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Línea Albert

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Línea Albert

Avance de las tropas aliadas desde Roma hasta el río Arno en 1944.

La Línea Albert, también conocida como Línea Trasimeno, fue una línea defensiva fortificada construida en 1944 por el ejército alemán en Italia en la campaña italiana durante la Segunda Guerra Mundial . La línea debe su nombre al mariscal de campo alemán General Albert Kesselring .[1]

La línea fue utilizada por Kesselring, en la retirada de las tropas nazis, después de que Roma fuera conquistada por los Aliados . La línea estaba situada en el lago Trasimeno y iba desde la orilla del Tirreno hasta la del Adriático , es decir, desde Castiglion della Pescaia , pasando por el monte Amiata , hasta Radicofani . [2] Junto con la línea gótica, debía defender el valle del Po del avance de los aliados.[3]

Fue el 17 de junio de 1944 cuando los Aliados lograron interceptar y descifrar un mensaje alemán de la 334 División de Infantería alemana (comandada por el General de División Hellmuth Böhlke ). Este mensaje hablaba de la voluntad de los alemanes de establecerse a lo largo de la línea Albert.

La línea cedió cuando el 1 de julio de 1944 la 34.ª División de Infantería de EE. UU. (comandada por el Mayor General Charles L. Bolte ) llegó a Cecina .[4]

Antecedentes

Después de la captura aliada de Roma, que tuvo lugar el 4 de junio de 1944, tras los éxitos de guerra en Cassino y Anzio durante la Operación Diadem en mayo de 1944, el 14º Ejército y el 10º Ejército de la Wehrmacht se retiraron; el 14 se trasladó al frente del Tirreno mientras que el 10 cruzó el centro de Italia y la costa del Adriático. El 10 pudo escapar porque el general estadounidense Mark Clark ordenó a Lucian Truscott que siguiera la Operación Tortuga hacia Roma en lugar de la Operación Buffalo como ordenó el general británico Harold Alexander , que habría cortado la autopista 6 en Valmontone . Había una gran brecha entre los ejércitos y, a medida que los aliados avanzaban unos 10 km por día, los flancos de ambos ejércitos estaban perpetuamente expuestos y el cerco era un posible riesgo.[5]

Dos días después de la captura de Roma, Harold Alexander, Comandante en Jefe de los Ejércitos Aliados en Italia, recibió la orden de su superior, el Comandante Supremo Aliado en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo, Henry Maitland Wilson , de avanzar contra el ejército alemán que se retiraba hacia el norte hasta una línea que iba de Pisa a Rímini (la línea gótica) lo antes posible para evitar el establecimiento de cualquier tipo de defensa enemiga en el centro de Italia.[sin fuente ]

Historia

También conocida como la línea Trasimeno, iba desde Castiglion della Pescaia en el mar Tirreno hasta el mar Adriático, pasando por el monte Amiata, Radicofani y el lago Trasimeno. Los alemanes habían establecido posiciones bien fortificadas, especialmente en los pueblos de Casamaggiore y Frattavecchia y en la cresta entre Sanfatucchio y Vaiano; había nidos de ametralladoras, postes de mortero y Nebelwerfer (lanzacohetes multicañón) y un buen número de cañones antitanques y obuses bien camuflados para apoyar a la infantería y que ésta pudiera defenderse eficazmente de los ataques de los tanques aliados.

Había fuerzas sustanciales para atender la línea, incluso si las divisiones desplegadas estaban incompletas. En el territorio donde los alemanes habían decidido dar batalla, se desplegó la 334ª división de infantería del general Bohlke, con una formación que iba desde la orilla occidental del Trasimeno hasta Sanfatucchio; En cambio, la 1.ª División Panzer Fallschirmjager Hermann Goring del General Schmaltz se desplegó hasta Chiusi.

El Fallschirm-Panzer-Division 1 “Hermann Göring” era una unidad de élite de la Luftwaffe, a pesar de que el nombre sugiere una unidad de paracaidistas era más bien una división blindada, armada con lo mejor que la industria alemana podía suministrar en ese momento.

Activo desde mayo de 1943, el “Hermann Göring”, se distinguió por su combatividad y notable eficiencia bélica, especialmente durante el Desembarco en Sicilia donde disputó ferozmente el territorio con las unidades aliadas, dirigiendo en Gela en cooperación con la división italiana “Livorno”, para repeler a los mismos hasta las playas de donde acababan de desembarcar. También es digno de mención el rescate de las obras de arte del monasterio de Montecassino, salvadas de la destrucción por Herman Göring.

