observatorio. Por tanto, se han usado todos los instrumentos científicos del JWST. Además, se han seleccionado una serie de objetos astronómicos que concuerdan con los objetivos principales del James Webb: estudio de las primeras galaxias del universo y de la materia y energía oscuras, los núcleos activos de galaxias, investigar la formación y evolución estelar, así como las atmósferas exoplanetarias a través de espectros de transmisión. Solo han quedado fuera de esta primera selección objetos de nuestro sistema solar, aunque bien es cierto que no se trata de objetivos prioritarios para el JWST (pero sin duda veremos alguna imagen del sistema solar más pronto que tarde).

Resumen de las prestaciones de los instrumentos del JWST (NASA).

Tiangong 3

Tiangong 3

Hasta el momento, China ha puesto otras dos estaciones espaciales en órbita. Sin embargo, Tiangong-1 y Tiangong-2 eran estaciones de prueba, módulos simples que solo permitieron estancias de astronautas relativamente cortas.

La nueva estación Tiangong, de múltiples módulos y 66 toneladas, está programada para estar operativa al menos 10 años.

Pieza clave

Tianhe es el componente central de la estación. Mide 16,6 metros de longitud y 4,2 metros de anchura. Suministrará energía y propulsión e incluye las tecnologías y las habitaciones necesarias para los astronautas que la visiten.

Pekín planea realizar al menos 10 lanzamientos similares, para transportar al espacio todo el equipamiento adicional, antes de que se complete la estación el año que viene.

Recreación de la nueva Estación Tiangong al completo. En su primera fase?

Orbitará la Tierra a una altura de 340 a 450 kilómetros.

Fuente de la imagen, Getty Images

China emprendió más tarde que otras potencias la exploración espacial.

La única estación especial actualmente en órbita es la EEI, producto de una colaboración entre Rusia, Estados Unidos, Canadá, Europa y Japón, en la que se vetó a China.

La EEI se retirará después de 2024, lo que potencialmente dejará Tiangong como la única estación espacial en la órbita de la Tierra.

Plan de lanzamientos de la estación espacial china:

En rojo las fechas reales de los eventos.

  • 28 abril 2021: lanzamiento del módulo Tianhe.
  • 20 mayo (29 mayo): lanzamiento del carguero Tianzhou 2.
  • 10 junio (17 junio): lanzamiento nave tripulada Shenzhou 12 (regreso 17 septiembre).
  • Septiembre (12 septiembre): lanzamiento Tianzhou 3.
  • Octubre (16 octubre): lanzamiento de la Shenzhou 13. Regreso 16 abril de 2022.
  • Marzo-abril 2022 (09 mayo): lanzamiento Tianzhou 4.
  • Mayo 2022: (05 junio) lanzamiento Shenzhou 14.
  • Mayo-junio: (24 julio) lanzamiento módulo Wentian.
  • Agosto-septiembre: (01 noviembre) lanzamiento módulo Mengtian.
  • Octubre: (15 noviembre) lanzamiento Tianzhou 5.
  • Noviembre: (30 noviembre) lanzamiento de la Shenzhou 15 y relevo de la tripulación de la Shenzhou 14, estos regresan el 04 de diciembre . Convivirán durante 10 días.
  • Mayo: (13 mayo 2023) Lanzamiento del carguero Tianzhou 6 y acoplamiento con la Estación Espacial China
  • Mayo: (30 mayo 2023) Lanzamiento de la Shenzhou 16: el primer astronauta civil chino.
  • Junio: (05 junio 2023) Regreso de la Shenzhou 15 con la tripulación china que más tiempo ha pasado en el espacio
  • Octubre: (26 octubre 2023) lanzamiento de la Shenzhou 17 y relevo de la tripulación de la Shenzhou 16.
  • Octubre: (31 octubre 2023) Regreso de la Shenzhou 16. Convivirán durante 5 días.

Archivo montado con extractos de las noticias difundidas por el Blog de Astronáutica Eureka

Estación

El primer elemento de la estación espacial Tiangong, el módulo central Tianhe, se lanzó el 28 de abril de 2021, a bordo de un cohete Long March 5B de carga pesada, el vehículo de lanzamiento más poderoso de China. Un carguero sin piloto, llamado Tianzhou 2, se lanzó el 29 de mayo y atracó en el puerto de popa del módulo Tianhe ocho horas después, entregando combustible, comida y trajes espaciales para los 12 astronautas de Shenzhou.

Con el atraque de Shenzhou 12 en el puerto de avanzada de Tianhe el jueves, toda la estación se extiende cerca de 120 pies (unos 36 metros) de largo.

El módulo principal de Tianhe incluye viviendas para astronautas, equipo médico, un elemento de comando y control, una esclusa de aire y pasamanos exteriores para caminatas espaciales. Hay tres literas para dormir, una para cada astronauta, y un inodoro en el módulo central de Tianhe, dijeron funcionarios chinos.

El módulo central de la estación espacial china también tiene una cinta de correr y una bicicleta estacionaria para que los astronautas hagan algo de ejercicio.

Nie y sus compañeros de tripulación desempacarán la nave de suministros Tianzhou 2 y comenzarán a ensamblar los trajes espaciales. Los ingenieros chinos mejoraron las unidades extravehiculares después de la primera caminata espacial del país en 2008, y los trajes ahora son capaces de acomodar a los astronautas para caminatas espaciales que duran de seis a siete horas, según Ji.

No importa cuán difícil sea la misión, tengo plena confianza en que con un apoyo en tierra muy profesional y con la coordinación y cooperación de mis dos colegas muy guapos, (vamos a) enfrentar todos los desafíos”, dijo Liu.

Los astronautas de Shenzhou 12 están programados para regresar a la Tierra en septiembre para un aterrizaje asistido por paracaídas en la provincia de Mongolia Interior de China. El aterrizaje tendrá como objetivo una nueva zona de recuperación cerca del puerto espacial de Jiuquan.

Casi al mismo tiempo, China lanzará Tianzhou 3, el próximo cargero de reabastecimiento de carga de la estación.

Tiangong significa palacio celestial en chino, mientras que Shenzhou se traduce como vasija divina. Tianhe significa armonía celestial y Tianzhou significa vasija celestial.

El próximo vuelo espacial tripulado de China, Shenzhou 13, está programado para lanzarse en octubre, con tres astronautas para una misión de seis meses en órbita, según la Agencia Espacial Tripulada de China.

El próximo año, China planea seis lanzamientos más para apoyar el programa de la estación espacial. Dos cohetes Long March 5B impulsarán los elementos del laboratorio Wentian y Mengtian para que se acoplen al módulo Tianhe, completando el ensamblaje de la estación espacial en forma de T de tres segmentos.

También hay dos naves espaciales de carga más y dos cápsulas de la tripulación de Shenzhou más programadas para lanzarse a la estación espacial en 2022.

Cuando se complete, el puesto de avanzada de la estación espacial china tendrá una masa de alrededor de 66 toneladas métricas, aproximadamente una sexta parte de la de la Estación Espacial Internacional, y un tamaño más cercano a la estación Mir retirada de Rusia. Con los vehículos de carga y de la tripulación atracados temporalmente, la masa de la estación china podría llegar a casi 100 toneladas métricas, dijeron las autoridades.

China lanzó dos laboratorios espaciales prototipo de Tiangong en 2011 y 2016 para probar tecnologías para la estación espacial ocupada permanentemente. El laboratorio espacial Tiangong 1 acogió a dos tripulaciones de Shenzhou en 2012 y 2013. La misión de vuelos espaciales tripulados más reciente de China, Shenzhou 11, se acopló al módulo Tiangong 2 en 2016.

«Después de 10 años de investigación y desarrollo, hemos llegado a la fase de montaje y construcción en órbita de la estación espacial», dijo Ji en una conferencia de prensa previa al lanzamiento.

Llamó a la construcción y operación de la estación de Tiangong «un símbolo importante (de) la fortaleza económica, tecnológica y global de nuestro país».

La estación espacial albergará experimentos de demostración de tecnología, cargas útiles de investigación biomédica y observaciones astronómicas, dijo.

China planea eventualmente permitir que astronautas de posibles socios internacionales visiten la estación espacial Tiangong, dijo Ji.

«Esta será mi primera vez (en el espacio)», dijo Tang. “Por supuesto que habrá presión. Creo que hay muchas incógnitas e incertidumbres en el espacio exterior, pero confío en que la presión se puede transformar en motivación. Con confianza, definitivamente tendremos éxito en esta misión.

«He pasado por años de entrenamiento», dijo Tang. “Tengo mucha confianza en mi equipo, así como en mí mismo. Vuelo al espacio exterior en nombre de mi patria. Definitivamente trabajaremos en estrecha colaboración y construiremos nuestro hogar en el espacio exterior».

 

Puesto en órbita el Tianhe, el primer módulo de la estación espacial permanente de China

29 abril, 2021.

Lanzamiento del módulo Tianhe (Xinhua).

China ha inaugurado una nueva era en su programa espacial con el lanzamiento del Tianhe, el primer módulo de su estación espacial permanente. El 29 de abril de 2021 a las 03:22 UTC despegó el cohete Larga Marcha CZ-5B Y2 desde la rampa LC-101 del centro espacial de Wenchang, en la isla de Hainán. Este ha sido el segundo lanzamiento de la versión CZ-5B, la versión de dos etapas del CZ-5 que debutó el año pasado. También ha sido el séptimo lanzamiento de un CZ-5, el vector chino más potente en servicio, desde su vuelo inaugural en 2016. La órbita inicial, tras un encendido de los motores del Tianhe, fue de de unos 280 x 380 kilómetros y 41,5º de inclinación. Tianhe (天和, «paz celestial» o «armonía celestial»), también denominado «módulo núcleo Tianhe de la estación espacial» (天和号空间站核心) es un módulo de 22,5 toneladas y 16,6 metros de longitud, con un diámetro máximo de 4,2 metros y 2,8 metros de diámetro mínimo. Estas dimensiones hacen de Tianhe la nave espacial china más grande y pesada jamás lanzada. Tianhe es en realidad la tercera estación espacial china después de las Tiangong 1 y 2, lanzadas en 2011 y 2016, respectivamente, pero es la primera dotada de más de un puerto de atraque, permitiendo el acoplamiento simultáneo de varios vehículos tripulados y no tripulados y, por tanto, una ocupación permanente. Las tripulaciones viajarán hasta el Tianhe a bordo de naves Shenzhou lanzadas por cohetes Larga Marcha CZ-2F, mientras que los víveres llegarán mediante cargueros Tianzhou, lanzados mediante CZ-7, que también servirán para mantener la órbita de la estación y trasvasar combustible al Tianhe.

Recreación de Tianhe en órbita (CMSA).

 

Módulo Tianhe (https://9ifly.spacety.com/).

 

Interior de Tianhe. Vista desde la parte trasera a la frontal. En primer plano, a la izquierda, se aprecia la consola de control principal del módulo con cuatro pantallas, tres de ellas táctiles (CMSA).

Vista de la parte trasera de Tianhe, con el puerto de acoplamiento trasero donde se acoplarán los cargueros Tianzhou (CMSA).

 

Lanzamiento del carguero Tianzhou 2 y acoplamiento con el módulo Tianhe

Lanzamiento del carguero Tianzhou 2 y acoplamiento con el módulo Tianhe

29 May 2021

China ha completado con éxito la segunda etapa en su calendario de construcción de la estación espacial. A las 12:55 UTC del 29 de mayo de 2021 despegó el cohete Larga Marcha CZ-7 Y3 desde la rampa LC-201 del Centro Espacial de Wenchang, en la isla de Hainán, con el carguero Tianzhou 2 a bordo. El Tianzhou 2 (天舟二号) es una nave de 13 toneladas que lleva víveres y combustible para los primeros astronauts que visitarán la nueva estación espacial china en junio. El Tianzhou 2 se acopló con el puerto trasero del módulo Tianhe a las 21:01 UTC, después de una aproximación con una duración inferior a 8 horas, convirtiéndose en la primera nave que se acopla con el Tianhe. China planea lanzar un total de cinco cargueros Tianzhou entre 2021 y 2022 para apoyar a las tripulaciones de la estación espacial. Este ha sido el quinto lanzamiento de un cohete CZ-7 y el segundo de la versión de dos etapas para lanzamientos a órbita baja.

El Tianzhou 2 antes del lanzamiento (Xinhua

El Tianzhou 2 lleva 4,69 toneladas de equipos y víveres en su segmento presurizado y 1,95 toneladas de propergoles hipergólicos preparados para ser transferidos a los tanques del módulo Tianhe. Entre los equipos que lleva el Tianzhou 2 están dos trajes para actividades extravehiculares que usarán los astronautas de las futuras misiones tripuladas. El lanzamiento del Tianzhou 2 estaba originalmente planeado para el 12 de mayo y luego se pospuso al día 19. Un problema con los sistemas de supresión del sonido en la rampa de lanzamiento ocasionó varios retrasos y finalmente despegó el 29 de mayo. Con este acoplamiento, el conjunto Tianhe-Tianzhou 2 tiene una longitud de 27,2 metros y una masa cercana a las 35 toneladas, por lo que es ya el satélite chino más grande y masivo en órbita. El Tianzhou 2 lleva en su interior víveres y equipos para la tripulación de la nave Shenzhou 12, que despegará el 17 de junio con el objetivo de vivir tres meses dentro del complejo Tianhe-Tianzhou 2.

Los cargueros Tianzhou (天舟, ‘navío celeste’ en mandarín) tienen un diseño muy parecido —pero no idéntico— al de las estaciones espaciales Tiangong 1 y Tiangong 2, aunque son más grandes y masivos. Incluyen una sección cilíndrica presurizada frontal y un módulo de propulsión con los motores, aviónica y sistema de propulsión.

Un carguero Tianzhou (derecha) acoplado al Tianhe (Weibo).

La nave tiene una longitud total de 10,6 metros y un diámetro máximo de 3,35 metros, con una envergadura de 15 metros una vez desplegados los paneles solares. La masa máxima al lanzamiento puede alcanzar las 13,5 toneladas, con cerca de 7 toneladas de carga (incluyendo 2 toneladas de combustible para trasvase). El segmento presurizado tiene en su parte frontal una escotilla frontal de 0,8 metros de diámetro dotada de un sistema de acoplamiento andrógino idéntico al APAS 89 ruso usado en la Mir y en la ISS. El sistema de propulsión consta de cuatro motores principales. Los Tianzhou pueden acoplarse con la estación según tres modalidades con una duración de 6,5 horas, 8 horas o 48 horas, según las necesidades de la misión. El acoplamiento se lleva a cabo de forma totalmente automática mediante el uso de radar y sistemas ópticos (lídar y navegación óptica).

 

Lanzamiento de la Shenzhou 12 y acoplamiento con la estación espacial china

China lanzó hoy (17 jun 2021) con éxito al espacio la nave Shenzhou-12 con tres astronautas a bordo para que participen en los trabajos de puesta a punto de su estación espacial Tiangong, que el país asiático prevé tener lista para 2022. La nave despegó a las 09.22 hora local, tal y como estaba previsto, desde el centro de lanzamiento de satélites de Jiuqian, en el noroeste del país, a través del cohete portador Larga Marcha-2F.

China ha vuelto a lanzar seres humanos al espacio después de casi cinco años. El 17 de junio de 2021 a las 01:22 UTC despegaba el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y12 (o CZ-2F/G Y-12) desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior) con la nave Shenzhou 12 (神舟十二号). A bordo viajaban los astronautas Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo. La órbita inicial fue de 195 x 490 kilómetros y 41,4º de inclinación. La nave se acopló seis horas más tarde, a las 07:54 UTC, con el puerto frontal del complejo Tianhe-Tianzhou 2. Está previsto que Nie, Liu y Tang vivan tres meses en la estación espacial china, también denominada CSS (China Space Station), 中国空间站 o, simplemente, como Tiangong a secas. Originalmente, el lanzamiento estaba previsto para el 10-12 de junio, pero tuvo que ser pospuesto por el retraso en el lanzamiento del carguero Tianzhou 2. El lanzamiento, aproximación y acoplamiento se llevaron a cabo con éxito, con paradas a los 200 y a los 19 metros de distancia del Tianhe para comprobar los sistemas.

Nave Shenzhou

La Shenzhou 12 (神舟十二号, 神十二 o SZ-12, shénzhōu, «navío divino» en mandarín) es una nave espacial de unos 8080 kg de masa con capacidad para tres astronautas y fue sido diseñada en los años 90 por la Academia China de Tecnología Espacial (CAST) tomando como base la Soyuz rusa. Tiene una longitud de 9,25 metros, un diámetro de 2,80 metros y una envergadura de 17 metros con los paneles solares desplegados. El volumen interno es de 14 metros cúbicos y puede permanecer en el espacio hasta 20 días en vuelo libre sin acoplarse con una estación espacial. Al igual que la Soyuz, la nave está dividida en tres módulos.

La nave consta de tres módulos: Módulo Orbital; Módulo de Retorno y Módulo de Servicio.

La nave Shenzhou 12 antes del lanzamiento (9ifly). Módulo orbital de la Shenzhou 12 (CCTV).

Módulo Orbital (轨道舱, guǐdào cāng): tiene forma cilíndrica y unas dimensiones de 2,80 x 2,25 metros, con una masa de 1500 kg. Su volumen interior habitable es de 8 metros cúbicos. En las primeras misiones estaba dotado de dos paneles solares de 2,0 x 3,4 metros que complementaban el suministro eléctrico de los paneles del Módulo de Servicio, además de permitir que el módulo tuviese capacidad para vuelos autónomos como satélite independiente.

Módulo de Retorno o cápsula (返回舱, fǎnhuí cāng): es la sección en la que viajan los astronautas durante el lanzamiento y la reentrada. Tiene una forma similar al Aparato de Descenso (SA) de la Soyuz, aunque ligeramente más grande. China utilizó en los años 90 una antigua cápsula Soyuz 7K-T para diseñar esta delicada parte de la Shenzhou. Tiene unas dimensiones de 2,50 x 2,52 metros y una masa de 3240 kg, con un volumen interno de 6 metros cúbicos. Está construida en titanio y posee un escudo térmico ablativo de 450 kg. Al igual que la Soyuz, tiene dos ventanillas de 30 centímetros de diámetro y un visor para la orientación de la tripulación en órbita. A diferencia de su hermana rusa, este visor no está dotado de un periscopio. Está unida al módulo orbital por una escotilla de 70 cm de diámetro. Incluye un paracaídas principal de 1200 metros cuadrados y 90 kg capaz de frenar la velocidad de descenso hasta los 8 m/s, así como un paracaídas de reserva.

