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Huracán de Galveston

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Huracán de Galveston-1900

Artículo extraido de Wikipedia

El huracán de Galveston de 1900,[1] también conocido como Gran Huracán de Galveston e Inundación de Galveston, y conocido regionalmente como Gran Tormenta de 1900 o Tormenta de 1900,[2][3] es el desastre natural más mortífero en la historia de Estados Unidos.[4] La tormenta más fuerte de la temporada de huracanes del Atlántico de 1900, dejó entre 6.000 y 12.000 víctimas mortales en Estados Unidos; el número más citado en los informes oficiales es 8.000. La mayoría de estas muertes ocurrieron en Galveston, Texas y sus alrededores, después de que la marejada ciclónica inundara la costa y la ciudad isleña con 8 a 12 pies (2,4 a 3,7 m) de agua. Sigue siendo uno de los huracanes atlánticos más mortíferos jamás registrados. Además del número de muertos, la tormenta destruyó alrededor de 7.000 edificios de todos los usos en Galveston, que incluyeron 3.636 viviendas demolidas; todas las viviendas de la ciudad sufrieron algún grado de daño. El huracán dejó sin hogar a aproximadamente 10.000 personas de la ciudad, de una población total de menos de 38.000. El desastre puso fin a la Era Dorada de Galveston, ya que el huracán alarmó a los posibles inversores, que en su lugar recurrieron a Houston. En respuesta a la tormenta, tres ingenieros diseñaron y supervisaron planes para elevar la costa de la isla Galveston en el Golfo de México en 5,2 m (17 pies) y erigir un malecón de 16 km (10 millas).

Análisis del clima en superficie del huracán el 8 de septiembre, justo antes de tocar tierra.

Historia meteorológica

Formado: 27 de agosto de 1900

extratropical: 11 de septiembre

Disipado: 15 de septiembre de 1900

Huracán categoría 4: 1 minuto sostenido (SSHWS / NWS)

Vientos más fuertes: 145 mph (230 kilómetros por hora)

Presión más baja: 936 mbar (hPa); 27,64  pulgadas Hg

Efectos generales

Muertes: 6.000–8.000; (el más mortífero en la historia de EE. UU.; el cuarto huracán más mortífero en el Atlántico)

Daño: 1.250 millones de dólares (USD 2023)

Zonas afectadas

Antillas Menores, Antillas Mayores (recalada en República Dominicana y Cuba), Islas Turcas y Caicos, Bahamas, Costa del Golfo de los Estados Unidos (recalada en Texas), Medio Oeste de los Estados Unidos, Atlántico Medio, Nueva Inglaterra, Este de Canadá; IBTrACS

Parte de la temporada de huracanes del Atlántico de 1900

El 27 de agosto de 1900, un barco al este de las Islas de Barlovento detectó un ciclón tropical, el cuarto observado ese año. El sistema procedió a moverse constantemente hacia el oeste-noroeste y entró en el noreste del Caribe el 30 de agosto. Tocó tierra en la República Dominicana como una débil tormenta tropical el 2 de septiembre. Se debilitó ligeramente al cruzar La Española, antes de volver a emerger en el Mar Caribe más tarde ese día. El 3 de septiembre, el ciclón azotó la actual provincia de Santiago de Cuba y luego se desvió lentamente a lo largo de la costa sur de Cuba. Al llegar al Golfo de México el 6 de septiembre, la tormenta se convirtió en huracán. Siguió una intensificación significativa y el sistema alcanzó su punto máximo como huracán de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 145 mph (235 km/h) el 8 de septiembre. Temprano, al día siguiente, tocó tierra al sur de Houston.[nb1] El ciclón se debilitó rápidamente después de avanzar tierra adentro y cayó a intensidad de tormenta tropical a última hora del 9 de septiembre. La tormenta giró hacia el este-noreste y se volvió extratropical sobre Iowa el 11 de septiembre. El sistema extratropical se fortaleció mientras se aceleraba en todo el medio oeste de los Estados Unidos, Nueva Inglaterra y el este de Canadá antes de llegar al Golfo de San Lorenzo el 13 de septiembre. Después de azotar Terranova ese mismo día, la tormenta extratropical entró en el extremo del Océano Atlántico Norte y se debilitó, y los remanentes se observaron por última vez cerca de Islandia el 15 de septiembre.

La gran tormenta provocó inundaciones y fuertes tormentas en partes del Caribe, especialmente en Cuba y Jamaica. Es probable que gran parte del sur de Florida haya experimentado vientos con fuerza de tormenta tropical, aunque en su mayoría se produjeron daños menores. Los vientos huracanados y las marejadas ciclónicas inundaron partes del sur de Luisiana, aunque el ciclón no dejó daños estructurales significativos ni muertes en el estado. El huracán trajo fuertes vientos y marejadas ciclónicas a una gran parte del este de Texas, y Galveston sufrió la peor parte del impacto. Más al norte, la tormenta y sus remanentes continuaron produciendo fuertes lluvias y ráfagas de viento que derribaron cables telegráficos, señales y árboles en varios estados. Se produjeron muertes en otros estados, incluidos quince en Ohio, dos en Illinois, dos en Nueva York, uno en Massachusetts y uno en Missouri. Los daños causados ​​por la tormenta en todo Estados Unidos superaron los 34 millones de dólares.[nb2] Los restos también provocaron graves impactos en Canadá. En Ontario, los daños alcanzaron alrededor de 1,35 millones de dólares canadienses, de los cuales 1 millón de dólares canadienses afectaron a los cultivos.[nb3] Los restos del huracán causaron al menos 52 muertes – y posiblemente hasta 232 muertes – en Canadá, principalmente debido a barcos hundidos cerca de Terranova y el territorio francés de Saint- Pierre. A lo largo de su recorrido, la tormenta causó daños por más de 35,4 millones de dólares. (1.300 millones de dólares en 2023)[nota4]

Historia meteorológica

Mapa que traza la trayectoria y la intensidad de la tormenta, según la escala Saffir-Simpson