En el bando aliado, sin embargo, el XIII Cuerpo del 8.º Ejército británico, bajo las órdenes de Sir Sidney Kirkman, desplegó la 78.ª División de Infantería (General CF Keightley), la 4.ª División de Infantería Americana (General AD Ward), la 6.ª División Sudafricana Acorazado (General Poole) y la 1.ª Brigada Acorazada Canadiense.

La batalla por romper la línea Trasimeno comenzó el día 21 y se prolongó hasta el día 28 con durísimas batallas y altas pérdidas para ambos bandos. El teatro de operaciones era una franja de tierra no muy grande, pero con una serie de obstáculos naturales, que serpenteaba desde Chiusi hasta la orilla occidental del lago Trasimeno.

La línea cedió el 1 de julio de 1944, ese día llegó a Cecina la 34 División de Infantería Americana, comandada por el Mayor General Charles L. Bolte y como se mencionó antes el día 2 se podría considerar completamente rota.

Los alemanes reanudaron su movimiento hacia el norte para tomar una nueva línea defensiva, mucho más organizada y formidable, la Línea Gótica.

General alemán. Albert Konrad Kesselring. Considerado por muchos historiadores como uno de los mejores generales alemanes de la Segunda Guerra Mundial, más tarde publicó sus memorias tituladas Soldat bis zum letzten Tag (Soldado hasta el último día).

El avance de la Albert Line, 2 de julio de 1944

El 2 de julio de 1944, la 4.ª división americana conquistaba Foiano, localidad a unos 30 km de Arezzo, apuntando así decididamente hacia la capital, mientras que la 6.ª división acorazada sudafricana del XIII Cuerpo de Ejército se dirigía hacia Sinalunga, en la provincia de Siena, desde donde las tropas alemanas ahora se han retirado.

Las tropas aliadas han completado el avance de la Línea Albert. Repasemos brevemente los antecedentes y el funcionamiento en sí.

Habiendo roto la línea de Gustav y ocupado Roma, los alemanes se replegaron hacia el norte, perseguidos por los angloamericanos que avanzaron sin encontrar resistencia. Antes de continuar con la narración queremos dedicar unas líneas a Orvieto. El 14 de junio de 1944, el teniente coronel Alfred Lersen, comandante de las tropas alemanas estacionadas en la ciudad, escribió una carta a los aliados que avanzaban y que ya habían llegado a las puertas de Orvieto.

La artillería alemana se había desplegado en posiciones estratégicas, incluida la zona detrás del hospital cerca de la catedral, y los alemanes se habían preparado para una defensa total.

Lersen había asegurado al obispo, monseñor Francesco Pieriche, que por respeto a los tesoros del arte y de la fe, no habría combates en la parte alta de la ciudad, y que éstos estarían al menos a 20 km de Orvieto.

Los aliados llegaron la mañana del 14 de junio de 1944, procedentes de Viterbo, que había sido fuertemente bombardeada. Cuando, al frente de un comando de tanques, el mayor británico Richard Heseltine avistó la ciudad, vio llegar un Volkswagen con una bandera blanca.

A bordo iba un teniente alemán, que hablaba un inglés perfecto, que llevaba el mensaje de su comandante, el teniente coronel Alfred Lersen, con la propuesta de que Orvieto fuera declarada ciudad abierta. El pacto propuesto habría permitido a los aliados ocupar la ciudad sin recibir oposición de los alemanes. La propuesta fue aceptada y Orvieto se salvó de la pérdida de vidas humanas y la destrucción del patrimonio histórico y artístico.

Volviendo a la narración del post, el 17 de junio el descifrado de un mensaje y la captura por parte de los aliados de unos documentos de la 334ª división de infantería alemana, puso en conocimiento de los mandos aliados que el mariscal de campo Kesselring estaba dispuesto a oponer resistencia en una línea de parada.

El 20 de junio de 1944, el X Cuerpo de Ejército Británico ocupó Perugia sin dificultad, pero ya en las colinas al norte de la ciudad de Umbría, encontró algunos obstáculos. Esta era la prueba de que la retirada de las tropas alemanas ya había terminado. Se restableció una nueva línea defensiva alemana, y se organizaría en la Línea Albert en honor al mariscal de campo alemán que dirigía las operaciones alemanas en Italia.