El astronauta chino Tang Hongbo (izquierda), el comandante Nie Haisheng (centro) y el astronauta Liu Boming (derecha) dentro del módulo central Tianhe de la estación espacial de China. Crédito: CCTV

Módulo de servicio o de Propulsión (推进舱, tuījìn cāng): es una sección cilíndrica donde se alojan los tanques de combustible y los motores de la nave. Tiene una masa de 3000 kg y unas dimensiones de 3,05 x 2,50 metros, con un diámetro máximo de 2,80 metros. Aloja una tonelada de combustibles hipergólicos (MMH y tetróxido de nitrógeno) en cuatro tanques de 230 litros. El motor se alimenta mediante un sistema de presurización consistente en seis tanques de gas a alta presión de 20 litros cada uno. El módulo está dotado de dos paneles solares de 2,0 x 7,0 metros (con una superficie útil de 24,48 metros cuadrados) capaces de rotar sobre su eje (a diferencia de los paneles de la Soyuz, que son fijos) y generar 1 kW de potencia. En la parte central del módulo de servicio se encuentra el radiador principal de la nave. Este módulo se encuentra conectado con la cápsula a través de umbilicales que se desconectan antes de la reentrada.

Los astronautas chinos ingresan a la estación espacial Tiangong por primera vez.

La tripulación en la rueda de prensa antes del lanzamiento (Weibo). De izqda. a dcha.: Tang Hongbo, Nie Haisheng y Liu Boming (CMS).

 

Regresa la tripulación de la Shenzhou 12 tras haber vivido tres meses en la estación espacial china

La primera tripulación que ha vivido en la nueva estación espacial china ya está en casa. El 17 de septiembre de 2021 a las 05:34 UTC el módulo de descenso de la nave Shenzhou 12 aterrizó en la Región Autónoma de Mongolia Interior, a tan solo 75 kilómetros del centro espacial de Jiuquan desde donde había despegado el pasado de 17 de junio. A bordo viajaban los astronautas Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo, que culminaban así una misión de 90 días de duración, con diferencia, la más larga del programa espacial chino. Este récord prácticamente triplica el anterior, de 33 días, logrado por la tripulación de la Shenzhou 11 en 2016 a bordo de la estación Tiangong 2. En estos tres meses, Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo han puesto a punto el módulo Tianhe, además de llevar a cabo dos paseos espaciales. El aterrizaje fue un poco movido por culpa del viento, que hizo oscilar llamativamente a la cápsula mientras colgaba de su paracaídas. Aunque no se ha comunicado oficialmente ninguna anomalía, el descenso no fue óptimo.

La tripulación de la Shenzhou 12 junto a su cápsula (Xinhua).

Previamente, la Shenzhou 12 se había separado de la estación a las 00:56 UTC del 16 de septiembre. Pero, en vez de alejarse, la tripulación rodeó la estación y se acercó de nuevo por debajo para ensayar la aproximación automática al puerto nadir del nodo frontal del módulo Tianhe, donde está previsto que se acople la Shenzhou 13 en octubre. No obstante, la nave no se acopló y permaneció a una distancia de varios metros, a pesar de que algunas animaciones publicadas durante la misión hacían pensar lo contrario. La Shenzhou 12 se volvió a alejar a las 05:39 UTC y la tripulación permaneció casi un día a bordo de la nave antes de regresar. A las 04:45 UTC del 17 de septiembre la Shenzhou se liberó del módulo orbital —para ello, la nave se colocó primero en posición transversal respecto a la dirección de avance en su órbita— y luego, a las 04:48 UTC, se efectuó el encendido de frenado. Vale la pena recordar que la Shenzhou puede separar primero el módulo orbital para ahorrar combustible, mientras que las Soyuz rusas separan los tres módulos al mismo tiempo (durante una temporada las naves Soyuz-TM incorporaron esta práctica en los años 80, pero se abandonó tras el incidente de la Soyuz TM-5).

90 días puede no parecer mucho comparados con los seis meses que pasan los astronautas de forma rutinaria en la Estación Espacial Internacional (ISS), pero para China es un pequeño gran paso hacia su meta de tener una estación espacial permanentemente habitada. No olvidemos que ningún astronauta de Estados Unidos superó los tres meses de permanencia en el espacio hasta 1995, cuando Norman Thagard batió este récord a bordo de la estación rusa Mir (estuvo 140 días). Además, ninguna misión del transbordador espacial permaneció tanto tiempo en órbita. Los primeros seres humanos que superaron este récord fueron Yuri Romanenko y Gueorgui Grechko, que en 1977 pasaron casi 97 días en el espacio, la mayoría de ellos a bordo de la estación Salyut 6. En definitiva, no es un récord para tomárselo a la ligera.

En estos tres meses, los tres astronautas han realizado todo tipo de experimentos científicos, poniendo especial énfasis en el estudio de sus propios cuerpos en microgravedad. La tripulación ha disfrutado de sus camarotes individuales, cada uno dotado de una ventana, y ha podido comunicarse con la Tierra usando el correo electrónico mediante la red wifi de la estación. También han participado en varias actividades de divulgación con escolares, políticos y otros colectivos. El 4 de julio los astronautas Liu Boming y Tang Hongbo se enfundaron la escafandra Feitian de segunda generación y llevaron a cabo el primer paseo espacial de la misión, con una duración de unas 6 horas y 46 minutos. Liu usó el brazo robot de la estación para moverse por el exterior de la misma, mientras Tang se desplazaba usando el método tradicional, con cuerdas de seguridad y mosquetones. El segundo paseo espacial, de 5 horas y 55 minutos de duración, se realizó el 20 de agosto y, en esa ocasión, los protagonistas fueron Nie Haisheng y Liu Boming. Liu, que también participó en el primer y breve paseo espacial chino de 2008 durante la misión Shenzhou 7, se convirtió de esta forma en el primer astronauta chino en efectuar tres actividades extravehiculares. Teniendo en cuenta que el primer paseo espacial del país asiático apenas duró unos 22 minutos, las dos EVAs de más de seis horas de esta misión han multiplicado notablemente la experiencia china en esta área. El 1 de septiembre, la estación realizó la primera maniobra para elevar su órbita (subió su perigeo unos 10 kilómetros).

 

Lanzamiento y acoplamiento del carguero chino Tianzhou 3

21 sept 2021

China lanzó el carguero Tianzhou 3 (天舟三号) el 20 de septiembre de 2021 a las 07:10 UTC mediante el cuarto cohete Larga Marcha CZ-7 (CZ-7 Y4). El lanzador despegó desde la rampa LC201 del centro espacial de Wenchang. La nave siguió un perfil de aproximación rápido y 6,5 horas más tarde, a las 14:08 UTC, se acopló al puerto trasero del módulo Tianhe de la estación espacial china. Precisamente, este puerto había estado ocupado hasta el 18 de septiembre por su hermano, el carguero Tianzhou 2. Sin embargo, tras la separación el 16 de septiembre de la nave tripulada Shenzhou 12 del puerto frontal, se decidió trasladarlo a ese puerto. Esto quiere decir que el complejo Tianzhou 3-Tianhe-Tianzhou 2 es el satélite chino más masivo hasta la fecha, con una masa de unas 48 toneladas como máximo (en realidad la masa actual del Tianzhou 2 es menor que cuando fue lanzado, pero se desconoce la masa precisa del conjunto). La órbita inicial fue de 200 x 345 kilómetros y 41,6º de inclinación.

Lanzamiento del CZ-7 con el Tianzhou 3 (Weibo:@Echo-L).

Antes de acoplarse, el Tianzhou 3 se paró primero a 5 kilómetros, 400 metros, 200 metros y 19 metros, respectivamente, antes de proceder a recorrer el tramo final. El acoplamiento del Tianzhou 3 allana el camino a la misión tripulada Shenzhou 13, que debe despegar el próximo 16 de octubre para iniciar una misión de seis meses de duración. Se rumorea que la tripulación de la Shenzhou 13 estará compuesta por Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu, pero, por el momento, no hay confirmación oficial. De ser así, Wang Yaping será la primera mujer en vivir la nueva estación espacial china. Las preguntas que uno puede hacerse es para qué mantener acoplado el Tianzhou 2 y por qué se ha cambiado de puerto. La segunda es sencilla. El Tianzhou 2, como las naves Progress rusas, está diseñado para trasvasar propergoles hipergólicos al módulo Tianhe por el puerto trasero (el sistema de propulsión del Tianhe está situado en esta zona). Es de suponer que el Tianzhou 2 ya ha agotado la mayor parte de sus reservas y lo lógico es reservar el puerto trasero para el Tianzhou 3, que transporta combustible adicional.

En cuanto a mantener el Tianzhou 2 acoplado, cumple varios objetivos. Por un lado, protege el puerto frontal del Tianhe de posibles colisiones con micrometeoros (durante el programa Salyut/Mir era una práctica muy común mantener una nave Progress acoplada por este motivo). Por otro lado, proporciona más espacio para la nueva tripulación, un espacio que además puede servir como ‘basurero’ de la estación sin interferir con la carga del Tianzhou 3. Otro objetivo nada desdeñable es que se usará el Tianzhou 2 para practicar el acoplamiento de los módulos Wentian y Mengtian en los dos puertos laterales usando el brazo robot de la estación. Estos módulos, de veinte toneladas cada uno, despegarán el año que viene y, tras acoplarse al puerto frontal, serán trasladados a los puertos laterales mediante un pequeño brazo que llevará cada módulo (un sistema muy parecido al ‘Lyappa’ de la estación Mir). No obstante, el brazo robot principal también podría usarse para este cometido (todavía no está claro qué método es el primario) y, precisamente, el Tianzhou 2 debe demostrar la viabilidad de esta técnica.

Configuración actual de la estación espacial china: Tianzhou 3-Tianhe-Tianzhou 2 (CCTV).

Carguero Tianzhou (CCTV).

El Tianzhou 3 es una nave con una longitud total de 10,6 metros y un diámetro máximo de 3,35 metros, mientras que la envergadura es de 15 metros una vez desplegados los paneles solares. La masa máxima al lanzamiento puede alcanzar las 13,5 toneladas, con cerca de 7 toneladas de carga (incluyendo 2 toneladas de combustible para trasvase), aunque en esta misión lleva unas 6 toneladas de carga. Entre la carga del Tianzhou 3 se encuentra un tercer traje espacial Feitian para paseos espaciales de unos 95 kg. Este tercer traje debe servir como reserva de los otros dos, que ya se encuentran en la estación y que fueron usados en dos ocasiones por la tripulación de la Shenzhou 13. Los dos trajes anteriores habían llegado a bordo del Tianzhou 2. En esta misión también se transportan semillas y plantas para cultivar vegetales en órbita y productos de belleza e higiene adicionales.

 

Shenzhou 13

Primera tripulación que vivirá seis meses en la estación espacial china

16 October 2021

El programa tripulado chino sigue avanzando a toda máquina. El 15 de octubre de 2021 a las 16:23 UTC —16 de octubre a las 00:23 según la hora de Pekín— despegó el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y13 (o CZ-2F/G Y-13 o 长征二号F遥十三运) desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior). La carga era la nave tripulada Shenzhou 13 (神舟十三号), en la que viajaban los astronautas Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu, que deben pasar seis meses en la estación espacial china Tiangong. La nave se acopló a las 22:49 UTC, unas seis horas y media después del lanzamiento, al puerto nadir del módulo Tianhe. Actualmente, la estación espacial china —también denominada 中国空间站 o CSS (China Space Station) está formada por el módulo Tianhe y los cargueros Tianzhou 2 —acoplado al puerto frontal— y Tianzhou 3 —unido al puerto trasero—. Tras el acoplamiento, la estación estará integrada por primera vez por cuatro vehículos, formando el satélite chino más grande y masivo hasta la fecha.

El comandante de la misión es Zhai Zhigang (翟志刚, 55 años), mayor general de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación, que efectúa su segundo vuelo espacial después de la misión Shenzhou 7 en 2008, durante la que se convirtió en el primer astronauta chino en realizar un paseo espacial. Zhai fue elegido astronauta en 1998. La «operadora» Wang Yaping (王亚平, 41 años) realiza también su segundo vuelo espacial tras la misión Shenzhou 10 de 2013. Wang, que es piloto y coronel, fue elegida en 2018 como delegada de la Asamblea Popular Nacional de China. Wang Yaping es la segunda mujer china en alcanzar el espacio —la primera fue Liu Yang en 2012— y, tras esta misión, se ha convertido en la primera en realizar dos misiones espaciales. En los próximos meses también se convertirá en la primera en efectuar un paseo espacial. Wang es además la primera mujer en visitar la actual estación espacial china. Por su parte, el coronel Ye Guangfu (叶光富, 41 años) es el novato de la tripulación y realiza su primera misión espacial, aunque fue seleccionado astronauta en 2010, junto con Wang Yaping.

Tripulación de la Shenzhou 13 (izqda. a dcha.): Ye Guangfu, Zhai Zhigang y Wang Yaping (Xinhua).

Los tres astronautas deberán vivir seis meses en la estación china, superando el récord de tres meses logrado por la tripulación de la Shenzhou 12 el mes pasado. Teniendo en cuenta que las estancias rutinarias en la ISS son de cuatro a seis meses, con esta misión China quiere alcanzar el mismo nivel de experiencia en mantener tripulaciones de larga duración que los países que participan en la Estación Espacial Internacional. Es la primera vez que China lanza dos misiones tripuladas en el mismo año. La Shenzhou 12, con Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo, despegó el pasado 17 de junio y volvió el 17 de septiembre, por lo que la estación espacial china apenas lleva un mes deshabitada.

Configuración de la estación con la Shenzhou 13 acoplada (CCTV).

Durante su estancia de seis meses, Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu realizarán varios paseos espaciales, probarán el brazo robot de la estación para acoplar el carguero Tianzhou a los puertos laterales del Tianhe y realizarán todo tipo de experimentos, muchos de los cuales les están esperando en el interior de la nave Tianzhou 3, junto con sus víveres. Precisamente, en el Tianzhou 3 viajaba un tercer traje espacial Feitian para servir de reserva a los dos que ya hay en la estación y que habían sido transportados por el Tianzhou 2. Tras finalizar la misión de la Shenzhou 13, los cargueros Tianzhou 2 y 3 se desacoplarán y se lanzará el Tianzhou 4, que llevará los víveres para la tripulación de la Shenzhou 14. Esta tripulación supervisará el acoplamiento de los módulos Wentian y Mengtian —de veinte toneladas cada uno—, dando por finalizada la segunda fase de construcción de la estación espacial china. Después debe despegar el carguero Tianzhou 5 y la nave Shenzhou 15, que se acoplará a la estación con la Shenzhou 14 todavía unida a la misma, inaugurando el relevo de astronautas en órbita.

La Shenzhou 13 (神舟十三号, 神十三 o SZ-13, shénzhōu, «navío divino» en mandarín) es una nave espacial de unos 8080 kg de masa con capacidad para tres astronautas y fue sido diseñada en los años 90 por la Academia China de Tecnología Espacial (CAST) tomando como base la Soyuz rusa. Tiene una longitud de 9,25 metros, un diámetro de 2,80 metros y una envergadura de 17 metros con los paneles solares desplegados. El volumen interno es de 14 metros cúbicos y puede permanecer en el espacio hasta 20 días en vuelo libre sin acoplarse con una estación espacial. Al igual que la Soyuz, la nave está dividida en tres módulos.

La nave Shenzhou 13 antes del lanzamiento (Xinhua).

Módulo Orbital (轨道舱, guǐdào cāng): tiene forma cilíndrica y unas dimensiones de 2,80 x 2,25 metros, con una masa de 1500 kg. Su volumen interior habitable es de 8 metros cúbicos. En las primeras misiones estaba dotado de dos paneles solares de 2,0 x 3,4 metros que complementaban el suministro eléctrico de los paneles del Módulo de Servicio, además de permitir que el módulo tuviese capacidad para vuelos autónomos como satélite independiente. En la misión Shenzhou 7 se utilizó como esclusa para realizar la primera actividad extravehicular (EVA) china. En las primeras misiones incorporaba 16 pequeños propulsores a base de hidrazina con un empuje de 5 N para ayudar en la orientación del vehículo, aunque a partir de la Shenzhou 7 estos propulsores fueron eliminados. En la parte frontal hay un sistema de acoplamiento andrógino similar al APAS-89 ruso empleado en las misiones de acoplamiento entre la ISS y el transbordador norteamericano. Durante el acoplamiento con la estación emplea un sistema de navegación y guiado óptico a base de cámaras y láseres (LIDAR). Incluye una escotilla lateral para el acceso de la tripulación en la rampa de lanzamiento.

Módulo de Retorno o cápsula (返回舱, fǎnhuí cāng): es la sección en la que viajan los astronautas durante el lanzamiento y la reentrada. Tiene una forma similar al Aparato de Descenso (SA) de la Soyuz, aunque ligeramente más grande. China utilizó en los años 90 una antigua cápsula Soyuz 7K-T para diseñar esta delicada parte de la Shenzhou. Tiene unas dimensiones de 2,50 x 2,52 metros y una masa de 3240 kg, con un volumen interno de 6 metros cúbicos. Está construida en titanio y posee un escudo térmico ablativo de 450 kg. Al igual que la Soyuz, tiene dos ventanillas de 30 centímetros de diámetro y un visor para la orientación de la tripulación en órbita. A diferencia de su hermana rusa, este visor no está dotado de un periscopio. Está unida al módulo orbital por una escotilla de 70 cm de diámetro. Incluye un paracaídas principal de 1200 metros cuadrados y 90 kg capaz de frenar la velocidad de descenso hasta los 8 m/s, así como un paracaídas de reserva. El escudo térmico se desprende a 6 kilómetros de altura, dejando al descubierto un sistema de aterrizaje suave formado por cuatro pequeños cohetes de combustible sólido (la Soyuz tiene seis cohetes) que se encienden a un metro de altura sobre el suelo para frenar la velocidad de descenso hasta los 3,5 m/s. Durante el ascenso y la reentrada, los astronautas llevan un traje de presión intravehicular similar al Sokol KV2 ruso. La cápsula puede mantener una presión de 81-101 kPa (20-24 kPa de presión parcial de oxígeno), una humedad de 30%-70% y una temperatura de 17º a 25º C, aunque durante la reentrada se alcanzan los 40 ºC en el interior. En la reentrada, el control de actitud de la cápsula se lleva a cabo con ocho pequeños impulsores de 150 N de empuje alimentados por un depósito de 28 kg de hidrazina (la Soyuz usa peróxido de hidrógeno para este cometido). De esta forma, la nave puede realizar un descenso controlado no balístico, sometiendo a la tripulación a una menor deceleración. Puede amerizar en caso de emergencia.

Módulo de servicio o de Propulsión (推进舱, tuījìn cāng): es una sección cilíndrica donde se alojan los tanques de combustible y los motores de la nave. Tiene una masa de 3000 kg y unas dimensiones de 3,05 x 2,50 metros, con un diámetro máximo de 2,80 metros. Aloja una tonelada de combustibles hipergólicos (MMH y tetróxido de nitrógeno) en cuatro tanques de 230 litros. El motor se alimenta mediante un sistema de presurización consistente en seis tanques de gas a alta presión de 20 litros cada uno. El motor principal tiene cuatro cámaras de combustión con un empuje de 2500 N cada una, con un impulso específico (Isp) de 290 segundos. El encendido para la reentrada del vehículo suele durar unos 75 segundos. Para las maniobras de cabeceo y guiñada, la nave está dotada de ocho impulsores de hidrazina de 150 N de empuje situados en grupos de dos en la base del módulo cerca de las toberas del motor principal. Otros ocho motores de 5 N situados también en grupos de dos en otras partes del módulo ayudan en esta tarea. Por último, el giro y la traslación se logran con ocho impulsores de 5 N de empuje situados cerca de la unión con la cápsula. Además de los tanques de combustible, en este módulo se alojan los tanques de oxígeno y nitrógeno para la presurización de la nave. El módulo está dotado de dos paneles solares de 2,0 x 7,0 metros (con una superficie útil de 24,48 metros cuadrados) capaces de rotar sobre su eje (a diferencia de los paneles de la Soyuz, que son fijos) y generar 1 kW de potencia. En la parte central del módulo de servicio se encuentra el radiador principal de la nave. Este módulo se encuentra conectado con la cápsula a través de umbilicales que se desconectan antes de la reentrada.