Llave del mapa

Escala Saffir-Simpson

Depresión tropical (≤38 mph, ≤62 km/h)
Tormenta tropical (39 a 73 mph, 63 a 118 km / h)
Categoría 1 (74 a 95 mph, 119 a 153 km/h)
Categoría 2 (96 a 110 mph, 154 a 177 km/h)
Categoría 3 (111 a 129 mph, 178 a 208 km/h)
Categoría 4 (130 a 156 mph, 209 a 251 km/h)
Categoría 5 (≥157 mph, ≥252 km/h)
Desconocido

Tipo de tormenta

Ciclón tropical

ciclón subtropical

Ciclón extratropical, baja remanente, perturbación tropical o depresión monzónica

Se cree que la tormenta se originó a partir de una onda tropical que se desplazó desde la costa occidental de África y emergió hacia el Océano Atlántico.[8] Sin embargo, esto no es completamente seguro debido a los limitados métodos de observación disponibles para los meteorólogos contemporáneos, siendo los informes de los barcos la única herramienta confiable para observar huracanes.[9] El primer avistamiento formal de la tormenta tropical ocurrió el 27 de agosto, a unas 1.000 millas (1.600 km) al este de las Islas de Barlovento, cuando un barco encontró un área de clima inestable.[5][8] Durante los siguientes días, el sistema se movió hacia el oeste-noroeste y se cree que mantuvo su intensidad como una tormenta tropical débil, antes de pasar por las Islas de Sotavento y entrar en el Mar Caribe el 31 de agosto. 5]

El 1 de septiembre, el padre Reese Gangoite, director del Observatorio del Belen College en La Habana, Cuba, señaló que la tormenta estaba en sus etapas de formación, con sólo vagos indicios de un pequeño ciclón tropical al suroeste de Saint Croix.[10] Durante ese día, el sistema pasó hacia el sur de Puerto Rico antes de tocar tierra cerca de Baní, República Dominicana, a primera hora del 2 de septiembre.[5] Moviéndose hacia el oeste-noroeste, la tormenta cruzó la isla Hispaniola y entró en el Pasaje de Barlovento cerca de Saint-Marc, Haití, varias horas después.[5] El sistema tocó tierra en Cuba cerca de Santiago de Cuba durante el 3 de septiembre, antes de moverse lentamente hacia el oeste-noroeste a través de la isla y emerger en el Estrecho de Florida como tormenta tropical el 5 de septiembre.[5] Cuando el sistema emergió en el En el estrecho de Florida, Gangoite observó un gran y persistente halo alrededor de la luna, mientras el cielo se tornaba de un rojo intenso y los cirros se desplazaban hacia el norte. Esto le indicó que la tormenta tropical se había intensificado y que los vientos predominantes estaban desplazando el sistema hacia la costa de Texas.[11] Sin embargo, la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos (como se llamaba entonces) no estuvo de acuerdo con este pronóstico, ya que esperaban que el sistema recurriera y tocara tierra en Florida antes de impactar la costa este de Estados Unidos.[11][12] Un área de alta presión sobre los Cayos de Florida finalmente movió el sistema hacia el noroeste hacia el Golfo de México, donde condiciones favorables, como las cálidas temperaturas de la superficie del mar, permitieron que la tormenta se intensificara hasta convertirse en huracán.[5][11]

Trayectoria de huracanes del 1 al 10 de septiembre

El 6 de septiembre, en el este del Golfo de México, el barco Louisiana se encontró con el huracán y su capitán, TP Halsey, estimó que el sistema tenía vientos de 160 km/h (100 mph).[13] El huracán continuó fortaleciéndose significativamente mientras se dirigía hacia el oeste-noroeste a través del Golfo. El 7 de septiembre, el sistema alcanzó su intensidad máxima con velocidades de viento sostenidas estimadas de 145 mph (235 km/h), lo que lo hizo equivalente a un huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson actual.[5] Ese día, la Oficina Meteorológica se dio cuenta de que la tormenta continuaba hacia el oeste-noroeste a través del Golfo de México, en lugar de girar hacia el norte sobre Florida y la costa este como había predicho. Sin embargo, el director de la Oficina Meteorológica, Willis Moore, insistió en que el ciclón no tenía la intensidad de un huracán.[11] El huracán se debilitó levemente el 8 de septiembre y volvió a girar hacia el noroeste a medida que se acercaba a la costa de Texas, mientras que la oficina de la Oficina Meteorológica en Galveston comenzó a observar vientos con fuerza de huracán a las 22:00 UTC [5] [14]

El ciclón tocó tierra alrededor de las 8:00 pm CST del 8 de septiembre (02:00 UTC del 9 de septiembre) al sur de Houston como huracán de categoría 4.[5] Mientras cruzaba la isla de Galveston y la Bahía Oeste, el ojo pasó al suroeste de la ciudad de Galveston.[15] El huracán se debilitó rápidamente después de avanzar tierra adentro, cayendo a intensidad de tormenta tropical a última hora del 9 de septiembre.[5] La tormenta perdió características tropicales y pasó a ser un ciclón extratropical sobre Iowa a las 12:00 UTC del 11 de septiembre.[5] Rápidamente hacia el este-noreste, el sistema extratropical se volvió a intensificar, convirtiéndose en el equivalente de un huracán de categoría 1 sobre Ontario el 12 de septiembre.[5] Los remanentes extratropicales llegaron al Golfo de San Lorenzo temprano al día siguiente.[5] Después de cruzar Terranova y entrar en el extremo norte del Atlántico horas más tarde, los restos del huracán se debilitaron y fueron observados por última vez cerca de Islandia el 15 de septiembre, donde la tormenta finalmente se disipó.[5]

Fondo

La ciudad de Galveston , fundada formalmente en 1839, había resistido numerosas tormentas, a las cuales la ciudad sobrevivió con facilidad. A finales del siglo XIX, Galveston era una ciudad en auge con una población que aumentó de 29.084 personas en 1890 a 37.788 personas en 1900.[16] [17] La ​​ciudad era el cuarto municipio más grande en términos de población en el estado de Texas en 1900, y tenía una de las tasas de ingreso per cápita más altas de los EE. UU.[18] Galveston tenía muchos edificios comerciales ornamentados en una sección del centro llamado The Strand , que era considerado el “Wall Street del Suroeste”.[19] La posición de la ciudad en el puerto natural de la Bahía de Galveston a lo largo del Golfo de México la convirtió en el centro de comercio de Texas y en uno de los puertos más activos del país.[20] Con esta prosperidad vino una sensación de complacencia,[21] ya que los residentes creían que cualquier tormenta futura no sería peor que los eventos anteriores.[nb5] De hecho, Isaac Cline, director de la oficina de Galveston de la Oficina Meteorológica, escribió un artículo de 1891 en el Galveston Daily News que sería imposible que un huracán de fuerza significativa azotara la isla de Galveston.[23]

