Este Mundo, a veces insólito

Los primeros….

Los primeros… (en la Astronáutica)

Se trata de hacer un relato de los primeros: objetos, acciones, actividades, hechos, etc., en la Astronáutica, para conseguir una tabla de fácil acceso, de ese mundo a veces complejo, o revuelto, debido a la cantidad de actividades, el tiempo transcurrido desde su inicio, por su carácter universal, y sobre todo por su evolución.

En algunos de estos eventos hay algo de confusión, según se tenga en cuenta lanzamientos  balísticos, suborbitales u orbitales, se procurará en lo posible diferenciarlos y/o aclararlos.

Naturalmente no se tienen en cuenta los eventos fallidos, o que apenas han tenido vida útil.

Quiero volver a recordar que solo soy un aficionado, y que por mi edad y esa afición, he vivido desde mi juventud gran parte de estos acontecimientos.

El primer … Fecha País Comentario
Vuelo suborbital no tripulado 09/1944 Alemania Cohete V-2, sobre Londres
Animal. Mosca. V suborbital 22/02/1947 EE.UU. Moscas de la fruta, en un V-2
Mono (Macaco Rhesus) V. Balístico 11/08/1948 EE.UU. Albert 1. A bordo de un cohete V-2
Mono (macaco rhesus) V. balístico 14/06/1949 EE.UU. Albert II quien sobrevivió al vuelo pero murió al impactar el cohete en el que viajaba el 14 de junio de 1949, Albert II fue el primer mono en el espacio al lograr alcanzar la altura máxima de 134 km.
Mono (macaco rhesus) V. balístico 05/1951 EE.UU. Yorick, también llamado Albert VI junto con 11 ratones como cotripulantes se convirtió en el primer primate en sobrevivir un vuelo espacial pero murió dos días después de aterrizar.
Perros. V. Suborbital 22/07/1951 U.R.S.S Tsygan y Dezink
Satélite 04/10/1957 U.R.S.S. Sputnik I
Animal (perro) en órbita 03/11/1957 U.R.S.S. Laika – Sputnik 2
S. más antiguo en órbita 17/03/1958 EE.UU. Vanguard 1
Ratón 31/08/1958 EE.UU. Vuelo “Albert V”, un V-2
S. a la Luna 02/01/1959 U.R.S.S. Luna 1 – Lunik 1 – Mechta
Mono (macaco rhesus) V. Suborbital 28/05/1959 EE.UU. Able y Miss. Baker
Conejo. Vuelo suborbital 02/07/1959 U.R.S.S. Marfusha, junto con dos perros.
S. a la Luna – Alunizaje 12/09/1959 U.R.S.S. Luna 2 – Lunik 2
Fotografías cara oculta Luna 04/10/1959 U.R.S.S. Luna 3 (07/10/1959)
S. al Sol 11/03/1960 EE.UU. Pioneer 5
S. Metereológico 01/04/1960 EE.UU. TIROS I
S. En órbita, recuperado 10/08/1960 EE.UU. Discoverer 13
Animales regreso seguro 19/08/1960 U.R.S.S. Sputnik 5 (Lisichka y Chayka)
Chimpancé Vuelo suborbital 30/01/1961 EE.UU. Ham – Mercury Redstone 2
Rata. Vuelo balístico 22/02/1961 Francia Hector – Cohete Veronique
Cobaya 09/03/1961 U.R.S.S. Sputnik 9
Hombre astronauta 12/04/1961 U.R.S.S. Yuri Gagarin – Vostok 1
Hombre vuelo subirbital 05/05/1961 EE.UU. Alan Shepard – Mercury 3
Persona que pasa un día en el espacio 06/08/1961 U.R.S.S. Gherman Titov – Vostok 2
Satélite de telecomunicaciones 10/07/1962 EE.UU. Telstar I

Telstar 1

Telstar 1

El satélite Telstar, con forma casi esférica

Organización: NASA

Estado: Retirados

Fecha de lanzamiento

1.- 10 de julio de 1962

Aplicación: Satélite de comunicaciones

El Telstar fue el primer satélite artificial de telecomunicaciones comercial del mundo, y fue puesto en órbita terrestre por AT&T. Fue lanzado el 10 de julio de 1962 por un cohete Delta, y estaba diseñado para retransmitir televisión, teléfono y datos de comunicaciones a alta velocidad.