Primer paseo espacial de una astronauta china

Monday 08 November 2021 — 01:20

La tripulación de la Shenzhou 13 ha realizado su primer paseo espacial desde la estación espacial china. También ha sido la primera vez que una astronauta china efectúa una actividad extravehicular. El paseo espacial corrió a cargo del comandante Zhai Zhigang (翟志刚, 55 años) y de Wang Yaping (王亚平, 41 años), mientras que Ye Guangfu (叶光富, 41 años) se quedó dentro de la estación. La escotilla zenit del módulo Tianhe se abrió a las 10:50 UTC del 7 de noviembre de 2021 y los dos tripulantes comenzaron un paseo espacial que tendría una duración de 6 horas y 25 minutos. Zhai Zhigang llevaba el traje Feitian de rayas rojas, mientras que Wang Yaping usó la nueva escafandra Feitian de líneas doradas que llegó a bordo del carguero Tianzhou 3 (curiosamente, es la primera vez que se usa un esquema de color amarillo para diferenciar una escafandra extravehicular).

La primera mujer astronauta china que realiza una EVA: Wang Yaping fuera de la estación espacial china (CCTV).

Este paseo espacial ha sido el tercero de la estación espacial china después de los dos que llevó a cabo la tripulación de la Shenzhou 12. Para Zhai Zhigang este ha sido su segundo espacial después del que realizó hace nada más y nada menos que trece años durante la misión Shenzhou 7. Zhai se convirtió en el primer astronauta chino en realizar una actividad extravehicular, aunque aquella primera incursión apenas duró 22 minutos. Durante el paseo espacial los dos astronautas instalaron un nuevo punto de fijación del brazo robot que servirá para ayudar en el acoplamiento del módulo Wentian el año que viene. El módulos Wentian y Mengtian, de cerca de 20 toneladas cada uno, se acoplarán con el módulo Tianhe para formar una estación espacial permanente de unas sesenta toneladas. Ambos módulos se podrán acoplar a los puertos laterales del Tianhe usando el brazo robot de la estación o pequeños brazos que llevarán cada uno de ellos.

Wang Yaping en el exterior de la estación vista desde el brazo robot (CCTV).

El acoplamiento de estos módulos comenzará el próximo verano y estará supervisado por la tripulación de la Shenzhou 14. El módulo Wentian incluye una esclusa que permitirá realizar paseos espaciales desde la estación espacial china sin tener que despresurizar el módulo frontal, cortando el acceso a los vehículos acoplados al mismo (actualmente la nave Zhenzhou 13 y el carguero Tianzhou 2). Volviendo al paseo de hoy, Wang Yaping también probó la nueva escafandra Feitian y tomó imágenes del carguero Tianzhou 2 acoplado al puerto frontal del módulo Tianhe. Los dos tripulantes practicaron cómo usar el brazo robot para desplazarse por la estación. Durante la EVA, Ye Guangfu fue el encargado de manejar el brazo desde el interior del Tianhe.

La Shenzhou 13 despegó el pasado 15 de octubre y se acopló con el conjunto Tianzhou 2-Tianhe-Tianzhiu 3 ese mismo día. Desde entonces, los tres tripulantes han estado habituándose a su nuevo hogar y han descargado la nave Tianzhou 3, repleta de víveres y equipos para su misión. Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu será los primeros astronautas chinos que pasen seis meses en el espacio. Durante su estancia, está previsto que realicen varios paseos espaciales adicionales.

Módulo Tianhe (arriba) y el Wentian (abajo) (CME).

 

Regreso de la Shenzhou 13 tras pasar seis meses en la estación espacial china

La tripulación de la Shenzhou 13 ha regresado a la Tierra después de una misión récord en la Estación Espacial China (CSS, Chinese Space Station o 中国空间站, Zhongguo Kongjian Zhan). La cápsula de la Shenzhou 13 aterrizó a las 01:56 UTC del 16 de abril de 2022 en la zona de Dongfeng (coordenadas 41º 39′ norte, 100º 09′ este) de la Región Autónoma de Mongolia Interior (China), a tan solo 78 kilómetros del centro de lanzamiento de Jiuquan, desde donde despegó la nave el pasado octubre. A bordo viajaban Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu. Los tres hangtianyuan han pasado seis meses en el espacio viviendo en la CSS. Con 182 días en el espacio, los tres tripulantes han superado con creces el anterior récord de China, 91 días, establecido por la anterior tripulación de la Shenzhou 12. En particular, Wang Yaping se convierte en la astronauta china que más tiempo ha pasado en el espacio, 197 días. El récord puede no ser especialmente llamativo, teniendo en cuenta que más de un centenar de astronautas de otros países han estado más tiempo en el espacio, pero recordemos que lo han hecho a bordo de estaciones espaciales soviéticas o de la Estación Espacial Internacional (ISS). Y, en todo caso, esos astronautas han empleado vehículos estadounidenses o rusos para ir y volver del espacio.

La cápsula de la Shenzhou 13 tras aterrizar (Xinhua).

Los 182 días de la Shenzhou 13 hacen que China se coloque a la altura del récord que Vladímir Lyajov y Valeri Ryumin lograron en 1979 con 175 días en órbita (el primer astronauta estadounidense en lograr un récord parecido fue Shannon Lucid, que pasó 188 días en la Mir). Seis meses será la duración de las misiones rutinarias a la CSS, como en el caso de la ISS, de ahí la importancia de esta misión a la hora de demostrar los procedimientos y técnicas para vivir en el espacio durante este periodo de tiempo. Antes del aterrizaje, la Shenzhou 13 se había separado del puerto nadir del módulo Tianhe de la estación a las 16:44 UTC del 15 de abril. El vehículo se paró dos veces, a 19 y a 200 metros de distancia, antes de alejarse para siempre. La nave permaneció unas nueve horas en órbita antes de regresar. A diferencia de la Soyuz, en la que se separa el módulo orbital (BO) y el de propulsión (PAO) de la cápsula (SA) al mismo tiempo después del encendido de frenado orbital, en la Shenzhou se separa primero el módulo orbital (轨道舱, guǐdào cāng) —para ello la nave se coloca en posición perpendicular a la dirección de avance— y luego efectúa el encendido de frenado. Solo entonces se separa el módulo de propulsión (推进舱, tuījìn cāng) de la cápsula (返回舱, fǎnhuí cāng), una técnica que permite ahorrar combustible . El descenso y secuencia de apertura del paracaídas principal de la Shenzhou son parecidos a los de la Soyuz, con la diferencia de que los propulsores que usa la cápsula para orientar su centro de gravedad emplean hidrazina en vez de peróxido de hidógeno como en la Soyuz. Del mismo modo, el aterrizaje se ve amortiguado por cuatro pequeños cohetes de combustible sólido que levantan una enorme polvareda, mientras que la Soyuz dispone de un par extra de estos propulsores para aterrizajes de emergencia.

Examinando a la tripulación (Xinhua).

Comparado con el brusco aterrizaje de la Shenzhou 12, el de la Shenzhou 13 resultó ser bastante más suave, aunque la cápsula también osciló considerablemente por culpa del viento. En cualquier caso, la cápsula quedó en posición vertical y los astronautas tardaron en ser evacuados un poco más de lo normal (la Shenzhou 12 cayó de costado tras el aterrizaje). En cuanto la cápsula tocó el suelo, el equipo de rescate, formado por cinco helicópteros y 18 vehículos de superficie, se acercó para asegurar la cápsula y evacuar a los hangtianyuan. Posteriormente, la tripulación voló en un Boeing 737 a Pekín, donde, al igual que ya ocurrió con la tripulación de la Shenzhou 12, fueron transportados por la escalerilla del avión mientras iban sentados en sillas. Desde allí, se trasladaron al centro de astronautas (ACC) de la capital.

Evacuación de los tres astronautas (Xinhua).

La Shenzhou 13 (神舟十三号, 神十三 o SZ-13) fue lanzada el 15 de octubre de 2021 desde Jiuquan mediante un cohete CZ-2F y se acopló con el puerto nadir del módulo Tianhe a las 22:48 UTC ese mismo día. Cuando se acoplaron, la Estación Espacial china incluía el módulo Tianhe, el carguero Tianzhou 2 acoplado al puerto frontal del Tianhe, y el Tianzhou 3, unido al puerto trasero. El 7 de noviembre 7 Zhai Zhigang y Wang yaping realizaron el primer paseo espacial de la misión y el tercero de la CSS. La actividad extravehicular, la primera en la que participó una astronauta china, tuvo una duración de 6 horas y 25 minutos y en ella Wang Yaping estrenó la escafandra Feitian de franjas doradas (la última de las tres que hay en la estación). El objetivo de la EVA fue colocar un nuevo punto de fijación del brazo robot de cara al acoplamiento del módulo Wentian este verano. El 26 de diciembre tuvo lugar la segunda y última EVA de la misión, con una duración de 6 horas y 11 minutos. En esta ocasión, participaron Zhai Zhigang y Ye Guangfu, con el propósito de instalar una nueva cámara en el exterior del Tianhe. Actualmente, Zhai Zhigang es el astronauta chino con más experiencia en actividades extravehiculares, al haber efectuado tres con una duración total de 12 horas y 58 minutos.

La tripulación celebrando el año nuevo chino (Xinhua).

El 3 de enero, el brazo robot de la estación fue trasladado hasta el nodo-esclusa frontal del módulo Tianhe. Dos días más tarde, el 5 de enero a las 22:12 UTC, el carguero Tianzhou 2 se separó del puerto frontal de la estación y permaneció a poca distancia. A continuación, el brazo robot agarró el carguero —el Tianzhou 2 llevaba un punto de agarre para el brazo con este propósito— y lo maniobró hasta situarlo cerca del puerto lateral del Tianhe (aunque no frente al mismo), con el objetivo de ensayar la maniobra de acoplamiento de los módulos Wentian y Mengtian (estos módulos llevarán un brazo robot particular para trasladarse del puerto frontal a los laterales, pero se supone que el brazo robot es el ‘plan B’ en caso de que este método falle). No obstante, el Tianzhou 2 no completó el acoplamiento al puerto lateral y, tras ser liberado por el brazo, volvió a acoplarse al puerto frontal a las 22:59 UTC.

Configuración actual de la estación (Xinhua).

No sería este la última vez que se utilizó el Tianzhou 2 como banco de pruebas, pues el 7 de enero a las 22:00 UTC el carguero se volvió a separar de la estación y se alejó hasta unos 200 metros. Luego, se acopló de nuevo al puerto frontal a las 23:55 UTC, pero bajo el control de los astronautas, que lo pilotaron remotamente desde el módulo Tianhe (un sistema equivalente al sistema TORU para teleoperar las naves Progress que se usa en el segmento ruso de la ISS). Finalmente, el Tianzhou 2 se separó definitivamente de la estación el 27 de marzo a las 07:59 UTC y reentró sobre el Pacífico Sur el 31 de marzo a las 10:40 UTC. Durante su estancia, los tres hangtianyuan han realizado numerosas sesiones de comunicaciones, aunque las más famosas fueron sin duda las «lecciones desde el espacio» que dio Wang Yaping —«la astronauta maestra»—, con ayuda de sus dos compañeros, a grupos de escolares chinos los días 9 de diciembre de 2021 y 23 de marzo de 2022 (Wang ya había ofrecido unas clases similares desde la estación Tiangong 1 en 2011). El 10 de abril la tripulación también realizó un evento en el que respondió a preguntas de estudiantes estadounidenses que habían sido grabadas previamente y recopiladas por la embajada de China en Washington.

Ahora, el carguero Tianzhou 3 será trasladado al puerto frontal del Tianhe para liberar el puerto trasero de cara al Tianzhou 4, que debe despegar el próximo 10 de mayo. Menos de una semana más tarde despegará la Shenzhou 14, cuya tripulación todavía no se ha hecho pública, para pasar otros seis meses en la estación. Esta tripulación debe supervisar el crítico acoplamiento de los módulos Wentian y Mengtian, previstos para julio y septiembre, respectivamente. Tras el acoplamiento de estos módulos, comenzará la segunda fase de la Estación Espacial China. La Shenzhou 14 será relevada por la Shenzhou 15, que, por primera vez en la CSS, se acoplará con la Shenzhou 14 todavía unida a la estación. Durante unos días, seis personas vivirán en el laboratorio orbital, algo que será posible gracias a los nuevos tres dormitorios que tiene el módulo Wentian en su interior.

Se usó el brazo robot para trasladar el carguero Tianzhou 2 del puerto frontal hasta el lateral (Xinhua).

 

Lanzamiento y acoplamiento del carguero Tianzhou 4

09 de mayo de 2022

El Tianzhou 4 en el CZ-7 camino de la rampa (CMS).

2022 se presenta como un año clave para la Estación Espacial China (中国空间站). En los próximos meses deben lanzarse los dos módulos Wentian y Mengtian, de 20 toneladas cada uno, dentro de la segunda fase de construcción de la estación. La tripulación que supervisará el acoplamiento de estos módulos viajará a bordo de la Shenzhou 14, que debe despegar el próximo 5 de junio. Y, precisamente, buena parte de los víveres y equipos que usará esta tripulación ya están en la estación a bordo del carguero Tianzhou 4. El Tianzhou 4 (TZ-4/天舟四号) despegó el 9 de mayo de 2022 a las 17:56 UTC desde la rampa LC201 del centro espacial de Wenchang mediante el cohete Larga Marcha CZ-7 Y5 (长征七号遥五). La órbita inicial fue de 201 x 325 kilómetros y 41,46º de inclinación. Este ha sido el 15º lanzamiento orbital chino en 2022, el 8º de un Larga Marcha CZ-7 desde 2016 y el 5º de un CZ-7 en la versión de dos etapas, además de ser el 420º de un cohete de la familia Larga Marcha.

El Tianzhou 4 se acopló al puerto trasero del módulo Tianhe el 10 de mayo a las 00:47 UTC para formar el complejo Tianzhou 3-Tianhe-Tianzhou 4, de 45 toneladas (actualmente, la Estación Espacial China se encuentra en una órbita de 363 x 376 kilómetros). Previamente, la nave comenzó la fase de acercamiento a la estación cuando se encontraba 13 kilómetros por debajo y 52 kilómetros por detrás de la misma. Tras dos encendidos de maniobra, el Tianzhou 4 se colocó 5 kilómetros detrás de la estación y luego prosiguió su acercamiento, parándose a 400, 200 y 19 metros de la estación para verificar que los sistemas funcionaban correctamente. El Tianzhou 4 es el tercer carguero que se acopla con la Estación Espacial China. Es una nave con una longitud de 10,6 metros y un diámetro máximo de 3,35 metros, mientras que la envergadura es de 15 metros una vez desplegados los paneles solares. La masa máxima al lanzamiento ronda las 13,5 toneladas, con cerca de 6,5 toneladas de carga (incluyendo 2 toneladas de combustible para trasvase), aunque no se han hecho públicas las cifras específicas del TZ-4. El Tianzhou 4 se ha acoplado al puerto trasero del Tianhe porque es en esta zona donde se encuentran los tanques de propergoles y el sistema de propulsión del módulo, de tal forma que el carguero pueda trasvasar combustible al módulo principal, del mismo modo que las naves rusas Progress pasan propergoles al módulo Zvezdá de la ISS.

 

 

 

Carguero Tianzhou 4 (CASC).

Dimensiones de la parte presurizada del Tianzhou (https://zhuanlan.zhihu.com/).

El lanzador integrado (CASC).

 

 

Lanzamiento de la Shenzhou 14, la tripulación que debe finalizar la construcción de la estación espacial china

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05 Junio 2022 — 23:21

La tercera expedición de la Estación Espacial China ya está en marcha. El 5 de junio a las 02:44 UTC despegó el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y14 (o CZ-2F/G Y-14 o 长征二号F遥十四运) con la nave Shenzhou 14 (SZ-14, 神舟十四号) desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior). La novena misión espacial tripulada china de la historia está integrada por Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe. Esta tripulación será la segunda que pase seis meses en el espacio a bordo de la Estación Espacial China, conocida como CSS (China Space Station) o 中国空间站 (Zhongguo Kongjian Zhan). Y es que, aunque oficialmente la estación se sigue denominando Tiangong (天宫, ‘palacio celestial’), se suele evitar este nombre para evitar confundirla con los laboratorios orbitales Tiangong 1 y Tiangong 2, lanzados en 2011 y 2016, respectivamente. Además de vivir medio año a bordo de la CSS, los tres hangtianyuan deberán afrontar la que probablemente sea la misión más crítica de la Estación Espacial China hasta el momento. Efectivamente, Chen, Liu y Cai supervisarán el acoplamiento de los módulos de gran tamaño Wentian y Mengtian, de veinte toneladas cada uno. Tras estos acoplamientos, culminará la primera fase de construcción de la Estación Espacial China y comenzará la fase de explotación científica del complejo orbital, que se traducirá en una presencia humana permanente en la estación.

Pero, para que esos planes se hagan realidad, la Shenzhou 14 debía acoplarse con la estación. Lo hizo unas seis horas y media después del despegue, cuando se acopló al puerto nadir del módulo Tianhe mientras sobrevolaba el Pacífico sur (la Shenzhou 14 es la segunda nave, tras la Shenzhou 13, que se ha acoplado a este puerto). Con este acoplamiento, la CSS está actualmente integrada por el carguero Tianzhou 3, acoplado al puerto delantero del Tianhe, el carguero Tianzhou 4, acoplado al puerto trasero, y la Shenzhou 14.

Emblema de la Shenzhou 14 (CMS).

Configuración actual de la estación (CMS).

Como ya es habitual, la tripulación de la Shenzhou 14 solo fue desvelada públicamente unos dos días antes del lanzamiento. En el asiento central de la Shenzhou estaba el comandante (指令长), Chen Dong (陈冬, 43 años), que realiza su segundo vuelo espacial. Chen Dong voló en octubre de 2016 en la Shenzhou 11, que pasó cerca de un mes en el laboratorio Tiangong 2. Al acumular una experiencia previa de 33 días en órbita, cuando termine la misión Shenzhou 14 Chen Dong se convertirá en el astronauta chino con más tiempo de permanencia en el espacio. Antiguo piloto militar, es coronel de la fuerza aérea del ejército popular chino y fue en 2010 fue seleccionado para entrenarse como parte del segundo grupo de astronautas chinos.