Un cuarto de siglo antes, la cercana ciudad de Indianola, en la bahía de Matagorda, estaba experimentando su propio auge.[24] Luego, en 1875, un poderoso huracán arrasó y casi destruyó la ciudad. Indianola fue reconstruida,[25] aunque un segundo huracán en 1886 provocó que la mayoría de los residentes de la ciudad se mudaran a otra parte.[26] Muchos residentes de Galveston tomaron la destrucción de Indianola como una lección práctica sobre la amenaza que representan los huracanes. Galveston está construida sobre una isla baja y plana, poco más que un gran banco de arena a lo largo de la costa del Golfo. Estos residentes propusieron que se construyera un malecón para proteger la ciudad, pero la mayoría de la población y el gobierno de la ciudad desestimaron sus preocupaciones.[27] Cline argumentó además en su artículo de 1891 en el Daily News que no era necesario un malecón debido a su creencia de que un fuerte huracán no azotaría la isla. Como resultado, no se construyó el malecón y las actividades de desarrollo en la isla aumentaron activamente su vulnerabilidad a las tormentas. Se talaron dunas de arena a lo largo de la costa para llenar las áreas bajas de la ciudad, eliminando la pequeña barrera que había hacia el Golfo de México.[27]

Preparativos

El 4 de septiembre, la oficina de Galveston de la Oficina Meteorológica comenzó a recibir advertencias de la oficina central de la Oficina en Washington, DC, de que una perturbación tropical se había desplazado hacia el norte sobre Cuba. En ese momento, desaconsejaron el uso de términos como “huracán” o “tornado” para evitar que los residentes entren en pánico en el camino de cualquier tormenta. Los pronosticadores de la Oficina Meteorológica no tenían forma de conocer la trayectoria de la tormenta, ya que el director de la Oficina Meteorológica, Willis Moore, implementó una política para bloquear los informes telegráficos de los meteorólogos cubanos en el Observatorio Belén de La Habana, considerado una de las instituciones meteorológicas más avanzadas del mundo en ese momento. – debido a las tensiones posteriores a la Guerra Hispanoamericana. Moore también cambió el protocolo para obligar a las oficinas locales de la Oficina Meteorológica a solicitar autorización de la oficina central antes de emitir advertencias de tormenta.[11]

Los pronosticadores de la Oficina Meteorológica creían que la tormenta había iniciado una curva hacia el norte hacia Florida y que eventualmente giraría hacia el noreste y emergería sobre el Atlántico.[11] Como resultado, la oficina central de la Oficina Meteorológica emitió una advertencia de tormenta en Florida desde Cedar Key hasta Miami el 5 de septiembre.[28] Al día siguiente, una advertencia de huracán estaba vigente a lo largo de la costa desde Cedar Key hasta Savannah, Georgia, mientras que se emitieron avisos de tormenta desde Charleston, Carolina del Sur, hasta Kitty Hawk, Carolina del Norte, así como desde Pensacola, Florida, hasta Nueva Orleans, Luisiana. [29] Los meteorólogos cubanos no estuvieron de acuerdo con la Oficina Meteorológica, diciendo que el huracán continuaría hacia el oeste. Un meteorólogo cubano predijo que el huracán continuaría hacia el centro de Texas, cerca de San Antonio.[12]

En Galveston, en la mañana del 8 de septiembre, el oleaje persistió a pesar de que el cielo estaba sólo parcialmente nublado. En gran parte debido al clima normal, pocos residentes vieron motivos de preocupación.[30] Pocas personas fueron evacuadas a través de los puentes de Galveston hacia el continente,[31] y la mayoría de la población no se preocupó por las nubes de lluvia que comenzaron a llegar a media mañana.[30] Según sus memorias, Isaac Cline viajó personalmente a caballo a lo largo de la playa y otras zonas bajas para advertir a la gente sobre la aproximación de la tormenta.[32] Sin embargo, estos relatos de Cline y su hermano, el meteorólogo de Galveston Joseph L. Cline, han estado en disputa desde entonces.[33][34] Aunque a Isaac Cline se le atribuye haber emitido una advertencia de huracán sin el permiso de la oficina central de la Oficina,[35] el autor Erik Larson señala su anterior insistencia en que un malecón era innecesario y su noción de que un huracán intenso no podría azotar la isla, y Cline incluso consideró “simplemente una ilusión absurda” creer lo contrario.[36] Además, según Larson, no se sabe de ningún otro superviviente que haya corroborado estos relatos.[34]

Impacto

Caribe

Antigua informó que pasó una tormenta eléctrica severa el 30 de agosto, con presiones barométricas más bajas y 2,6 pulgadas (66,0 mm) de lluvia en la isla. En Puerto Rico, la tormenta produjo vientos de hasta 43 mph (69 km/h) en San Juan.[10] En Jamaica, las fuertes lluvias provocadas por la tormenta provocaron que todos los ríos crecieran. Las inundaciones dañaron gravemente las plantaciones de banano y arrasaron kilómetros de vías de ferrocarril. Las estimaciones de daños oscilaron en miles de libras esterlinas.[37] Fuertes lluvias cayeron en Cuba en asociación con el ciclón, incluido un pico total de 24 horas de 12,58 pulgadas (319,5 mm) en la ciudad de Santiago de Cuba.[38] La ciudad experimentó su peor clima desde 1877. El extremo sur de la ciudad quedó sumergido con aproximadamente 5 pies (1,5 m) de agua. Los bomberos y la policía rescataron y ayudaron a los residentes varados. St. George , un vapor alemán, encalló en Daiquirí.[39] Un telégrafo del alcalde de Trinidad, que pedía ayuda al gobierno de ocupación estadounidense, indicó que la tormenta destruyó todos los cultivos y dejó a muchas personas en la indigencia.[40]