En el Frente Norte del Ejército de los Estados Unidos del Teniente General Mark Clark, el VI Cuerpo Unidos del Ejército de los Estados , bajo el mando del Mayor General Lucian Truscott, empujó hacia la Carretera 1 mientras que el II Cuerpo , dirigido por el Mayor General Geoffrey Keyes , se movió empujado a lo largo de la carretera estatal 2 hacia Viterbo . A su derecha, el XIII Cuerpo del Ejército Británico , bajo el mando del Teniente General británico Sidney Kirkman , formando parte del Octavo Ejército , capitaneado por el Teniente General Oliver Leese , se dirigía hacia Terni y Perugia , mientras que el V Cuerpo , bajo el mando por Charles Walter Allfrey , avanzaba a lo largo de la costa adriática. [6]

Entre el 4 y el 16 de junio, mientras los Aliados avanzaban, Kesselring ejecutó una maniobra notable y poco ortodoxa con sus diezmadas divisiones, lo que resultó en que sus dos ejércitos se alinearan y unieran fuerzas en las posiciones defensivas de la Línea Albert. [5] Por notable que fuera el movimiento, probablemente fue ayudado por la confusión causada en el avance aliado y el reemplazo de dos divisiones aliadas II y VI Cuerpo (con el IV Cuerpo dirigido por Willis D. Crittenberger y la Fuerza Expedicionaria Francesa en Italia al mando con Alphonse Jun ). El X Cuerpo del ejército británico, bajo el liderazgo del teniente general Richard McCreery , también se alineó a la derecha del XIII Cuerpo, mientras que el V Cuerpo fue relevado por el II Cuerpo polaco al mando , con Władysław Anders .

En la última semana de junio de 1944, los aliados se enfrentaban a las posiciones del lago Trasimeno. El 14º ejército alemán de Joachim Lemelsen tenía el XIV. El Panzerkorps de Fridolin von Senger und Etterlin que se enfrentó al IV Cuerpo de los EE. UU. en la costa oeste, mientras que el 1.er Cuerpo de Paracaidistas de la Luftwaffe al mando de Alfred Schlemm se enfrentó a la Fuerza Expedicionaria Francesa en Italia. El 22 de junio, un grupo de vehículos blindados estadounidenses cerca de Massa Marittima fue derrotado por un pelotón de tanques alemanes dirigidos por Oskar Röhrig de schwere Panzerabteilung 504 . Uno de los Panzer VI Tiger I logró sacar 11 tanques M4 Sherman , mientras que las aterrorizadas tripulaciones estadounidenses abandonaron otros 12. Los alemanes no sufrieron pérdidas. Röhrig recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro por esta acción militar. [7] Cuatro Sherman fueron asesinados por dos Tigers de schwere Panzerabteilung 508 el 12 de julio cerca de Collesalvetti . [8]

El 10º ejército alemán de Heinrich von Vietinghoff tenía la LXXVI. El Panzerkorps de Traugott Herr , que se enfrentó con el XIII y el X Cuerpo, mientras que el LI Mountain Corps de Valentin Feurstein se enfrentó con el II Cuerpo polaco en el Adriático. Las defensas más fuertes estaban alrededor del lago mismo con la 78ª División de Infantería británica del XIII Cuerpo experimentando intensos combates el 17 de junio en Città della Pieve y el 21 de junio en Sanfatucchio . El 24 de junio se dirigían hacia la costa norte y se conectaron con la 4ª División de Infantería del Ejército Indio Británico y la 10ª Brigada de Infantería India del X Cuerpo mientras los alemanes se retiraban hacia Arezzo . [9] El 8 de julio de 1944, la 2.ª Compañía del schwere Panzerabteilung 508 eliminó a cuatro Sherman británicos cerca de Tavarnelle Val di Pesa , al suroeste de Florencia . [10]

El IV Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos también avanzó lentamente pero el 1 de julio lograron cruzar el río Cecina y estaban a 20 millas (32 km) de Livorno . Mientras tanto, la Fuerza Expedicionaria Francesa permaneció bloqueada en el río Orcia al oeste del lago Trasimeno hasta que los paracaidistas alemanes se retiraron el 27 de junio, lo que permitió a los franceses ingresar a Siena el 3 de julio. [9]

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