Cai Xuzhe, Chen Dong y Liu Yang (CMS).

Le acompañaba en el asiento izquierdo Liu Yang (刘洋, 43 años). Liu Yang se convirtió en junio de 2012 en la primera mujer china en el espacio al volar a bordo de la Shenzhou 9, una misión en la que pasó unos doce días en órbita, la mayoría a bordo del laboratorio Tiangong 1. Casi justo diez años después, Liu Yang vuelve al espacio como la segunda mujer que va a vivir en la Estación Espacial China. Al igual que Chen Dong, Liu Yang era piloto y actualmente es coronel de la fuerza aérea del ejército popular. En el asiento derecho estaba Cai Xuzhe (蔡旭哲, 46 años), que participa en su primera misión espacial. También es coronel de la fuerza aérea y un antiguo piloto militar. Como sus compañeros, Cai fue elegido en 2010 como parte del segundo grupo de astronautas chinos. Con esta misión, ya solo queda un integrante de ese grupo que todavía no ha volado al espacio: Zhang Lu. La Shenzhou 14 es la primera tripulación formada íntegramente por astronautas de esta segunda selección y que no ha incluido ningún miembro de la primera selección.

La tripulación de la Shenzhou 14 dentro del módulo Tianhe (CMS).

Los tres tripulantes de la Shenzhou 14 deben supervisar los críticos acoplamientos de los módulos Wentian y Mengtian. Con ambos módulos, la masa y el volumen de la estación prácticamente se triplicará. El primero en acoplarse será el Wentian, que en principio se unirá al puerto frontal y luego se acoplará al puerto lateral derecho del Tianhe. El Wentian, de unas veinte toneladas, incluye nuevos paneles solares más grandes, volantes de inercia adicionales para el control de posición, nuevos camarotes complementarios a los tres del módulo Tianhe que permitirán que la estación pueda albergar hasta seis personas durante los periodos de relevo de tripulaciones, una nueva antena de comunicaciones a través del sistema de satélites Tianlian y un brazo robot de 5 metros complementario al del módulo Tianhe, entre otros equipos. Además, llevará una nueva esclusa de más grande y con una escotilla de mayor diámetro que sustituirá a la del nodo del Tianhe, utilizada hasta ahora para los paseos espaciales, evitando así que la estación quede seccionada en varias partes incomunicadas cada vez que se realiza una EVA. Precisamente, la tripulación de la Shenzhou 14 estrenará esta esclusa para efectuar entre dos y tres paseos espaciales. El Wentian debe despegar desde Wenchang el próximo 23 de julio mediante un CZ-5B, mientras que el lanzamiento del Mengtian está previsto para septiembre. La tripulación de la Shenzhou 14 también supervisará el acoplamiento del carguero Tianzhou 5 en noviembre y el de la Shenzhou 15, por lo que participará en el primer relevo de tripulaciones de la Estación Espacial China.

Llegada del módulo de propulsión de la Shenzhou a Jiuquan (CMS).

Elementos de la estación espacial china con los módulos Wentian y Mengtian (CMS/Eureka).

 

Lanzado el módulo Wentian a la estación espacial china

24 Julio 2022 — 13:52

La Estación Espacial China ya tiene su segundo módulo permanente de gran tamaño. El 24 de julio de 2022 a las 06:22 UTC —14:22 hora de Pekín— China lanzó el cohete Larga Marcha CZ-5B Y3 desde la rampa LC-101 del centro espacial de Wenchang, en la isla de Hainán. A bordo viajaba el módulo Wentian, el segundo módulo permanente de la Estación Espacial China. El Wentian se acoplará al puerto frontal del módulo Tianhe y, posteriormente, se trasladará al puerto de estribor de dicho módulo, todo ello bajo la supervisión de la tripulación de la Shenzhou 14, formada por Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe. Esta tripulación también se encargará en octubre de vigilar el acoplamiento del gemelo del Wentian, el módulo Mengtian, momento en el que dará por finalizada la segunda fase de construcción de la Estación Espacial China, conocida como CSS (China Space Station) o 中国空间站 (Zhongguo Kongjian Zhan). El módulo Wentian se acopló con el puerto frontal del Tianhe el día 24 de julio a las 19:13 UTC, unas 13 horas después del lanzamiento

El módulo Wentian antes del lanzamiento (CMS).

Este ha sido el tercer lanzamiento de un CZ-5B, la versión del CZ-5 sin segunda etapa, y la 8ª misión de un CZ-5 en general. El Wentian es el segundo satélite de más de veinte toneladas que coloca China en órbita, después de haber lanzado el Tianhe el año pasado También ha sido el acoplamiento de las dos naves espaciales chinas más pesadas. El complejo Wentian-Tianhe-Tianzhou 4-Shenzhou 14 tendrá una masa de unas 67 toneladas, convirtiéndose en la estructura orbital china más masiva. El Wentian (问天, «preguntas al cielo» en mandarín), también denominado «módulo de experimentos I» (实验舱I), EM I (Experiment Module I) o «módulo de experimentos Wentian» (问天实验舱), es un módulo con una masa de 23 toneladas, de las cuales 1,55 toneladas corresponden a propelentes del sistema de propulsión. Tiene una longitud de 17,9 metros y un diámetro máximo de 4,2 metros (el Tianhe tiene una longitud de 16,6 metros). El volumen interior útil es de unos 50 metros cúbicos, una cifra idéntica a la del módulo Tianhe. Por tanto, con su acoplamiento la estación espacial china doblará su volumen útil.

 

El módulo Wentian con los paneles solares totalmente desplegados (CASC).

 

 

El complejo Wentian-Tianhe-Shenzhou 14-Tianzhou 5 una vez el Wentian se acopló al puerto frontal (CMS).

 

 

 

 

 

 

Partes del Wentian (CMS/Eureka).

 

 

El módulo Wentian tiene como principal función ampliar las capacidades de experimentación y soporte vital de la estación china y, básicamente, asegurar la redundancia de los sistemas más críticos de control y soporte vital del módulo Tianhe. Wentian está dividido en tres partes: el compartimento de trabajo (工作舱) —un cilindro presurizado—, el compartimento esclusa (气闸舱) —una esclusa para paseos espaciales— y el compartimento de recursos (资源舱) —un extremo no presurizado con paneles solares, tanques de propergoles y propulsores—. A diferencia del Tianhe, que posee cinco puertos de atraque, el Wentian solo dispone de un puerto de atraque andrógino situado en el extremo ‘posterior’ del cilindro presurizado (que, no obstante, es la parte delantera en cuanto a dirección de vuelo se refiere). Haciendo honor a su nombre de «módulo de experimentos», el Wentian tiene capacidad para ocho racks —armarios— de experimentos (el Tianhe lleva tres), aunque inicialmente solo ha sido lanzado con cuatro de ellos instalados. Dos de los racks que lleva están destinados a experimentos biológicos (un rack de ecología y otro de biotecnología). Otro rack lleva un refrigerador para muy bajas temperaturas y un glove-box, mientras que el otro está equipado con una centrifugadora.

Partes y elementos del Wentian. En la parte inferior se aprecian los espacios destinados a racks. Los volantes de inercia están en la sección A y los camarotes en la B (CMS/UNOOSA).

Modelo del interior del Wentian (Weibo).

El Wentian está dotado de tres camarotes adicionales que complementarán a los tres camarotes principales del módulo Tianhe. Los camarotes se hallan junto a la esclusa y uno de ellos está situado en el ‘techo’ del módulo, una distribución parecida a la que encontramos en la ISS. Como en el caso de los camarotes del Tianhe, cada camarote tiene una ventanilla propia. La esclusa para paseos espaciales tiene un volumen de 12 metros cúbicos e incluye una escotilla de 1 metro de diámetro —15 centímetros más grande que la del módulo Tianhe— con una ventanilla que permitirá realizar paseos espaciales sin necesidad de aislar zonas de la estación (actualmente, los paseos espaciales usan el nodo frontal del módulo Tianhe, por lo que durante una actividad extravehicular el astronauta que se queda en este módulo no pueden acceder a la nave Shenzhou). Esta escotilla está orientada hacia la Tierra, mientras que la del Tianhe apunta hacia el «cielo», así que a partir de ahora los astronautas no se verán tan afectados por la luz solar directa al salir de la esclusa. La tripulación de la Shenzhou 14 realizará varios paseos espaciales desde esta nueva esclusa.

 

Reentrada incontrolada de la etapa central del cohete chino CZ-5B Y3

31 July 2022 — 01:56

Parece un déjà vu, pero si parece que ya lo has visto, en esta ocasión es que es así. Otra vez una etapa central de un cohete Larga Marcha CZ-5B ha reentrado sin control. Y van tres. En este caso, la etapa correspondía al lanzador CZ-5B Y3 que lanzó el módulo Wentian a la Estación Espacial China el pasado 24 de julio. La etapa, de unas 21 toneladas de masa, 31 metros de longitud y 5 metros de diámetro, reentró a las 16:51 UTC del 30 de julio de 2022 sobre Borneo y sus restos cayeron en el océano, en las coordenadas 119,0º longitud este, 9,1º latitud norte, al sur de la isla filipina de Palawan.

 

Lanzado el módulo Mengtian

Finaliza la primera fase de construcción de la Estación Espacial China

01 November 2022

China ha logrado un hito histórico en su programa espacial tripulado con el lanzamiento y acoplamiento del módulo Mengtian. Con el Megntian acoplado, la Estación Espacial China ha finalizado su primera fase de construcción y ya está formada por tres módulos permanentes: el módulo central Tianhe y los módulos experimentales Wentian y Mengtian, con una masa de unas 69 toneladas. Con el carguero Tianzhou 4 y la nave tripulada Shenzhou 14 unidos, la Estación Espacial China alcanza ahora las 90 toneladas, convirtiéndose en el satélite chino más masivo hasta la fecha. El módulo Mengtian fue lanzado el 31 de octubre de 2022 a las 07:37 UTC mediante el cohete CZ-5B Y4, que despegó desde la rampa LC-101 del centro espacial de Wenchang (provincia de Hainán). La órbita inicial fue de 178 x 320 kilómetros y 41,5º de inclinación, aunque luego el Mengtian usó su sistema de propulsión para elevarla hasta los 383 kilómetros y alcanzar a la estación. El acoplamiento con el puerto frontal del módulo Tianhe, como el del Wentian, se produjo menos de 13 horas después del despegue, a las 20:27 UTC.

La estación china vista desde el Mengtian antes del acoplamiento (a la izqda el módulo Wentian y debajo la Shenzhou 14) (CMS).

El pasado 30 de septiembre el módulo Wentian fue trasladado al puerto derecho, por lo que la estación tiene actualmente una forma de ‘L’ asimétrica que se recuperará con la mudanza del Mengtian a su puerto permanente.

Configuración actual de la Estación Espacial China (CMS).

Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe observan en directo el lanzamiento del Mengtian desde el módulo Tianhe (Weibo @我们的太空).

El módulo Mengtian (梦天, «sueño celestial» en mandarín), también es conocido como «módulo experimental Megtian» (梦天实验舱, Mèngtiān Shíyàn Cāng) o «módulo de experimentos II» (实验舱II), EM II (Experiment Module II). Tiene una masa de 23 toneladas, una longitud de 17,88 metros y un diámetro máximo de 4,2 metros. Con los paneles solares totalmente desplegados, su envergadura alcanza los 56 metros. Estos paneles, similares a los del Wentian y de 138 metros cuadrados cada uno, pueden producir unos 6,75 kilovatios de potencia eléctrica.

Módulo Mengtian antes del lanzamiento (CMS).

Emblema de CASC (CASC).

Después del lanzamiento, los paneles se despliegan hasta alcanzar 6,5 metros y alcanzan su envergadura final con el módulo una vez unido a la estación. El Mengtian tiene un volumen interno de 110 metros cúbicos, de los cuales no están ocupados por equipos o sistemas unos 32 metros cúbicos (en el caso del Wentian, es de 39 metros cúbicos). En el extremo frontal el módulo incorpora un único puerto de atraque andrógino y en la parte trasera están situados los paneles solares y los cuatro propulsores principales.

Emblema de la misión (CMS).

 

Interior del módulo antes del lanzamiento (CMS).

Los tres módulos permanentes de la Estación Espacial China: Tianhe, Wentian y Mengtian (Weibo).

Partes del Mengtian (CMS).

El Mengtian está dividido en cuatro secciones: el cilindro principal de la cabina presurizada, o «módulo de trabajo» (工作舱), la esclusa de carga (货物气闸舱), el compartimento de carga útil que rodea a la esclusa o «módulo de carga útil» (载荷舱) y el «módulo de recursos» (资源舱). El módulo de trabajo tiene una longitud de 9,3 metros y su volumen está ocupado principalmente por 8 armarios —racks— intercambiables de experimentos científicos, aunque dispone de 13 puntos de trabajo para actividades de la tripulación. A continuación viene la esclusa para cargas útiles, un cilindro de 2,3 metros de longitud y 2,2 metros de diámetro. Esta esclusa tiene un volumen interno de 8 metros cúbicos y puede soportar cargas de hasta 400 kg. La escotilla que comunica la esclusa con la sección presurizada es de 1,3 x 1,3 metros.

La esclusa del Mengtian acoplada al segmento presurizado (CMS).

La esclusa está rodeada por el cilindro del módulo de carga útil, una sección de 4,5 metros de longitud que incluye una puerta exterior para la esclusa de 2 x 2,5 metros y dos puertas plegables que, una vez abiertas, permitirán instalar hasta 32 experimentos en el exterior del módulo. El Mengtian cuenta en esta zona con otros puntos de anclaje para experimentos, de tal forma que incluye un total de 37 posiciones de cargas útiles que se suman a las que ya están disponibles fuera del módulo Wentian. Estos experimentos, que podrán ser comerciales o de otros países, serán colocados en el exterior a través de la esclusa de carga usando el brazo robot de 5 metros que viajó con el módulo Wentian. También se usará la combinación de la esclusa de carga y el brazo robot para colocar en órbita minisatélites. Por último, el módulo de recursos dispone de la antena de alta ganancia del sistema geoestacionario de comunicaciones Tianlian y de los cuatro motores principales de 490 newton de empuje y sus tanques de propergoles asociados (de 400 litros y que cargan 1737 kg), junto con los paneles solares desplegables. Además de estos 4 propulsores, el Mengtian tiene 32 motores de menor potencia (8 de 120 newton y 24 de 150 newton) para el ajuste de posición durante su vuelo hasta la estación.

El módulo de recursos con los paneles solares, los propulsores principales y los tanques de propergoles (CMS).

Si el objetivo principal del módulo Wentian era complementar y ampliar los sistemas básicos del módulo central Tianhe —giróscopos, esclusa para paseos espaciales, sistemas de soporte vital—, así como permitir la presencia temporal de seis astronautas durante los relevos de las tripulaciones gracias a tres camarotes adicionales, el objetivo del Mengtian es servir de laboratorio científico gracias a sus 8 racks de experimentos (el módulo Wentian tienen 4 y el Tianhe 2) y a su esclusa para exponer cargas útiles al vacío. Con el módulo Mengtian, la Estación Espacial China ya puede comenzar a llevar a cabo experimentos científicos a pleno rendimiento. Algunos de estos experimentos estarán a cargo de otros países, por lo que en los próximos años veremos tripulaciones internacionales que viajarán a la estación para ponerlos a punto y trabajar con ellos. En este sentido, si el módulo Wentian era equivalente al módulo Kvant 2 de la estación Mir, el Mengtian se parece más al módulo Kibo de la ISS, con numerosos racks de experimentos y una esclusa para exponer cargas al vacío.

La puerta de la esclusa y la puerta de la sección de cargas útiles con puntos de anclaje para los experimentos (CMS).

Modelo en tierra de la Estación Espacial China (probablemente con los módulos de reserva) (CMS).

 

La Estación Espacial China alcanza su configuración final y la etapa del CZ-5B Y4 reentra sin control en el Pacífico

04 Noviembre 2022 — 22:39

Una de cal y otra de arena. El módulo Mengtian de la Estación Espacial China ha sido colocado en su emplazamiento final, completando así la construcción de la primera fase de la Estación Espacial China. Al mismo tiempo, la etapa central del cohete CZ-5B Y4 que lo puso en órbita reentró hoy sin control sobre el Pacífico, no sin antes provocar el cierre del espacio aéreo de varios aeropuertos españoles.

 

 

Con el Mengtian en su puerto lateral, la Estación Espacial China ya ha alcanzado su configuración definitiva en la primera fase (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lugar de reentrada de la etapa según la CMSA (Google Earth).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lanzamiento del carguero Tianzhou 5 a la Estación Espacial China

15 November 2022

El décimo lanzamiento orbital relacionado con la Estación Espacial China ha tenido lugar con éxito. El 12 de noviembre a las 02:03 UTC despegó el cohete Larga Marcha CZ-7 Y6 desde la rampa 201 del centro espacial de Wenchang (isla de Hainán) con el carguero Tianzhou 5 (TZ-5 o 天舟五号) a bordo. En su momento algo novedoso, los lanzamientos de los cargueros Tianzhou a la estación china se están convirtiendo, como en el caso de la ISS, un suceso rutinario. Sin embargo, en este caso hay una novedad importante, y es que el Tianzhou 5 se acopló con el puerto trasero del módulo Tianhe a las 04:10 UTC, tan solo 2 horas y 7 minutos después del despegue. ¿Y eso es mucho o poco? Pues es el acoplamiento más rápido de una nave espacial con una estación espacial en la historia de la era espacial.

El carguero Tianzhou 5 no solo ha batido el récord de acoplamiento de cualquier nave, sino que también lo ha hecho con el de naves de carga, que estaba en posesión de la Progress MS-15, que órbita también maniobra, como ocurría en los años 60 y 70).

El carguero Tianzhou 5 antes del lanzamiento (CMS).

Hasta ahora, los cargueros Tianzhou se han acoplado con la Estación Espacial China en 8 horas —Tianzhou 2, en 2021— y en 6,5 horas —Tianzhou 3 y 4—, todos ellos tiempos relativamente muy cortos (el Tianzhou 1 tardó dos días en acoplarse con la Tiangong 2 en 2017). En todo caso, este récord muestra la madurez y ambición de las operaciones de la Estación Espacial China (CSS). La tripulación de la Shenzhou 14 comenzó el proceso de apertura de escotillas al día siguiente, el 13 de noviembre a las 04:18 UTC y accedió al interior de la nave a las 05:03 UTC. El Tianzhou 5 es la primera nave que se acopla con la CSS desde que adquirió su configuración final.

El lanzador CZ-7 completo (CMS).

Como en anteriores ocasiones, el Tianzhou 5 se detuvo a 400, 200 y 19 metros de la estación antes del acoplamiento para comprobar el buen funcionamiento de sus sistemas. Las Tianzhou son las naves de carga más pesadas en servicio que existen (solo superadas por el desaparecido ATV europeo), superando a las Cygnus, HTV, Progress y Dragon 2. Su longitud es de 10,6 metros y tienen un diámetro máximo de 3,35 metros, mientras que la envergadura es de 15 metros una vez desplegados los paneles solares. Tienen una masa máxima de 13,5 toneladas al despegue y pueden llevar hasta 6,5 toneladas de carga, incluyendo hasta 2 toneladas de combustible para trasvase y elevación de la órbita de la estación. En concreto, el Tianzhou 5 lleva 1440 kg de combustible y 5 toneladas de víveres y equipos en la sección presurizada.