Estados Unidos

El gran huracán de Galveston tocó tierra el 8 de septiembre de 1900, cerca de Galveston, Texas. Había estimado vientos de 140 mph (225 km/h) al tocar tierra, lo que convirtió al ciclón en una tormenta de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson actual.[5] El huracán causó grandes pérdidas de vidas, con un saldo de entre 6.000 y 12.000 personas;[31] el número más citado en los informes oficiales es 8.000,[26] [43] dando a la tormenta el tercer mayor número de muertes de todos los huracanes del Atlántico, después del Gran Huracán de 1780 y el huracán Mitch en 1998.[44] El huracán de Galveston de 1900 es el desastre natural más mortífero que haya azotado a los Estados Unidos.[26] [43] Esta pérdida de vidas se puede atribuir al hecho de que los funcionarios de la Oficina Meteorológica de Galveston ignoraron los informes y no se dieron cuenta de la amenaza.[45]

Se produjeron daños por más de 34 millones de dólares en todo Estados Unidos,[14] [46], de los cuales alrededor de 30 millones de dólares solo en el condado de Galveston, Texas.[14] Si se produjera una tormenta similar en 2010, los daños totalizarían aproximadamente 104.330 millones de dólares (USD de 2010), según la normalización, un cálculo que tiene en cuenta los cambios en la inflación, la riqueza y la población.[43] En comparación, los huracanes más costosos en Estados Unidos (el huracán Katrina en 2005 y el huracán Harvey en 2017) causaron daños por alrededor de 125 mil millones de dólares.[47]

El huracán ocurrió antes de que se instituyera la práctica de asignar nombres en clave oficiales a las tormentas tropicales y, por lo tanto, comúnmente se le conoce con una variedad de nombres descriptivos. Los nombres típicos de la tormenta incluyen el huracán de Galveston de 1900,[48] el gran huracán de Galveston,[1] y, especialmente en documentos y publicaciones más antiguos, la inundación de Galveston.[49] Los lugareños de Galveston a menudo se refieren a ella como la Gran Tormenta de 1900 o la Tormenta de 1900.[2] [3]

Resumen de los efectos

Los efectos del huracán se extendieron por numerosos Estados. Mayoritariamente en Texas.

En general los vientos variaron de un mínimo de 40 mph (64 km/h) en Key West (Florida), hasta Illinois, la ciudad de Chicago fue particularmente afectada, que experimentó ráfagas de viento de hasta 84 mph (135 km/h).

Las lluvias En Alvin (Texas), cayeron hasta 204 mm (8,05 pulgadas).

En varios lugares hubo una gran subida de mareas.

Muchos edificios, generalmente antiguos y de madera, fueron destruidos.

En varios lugares hubo fallecidos, por derrumbes de edificios, ahogamientos, etc.

Por supuesto que los daños materiales fueron cuantiosos en muchos sitios.

Para más información, sobre el particular, consultar el archivo en Wikipedia.

Se transcribe la parte relativa a Galveston.

Galvestón

Las primeras noticias de Galveston acaban de recibirse en un tren que no podía acercarse a la orilla de la bahía a menos de 9,7 kilómetros, donde la pradera estaba sembrada de escombros y cadáveres. Desde el tren se contaron unos 200 cadáveres. Un gran barco de vapor quedó varado a 3,2 kilómetros tierra adentro. No se pudo ver nada de Galveston. La pérdida de vidas y propiedades es sin duda muy atroz. El clima aquí es claro y brillante con un suave viento del sureste.

En el momento del huracán de 1900, el punto más alto de la ciudad de Galveston estaba a sólo 2,7 m (8,7 pies) sobre el nivel del mar.[23] El huracán trajo consigo una marejada ciclónica de más de 15 pies (4,6 m) que arrasó toda la isla. Las marejadas ciclónicas y las mareas comenzaron a inundar la ciudad en las primeras horas de la mañana del 8 de septiembre. El agua subió constantemente desde las 3:00 p. m. (21:00 UTC) hasta aproximadamente las 7:30 p. m. (01:30 UTC del 9 de septiembre), cuando los relatos de los testigos indicaron ese agua subió aproximadamente 4 pies (1,2 m) en sólo cuatro segundos. A las 8:30 pm (02:30 UTC del 9 de septiembre), habían fluido 5 pies (1,5 m) adicionales de agua en partes de la ciudad.[14] El ciclón dejó caer 9 pulgadas (230 mm) de precipitación en Galveston el 8 de septiembre, estableciendo un récord de mayor cantidad de lluvia para cualquier período de 24 horas en el mes de septiembre en la historia de la ciudad.[69]

La velocidad del viento más alta medida fue de 100 mph (160 km/h) justo después de las 6:15 pm del 8 de septiembre (00:15 UTC del 9 de septiembre), pero el anemómetro de la Oficina Meteorológica salió volando del edificio poco después de que se registrara esa medición.[23] Las estimaciones contemporáneas situaron la velocidad máxima sostenida del viento en 120 mph (190 km/h). Sin embargo, los supervivientes informaron haber observado ladrillos, pizarra, vigas y otros objetos pesados ​​volando por el aire, lo que indica que los vientos probablemente eran más fuertes.[70] Estimaciones posteriores colocaron al huracán en la clasificación más alta de Categoría 4 en la escala Saffir-Simpson.[5] La presión barométrica más baja registrada fue 964,4  mbar (28,48  inHg), pero posteriormente se ajustó a la presión central medida oficial más baja de la tormenta de aproximadamente 936 mbar (27,6 inHg).[31] [5]

Duración: 55 segundos. 0:55 Búsqueda de cadáveres en Galveston después de la tormenta de 1900. En el momento en que se rodó esta película, el hedor de cientos de cadáveres se podía oler a kilómetros de distancia. Un cuerpo fue descubierto (pero no filmado) mientras el equipo de cámara estaba presente.