Se lanzó un segundo Telstar el 7 de mayo de 1963.

Una melodía instrumental interpretada por The Tornados con el nombre de Telstar, fue un número uno en la lista de Billboard en 1962.

Su nombre inspiró el del famoso balón de fútbol Adidas Telstar.

Especificaciones

Telstar 1

Telstar 1, el primer satélite comercial de comunicaciones de la historia, realizó su primera emisión de TV el 23 de julio de 1962.

Aunque la mayor parte de la información que intercambiamos a diario viaja a través de grandes cables de fibra óptica, e incluso gracias a FTTH la fibra óptica llega a nuestros hogares, las comunicaciones por satélite siguen teniendo un papel muy relevante hoy en día. Gracias a los satélites de comunicaciones, por ejemplo, podemos proveer de acceso a Internet o de servicios de telefonía móvil a lugares recónditos donde no hay infraestructuras desplegadas y, por supuesto, también son la base sobre la que se apoyan muchas retransmisiones en directo, por ejemplo, la televisión.

Recibir multitud de canales de televisión vía satélite o, por ejemplo, ver en un informativo una conexión en directo con un reportero destacado al otro lado del mundo nos resulta algo cotidiano y dentro de lo normal; sin embargo, conseguir todos estos servicios y la flexibilidad que nos pueden llegar a ofrecer no fue un camino fácil y requirió bastantes esfuerzos y grandes proyectos de cooperación y colaboración internacional.

En octubre de 1957, la Unión Soviética había tomado la delantera en la carrera espacial con el lanzamiento del Sputnik I; un lanzamiento al que seguirían otros más con nuevos satélites Sputnik que, además de demostrar la ventaja técnica del país, tenía como objetivo recopilar datos y enviarlos a la Tierra (es decir, telemetría). Estas primeras comunicaciones vía satélite eran unidireccionales puesto que los satélites recopilaban datos y los enviaban a la Tierra, un aspecto que se iría mejorando en diversos proyectos experimentales y que, por ejemplo, Estados Unidos desarrolló para proyectos destinados a la Armada y el Ejército del país.

A finales de los años 50 y principios de los 60, tanto en Europa como en Estados Unidos se vivió un gran auge de la radio y la televisión así como de los abonados a la red telefónica; evidentemente el aumento de la demanda originó que se plantease el despliegue de nuevas infraestructuras y también el desarrollo de nuevos servicios que pudiesen aportar valor a la oferta existente (por ejemplo, aumentar los contenidos disponibles o poder ofrecer emisiones en directo desde otros lugares del mundo).

Imagen: Laboratorios Bell

La NASA estaba ya trabajando en un sistema de comunicaciones por satélite así que para impulsar el proyecto se unieron algunas empresas y organismos que, mediante la colaboración público-privada pudiese desarrollar un sistema de comunicaciones por satélite comercial para su uso en la difusión de señales de radio y televisión así como en telefonía fija. Al proyecto de la NASA se sumaría American Telephone and Telegraph Corporation (AT&T) que lideraría el proyecto y aportaría su centro de investigación (los Laboratorios Bell) y también sería la propietaria del satélite dejando a la NASA a cargo del lanzamiento (por lo que percibió 3 millones de libras esterlinas de la época por cada lanzamiento) y, desde el lado de Europa, Francia y Reino Unido tendrían presencia en el proyecto a través del Servicio de Correos Británico y la Oficina Postal de Francia.

El proyecto se desarrolló en el seno de los Laboratorios Bell y John Robinson Pierce se encargó de la dirección del mismo junto a Rudolf Kompfner (responsable del sistema de comunicaciones) y James M. Early (encargado de los sistemas electrónicos: diseñó los transistores y también las placas solares que alimentaban el satélite).