Ahora todo está listo para el lanzamiento el 27 de noviembre de la Shenzhou 15 con tres astronautas que, por primera vez, aumentarán temporalmente la tripulación de la Estación Espacial China hasta las seis personas.

 

 

 

 

Lanzamiento de la Shenzhou 15 a la Estación Espacial China: seis astronautas chinos en el espacio al mismo tiempo

30 November 2022

Por primera vez en la historia hay dos naves tripuladas chinas en el espacio al mismo tiempo. El 29 de noviembre de 2022 a las 15:08 UTC despegaba desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior) el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y15 (o CZ-2F/G Y-15 o 长征二号F遥十五运) con la nave Shenzhou 15 (SZ-15, 神舟十五号). A bordo viaja la cuarta tripulación destinada a vivir en la Estación Espacial China, también denominada CSS (China Space Station), 中国空间站 (Zhongguo Kongjian Zhan) y, menos habitualmente, como Tiangong (天宫, ‘palacio celestial’). Los tres astronautas de la Shenzhou 15 son Fei Junlong (comandante, asiento central), Deng Qingming (asiento derecho) y Zhang Lu (asiento izquierdo). La Shenzhou 15 se acopló con el puerto frontal del módulo Tianhe a las 21:42 UTC tras cuatro órbitas, convirtiéndose en la primera nave Shenzhou que se acopla con la estación en su forma definitiva (con los módulos Wentian y Mengtian unidos). El lanzamiento estaba inicialmente previsto para el 27, pero se retrasó dos días.

De izqda. a dcha.: Deng Qingming, Fei Junlong y Zhang Lu (CMS).

Con el acoplamiento de la Shenzhou 15, el complejo Tianhe-Wentian-Mengtian-Tianzhou 5-Shenzhou14-Shenzhou 15 tiene una masa de más de cien toneladas.

Configuración actual de la estación china con la Shenzhou 15 acoplada al puerto frontal (CMS).

Los tres tripulantes, como todas las tripulaciones Shenzhou hasta la fecha, son militares del Ejército Popular de Liberación de China (no en vano, la Agencia Espacial Tripulada China, CMS, está a cargo de los militares). Fei Junlong (费俊龙, 57 años), piloto militar, fue seleccionado en enero de 1998 como parte del Primer Grupo de astronautas chinos para participar en el proyecto 921 (Shenzhou). Fue uno de los cinco astronautas finalistas para el primer vuelo tripulado chino, la Shenzhou 5, en el que viajó Yang Liwei. En octubre de 2005 voló junto con Nie Haisheng a bordo de la Shenzhou 6, el primer vuelo tripulado chino con dos astronautas. Deng Qingming (邓清明, 56 años), piloto militar, también fue seleccionado como parte del Grupo 1 de astronautas chinos. Ha sido reserva de las tripulaciones de las misiones Shenzhou 9, Shenzhou 10, Shenzhou 11 y Shenzhou 12, pero ha tenido que esperar 24 años para viajar al espacio. Zhang Lu (张陆, 46 años) es el más joven de la tripulación. Piloto militar y coronel, fue seleccionado como miembro del Segundo Grupo de astronautas chinos en mayo de 2010. Era el último miembro de este grupo que todavía no había viajado al espacio. Los tres son miembros del Partido Comunista de China.

Los 6 astronautas chinos a bordo de la estación (Weibo @我们的太空).

 

 

 

 

Preparado para rodear el cohete con las plataformas (CASC).

 

 

 

 

 

Regreso de la Shenzhou 14, la tripulación que completó la construcción de la Estación Espacial China

05 Diciembre 2022

La cápsula de la Shenzhou 14 (神舟十四号) ha aterrizado con éxito hoy 4 de diciembre de 2022 a las 12:10 UTC (20:10 hora de Pekín) en la Región Autónoma de Mongolia Interior (China). La zona de aterrizaje (41º 39′ 13″ norte, 100º 03′ 11″ este), estaba a unos 60 kilómetros de la rampa del centro espacial de Jiuquan desde donde despegó la Shenzhou 14 el pasado 5 de junio. A bordo de la cápsula viajaban Chen Dong (comandante), Liu Yang y Cai Xuzhe, la tercera tripulación de la Estación Espacial China. Los tres hangtianyuan han pasado seis meses en el espacio (182 días) y regresan después de haber completado la primera fase de la construcción de la Estación Espacial China, con los módulos Wentian y Mengtian ya acoplados al módulo central Tianhe. Cuando se acoplaron con la estación el 6 de junio, el laboratorio órbital solo tenía un módulo permanente. Ahora cuenta con tres y su masa, con las naves Tianzhou y Shenzhou acopladas, puede llegar a las cien toneladas.

Liu Yang poco después de salir de la cápsula (CMS).

La tripulación de la Shenzhou 14 ha convivido cerca de cinco días con los tres astronautas de la Shenzhou 15 (Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu), completando así el primer relevo de tripulaciones en una estación china. Por primera vez ha habido seis ciudadanos chinos viviendo en el espacio al mismo tiempo. Antes de regresar fuimos testigos de la primera ceremonia de traspaso de mando de una tripulación a otra. Los seis astronautas firmaron sendos documentos para certificar el cambio de mando y Chen Dong entregó la «llave de la estación» a Fei Junlong, comandante de la Shenzhou 15 (la «llave» no es un eufemismo: es la palanca con la que se abre la escotilla de la estación desde la Shenzhou). La Shenzhou 14 se separó del puerto nadir del módulo Tianhe a las 11:01 UTC. Posteriormente, a las 11:20 UTC, se separó el módulo orbital de la Shenzhou —una práctica única de las naves Shenzhou, pues en la Soyuz se separan los tres módulos al mismo tiempo— y a las 11:22 UTC se produjo el encendido de frenado. El módulo de propulsión se separó a las 11:45 UTC.

Cai Xuzhe, Chen Dong y Liu Yang a bordo del módulo Mengtian (CMS).

Las tripulaciones de las Shenzhou 14 y 15 firman los documentos oficiales de traspaso del mando en la estación (CMS).

La cápsula desplegó su paracaídas principal y procedió a vaciar sus depósitos de hidrazina del sistema de propulsión (que sirve para efectuar una reentrada controlada y reducir la aceleración). Luego se separó el escudo térmico y la cápsula aterrizó de noche encendiendo los cuatro cohetes de combustible sólido a poca altura del suelo para frenar el descenso. La cápsula quedó sobre un costado, como la Shenzhou 12 y a diferencia de la Shenzhou 13, que permaneció vertical. El equipo de rescate sacó a la tripulación, aunque debido a las bajas temperaturas no pudimos ver la tradicional presentación de los tres astronautas ante los medios y, tras un breve saludo, cada tripulante fue trasladado a un camión medicalizado antes de partir hacia el centro de Jiuquan, desde donde volaron directamente a Pekín.

Cai Xuzhe contento por volver (CMS).

La cápsula de la Shenzhou 14 tras el aterrizaje (CMS).

Tras haber pasado 182 días, 9 horas y 26 minutos en el espacio, la Shenzhou 14 es la segunda nave tripulada china que pasa medio año en el espacio, aunque, para ser precisos, la tripulación de la Shenzhou 14 permaneció en órbita unos minutos menos que los astronautas de la Shenzhou 13, que siguen por tanto en posesión del vuelo espacial chino más largo. Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe han supervisado el acoplamiento de los módulos Wentian y Mengtian, de 23 toneladas cada uno, así como la separación de carguero Tianzhou 4, el acoplamiento del Tianzhou 5 y la Shenzhou 15. Además, es la primera tripulación que realiza tres paseos espaciales durante su estancia (las tripulaciones de las Shenzhu 12 y 13 efectuaron dos cada una), los tres desde la nueva esclusa del módulo Wentian (los días 1 y 17 de septiembre y el 17 de noviembre). Chen Dong es el primer astronauta chino que lleva a cabo tres actividades extravehiculares en la Estación Espacial China y acumula unas 16 horas de trabajo en el exterior. También es el astronauta chino que más tiempo en órbita acumula, con 214 días en total.

Durante una charla con estudiantes (CMS).

Liu Yang, que en su momento fue la primera mujer astronauta china, acumula 195 días, por lo que es el tercer ciudadano chino que más tiempo ha pasado en órbita, por detrás de Chen Dong y Wang Yaping, de la Shenzhou 13, que estuvo un total de 197 días en el espacio. Comparado con los récords logrados en la Mir o en la ISS, los 182 días de esta misión —o la anterior— puede que no sean especialmente impresionantes, pero hay que recordar que hasta el lanzamiento de la Estación Espacial China el récord de permanencia en el espacio de astronautas chinos no superaba un mes (29 días y 9 horas, logrados en 2016 precisamente por Chen Dong, junto con Jing Haipeng, la tripulación de la Shenzhou 11). Habría que esperar a 1982 para que la Unión Soviética estableciese un récord con un vuelo espacial superior a los seis meses, cuando Anatoli Berezovoy y Valentín Lébedev pasaron 211 días a bordo de la Salyut 7. En el caso de los Estados Unidos, no sería hasta 2002 cuando dos astronautas de la NASA pasaron 194 días en órbita (Daniel Bursch y Carl Walz, de la Expedición 4 de la ISS).

Una de las muchas plantas que han germinado durante la misión de la Shenzhou 14 (CMS).

La Shenzhou 15 también pasará seis meses en el espacio, aunque es posible que el año que viene o en 2024 se lance alguna misión adicional con astronautas «de visita» o de otros países. La siguiente tarea de construcción será el traslado de los paneles solares del Tianhe a los extremos de los módulos Wentian y Mengtian, aunque no se ha anunciado si será la tripulación de la Shenzhou 15 la encargada de realizar esta labor. La nave Shenzhou 16 está en estos momentos en Jiuquan en caso de que sea necesario realizar una misión de rescate. La Shenzhou 16 es el primer ejemplar de la última generación de naves Shenzhou, que incluirá hasta la Shenzhou 21 (al ritmo de lanzamiento actual de dos naves al año esto significa que la Shenzhou 21 dspegará en 2025). Recordemos que a partir de 2030, aproximadamente, China planea sustituir las naves Shenzhou por la nave de nueva generación, con capacidad para más de tres astronautas.

Zona de aterrizaje (en rojo, la segunda previsión, calculada tras la separación de la cápsula; la tercera previsión es tras el despliegue del paracaídas). Al lado, en amarillo, el punto de aterrizaje previsto originalmente (CCTV).

Uno de los camiones medicalizados para la tripulación (CMS).

 

 

 

 

 

Lanzamiento del carguero Tianzhou 6 y acoplamiento con la Estación Espacial China

Saturday 13 May 2023

La actividad en las dos estaciones espaciales de la humanidad no para. En el caso de la Estación Espacial China, se ha acoplado un nuevo carguero, el quinto desde que se lanzó el módulo Tianhe en 2021. El 10 de mayo de 2023 a las 21:16 UTC despegó el cohete Larga Marcha CZ-7 Y7 (长征七号遥七) desde la rampa 201 del centro espacial de Wenchang (isla de Hainán) con el carguero Tianzhou 6 (TZ-6 o 天舟六号). La órbita inicial fue de 317 x 199 kilómetros y 41,5º de inclinación. La nave, con 5,8 toneladas de carga, se acopló al puerto trasero del módulo Tianhe de la Estación Espacial China a las 21:16 UTC, 7 horas y 54 minutos después del lanzamiento. En este caso, aunque rápido, no se trató de un «acoplamiento exprés» como el de la Tianzhou 5, que llegó a la estación tan solo 2 horas y 7 minutos tras el despegue. Previamente, el 5 de mayo a las 07:26 UTC, el Tianzhou 5 se había separado del puerto trasero del Tianhe para dejar hueco al Tianzhou 6 (los cargueros Tianzhou se pueden acoplar al puerto frontal o al trasero del Tianhe, pero solo desde el tarsero pueden hacer transferencia de combustible al sistema de propulsión del Tianhe; además, el puerto delantero se encuentra ocupado por la Shenzhou 15).

Carguero Tianzhou de 3ª generación (CASC).

La tripulación de la Shenzhou 15, Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu, supervisó el acoplamiento, alerta por si tenían que tomar el control remoto de la nave para finalizar la maniobra. La tripulación accedió al interior del TZ-6 alrededor de las 00:00 UTC del 12 de mayo. El Tianzhou 6 lleva acoplado a su exterior el pequeño cubesat 12U Dalian 1 Lianli (大连1号 连理), de 17 kg, que será desplegado en una fecha posterior. El TZ-6 es el primer ejemplar de la tercera generación de cargueros Tianzhou (天舟, ‘navío divino’ en mandarín), tras el prototipo Tianzhou 1, que se acopló con el laboratorio orbital Tiangong 2 en 2017, y el segundo grupo de Tianzhou, del 1 al 5. Este nuevo lote de cargueros incluye del Tianzhou 6 al 11 y presenta varias mejoras. La más destacada es el aumento del volumen presurizado en un 20%, que pasa de 18,1 metros cúbicos a 22,5 metros cúbicos, gracias al aprovechamiento de la sección cónica que une el segmento presurizado con el módulo de propulsión. Este aumento de 4,4 metros cúbicos permite elevar la cantidad de carga presurizada en 1,2 toneladas, de 5,5 a 6,7 toneladas como máximo. Como resultado, la capacidad total de carga de los nuevos Tianzhou, incluyendo los propelentes para elevar la órbita de la estación, aumenta de 6,9 a 7,4 toneladas. A cambio, ahora llevan un poco menos de combustible, 1750 kg, de los cuales 700 kg son para trasvase.

Configuración actual de la Estación Espacial China, con el Tianzhou 6 en el puerto trasero (izquierda) y la Shenzhou 15 en el puerto delantero (CMS).

El incremento en capacidad de carga permitirá reducir el número de lanzamientos de cargueros Tianzhou. En vez de lanzar dos unidades por año, ahora solo serán necesarios tres cada dos años (esto significa que los TZ-6 a TZ-11 se lanzarán hasta 2027). Para lograr este objetivo, se ha aumentado la capacidad de permanencia en órbita de seis a ocho meses. Además, se ha sustituido la antena parabólica para comunicaciones con los satélites geoestacionarios Tianlian por una antena plana en fase y se ha aumentado la capacidad de permanencia. Las dimensiones de los cargueros Tianzhou siguen siendo las miasmas, 10,4 metros de longitud (10,6 metros con el sistema de acoplamiento andrógino desplegado), 15 metros de envergadura con los paneles solares desplegados y 3,35 metros de diámetro, así como su masa total, hasta 13,5 toneladas.

El Tianzhou 6 (derecha) es el primer ejemplar de la 3ª generación de Tianzhou e incluye más volumen presurizado al aprovechar el cono de unión entre los dos módulos de la nave (CASC).

En los actuales Tianzhouel número de tanques de propelentes se ha reducido a cuatro de los ocho que llevaba el Tianzhou 1 (CASC).

Los nuevos Tianzhou usan una nueva antena plana para comunicarse con la red de satélites geoestacionarios Tianlian en vez de la parabólica de misiones anteriores (CASC).

En esta misión, el Tianzhou 6 lleva 5,8 toneladas de carga, incluyendo 258 paquetes con víveres y equipos para que pueda sobrevivir una tripulación Shenzhou —tres personas— durante 280 días. O sea, que lleva víveres para las tripulaciones de las Shenzhou 15, 16 y 17 (cada tripulación estará seis meses en órbita). La carga presurizada incluye 98 equipos científicos varios —algunos para ser expuestos al vacío en el exterior del módulo Mengtian— y 71 kg de frutas, entre ellos 50 kg de manzanas. Uno de los experimentos consiste en el estudio del comportamiento de las llamas en ingravidez y es fruto de la cooperación con Japón (es un proyecto conjunto entre la Universidad de Tsinghua, en Pekín, y la de Tokio). Este experimento se llevará a cabo el próximo julio con la tripulación de la Shenzhou 16.

Tianzhou 6 antes del lanzamiento (CASC).

También transporta 700 kg de propelentes para las maniobras orbitales. Entre la carga se encuentran 160 kg de xenón para los propulsores iónicos del módulo Tianhe, que es el elemento de carga individual más pesado que se ha llevado a la estación. Precisamente, el uso de los motores iónicos es la causa principal de la reducción de capacidad de carga de propelentes en las Tianzhou, ya que ahora no hace falta tanto combustible químico para mantener la órbita de la estación. La tripulación de la Shenzhou 15 disfrutará poco tiempo de los víveres de la Tianzhou 6, porque a finales de este mes (25-30) despegará la Shenzhou 16, que tomará el relevo en la estación. Los tres astronautas de la Shenzhou 15 regresarán a la Tierra poco después. Más adelante, CASC quiere introducir cargueros Tianzhou mejorados capaces de llevar cargas útiles expuestas al vacío o incluso módulos hinchables para la estación.

Integración con el lanzador (CASC).

 

 

 

 

Lanzamiento de la Shenzhou 16: el primer astronauta civil chino

Tuesday 30 May 2023

La Estación Espacial China entra en la era de las misiones rutinarias con el segundo relevo de tripulaciones. Por segunda vez hay seis astronautas chinos en el espacio, a los que se suman 11 personas en la ISS. O sea 17 seres humanos en órbita al mismo tiempo, todo un récord histórico. El 30 de mayo a las 01:31 UTC despegó desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior) el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y16 (o CZ-2F/G Y-16 o 长征二号F遥十六运) con la nave Shenzhou 16 (SZ-16, 神舟十六号). Los astronautas de la quinta nave espacial tripulada que se ha acoplado con la Estación Espacial China y la 11ª de la historia del país estaba formada por Jing Haipeng (comandante, asiento central), Zhu Yangzhu (ingeniero de vuelo, asiento derecho) y Gui Haichao (especialista de carga útil, asiento izquierdo). Gui es además el primer astronauta civil chino. La Shenzhou 16 se acopló al puerto nadir del módulo Tianhe de la Estación Espacial China a las 8:29 UTC, tras una secuencia de aproximación de unas 7 horas que incluyó paradas a 200 y 19 metros de distancia.

Las tripulaciones de la Shenzhou 15 y 16 juntas en el interior del módulo Tianhe. Es la 2ª vez que hay 6 personas en la Estación Espacial China (CMS).

Dentro de la estación les esperaba la tripulación de la Shenzhou 15, acoplada al puerto frontal del Tianhe, formada por Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu, que debe regresar a la Tierra dentro de cinco días una vez se haya completado la transferencia de información sobre el funcionamiento de la estación con sus compañeros. La tripulación de la Shenzhou 16 deberá permanecer unos cinco meses en órbita, un mes menos que las anteriores tripulaciones, seguramente para compensar por los ligeros retrasos acumulados en los lanzamientos de estas y mantener así el plan de vuelo original. En estos cinco meses, Jing, Zhu y Gui realizarán varios paseos espaciales para cargar de xenón los propulsores iónicos del módulo Tianhe y añadir cámaras en el exterior de la estación, además de colocar en el vacío experimentos biológicos para medir los efectos de la radiación.