Pocas calles de la ciudad escaparon a los daños del viento y todas las calles sufrieron daños por agua,[71] y gran parte de la destrucción fue causada por la marejada ciclónica. Todos los puentes que conectaban la isla con el continente fueron arrasados, mientras que aproximadamente 24 km (15 millas) de vías de ferrocarril quedaron destruidos. Los vientos y las marejadas ciclónicas también derribaron cables eléctricos, telégrafos y telefónicos. La oleada arrasó los edificios desde sus cimientos y los desmanteló. Muchos edificios y casas destruyeron otras estructuras después de ser empujados hacia ellas por las olas,[72] que incluso demolieron estructuras construidas para resistir huracanes.[70] Todas las casas en Galveston sufrieron daños, con 3.636 casas destruidas.[14] Aproximadamente 10.000 personas en la ciudad quedaron sin hogar, de una población total de casi 38.000.[73] El retratista y paisajista Verner Moore White, que se mudó de Galveston el día antes del huracán y sobrevivió, destruyó su estudio y gran parte de su portafolio.[74] El hotel Tremont, donde cientos de personas buscaron refugio durante la tormenta,[75] resultó gravemente dañado.[71] Todos los edificios públicos también sufrieron daños, incluido el ayuntamiento, al que se le quitó completamente el techo,[72] un hospital, una planta de gas y agua de la ciudad y la aduana.[71] La Gran Ópera también sufrió grandes daños, pero fue reconstruida rápidamente.[76]

Tres escuelas y la Universidad de St. Mary quedaron casi destruidas. Muchos lugares de culto de la ciudad también sufrieron graves daños o fueron completamente demolidos.[71] De las 39 iglesias en Galveston, 25 sufrieron una destrucción completa, mientras que las demás sufrieron algún grado de daño.[77] Durante la tormenta, el Asilo de Huérfanos de Santa María, propiedad de las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado, fue ocupado por 93 niños y 10  hermanas. Cuando las mareas comenzaron a acercarse a la propiedad, las hermanas trasladaron a los niños al dormitorio de niñas, ya que era más nuevo y más resistente. Al darse cuenta de que estaban bajo amenaza, las hermanas hicieron que los niños cantaran repetidamente La Reina de las Olas para calmarlos. Como el derrumbe del edificio parecía inminente, las hermanas utilizaron un tendedero para atar a seis u ocho niños. El edificio finalmente se derrumbó. Sólo tres de los niños y ninguna de las hermanas sobrevivieron.[78] Los pocos edificios que sobrevivieron, en su mayoría mansiones y casas sólidamente construidas a lo largo del distrito Strand, hoy se mantienen como atracciones turísticas.[79]

Mapa que ilustra la devastación en Galveston

Las primeras estimaciones de daños a la propiedad se cifraron en 25 millones de dólares.[71] Sin embargo, estimaciones detalladas de 1901 basadas en evaluaciones realizadas por Galveston News, la cámara de comercio de Galveston, un comité de ayuda y varias compañías de seguros indicaron que la tormenta causó poco más de $17 millones en daños en todo Galveston, incluidos alrededor de $8,44 millones. a propiedades residenciales, $500.000 a iglesias, $656.000 a muelles y propiedades de envío, $580.000 a plantas de fabricación, $397.000 a edificios mercantiles, $1,4 millones para almacenar mercancías, $670.000 a ferrocarriles y servicios de telégrafo y teléfono, $416.000 a productos en envío, $336.000 a propiedades municipales , 243.000 dólares a propiedades del condado y 3,16 millones de dólares a propiedades del gobierno de los Estados Unidos. El total también incluyó $115,000 en daños a escuelas y aproximadamente $100,000 en daños a carreteras.[77]

El área de destrucción, un área en la que no quedó nada en pie después de la tormenta, consistía en aproximadamente 1.900 acres (768,9 ha) de terreno y tenía forma de arco, con la demolición completa de las estructuras en las partes oeste, sur y este de la ciudad, mientras que la sección centro-norte de la ciudad sufrió la menor cantidad de daños.[71] Inmediatamente después de la tormenta, una pared de escombros de 4,8 km (3 millas) de largo y 9,1 m (30 pies) se situó en el centro de la isla.[72] Por muy graves que fueran los daños a los edificios de la ciudad, el número de muertos fue aún mayor. Debido a la destrucción de los puentes hacia el continente y de las líneas telegráficas, al principio ninguna noticia sobre la destrucción de la ciudad pudo llegar al continente.[80]

Muchos de los que murieron fueron amontonados en carros para ser enterrados en el mar.

En la mañana del 9 de septiembre, uno de los pocos barcos en los muelles de Galveston que sobrevivió a la tormenta, el Pherabe, zarpó y llegó a la ciudad de Texas en el lado occidental de la Bahía de Galveston con un grupo de mensajeros de la ciudad. Cuando llegaron a la oficina de telégrafos de Houston a primera hora del 10 de septiembre, se envió un breve mensaje al Gobernador de Texas, Joseph D. Sayers, y al Presidente de los Estados Unidos, William McKinley: “El alcalde y el Comité Ciudadano de Galveston me han encargado informarles que la ciudad de Galveston está en ruinas.” Los mensajeros informaron de unos quinientos muertos; Inicialmente esto se consider una exageración.[81] Los ciudadanos de Houston sabían que había pasado una poderosa tormenta y se habían preparado para brindar asistencia. Los trabajadores partieron por ferrocarril y barco hacia la isla casi de inmedito. Los rescatistas llegaron y encontraron la ciudad completamente destruida.[82]

Una encuesta realizada por Morrison and Fourmy Company a principios de 1901 indicó una pérdida de población de 8.124, aunque la empresa creía que unas 2.000 personas abandonaron la ciudad después de la tormenta y nunca regresaron. Sobre esta base, el número de muertos es nada menos que 6.000,[83] mientras que las estimaciones llegan hasta 12.000.[31] Se cree que 8.000 personas (20% de la población de la isla) habían perdido la vida.[82] La mayoría se había ahogado o había sido aplastada cuando las olas golpeaban los escombros de lo que habían sido sus hogares horas antes.[84] También se produjeron varias muertes después de que fuertes vientos convirtieron los escombros en proyectiles.[14] Muchos sobrevivieron a la tormenta, pero murieron después de varios días de quedar atrapados bajo los escombros de la ciudad, y los rescatistas no pudieron llegar hasta ellos. Los rescatistas pudieron escuchar los gritos de los sobrevivientes mientras caminaban sobre los escombros tratando de rescatar a los que podían.[84] Más personas murieron en esta única tormenta que el total de las que murieron en al menos los dos siguientes ciclones tropicales más mortíferos que han azotado a los Estados Unidos desde entonces.[85] El huracán de Galveston de 1900 sigue siendo el desastre natural más mortífero en la historia de Estados Unidos.[26] El desastre no perdonó ni siquiera a los muertos enterrados; Varios ataúdes, incluido supuestamente el del actor y dramaturgo Charles Francis Coghlan, que había muerto en Galveston el año anterior, fueron arrastrados desde el cementerio local al mar por la marejada.[86]

Canadá

Del 12 al 14 de septiembre, los restos extratropicales del huracán Galveston afectaron a seis provincias canadienses, provocando graves daños y una gran pérdida de vidas. En Ontario, la marejada ciclónica en el lago Ontario osciló entre 8 y 10 pies (2,4 a 3,0 m), causando estragos en los buques, encallando varios barcos, destruyendo varios barcos y dejando a otros a la deriva. Muchos otros barcos cancelaron o pospusieron sus salidas. Los vientos alcanzaron hasta 124 km/h (77 mph) en Toronto, rompiendo ventanas en toda la ciudad. Se produjo un incendio en un molino harinero en París y las llamas fueron avivadas por la tormenta, lo que provocó daños por valor de 350.000 dólares al molino y a otras 50 tiendas y oficinas. Los fuertes vientos derribaron líneas eléctricas, telegráficas y telefónicas en muchas zonas. Sólo en Ontario, los daños totales a las cosechas ascendieron a 1 millón de dólares. El impacto en los cultivos fue particularmente severo en St. Catharines, donde muchos huertos de manzanos, melocotoneros, perales y ciruelos sufrieron graves daños, con una pérdida de miles de dólares. Una persona murió en las Cataratas del Niágara, cuando un hombre intentó retirar los escombros de una estación de bombeo, pero fue arrastrado al río. La precipitación máxima en Canadá alcanzó los 100 mm (3,9 pulgadas) en Percé, Quebec.[121]

En Nueva Escocia, se registraron daños en la zona de Halifax. Una gran cantidad de vallas y árboles cayeron, mientras que las ventanas se rompieron y una casa en construcción se derrumbó. Dos goletas fueron conducidas a tierra en Sydney y un bergantín también quedó varado en la isla de Cabo Bretón. Otra goleta, conocida como Greta, volcó frente a la costa de la isla de Cabo Bretón, cerca de Low Point, y se desconoce el destino de la tripulación. En la Isla del Príncipe Eduardo fueron destruidos algunos graneros, un molino de viento y una fábrica de langosta. La caída de árboles derribó unos 40 cables eléctricos. Una casa sufrió daños después de que su propia chimenea se cayera y se desplomara por el techo. Los fuertes vientos también sacaron un furgón de su vía. Un puente y un muelle en St. Peters Bay resultaron dañados. Los cultivos de frutas quedaron casi completamente arruinados en toda la Isla del Príncipe Eduardo. La mayor parte de las pérdidas de vidas en Canadá se produjeron debido a numerosos naufragios frente a las costas de San Pedro y Miquelón, Terranova y la Isla del Príncipe Eduardo. Se estima que el número total de muertos en aguas canadienses oscila entre 52 y 232, lo que lo convierte en al menos el octavo huracán más mortífero que afecta a Canadá. La gran discrepancia entre las cifras de víctimas mortales se debe al hecho de que muchas personas fueron denunciadas como desaparecidas. Por tanto, se desconoce el número exacto de muertes.[121]

Secuelas

La ciudad de Galveston quedó efectivamente arrasada.[123] Con la ciudad en ruinas y los ferrocarriles hacia el continente destruidos, los supervivientes tenían poco con qué vivir hasta que llegara el socorro. El 9 de septiembre, funcionarios de la ciudad de Galveston establecieron el Comité Central de Ayuda para los Víctimas de las Tormentas de Galveston (CRC), presidido por el alcalde Walter C. Jones. El CRC estaba compuesto por subcomités para aspectos específicos de los esfuerzos de socorro, incluido el entierro de los fallecidos, la correspondencia, la distribución de alimentos y agua, las finanzas, la hospitalización y rehabilitación de los heridos y la seguridad pública.[72]

Los cadáveres eran tan numerosos que era imposible enterrarlos a todos. Inicialmente, los cuerpos eran recogidos por “bandas de muertos” y luego entregados a 50 hombres afroamericanos, que fueron reclutados por la fuerza a punta de pistola, para que los cargaran en una barcaza. Unos 700 cadáveres fueron llevados al mar para ser arrojados. Sin embargo, después de que las corrientes del golfo arrastraran muchos de los cuerpos de regreso a la playa, se necesitaba una nueva solución. Se instalaron piras funerarias en las playas o dondequiera que se encontraran cadáveres, y ardieron día y noche durante varias semanas después de la tormenta. Las autoridades repartieron whisky gratis para sostener a los angustiados hombres reclutados para el espantoso trabajo de recolectar y quemar a los muertos.[124]

Con miles de muertos y aproximadamente 2.000 supervivientes que abandonaron la ciudad y nunca regresaron, según una encuesta de Morrison and Fourmy Company, Galveston experimentó inicialmente una disminución significativa de la población. [83] Entre 1907 y 1914, el rabino Henry Cohen de la Congregación B’nai Israel y el filántropo Jacob Schiff encabezaron el Movimiento Galveston. Cohen, Schiff y otros crearon el movimiento para alejar a los inmigrantes judíos de las zonas pobladas de la costa este y dirigirlos hacia ciudades más al oeste, como Galveston. Aunque aproximadamente 10.000 inmigrantes judíos llegaron a Galveston durante este período, pocos se establecieron en la ciudad o la isla, pero aproximadamente una cuarta parte de ellos permaneció en Texas.[125] El censo de 1910 informó una población de 36.891 personas en Galveston. Aunque fue una disminución con respecto al censo de 1900, la pérdida de población de miles de personas casi se revirtió.[126]