La Shenzhou16 acoplada al puerto nadir de la CSS (CMS).

También llevarán a cabo múltiples experimentos en los tres módulos de la estación —más de cincuenta, superando a las anteriores tripulaciones— y darán, como ya es costumbre, conferencias y clases a estudiantes de todo el mundo.

La tripulación de la Shenzhou 16, como las anteriores, cultivará varios tipos de plantas y podrá disfrutar de más de hasta 150 tipos de comidas y bebidas (incluyendo once nuevos platos). Los tres astronautas llevan además dibujos de niños y niñas de más de diez países africanos. Con este segundo relevo de tripulaciones, la Estación Espacial China entra en la fase de explotación científica y comercial del complejo después de la fase de construcción y puesta a punto completada por las tripulaciones anteriores. La Shenzhou 16 incluye nuevas mejoras con respecto a sus antecesoras, incluyendo un panel de control con elementos que se emplearán en la nueva nave tripulada china y una mayor relación de los sistemas con el sistema de posicionamiento Beidou. Durante la misión de la Shenzhou 16, la Shenzhou 17 estará lista para despegar en pocos días en caso de emergencia.

Retrato oficial de la tripulación: Gui Haichao, Jing Haipeng y Zhu Yangzhu (CMS).

El comandante de la misión y el único veterano de los tres es Jing Haipeng (景海鹏, 56 años). Jing es el primer astronauta chino que realiza cuatro vuelos espaciales, pues participó en las misiones Shenzhou 7 (2008), 9 (2012) y 11 (2016). También se ha convertido en el único que ha visitado los tres laboratorios espaciales chinos, la Tiangong 1 (2012), Tiangong 2 (2016) y, ahora, la Estación Espacial China. Por cierto, recordemos que la estación también se llama oficialmente Tiangong (天宫, ‘palacio celestial’), pero precisamente para evitar confusiones con las Tiangong 1 y 2 suele denominarse simplemente Estación Espacial China, CSS (China Space Station) o 中国空间站 (Zhongguo Kongjian Zhan).

Zhu Yangzhu, Jing Haipeng y Gui Haichao en el interior de una cápsula Shenzhou durante el entrenamiento (Weibo).

Los 56 años del comandante Jing contrastan con la juventud de sus dos compañeros de tripulación, Zhu Zhangzhu y Gui Haichao, ambos de 36 años y que efectúan su primera misión espacial. Los dos son además los primeros miembros de la tercera selección de astronautas chinos en viajar al espacio. Esta tercera selección terminó su entrenamiento en septiembre de 2020 y, con 18 personas (17 hombres y una mujer), es la más numerosa hasta la fecha, pues de la cuarta selección, que comenzó el proceso de selección en octubre del año pasado, solo serán escogidas entre 12 y 14 personas.

Gui Haichao, el pimer astronauta civil chino, durante los entrenamientos (CMS).

Gui Haichao (桂海潮) hace historia al ser el primer civil que vuela en una misión espacial china. Gui es doctor ingeniero aeroespacial por la Universidad de Beihang (Pekín) y ha sido investigador de las universidades Ryerson y York de Toronto (Canadá).

La tripulación, como ya es habitual, fue anunciada apenas 24 horas antes del lanzamiento. Este secretismo se explica en parte si tenemos en cuenta que el cuerpo de astronautas chinos está bajo control directo de la Agencia Espacial Tripulada China (CMS o CMSA), que a su vez depende directamente de la Comisión Militar Central. En este sentido, conviene no confundir a la CMS con la Agencia Espacial China, CNSA, que sí tiene carácter civil y depende de SASTIND (Administración Estatal de la Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional).

La tripulación frente al acceso a su nave durante los entrenamientos (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los tres ‘hangtianyuan’ declaran antes del traslado a la rampa en la plaza Yuanmengyuan de Jiuquan ante las autoridades. Como curiosidad, la tripulación lleva unos nuevos gorros de comunicaciones negro azulados en vez de los blanco y negro tradicionales (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los tres astronautas en la cápsula (CMS).

 

 

 

 

 

 

La estación y la Shenzhou 15 vistas desde la Shenzhou 16 (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los dos comandantes se abrazan (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Regreso de la Shenzhou 15 con la tripulación china que más tiempo ha pasado en el espacio

Monday 05 June 2023

La cuarta expedición de larga duración de la Estación Espacial China ya está en casa. La cápsula de la nave Shenzhou 15 (神舟十五号) aterrizó el 3 de junio de 2023 a las 22:33 UTC en la zona de aterrizaje del desierto de Dongfeng (41º 37′ 59» norte, 100º 04′ 39» este), en la Región Autónoma de Mongolia Interior (China), a apenas 60 kilómetros de distancia del Centro de Lanzamiento de Jiuquan desde el que despegaron el 29 de noviembre de 2022. A bordo viajaban Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu. Los tres hombres regresan a la Tierra tras pasar 186 días y 7,4 horas en el espacio, un nuevo récord de permanencia en el espacio para China, superando a los casi 182 días y medio que permanecieron las tripulaciones de las Shenzhou 13 y 14. No obstante, Chen Dong (Shenzhou 11 y Shenzhou 14) sigue siendo el astronauta chino con más días acumulados en órbita, casi 215. Fei, Deng y Zhang son la tercera tripulación china que pasa cerca de medio año en órbita y la segunda que vuelve a la Tierra tras un relevo en la estación con la siguiente tripulación. Con la Shenzhou 15, la Estación Espacial China ya ha superado el año de ocupación permanente.

La cápsula de la Shenzhou 15 en Dongfeng (Xinhua).

Tras el traspaso de mando de la estación de la tripulación de la Shenzhou 15 a la de la Shenzhou 16, en la Estación Espacial China están ahora Jing Haipeng, Zhu Yangzhu y Gui Haichao. La ceremonia de traspaso de mando fue idéntica a la que tuvo lugar entre la Shenzhou 14 y la 15, incluyendo la simbólica entrega de la llave de la estación (no es una metáfora, pues se hace entrega de la palanca que sirve de llave para abrir desde el exterior las escotillas de las naves que se acoplen, o para acceder a la estación desde la Shenzhou si no hay nadie a bordo). En estos 186 días la tripulación de la Shenzhou 15 ha realizado cuatro paseos espaciales, otro récord para una tripulación a bordo de la estación china (las expediciones anteriores hicieron un máximo de tres EVAs). Además, han llevado a cabo 8 investigaciones de ingeniería, 28 experimentos médicos aeroespaciales y 38 experimentos de ciencia espacial. Fei, Deng y Zhang son la primera tripulación que efectúa una estancia «rutinaria» en la estación, pues recordemos que las anteriores se dedicaron principalmente a completar las labores de construcción y puesta a punto del complejo orbital.

Los tres hombres en el módulo Mengtian (CMS).

Ceremonia de traspaso de mando entre las tripulaciones de la Shenzhou 15 y 16 en el módulo Tianhe. Atentos a cómo Gui Haichao y Zhang Lu sujetan la mesa para que no salga flotando (CMS).

El periodo de convivencia de las tripulaciones de las Shenzhou 15 y 16 ha sido más o menos el mismo que el que hubo con las tripulaciones de las Shenzhou 14 y 15, unos cinco días. Todos los paseos espaciales estuvieron a cargo de Fei Junlong y Zhang Lu, con Deng Qingming ayudándoles desde el interior de la estación (este hecho ha provocado algunos rumores sobre si el estado de salud de Deng no era el óptimo para una actividad extravehicular). El primer paseo espacial tuvo lugar el 9 de febrero de 2023 y durante las 7 horas y 6 minutos que duró la EVA —la más larga de unos astronautas chinos hasta la fecha—, los dos hombres instalaron una bomba en el exterior del módulo Mengtian y supervisaron tareas relacionadas con la esclusa situada en este mismo módulo, usado para exponer al vacío cargas útiles.

Fei y Zhang durante la tercera EVA en la esclusa del módulo Wentian (CMS).

El segundo paseo espacial y el tercero se produjeron con pocos días de diferencia los días 28 de febrero y 30 de marzo, mientras que el cuarto y último fue el 15 de abril. En un alarde de secretismo, excesivo incluso para los estándares del programa espacial chino, no se dio ninguna información sobre la duración u horas de estos tres últimos paseos espaciales, un hecho difícil de justificar, aunque tiene precedentes en la historia de la astronáutica en los paseos espaciales secretos que, supuestamente, se llevaron a cabo en algunas de las misiones militares del shuttle estadounidense, como la STS-27 (obviamente, al ser misiones clasificadas no sabemos si estos paseos tuvieron lugar o no, como tampoco conocemos su duración). Sea como sea, esperemos que no se repita este secretismo con las actividades de futuras tripulaciones.

 

 

Los dos astronautas durante la primera EVA (CMS).

 

Con la tripulación de la Shenzhou 14 en el módulo Wentian (CASC).

Con estos paseos espaciales, ya son 11 EVAs las efectuadas en la estación desde 2021. El 20 de abril los astronautas efectuaron una conferencia con estudiantes de 11 países africanos. El 5 de mayo supervisaron la partida del carguero Tianzhou 5 y el 10 de mayo fueron testigos del acoplamiento del Tianzhou 6. La siguiente misión tripulada, la Shenzhou 17, despegará en octubre y la tripulación de la Shenzhou 16 regresará a la Tierra en noviembre tras pasar 5 meses en la estación. Mientras, en Jiuquan hay un cohete CZ-2F preparado para ser lanzado con la Shenzhou 17 en una misión de emergencia si es necesario. El tiempo de preparación para esta misión varía entre 8,5 y 20 días, dependiendo de la gravedad de la anomalía que requiera un rescate de la tripulación. En caso de una emergencia grave en la estación, la tripulación de la estación siempre puede volver a la Tierra en cuestión de horas, como ocurre en la ISS.

La Shenzhou 15 acoplada a la estación vista desde el brazo robot (CMS).

Como en la anterior misión, la Agencia Tripulada China (CMS) decidió sacar a los astronautas de la cápsula uno por uno para luego llevarlos a su vehículo médico personal sin hacer una foto de grupo, una medida no muy acertada desde el punto de vista de las relaciones públicas, pero que sin duda agradecerán los astronautas después de un viaje movidito (recordemos que, como contraste, las pobres tripulaciones que regresan de la ISS a bordo de Soyuz se ven obligadas a ver un espectáculo de folklore organizado por las autoridades kazajas pocas horas después del regreso). Tras ser conducidos al Centro de Entrenamiento de Astronautas (ACC) de Jiuquan, a cargo de la CMS, los tres hombres volaron hasta Pekín en avión, donde serían desembarcados sentados en sillas porteadas por personal del ACC (una vez más, esta práctica contrasta con la práctica rusa de hacerles bajar andando por la escalerilla del avión aunque tengan que ir sujetados a ambos lados por acompañantes para evitar que se caigan).

Zona prevista de aterrizaje (CCTV).

22:33 UTC: aterrizaje. Se activan los cuatro propulsores de combustible sólido, de 10 kg cada uno y que se encienden durante dos segundos, generando un empuje de unas 3 toneladas (12 toneladas en total). La velocidad se reduce de 7 m/s a menos de 2 m/s. Desde la Shenzhou 12, las naves Shenzhou aterrizan en la zona de Dongfeng, más cerca del centro de Jiuquan que la zona de Siziwang empleada anteriormente.

Aterrizaje de la Shenzhou 15. La cápsula Shenzhou usa 4 motores de combustible sólido para frenar el impacto, como la Soyuz (la Soyuz tiene 6, pero 2 solo se usan en caso de emergencia). pic.twitter.com/kCtZ4Xs1Qj

 

 

 

 

 

 

 

Descenso de la cápsula (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

Los helicópteros aterrizan junto a la cápsula (CMS).

 

 

 

 

 

El convoy de rescate se dirige a la zona de aterrizaje (CMS).

 

Vista frontal (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diferencias de los cohetes de combustible sólido de frenado de las Shenzhou y Soyuz.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vista de la parte trasera (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La bandera china que no falte, no vaya alguien a pensar que es una Soyuz (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fei Junlong es trasladado a su vehículo de análisis y recuperación (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

Recogida de la cápsula y colocación de una placa señalando el lugar del aterrizaje (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

Los vehículos de transporte de los astronautas de dirigen a Jiuquan con la tripulación (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

 

Lanzamiento de la Shenzhou 17, la sexta misión de la Tiangong

Lanzada la Shenzhou 17, la sexta misión a la Estación Espacial China

Thursday 26 October 2023

Por tercera vez se ha producido un relevo de tripulaciones en la Estación Espacial China y por tercera vez hay seis astronautas chinos en órbita al mismo tiempo. El 26 de octubre de 2023 a las 03:14 UTC despegó desde la rampa 921 del complejo de lanzamiento 43 del centro espacial de Jiuquan (provincia de Mongolia Interior) el cohete Larga Marcha CZ-2F/Y Y17 (o CZ-2F/G Y-17 o 长征二号F遥十七运) con la nave tripulada Shenzhou 17 (SZ-17, 神舟十七号). Los astronautas de la 12ª misión tripulada china eran Tang Hongbo (comandante), Tang Shengjie y Jiang Xinlin, la tripulación con la edad media más joven de la historia del programa tripulado chino. La Shenzhou 17 se acopló al puerto frontal del módulo Tianhe a las 09:46 UTC tras seguir el ya habitual esquema de aproximación de 6,5 horas.

La tripulación de la Shenzhu 17. De izqda. a dcha.: Jiang Xinlin, Tang Hongbo y Tang Shengjie (CMS). Como ya estamos acostumbrados, la tripulación fue anunciada al mundo apenas un día antes del lanzamiento.

Las tripulaciones Shenzhou 16 y 17 en el nodo del módulo Tianhe (CMS).

 

 

 

 

 

 

 

La nave Shenzhou 17 durante el ensamblaje (CASC).

 

Regreso de la Shenzhou 16: un aterrizaje movido en Mongolia Interior

Regreso de la Shenzhou 16: un aterrizaje movido en Mongolia Interior

Wednesday 31 Octubre 2023

La tripulación de la Shenzhou 16 ya está en casa. La quinta expedición a la Estación Espacial China, formada por Jing Haipeng, Zhu Yangzhu y Gui Haichao aterrizó el 31 de octubre de 2023 a las 00:11:32 UTC en la zona de aterrizaje del desierto de Dongfeng (41° 39′ 28″norte, 100° 06′ 52″ este), en la Región Autónoma de Mongolia Interior (China), a unos 80 kilómetros de la zona de lanzamiento. El aterrizaje fue especialmente duro por culpa de un fuerte viento lateral que hizo que la cápsula rodase en varias ocasiones sobre su eje. En las imágenes se aprecia que el paracaídas principal de la cápsula presentaba un rasgón que quizás contribuyó a la mayor velocidad horizontal Los aterrizajes de las Shenzhou suelen ser más violentos que los de las Soyuz precisamente por la presencia de los intensos vientos a baja cota típicos de Mongolia Interior, pero en este caso probablemente estemos ante un récord de velocidad horizontal durante el impacto contra el suelo por parte de una cápsula Shenzhou. Aparentemente, la tripulación no sufrió ningún daño de consideración.

Los tres hombres han pasado 153 días y 22 horas en el espacio, en lo que constituye la segunda estancia más corta en la estación espacial tras la misión de la Shenzhou 12, que en 2021 estuvo tres meses en órbita. El motivo oficial de que la Shenzhou 16 haya estado cinco meses en el espacio en vez de los seis de las tres últimas misiones es evitar las duras condiciones invernales que se dan en diciembre en la zona de aterrizaje.

Previamente, la tripulación de la Shenzhou 16 había realizado la ya tradicional ceremonia de traspaso de mando de la Estación Espacial China a los tres tripulantes de la Shenzhou 17, Tang Hongbo, Tang Shengjie y Jiang Xinlin, que siguen en la Estación Espacial China, donde deben permanecer seis meses. Los seis hombres estuvieron juntos desde el 26 de octubre hasta la separación de la Shenzhou 16 del puerto nadir del módulo Tianhe el 30 de octubre a las 12:37 UTC. Antes de alejarse, la Shenzhou 16 sobrevoló la estación por la parte superior a unos 600 metros de distancia, una maniobra que permitió hacer fotografías del complejo.

Durante su estancia en la estación los tres astronautas han estado centrados en los experimentos científicos y solamente hicieron un paseo espacial, convirtiéndose así en la tripulación de la estación china que menos paseos espaciales ha realizado hasta el momento. La EVA, de 7 horas y 55 minutos de duración, fue la más larga del programa espacial chino y tuvo lugar el 20 de julio a las 05:40 UTC desde la esclusa del módulo Wentian y en ella participaron Jing Haipeng y Zhu Yangzhu.

 

 

Vyzov primera película en el espacio

Vyzov primera película en el espacio

La primera actriz y el primer director de cine en el espacio

Lanzamiento y acoplamiento de la Soyuz MS-19

05 Octubre 2021

La corporación estatal Roscosmos ha lanzado hoy día 5 de octubre de 2021 a las 08:55 UTC un cohete Soyuz-2.1a desde la rampa PU-6 del Área 31 del cosmódromo de Baikonur con la nave Soyuz MS-19 (nº 749). A bordo viajaban Antón Shkáplerov (comandante), Yulia Peresild y Klim Shipenko.

Los tres forman parte de la misión Vyzov (вызов, ‘desafío’), que pretende rodar la primera película en órbita. Yulia Peresild se ha convertido en la primera actriz en viajar al espacio y Klim Shipenko en el primer director de cine profesional en hacer lo propio.

La Soyuz MS-19 se acopló con el módulo Rassvet del segmento ruso de la ISS a las 12:22 UTC, después de dos órbitas. Dentro de la estación les esperaban Thomas Pesquet (Francia), Akihiko Hoshide (Japón), Shane Kimbrough, Megan McArthur, Mark Vande Hei (EEUU), Oleg Novitsky y Piotr Dubrov (Rusia), miembros de la Expedición 65 de la ISS.

Lanzamiento de la Soyuz MS-19 (Roscosmos).

Shkáplerov, el único cosmonauta profesional de la Soyuz MS-19, ha pasado a formar parte de la Expedición 65. Shkáplerov regresará en la Soyuz MS-19 el próximo 28 de marzo junto con Dubrov y Vande Hei, mientras que Peresild y Shipenko volverán en la Soyuz MS-18 junto con Oleg Novitsky el 17 de octubre después de una breve estancia en la estación.

La Soyuz MS-19 es la primera Soyuz con una tripulación totalmente rusa desde la Soyuz TM-30 en 2000 y la primera con tres cosmonautas rusos desde la Soyuz TM-28 en 1998. Peresild es además la segunda mujer rusa en la ISS tras Yelena Serova y solamente la quinta mujer soviética o rusa en alcanzar la órbita. No deja de ser una paradoja que Peresild haya alcanzado el espacio antes que Anna Kíkina, cosmonauta profesional de Roscosmos.