En los meses previos al huracán, el ayuda de cámara Charles F. Jones y el abogado Albert T. Patrick comenzaron a conspirar para asesinar al rico empresario William Marsh Rice para obtener su riqueza. Patrick fabricó el testamento legal de Rice con la ayuda de Jones. Las propiedades de Rice en Galveston sufrieron grandes daños durante la tormenta. Después de ser informado de los daños, Rice decidió gastar 250.000 dólares, el saldo total de su cuenta corriente, en reparar sus propiedades. Cuando el dúo se dio cuenta de que no lograrían obtener la riqueza de Rice, Patrick convenció a Jones de matar a Rice con cloroformo mientras dormía. Inmediatamente después de asesinar a Rice, Jones falsificó un gran cheque a nombre de Patrick a nombre de Rice. Sin embargo, Jones escribió mal el nombre de Patrick en el cheque, lo que despertó sospechas y finalmente resultó en arrestos y condenas. La propiedad de Rice se utilizó para abrir un instituto de educación superior en Houston en 1912, que recibió el nombre de Universidad Rice en su honor.[127]

Reconstrucción

Una placa colocada en edificios en Galveston para indicar qué estructuras sobrevivieron al huracán de 1900.

Los supervivientes establecieron refugios temporales en tiendas de campaña excedentes del ejército de los Estados Unidos a lo largo de la costa. Eran tan numerosos que los observadores empezaron a referirse a Galveston como la “Ciudad Blanca en la Playa”.[128] En las dos primeras semanas después de la tormenta, aproximadamente 17.000 personas residían en estas tiendas de campaña, almacenes vacíos o edificios públicos.[129] Otros construyeron las llamadas casas de “madera de tormenta”, utilizando material recuperable de los escombros para construir refugios.[128] El comité de construcción, con un presupuesto de 450.000 dólares, abrió solicitudes de dinero para reconstruir y reparar viviendas. Los solicitantes aceptados recibieron suficiente dinero para construir una cabaña con tres habitaciones de 3,7 por 3,7 m (12 por 12 pies). En marzo de 1901, se habían construido 1.073 cabañas y se habían reparado 1.109 viviendas.[129]

Winifred Bonfils, una joven periodista que trabaja para William Randolph Hearst, fue la primera reportera en la línea en la zona cero del huracán en Galveston. Ella entregó una serie de informes exclusivos y Hearst envió suministros de ayuda en tren.[130] El 12 de septiembre, Galveston recibió su primer correo después de la tormenta. Al día siguiente, se restableció el servicio básico de agua y Western Union comenzó a brindar un servicio mínimo de telégrafo.[131] Tres semanas después de la tormenta, el algodón volvía a salir del puerto.[132]

Varias ciudades, empresas, organizaciones e individuos hicieron donaciones monetarias para la reconstrucción de Galveston. Para el 15 de septiembre, menos de una semana después de que la tormenta azotara Galveston, las contribuciones totalizaban alrededor de $1,5 millones. Más de 134.000 dólares en donaciones llegaron sólo desde la ciudad de Nueva York. Otras cinco ciudades importantes (St. Louis, Chicago, Boston, Pittsburgh y Filadelfia) también habían donado al menos 15.000 dólares hasta el 15 de septiembre.[133] Por estado, las donaciones más grandes incluyeron 228.000 dólares de Nueva York, 67.000 dólares de Texas y 56.000 dólares de Illinois, 53.000 dólares de Massachusetts y 52.000 dólares de Missouri. También vinieron contribuciones del extranjero, como Canadá, México, Francia, Alemania, Inglaterra y Sudáfrica,[70] incluidos 10.000 dólares cada uno de Liverpool y París. Andrew Carnegie hizo la mayor contribución personal, 10.000 dólares, mientras que su empresa siderúrgica donó otros 10.000 dólares.[133]

Clara Barton, fundadora y presidenta de la Cruz Roja Estadounidense y famosa por sus respuestas a las crisis de la segunda mitad del siglo XIX, respondió al desastre y visitó Galveston con un equipo de ocho trabajadores de la Cruz Roja. Este sería el último desastre al que Barton respondió, ya que tenía 78 años en ese momento y se jubilaría en 1904. Después de que Barton y el equipo observaron la catástrofe, la Cruz Roja instaló una sede temporal en un almacén de cuatro pisos en el distrito comercial. Su presencia en Galveston y sus pedidos de contribuciones dieron como resultado una cantidad sustancial de donaciones. En total, en el almacén se recibieron 258 barriles, 1.552 fundas de almohadas y 13 toneles de ropa de cama, ropa, vajilla, desinfectantes, comestibles, ferretería, suministros médicos y zapatos, mientras que se donaron 17.341 dólares en efectivo a la Cruz Roja. Se estimó que las contribuciones, tanto obsequios monetarios como suministros, alcanzaron unos 120.000 dólares.[72]

Antes del huracán de 1900, Galveston era considerada una ciudad hermosa y prestigiosa y era conocida como la “Isla Ellis del Oeste” y el “Wall Street del Suroeste”.[19] [134] Sin embargo, después de la tormenta, el desarrollo se desplazó hacia el norte, a Houston, que cosechó los beneficios del auge petrolero, particularmente después del descubrimiento de petróleo en Spindletop el 10 de enero de 1901.[135] El dragado del barco de Houston El canal comenzó en 1909,[136] y se inauguró en 1914, poniendo fin a las esperanzas de Galveston de recuperar su antiguo estatus como importante centro comercial.[137]

El gobierno de la ciudad de Galveston se reorganizó en un gobierno de comisión en 1901, una estructura recientemente ideada en la que el gobierno está formado por un pequeño grupo de comisionados, cada uno de los cuales es responsable de un aspecto de la gobernanza. Esto se debió al temor de que el ayuntamiento existente no fuera capaz de afrontar el problema de la reconstrucción de la ciudad. El aparente éxito de la nueva forma de gobierno inspiró a unas 500 ciudades en todo Estados Unidos a adoptar un gobierno de comisión en 1920. Sin embargo, el gobierno de comisión cayó en desgracia después de la Primera Guerra Mundial, y la propia Galveston pasó a ser un gobierno de consejo-administrador en 1960.[138]