Peresild, Shkáplerov y Shipenko (Roscosmos).

Para Antón Niloáievich Shkáplerov (Антон Николаевич Шкаплеров, 1972, 49 años) este es su cuarto vuelo espacial después de las misiones Soyuz TMA-22, TMA-15M y MS-07. Ingeniero y piloto, Shkáplerov fue seleccionado como candidato a cosmonauta en 2003.

Para Peresild y Shipenko, esta es su primera misión espacial. Yulia Sergueievna Peresild (Юлия Сергеевна Пересильд, 1984, 37 años) es una actriz que ha sido merecedora de varios galardones, entre ellos el premio Artista de Honor de la Federación Rusa de 2018. Klim Alexéievich Shipenko (Клим Алексеевич Шипенко, 1983, 38 años) es un guionista, productor y director de cine. Entre las películas dirigidas por Shipenko se encuentra la famosa Salyut 7 (2017), un film de acción espacial que ha tenido bastante éxito fuera de Rusia. La tripulación de reserva estaba formada por Oleg Artemyev (Roscosmos), Alexéi Dudin (cámara) y Aliona Mordovina (actriz).

Resumen de la misión (Roscosmos).

Shipenko y Peresild deben rodar escenas para la película Vyzov, una producción cuyo guion pivota alrededor de una mujer que debe entrenarse rápidamente para volar a la ISS y resolver una emergencia. La idea de lanzar una actriz y un director rusos para grabar una película en el espacio surgió como respuesta a la noticia de que el actor Tom Cruise y el director Doug Liman pretendían volar a la ISS en una Crew Dragon, una iniciativa que fue respaldada por la propia NASA (y que actualmente está en el aire). A raíz de este anuncio, Dmitri Rogozin, jefe de Roscosmos, decidió adelantarse apoyando una iniciativa similar, pero con un actor ruso. El proyecto Vyzov fue oficialmente anunciado en septiembre de 2020 por los organizadores: Roscosmos, el canal de televisión ruso Pervy Kanal y el estudio Yellow, Black and White.

En noviembre se anunció que, por «exigencias del guion», la protagonista sería una actriz. También se decidió que esta actriz sería elegida mediante un concurso. Tras recibir cerca de tres mil solicitudes, se seleccionaron veinte candidatas. Al mismo tiempo, se hizo público que el director de la película sería Klim Shipenko y que uno de los cámaras, Alexéi Dudin, sería su suplente. Un mes antes del despegue se emitió el entrenamiento de la tripulación en formato reality show a través del Pervy Kanal.

La Soyuz MS-19 en el edificio MIK-KA en el Área 254 de Baikonur (junto con otras Soyuz y Progress) y conexión con el segmento PkhO:

Entrenamiento en la Soyuz:

Entrenamiento en el módulo orbital (BO) de la Soyuz:

Traslado de la Soyuz al MIK-112:

La tripulación se dirige a la rampa:

La Soyuz sobre Baleares:

La tripulación llega a la ISS:

La entrada Lanzamiento y acoplamiento de la Soyuz MS-19: la primera actriz y el primer director de cine en el espacio fue escrita en Eureka.

Soyuz MS-19

Nombres: ISS 65S

Tipo de misión: Misión tripulada a la ISS

Operador: Roscosmos; ID COSPAR; 2021-089A

ID NSSDCA: 2021-089A

Duración de la misión: ~180 días (planeada), 13 horas, 39 minutos (en progreso)

Propiedades de la nave

Nave: Soyuz MS

Tipo de nave: Soyuz MS 11F732A48

Fabricante: S. P. Korolev Rocket and Space Corporation Energia

Tripulación: 3 Miembros

Indicativo: Астрей

Comienzo de la misión

Lanzamiento: 5 de octubre de 2021, 08:55:02 UTC1

Vehículo: Soyuz 2.1a

Lugar: Baikonur, Sitio 31/6

Contratista: Centro Espacial de Cohetes Progress

Fin de la misión

Aterrizaje: 28 de marzo de 2022 (planeada)2

Lugar: Estepa kazaja, Kazajistán

Parámetros orbitales

Sistema de referencia: Órbita geocéntrica

Régimen: Órbita terrestre baja

Inclinación: 51.66°

Acople con ISS

Puerto de acople: Rassvet nadir

Fecha de acople: 5 de octubre de 2021, 12:22:31 UTC

Tiempo acoplado: 180 días (planeado) 10 horas, 12 minutos (en progreso)

 

Soyuz MS-19 es una misión de la nave Soyuz planeado para ser lanzado el 5 de octubre de 2021 a las 08:55:02 UTC.1​ La Soyuz MS-19 será el vuelo 147 de una cápsula Soyuz tripulada. La tripulación consistirá en un comandante ruso, el director de cine Klim Shipenko y la actriz rusa Yuliya Peresild.3​ Se planea que Shipenko y Peresild estén una semana en la ISS antes de volver a la Tierra a bordo de la Soyuz MS-18, con la intención de grabar en el espacio la película Vyzov (en ruso, Вызов, lit. ‘El Reto’).4

Expansión del Segmento Orbital Ruso

Recreación en 3D del Segmento Orbital Ruso tras el acople del Nauka.

La tripulación de la Soyuz MS-18 llegará en abril de 2021, antes del lanzamiento y acople del Nauka el 15 de julio de 2021.6​ El módulo Prichal será lanzado a la Estación Espacial Internacional en noviembre de 2021 con la Progress M-UM.

El manifiesto de vuelo de la ISS propuesto por Roscosmos el 4 de febrero de 2021 situaba el lanzamiento del Prichal en noviembre de 2021 y el acople al puerto nadir de Nauka dos días después.7​ Uno de los puertos del Prichal está equipado con un puerto de acople híbrido activo, que permite el acople con el módulo Nauka/MLM. Los cinco puertos restantes son híbridos pasivos, permitiendo el acople de naves Soyuz y Progress, así como módulos más pesados o naves futuras con sistemas de acople modificados.8

Está planeada la realización de un paseo espacial por parte de la tripulación de la Soyuz MS-18, tras la llegada del módulo Prichal a la estación espacial. Este paseo espacial se centrará en la configuración inicial del módulo.8

El Prichal será la segunda ampliación del Segmento Orbital Ruso (ROS) en el 2021.

La nave Soyuz MS-18 fue reubicada en la ISS para dejar sitio a la Soyuz MS-19

30/09/2021

The Soyuz MS-19 crew with (from left) Roscosmos cosmonaut Anton Shkaplerov, producer Klim Shipenko and actress Yulia Peresild.

–Un cohete Soyuz MS-19 partió este martes desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) llevando a bordo al cosmonauta de la Agencia Espacial Rusa Antón Shkaplerov y a un equipo de rodaje formado por el director Klim Shipenko y la actriz Yúlia Peresíld, para filmar la primera película en el espacio, titulada Výzov (‘desafío’, en ruso).

El equipo de la mini película tiene doce días para el rodaje. La película trata de un médico que debe tratar a un cosmonauta cuyo estado es demasiado grave para un vuelo de regreso a la Tierra.

La película contará la historia de una doctora que debido a las circunstancias tendrá que ir al espacio para salvar la vida de un cosmonauta. El rodaje se llevará a cabo no solo en la EEI, sino también en Baikonur y la nave espacial Souyz MS-19.

A finales de septiembre de 2020, Roskosmos anunció su intención de enviar a la EEI un equipo para rodar el primer largometraje en el espacio. En mayo de 2021 la Comisión Estatal dio a conocer los resultados de la selección de los candidatos, y Shipenko y Peresild empezaron el proceso preparatorio para viajar al cosmos.

«En un marco de tiempo tan ajustado, pudimos entender, sentir, aprender, […] hemos recorrido un camino difícil tanto física como psicológicamente», confesó la actriz rusa al comentar las tareas de preparación para el viaje. Por su parte, Shipenko, antes de superar las últimas pruebas, bromeó diciendo que en el proceso de preparación le «exprimieron todo el jugo». Muestra de ello es que durante los entrenamientos el director perdió 15 kilos. Por fin, el pasado sábado Shipenko y Peresild

El presupuesto del rodaje se mantiene en secreto. La agencia espacial rusa Roskosmos había anunciado el proyecto justo después de que la NASA informara de los planes de rodar en la EEI con la estrella de Hollywood Tom Cruise para la serie de películas de acción «Misión Imposible».

«Es un experimento», dijo el director de la película, Klim Shipenko. «No tengo a nadie a quien pedir consejo. No tengo ningún camarógrafo que me pregunte cómo filmar con la luz de la ventana», añadió en una rueda de prensa.

La actriz Yulia Peressild, que se sometió a un riguroso entrenamiento con el director para acostumbrarse a la ingravidez, dijo el lunes que la actuación y los cosmonautas eran «dos cosas opuestas». «Veremos si puedo combinar las dos cosas», añadió.

Peresild y Shipenko pasarán 12 días en el espacio, durante los cuales el director planea filmar unos 40 minutos de tiempo de pantalla. Peresild y Shipenko regresarán a la Tierra el próximo 17 de octubre en la nave espacial Soyuz MS-18 junto con el cosmonauta Oleg Novitski. (Información RT, DW y POCKOCMOC).

Vyzov, la primera película en órbita

Termina el rodaje, y regresan los actores y componentes.

Monday 18 Octubre 2021

La cápsula (SA) de la Soyuz MS-18 (nº 748) aterrizó hoy 17 de octubre de 2021 a las 04:35 UTC cerca de Zhezkazgán (Kazajistán). A bordo viajaban Oleg Novitsky, Klim Shipenko y Yulia Peresild. Termina así la misión Vyzov (Вызов), destinada a grabar la primera película en el espacio. El director Klim Shipenko y la actriz Yulia Peresild han estado en el espacio un total doce días después de despegar el pasado 5 de octubre a bordo de la Soyuz MS-19. Por contra, Oleg Novitsky, que despegó con la Soyuz MS-18 el 9 de abril, ha estado en el espacio 191 días en el transcurso de esta misión (y ya acumula 531 días a lo largo de su carrera como cosmonauta). Shipenko y Peresild viajaron originalmente con Antón Shkláperov, que se ha quedado en la estación espacial y regresará el próximo 28 de marzo de 2022 en la MS-19 junto con Piotr Dubrov y Mark Vande Hei.

La Soyuz MS-18 se había separado previamente del módulo Nauka del segmento ruso de la ISS el 17 de octubre a las 01:14 UTC. El motor del PAO de la Soyuz se encendió a las 03:41 UTC durante 279 segundos para llevar a cabo la ignición de frenado y los tres módulos de la nave (PAO, SA y BO) se separaron a las 04:09 UTC. La cápsula entró en la atmósfera terrestre a las 04:12 UTC y el paracaídas se abrió a las 04:20 UTC.. La partida de la Soyuz MS-18 dio por finalizada de forma oficial la Expedición 65 de la ISS. La Expedición 66 está formada por las tripulaciones de la Soyuz MS-19 y la Dragon Crew-3: Antón Shkláperov, Piotr Dubrov, Megan McArthur, Shane Kimbrough, Mark Vande Hei, Aki Hoshide y Thomas Pesquet. El francés Pesquet se ha convertido en el comandante de la estación y de la Expedición 66. Precisamente, Dubrov y Vande Hei debían haber regresado originalmente en la MS-18, pero el proyecto Vyzov ha provocado que su estancia en la ISS se alargue significativamente. Los dos hombres regresarán después de estar un año en el espacio, batiendo el récord de permanencia en la ISS (en la estación Mir los cosmonautas Musa Manarov y Vladímir Titov estuvieron un año, mientras que Valeri Polyakov permaneció 14 meses; sin embargo, nadie ha estado tanto tiempo a bordo de la ISS).

La tripulación de regreso de la Soyuz MS-18 (NASA).

Shkáplerov, Dubrov, Peresild, Shipenko y Novitsky (Roscosmos).

La película Vyzov («desafío» en ruso) es una coproducción entre Roscosmos, el canal de televisión ruso Pervy Kanal y la empresa Yellow, Black and White Studio y trata sobre una mujer —interpretada por Peresild— que debe realizar un viaje de emergencia a la ISS para operar a un cosmonauta —interpretado por Novitsky—. El director Klim Shipenko también se encargó del maquillaje, la cámara y el sonido durante las grabaciones en órbita (con toda seguridad que el producto final será más realista que su famosa producción Salyut 7, aunque quizás no tan entretenida). Shipenko y Peresild se han convertido en el primer director profesional y la primera actriz en órbita respectivamente, aunque, paradójicamente, durante su estancia el actor William Shatner viajó por encima de la línea Kármán en la misión suborbital NS-18 del New Shepard. Por su parte, Peresild es la quinta mujer rusa en alcanzar la órbita tras Valentina Tereshkova, Svetlana Savítskaya, Yelena Kondakova y Yelena Serova. Durante su estancia en la estación —esta ha sido su tercera misión espacial—, Oleg Novitsky ha realizado tres paseos espaciales.

Peresild en el módulo Nauka (Roscosmos).

El 28 de septiembre Oleg Novitsky, junto con Vande Hei y Piotr Dubrov, trasladó la Soyuz MS-18 del módulo Rassvet al módulo Nauka. De este modo, la MS-18 se convirtió en el primer vehículo que se ha acoplado con el módulo más nuevo de la estación. El 15 de octubre la Soyuz MS-18 protagonizó un turbio incidente cuando sus propulsores no se apagaron a tiempo durante una prueba. El fallo provocó la pérdida momentánea de orientación de la ISS (se llegaron a detectar giros de hasta 57º en uno de los ejes). Aunque el incidente no fue tan grave como el que protagonizó el módulo Nauka el pasado 29 de julio —en menos de media hora el TsUP de Moscú ya tenía todo bajo control— hubo cierta preocupación por el estado de las reservas de propelentes de la nave, aunque, como se ha podido comprobar hoy con el aterrizaje exitoso de la cápsula, finalmente no había motivo para la preocupación. El equipo de apoyo al aterrizaje de la Soyuz MS-18 participaron doscientas personas, doce helicópteros Mil Mi-8MTV5-1, tres aviones Antónov An-12 y An-26, además de cinco vehículos anfibios especiales —los inconfundibles «pájaros azules»— y veinte vehículos adicionales (coches, furgonetas, etc.). Los tres cosmonautas de la Soyuz MS-18 fueron trasladados por helicóptero a la ciudad de Karagandá, como es tradición, donde fueron agasajados por las autoridades kazajas y, de allí, partieron en avión hasta la Ciudad de las Estrellas (TsPK) de Moscú.

Toda la Expedición 65, más Peresild y Shipenko, al completo (Roscosmos).

Configuración de la ISS antes de la partida de la Soyuz MS-18 (NASA).

La tripulación llega al TsPK de Moscú (Roscosmos).

La entrada Regreso de la Soyuz MS-18: termina el rodaje de Vyzov, la primera película en órbita fue escrita en Eureka.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Inspiration4-SpaceX

Primer vuelo espacial con tripulación civil – SpaceX

16 September 2021

A partir de las 08:02 horas (EDT), la empresa aeroespacial tendrá una ventana de cinco horas para realizar en lanzamiento a bordo de la nave espacial Dragon, desde el Complejo de Lanzamientos 39A, en el Centro Espacial Kennedy de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), en Florida.

A una velocidad de unos 28 mil 160 kilómetros por hora (17 mil 500 millas por hora), la cápsula dará la vuelta al planeta cada 90 minutos, en el que es un recorrido de mayor envergadura que los realizados recientemente por los millonarios Richard Branson y Jeff Bezos.

SpaceX ha lanzado su cuarta nave Crew Dragon tripulada en la misión Inspiration4 (Inspirati④n). Se trata de la primera misión comercial de SpaceX —es decir, que no tiene a la NASA como cliente— y ha acaparado la atención de los medios de todo el mundo al ser también la primera misión cuya tripulación está formada exclusivamente por astronautas no profesionales. El lanzamiento tuvo lugar el 16 de septiembre de 2021 a las 00:02 UTC, cuando un Falcon 9 Block 5 despegó desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy (Florida) con la cápsula Crew Dragon C207 Resilience. La primera etapa, la B1062, efectuaba su tercera misión y fue recuperada poco después tras aterrizar con éxito en la barcaza JRTI (Just Read The Instructions). Esta ha sido la 23ª misión de un Falcon 9 en 2021 y la segunda tripulada tras la misión Crew-2 que despegó en abril.

Lanzamiento de Inspiration4 (SpaceX).

El vuelo salió puntual y sin contratiempos a las ocho de la noche (hora de la Florida).

La tripulación de la misión Inspiration4 está formada por Jared Isaacman (comandante), Sian Proctor (piloto), Hayley Arcenaux (oficial médica) y Christopher Sembroski (especialista de misión), todos ellos estadounidenses. Como primera tripulación no profesional de la historia, huelga decir que para todos ellos este es su primer vuelo espacial. Isaacman (38 años) es un magnate que se hizo rico gracias a la empresa Shift4 Payments, de la cual es CEO. Esta fortuna le ha permitido contratar la primera misión privada de SpaceX a cambio de una cantidad de dinero que no se ha hecho pública (como referencia, cada uno de los cuatro asientos de la Crew Dragon en la misión privada Axiom 1 se vendió por unos 55 millones de dólares cada uno). Además, Isaacman es piloto y acumula numerosas horas de vuelo en todo tipo de aeronaves, incluyendo reactores de altas prestaciones como el MiG-29 (sí, Isaacman tiene un MiG-29). También es fundador de la empresa Draken International, encargada de entrenar pilotos para los militares estadounidenses.

Jared Isaacman, Dra. Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Christopher Sembroski.  Crédito: Inspiration4 / John Kraus

El resto de la tripulación fue seleccionada por Isaacman y su equipo usando distintos métodos. Hayley Arcenaux (29 años) fue elegida directamente para el «asiento de la esperanza» por Isaacman. Arcenaux es una enfermera del hospital Saint Jude (Tennessee) especializada en tratar niños con cáncer (Isaacman ha donado cien millones de dólares a este hospital y ha creado una campaña benéfica con motivo de la misión). La propia Hayley sufrió cáncer de niña y, a raíz de esta enfermedad, fue sometida a varias operaciones de cirugía, por lo que fue necesario implantarle una prótesis en la pierna izquierda. Gracias a esta misión, Arcenaux se ha convertido en la ciudadana estadounidense más joven en alcanzar la órbita (el récord sigue en posesión de Gherman Titov, que viajó a la órbita con 26 años). Christopher Sembroski (42 años) fue seleccionado para ocupar el «asiento de la generosidad» a través de un concurso en el que participaron todas aquellas personas que donaron dinero al hospital Saint Jude a través de una campaña creada específicamente para la misión Inspiration4. Sembroski trabaja como ingeniero para la empresa aeroespacial Lockheed Martin y ha sido miembro de la fuerza aérea (USAF). Del mismo modo, Sian Proctor (51 años) fue seleccionada para el «asiento de la prosperidad» mediante un concurso en el que se premiaba el mejor vídeo viral de promoción en redes sociales. Geóloga de formación, tiene un doctorado en educación científica. Ha aparecido en varias producciones audiovisuales y se presentó a la selección de astronautas de la NASA de 2009, aunque no consiguió ser admitida.

La tripulación durante el entrenamiento en vuelos parabólicos (Inspiration4). Proctor y Arcenaux camino de la rampa 39A (SpaceX). La tripulación durante el entrenamiento (SpaceX).

La misión Inspiration4 permanecerá tres días en el espacio sin acoplarse a la ISS ni a ningún otro vehículo. La órbita elegida para la misión tendrá una altura de 575 kilómetros y 51,6º de inclinación (por encima de la ISS y con una inclinación ligeramente diferente). Es la segunda misión espacial de la cápsula Crew Dragon C207 Resilience tras la Crew-1 que despegó en noviembre de 2020. Para este vuelo, la C207 ha sido modificada e incorpora una cúpula panorámica en vez del sistema de acoplamiento andrógino para acoplarse a la ISS (el diseño de la cúpula comenzó en diciembre de 2020, así que ha sido construida en un tiempo récord). La vista desde la cúpula será espectacular, pero hay que señalar que para acceder a la misma sigue siendo necesario abrir la escotilla frontal.

Aunque en algunos medios se ha afirmado que la órbita de esta misión es más alta que la de la ISS o la del Hubble —como si el Hubble tuviese algo de especial: hay cientos de satélites situados en órbitas más altas, empezando por los GPS, por ejemplo—, vale la pena recordar que el transbordador espacial llegó a alcanzar perigeos más altos en algunas misiones y, en cualquier caso, el récord de órbita terrestre más alta en una misión tripulada lo sigue teniendo la Gémini 11, que alcanzó un apogeo de 1373 kilómetros en 1966 (aunque bien es cierto que el perigeo de la Gemini 11 era de 290 kilómetros). En todo caso, la altura de la órbita de Inspiration4 es sin duda de las más elevadas en una misión tripulada (esta cifra no es casual, pues tiene como objetivo aumentar el impacto mediático de la misión al demostrar que una misión tripulada comercial es capaz de superar la altura de la órbita de la ISS). No obstante, la diferencia de alturas no es excepcional y alcanzar esta órbita no es especialmente difícil para el Falcon 9.

La misión Inspiration4 lleva varios experimentos científicos a bordo, la mayoría de ellos relacionados con el estudio de los efectos de la radiación en tejidos biológicos (debido a la altura de esta misión, la dosis de radiación recibida por unidad de tiempo será mayor que la obtenida a bordo de la ISS por su mayor cercanía a los cinturones de radiación; eso sí, debido a la breve duración del vuelo, la dosis total será inferior a la de una misión normal en la ISS). Con este lanzamiento hay en estos momentos tres naves Dragon en el espacio al mismo tiempo: la Crew Dragon C206 Endeavour —acoplada a la ISS en la misión Crew-2—, la Dragon 2 C208 de carga —también acoplada a la ISS— y la C207 Resilience en la misión Inspiration4. Es la primera vez una nave tripulada realiza una misión en solitario sin acoplarse con ningún otro vehículo desde la misión china Shenzhou 7 en septiembre de 2008. También es la primera misión en solitario de una Crew Dragon. En estos momentos hay catorce seres humanos en órbita a bordo de tres vehículos espaciales diferentes: siete en la ISS, tres en la estación espacial china y cuatro en la Crew Dragon de la misión Inspiration4.

Los miembros de Inspiration4 llevan varios objetos al espacio, incluido un ukelele que tocará Sembroski en órbita, un bolígrafo Fisher con un pedazo del Apolo 11 dentro, relojes IWC Schaffhausen para toda la tripulación y otros objetos, muchos de los cuales serán subastados en varias acciones benéficas. SpaceX planea lanzar otras misiones privadas, pero las que actualmente están aseguradas en firme, las Axiom 1 y Axiom 2, se acoplarán a la ISS y llevarán, al menos, un astronauta profesional que vigilará al resto de turistas espaciales.

La misión Inspiration4 ha sido presentada por numerosos medios como la primera «misión civil» de la historia, pero esto es incorrecto. La primera tripulación formada totalmente por astronautas que no habían sido miembros de las fuerzas armadas fue la Soyuz TMA-3, que despegó en 2003 con Alexander Kaleri, Pedro Duque y Michael Foale. Además, en este sentido, se puede señalar que Christopher Sembroski sirvió en la fuerza aérea. No obstante, en inglés se suele emplear el adjetivo «civil» con el matiz de «no profesional». Y, ciertamente, Inspiration4 sí que es la primera misión orbital en la que ninguno de sus miembros es un astronauta profesional. También se puede decir que es la primera misión orbital tripulada encargada por un individuo a una empresa privada sin mediación de ningún organismo gubernamental. Sea como sea, les deseamos un buen y feliz vuelo.

Por lo tanto, Inspiration4, como se conoce la misión, representa mucho más la visión de la ciencia ficción: la posibilidad de que la gente común viaje realmente al espacio. “Es un hito en el acceso al espacio”, dijo a la revista Technology Review el historiador espacial John Logsdon. Del éxito de este viaje dependerá que otros se realicen con más frecuencia en el futuro. “Esta misión es un trampolín”, dice Isaacson.

“Tienes que despejar este obstáculo para hacer muchas más misiones, más grandes y grandiosas: lr a la Luna, a Marte y más allá”, añadió. El vuelo es histórico, además, porque el entrenamiento que recibió la tripulación fue intenso e incluyó el uso de simuladores del vuelo y la preparación para muchas operaciones, incluidas las de emergencias. Muchos otros civiles han ido al espacio pero bajo la supervisión de astronautas de la Nasa. Esta vez la Nasa fue un simple espectador.

Esta misión tiene el objetivo de recaudar 200 millones de dólares para el hospital St. Jude Children’s Research Hospital y apoyar a niños con cáncer y otras enfermedades potencialmente mortales.

La trayectoria de este vuelo histórico y de los tripulantes del Dragon Crew se puede seguir desde la página de Space X.(www.spaceX.com).

Jared Isaacman compró a SpaceX este vuelo tripulado por civiles: Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Chris Sembroski. – Foto: Spacex

Fases del lanzamiento:

T-00:45:00: se autoriza la carga de combustible.
T-00:42:00: el brazo de acceso de la tripulación se retira.
T-00:37:00: se arma el sistema de escape de emergencia.
T-00:35:00: comienza la carga de queroseno (RP-1).
T-00:35:00: comienza la carga de oxígeno líquido de la primera etapa.
T-00:16:00: comienza la carga de oxígeno líquido de la segunda etapa.
T-00:07:00: enfriamiento de los motores Merlin antes del despegue.
T-00:05:00: la Crew Dragon pasa a potencia interna.
T-00:01:00: comprobaciones finales del ordenador de abordo.
T-00:01:00: comienza la presurización de los tanques de propelentes.
T-00:00:45: el director de vuelo autoriza el lanzamiento.
T-00:00:03: envío de la orden de ignición.
T-00:00:00: despegue.

T+00:01:02: Max Q (máxima presión dinámica).
T+00:02:37: apagado de los nueve Merlin de la primera etapa, MECO (Main Engine Cut-Off).
T+00:02:40: separación de la primera etapa.
T+00:02:41: ignición de la segunda etapa.
T+00:07:30: encendido de entrada de la primera etapa.
T+00:08:51: apagado de la segunda etapa, SECO (Second Stage Cut-Off).
T+00:09:04: encendido de aterrizaje de la primera etapa.
T+00:09:31: aterrizaje de la primera etapa.
T+00:12:09: separación de la Crew Dragon de la segunda etapa.
T+00:13:02: apertura del cono frontal de la Crew Dragon.

 

 

 

Dragon C207 Resilience (SpaceX).

Arcenaux dentro de la cúpula (SpaceX).

 

 

 

 

 

 

 

 

La cúpula durante el montaje (SpaceX).

Modelo de la Crew Dragon con la cúpula (SpaceX).

El comandante Isaacman durante el entrenamiento (SpaceX).

Orbita de Inspiration4 (SpaceX).

Durante el entrenamiento en la rampa (SpaceX).

 

 

La tripulación de Inspiration4 vuela sobre la rampa 39A con el Black Diamond Jet Team (Inspiration4).

Arcenaux con el Tesla que le llevará a la rampa (Inspiration4).

Isaacman «firma» en el hollín con su dedo sobre la etapa B1062 (SpaceX).

La Crew Dragon Resilience antes del lanzamiento (SpaceX).

Traslado a la rampa:

El cohete en la rampa:

La entrada Lanzamiento de Inspiration4, la primera misión orbital formada solo por astronautas no profesionales fue escrita en Eureka.

Sobre la Crew Dragon

Un modelo a tamaño real del módulo de la nave espacial Crew-1. (Photo by GREGG NEWTON/AFP via Getty Images)

La misión Inspiration4 hará uso de una cápsula SpaceX Crew Dragon, el vehículo diseñado para transportar astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional (EEI), la cual realizó sus primeros vuelos tripulados el año pasado.

Si bien la nave está diseñada principalmente para uso de la NASA, la Crew Dragon sigue siendo propiedad privada de SpaceX, lo que le permite a la compañía vender asientos a bordo a turistas espaciales, investigadores privados y cualquier persona que esté dispuesta a pagar el precio de aproximadamente US$ 50 millones por un asiento. Isaacman, que está pagando los cuatro asientos en Inspiration 4, no ha dicho cuánto pagó por la misión.

La nave espacial Crew Dragon tiene la capacidad de transportar a siete pasajeros, desde y hacia la órbita terrestre. La cápsula tiene una altura de 8,1 metros, un diámetro de 4 metros y una capacidad de carga de 165 kilogramos, la cual se repartirá entre los elementos esenciales de la tripulación como en el equipo científico de investigación y experimentación de microgravedad.

La Crew Dragon es una nave tripulada de unas 12,1 toneladas. Está dividida en dos secciones, la cápsula y el «maletero» (trunk). Tiene una longitud total de 8,1 metros y un diámetro de 4 metros. La cápsula mide 4,9 metros de alto y el maletero 3,7 metros, con un diámetro máximo de 4 metros. El volumen de la cápsula es de 9,3 metros cúbicos, mientras que el del maletero es de 37 metros cúbico. Tiene capacidad teórica para siete astronautas, aunque por el momento lleva un máximo de cuatro tripulantes. En todo caso, es la cápsula en servicio La cápsula incorpora ocho motores hipergólicos SuperDraco (de 71 kilonewton de empuje) que sirven tanto como sistema de escape como para otras maniobras orbitales en caso de emergencia. La cápsula también dispone de 16 motores de maniobra Draco de 400 newton de empuje. El maletero no incorpora motores ni paneles solares desplegables, solo fijos, y lleva cuatro aletas aerodinámicas para estabilizar la nave en caso de que haya una aborto durante el despegue. En la parte frontal la cápsula lleva un cono abatible que cubre el sistema de acoplamiento andrógino IDA o, en este caso, la cúpula panorámica. La cápsula cuenta con cuatro paracaídas principales —es la cápsula tripulada con mayor número de paracaídas— que se encuentran alojados bajo la escotilla de entrada. La Crew Dragon ameriza cerca de la costa de Florida, en el océano Atlántico o el Golfo de México.

La tripulación realizará experimentos diseñados para expandir el conocimiento del universo. “Inspiration4 se compromete a asignar la máxima masa posible a esta valiosa investigación, proporcionando acceso al espacio para proyectos inspiradores que de otro modo serían incapaces de superar las altas barreras de la investigación tradicional basada en el espacio”, se lee en el sitio web de la misión.

 

 

 

 

El primer día de la misión Inspiration4 en el espacio

Los cuatro tripulantes de la nave de SpaceX completaron más de 15 órbitas alrededor de la Tierra

17 sep 2021.

Inspiration4, la primera misión totalmente civil a la órbita terrestre, ha cumplido su primera jornada con los cuatro astronautas aficionados experimentando la vida en el espacio.

«¡La tripulación de Inspiration4 tuvo un increíble primer día en el espacio! Han completado más de 15 órbitas alrededor del planeta Tierra desde el despegue y han hecho un uso completo de la cúpula del Dragón», comenta un tuit con imágenes difundido este viernes en la cuenta de Twitter de la misión.

En las fotografías puede verse a los turistas espaciales en perfecto estado y disfrutando de las vistas de la Tierra y el espacio que ofrece el ventanal en forma de cúpula con que va equipado la nave Crew Dragon Resilience de Space X. En su cuenta de Twitter, Elon Musk, fundador de Space X, comentó que ha hablado con la tripulación y que «todo va bien».

Un cohete el Falcon 9 de SpaceX lanzó con éxito la misión a las 00.02 UTC del 16 de septiembre desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Aproximadamente tres días después del despegue, Dragon y la tripulación del Inspiration4 aterrizarán en uno de los posibles sitios de aterrizaje frente a la costa de Florida.

Inspiration4 está comandado por Jared Isaacman, fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments y un piloto y aventurero consumado. Junto a él se encuentran la oficial médica Hayley Arceneaux, asistente médica del St. Jude Children’s Research Hospital y sobreviviente de cáncer pediátrico; el especialista en misiones Chris Sembroski, veterano de la Fuerza Aérea e ingeniero de datos aeroespaciales; y la piloto de misión Sian Proctor, geocientífica, emprendedora y piloto capacitada.

Agrega que antes de haberse ido a dormir, los miembros de la tripulación «viajaron 5,5 veces alrededor de la Tierra, completaron su primera ronda de investigación científica y disfrutaron de un par de comidas». La firma fundada por Elon Musk informó de que en su segunda jornada los cuatro tripulantes «realizarán investigaciones adicionales y echarán un primer vistazo a la cúpula» de la cápsula Dragón.

Precisamente, SpaceX publicó la madrugada de este jueves en la red social un breve vídeo tomado desde la cúpula de observación de la Dragon con la Tierra de fondo. «Pocos han venido antes y muchos están a punto de seguir. La puerta está abierta ahora y es bastante increíble», confesó el miércoles desde el interior de la cápsula el multimillonario Jared Isaacman, comandante de la misión y quien además corre con todos los gastos.

Casi unas tres horas después de despegar la noche del miércoles desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), la cápsula Dragon alcanzó una órbita circular de 585 kilómetros (unas 360 millas) de distancia de la Tierra, más que la Estación Espacial Internacional (EEI).

Los medios estadounidenses han destacado este jueves que además de ser el primer vuelo espacial sin ningún astronauta a bordo, es también el primer vuelo con una piloto afroamericana (Proctor) y con la estadounidense mas joven que llega al espacio orbital: Arceneaux, de 29 años, que sobrevivió al cáncer.

Los cuatro civiles recibieron entrenamiento durante seis meses sobre maniobras en gravedad cero y fueron además preparados para emergencias, ejercicios de entrada y salida de naves espaciales y trajes espaciales, así como simulaciones de misiones parciales y completas.

Inspiration4 es la cuarta misión tripulada para SpaceX, pero la primera que no transporta astronautas capacitados profesionalmente, y además tiene la meta de recaudar 200 millones de dólares -170 millones de euros- para el hospital infantil de investigación St. Jude, en Memphis (Tennessee).

Vuelve a la Tierra la ‘Inspiration4’, la primera misión espacial con una tripulación íntegramente civil

19/09/2021

Los cuatro tripulantes de la primera excursión orbital de tres días organizada de forma privada, gestionada por la compañía SpaceX, han regresado este sábado a la Tierra sin incidentes.

Durante una retransmisión en directo del aterrizaje, recogida por la cadena CNN, el multimillonario y comandante de la misión, Jared Isaacman, ha agradecido a la compañía la experiencia.

Es el primero de varios vuelos espaciales privados que la compañía de Elon Musk está planeando para los próximos años, y el próximo está programado para principios de 2022, ha informado la agencia Bloomberg.

La misión Inspiration4 de SpaceX ameriza con éxito después de pasar tres días orbitando a la Tierra

(23:08 GMT) 18 septiembre, 2021

Así ameriza misión de SpaceX en las costas de Florida 2:05

(CNN Español) — La misión Inspiration4 de SpaceX —el primer vuelo orbital tripulado en su totalidad por turistas— amerizó con éxito en la costa de Florida el sábado por la noche.

El regreso de Inspiration4 marca el final del primer vuelo a la órbita de la Tierra realizado en su totalidad por turistas o personas que no son astronautas.

Después de pasar tres días orbitando a la Tierra cada 90 minutos a lo largo de una ruta de vuelo personalizada de 575 km, los cuatro novatos volvieron a entrar en la atmósfera de la Tierra a bordo de la Cápsula Dragon de SpaceX.

Al regresar de la órbita, las temperaturas externas del Crew Dragon pueden alcanzar hasta 1926 grados Celsius, y los astronautas experimentarán 4,5 Gs de fuerza empujándolos hacia sus asientos, todo mientras la atmósfera cada vez más espesa choca contra la cápsula.

Durante el documental de Netflix sobre la misión Inspiration4, el CEO de SpaceX, Elon Musk describió a una cápsula que atraviesa el reingreso como “como un meteoro en llamas entrando”.

“Por eso es difícil no vaporizarse”, añadió.

Inspiration4: la particular misión espacial de SpaceX 1:13

La tripulación de Inspiration4 pasó los últimos tres días volando libremente a bordo de su cápsula de 3,9 metros de ancho a una altitud de aproximadamente 563 kilómetros, 160 kilómetros de altitud más que donde está la ISS, y más de lo que cualquier humano ha volado en décadas.

Durante el viaje de tres días, la cápsula Dragon dio la vuelta a la tierra unas 50 veces.

Aunque no son los primeros turistas en viajar a la órbita, la misión Inspiration4, es notable porque no implicó una estadía en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) bajo la tutoría de astronautas profesionales, como lo han hecho las misiones anteriores con turistas espaciales.

El 18 de septiembre a las 23:07 UTC la Crew Dragon C207 Resilience amerizó en el océano Atlántico a unos cincuenta kilómetros de la costa de Florida con Jared Isaacman, Sian Proctor, Hayley Arcenaux y Christopher Sembroski a bordo. Terminó así Inspiration4, la primera misión privada de SpaceX y la primera compuesta en su totalidad por astronautas no profesionales. También ha sido la primera vez que una nave tripulada estadounidense realiza una misión sin acoplarse con otro vehículo desde de la fatídica misión STS-107 Columbia de 2003. Isaacman, Proctor, Arcenaux y Sembroski han estado casi tres días en el espacio —71 horas y 45 órbitas— viviendo dentro de la Crew Dragon y disfrutando de las vistas gracias a la cúpula panorámica que llevaba la nave en sustitución del sistema de acoplamiento.

La vida a bordo de la Crew Dragon en estos tres días ha tenido que ser intensa. La nave es más espaciosa que una Soyuz, sí, pero son cuatro tripulantes, no tres, que, además, no gozan de la posibilidad de «aislarse» en el módulo de descenso o en el módulo orbital para buscar intimidad. En la Crew Dragon esta intimidad se logra gracias a «cortinas» para separar los espacios llegado el caso. En este sentido, la misión le ha servido a SpaceX para probar cómo se comporta una Crew Dragon durante un vuelo en solitario.

Hayley en la cúpula (Inspiration4).