Proteccion

Malecón, distrito de Galveston

Para evitar que futuras tormentas causaran una destrucción como la del huracán de 1900, se realizaron muchas mejoras en la isla. La ciudad de Galveston contrató a un equipo de tres ingenieros para diseñar estructuras de protección contra futuras tormentas: Alfred Noble, Henry Martyn Robert y HC Ripley.[139] Los tres ingenieros recomendaron y diseñaron un malecón. En noviembre de 1902, los residentes de Galveston aprobaron abrumadoramente un referéndum sobre bonos para financiar la construcción de un malecón, y aprobaron la medida por 3.085 votos contra 21.[124] Los primeros 4,8 km (3 millas) del malecón de Galveston, de 5,2 m (17 pies) de altura, se construyeron a partir de 1902 bajo la dirección de Robert.[140][141] En julio de 1904, se completó el primer segmento, aunque la construcción del malecón continuó durante varias décadas, y el segmento final se terminó en 1963.[140] Una vez finalizado, el malecón en su totalidad se extendió por más de 10 millas (16 kilómetros).[142]

Otro esfuerzo dramático para proteger Galveston fue su levantamiento, también recomendado por Noble, Robert y Ripley, y similar al levantamiento anterior de Chicago y Sacramento, California. Se dragaron aproximadamente 15.000.000 yd cúbicas (11.000.000 m3) de arena del canal de navegación de Galveston para elevar la ciudad, algunas secciones hasta 17 pies (5,2 m).[139] Se levantaron más de 2.100 edificios en el proceso de bombeo de arena debajo,[32] incluida la iglesia de San Patricio de 3.000 st (2.700 t). [70] Según el historiador David G. McComb, en 1911 se había elevado la pendiente de unos 500 bloques.[139] El malecón figuraba en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 18 de agosto de 1977,[142] mientras que el malecón y El levantamiento de la isla fue nombrado conjuntamente Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Civil por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles el 11 de octubre de 2001.[143]

En 1915, una tormenta similar en fuerza y ​​trayectoria al huracán de 1900 azotó Galveston. La tormenta de 1915 provocó una marejada ciclónica de hasta 3,7 m (12 pies), poniendo a prueba la integridad del nuevo malecón. Aunque 53 personas en la isla de Galveston perdieron la vida en la tormenta de 1915, esto fue una gran reducción con respecto a las miles que murieron en 1900.[144] Otros poderosos ciclones tropicales pondrían a prueba la efectividad del malecón, incluido el huracán Carla en 1961, el huracán Alicia en 1983 y el huracán Ike en 2008. Carla causó principalmente daños graves relacionados con inundaciones costeras a estructuras desprotegidas por el malecón.[26] Después del huracán Alicia, el Cuerpo de Ingenieros estimó que el malecón evitó daños por alrededor de 100 millones de dólares.[126] A pesar del malecón, Ike dejó una gran destrucción en Galveston debido a la marejada ciclónica, y estimaciones preliminares indican que se produjeron daños por hasta 2 mil millones de dólares en playas, viviendas, hospitales, infraestructura y puertos.[145] Los daños en Galveston y sus alrededores provocaron propuestas de mejoras al malecón , incluida la adición de compuertas y más malecones.[146]

Era abierta y más allá

En historiografía, el huracán y la reconstrucción posterior dividen lo que se conoce como la Era Dorada (1875-1900) de la Era Abierta (1920-1957) de Galveston. El impacto más importante a largo plazo del huracán fue confirmar los temores de que Galveston era un lugar peligroso para realizar importantes inversiones en operaciones de transporte y fabricación; La economía de la Era Dorada ya no era posible cuando los inversores huyeron.[147] Sin embargo, la ciudad experimentó un repunte económico significativo a partir de la década de 1920, cuando la Prohibición y la aplicación laxa de la ley abrieron nuevas oportunidades para empresas criminales relacionadas con el juego y el contrabando en la ciudad. Galveston se convirtió rápidamente en un destino turístico de primer nivel gracias a los negocios de vicio abiertos en la isla. Esta nueva economía basada en el entretenimiento trajo décadas de prosperidad a la isla.[148]

Para conmemorar el centenario del huracán en 2000, se estableció el Comité de Tormentas 1900, que comenzó a reunirse en enero de 1998. El comité y el entonces alcalde de Galveston, Roger Quiroga, planearon varios eventos públicos en memoria de la tormenta, incluidas obras de teatro, un evento educativo almuerzo de recaudación de fondos, un servicio conmemorativo a la luz de las velas, una carrera de 5 km, la nueva dedicación de una placa conmemorativa de Clara Barton y la dedicación del Monumento al Lugar del Recuerdo.[149] En la dedicación del Monumento Lugar del Recuerdo, las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado cantaron “Reina de las Olas” y colocaron 10 rosas y otras 90 flores alrededor del monumento para conmemorar a las 10 monjas y 90 niños que perecieron después. el huracán destruyó el asilo de huérfanos de St. Mary. [150] Los oradores en el servicio conmemorativo a la luz de las velas incluyeron a la senadora estadounidense Kay Bailey Hutchison, que nació en Galveston; Administrador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica D. James Baker; y el presentador de CBS Evening News, Dan Rather, quien ganó fama por su cobertura durante el huracán Carla en 1961.[151] The Daily News publicó una edición especial conmemorativa del centenario del periódico el 3 de septiembre de 2000.[149]

La última superviviente del huracán de Galveston de 1900, Maude Conic de Wharton, Texas,[152] murió el 14 de noviembre de 2004, a la edad declarada de 116 años, aunque el censo de 1900 y otros registros indican que era unos 10 años más joven.[153]

La Fundación Histórica de Galveston mantiene el Museo del Puerto de Texas en el Muelle 21 del puerto de Galveston. En el museo se incluye un documental titulado La gran tormenta, que relata el huracán de 1900.[154] [155]

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