Características del Telstar 1

El satélite tenía forma esférica (con diámetro de 87,6 centímetros) y pesaba alrededor de 77 kilogramos; un tamaño que no era casual puesto que eran unos parámetros de diseño que había que cumplir para poder alojarlos dentro de los cohetes Delta de la NASA y lanzarlos al espacio.

El Telstar 1 era capaz de transmitir una señal de televisión y cursar hasta 600 llamadas telefónicas gracias a su receptor de señal en la banda de 6 GHz y su equipo de transmisiones en 4 GHz. El satélite funcionaba a modo de repetidor; recibía señales a 6 GHz, las bajaba a 4 GHz, las amplificaba y volvía a transmitir la señal a una frecuencia más baja para minimizar las pérdidas de señal (hay que tener en cuenta que el satélite solamente podía emitir señales de 14 vatios de potencia porque sus placas solares no podían aportar más energía).

Imagen: Fimb en Flickr

El control de las comunicaciones se ejercía desde tierra en tres estaciones situadas en Estados Unidos (Andover en el Estado de Maine), Francia (Pleumeur-Bodou) e Inglaterra (Goonhilly Downs) y dada la escasa potencia que tenía el Telstar a la hora de transmitir, las antenas de estas estaciones ocupaban una superficie de más de 300 metros cuadrados.

El lanzamiento del Telstar 1

El lanzamiento tuvo lugar el 10 de julio de 1962 en un cohete Delata que situó al satélite en una órbita elíptica con una inclinación de unos 45 grados, un perigeo de 945 kilómetros y un apogeo de alrededor de 5.600 kilómetros. El Telstar 1 tardaba unas dos horas y media en dar una vuelta completa a la Tierra y solamente podía usarse unos 30 minutos porque ese era el tiempo en el que estaba sobre el Océano Atlántico y, por tanto, podía actuar de enlace entre Europa y Estados Unidos.

Imagen: Avengers in Time

Tras su puesta en órbita, el 11 de julio de 1962 se realizó la primera emisión de televisión por satélite y se envió una imagen de una bandera de Estados Unidos filmada en la Estación de Andover. Sin embargo, la inauguración oficial se reservó para el 23 de julio de 1962, día en el que se realizó la primera retransmisión de televisión vía satélite de la historia entre las cadenas NBC y CBS de Estados Unidos y la BBC de Reino Unido. En esta primera emisión los afortunados televidentes pudieron ver unas imágenes de la Estatua de la Libertad, unas secuencias de un partido de béisbol y una rueda de prensa del presidente Kennedy.

Las conexiones solamente duraban 30 minutos y había que esperar dos horas y media para poder realizar una nueva conexión; con estas restricciones no era posible realizar programaciones continuas. Tras la rueda de prensa del presidente Kennedy, en la siguiente pasada del satélite, las estaciones Europeas de Inglaterra y Francia emitieron a Estados Unidos imágenes del Big Ben, la Torre Eiffel, la Capilla Sixtina y algunas imágenes del ártico y, además, también se pusieron en marcha las primeras llamadas telefónicas entre Europa y Estados Unidos a través del satélite.

La continuidad del programa

Justo el día anterior al lanzamiento del Telstar 1, Estados Unidos hizo estallar en el espacio una bomba nuclear lo cual provocó alteraciones en los Cinturones de Van Hallen que se siguieron sucediendo con otras pruebas nucleares de Estados Unidos y la Unión Soviética. Esta actividad anormal provocó una gran avería en el Telstar 1 en diciembre de 1962 y el satélite quedó inoperativo hasta enero de 1963 aunque volvería a averiarse en 21 de febrero de 1963 sin posibilidad de reparación (lo cual puso fin a su vida operativa).

Imagen: Todd Lappin en Flickr

El fin del Telstar 1 no supuso el fin del programa puesto que se lanzaría el 7 de mayo de 1963 el Telstar 2 y, además, se pondrían en marcha otros proyectos para construir nuevos satélites de comunicaciones como el Syncom o los satélites Relay.

El impacto del Telstar 1

El Telstar 1 marcó un punto de inflexión en la historia de las comunicaciones y abrió las comunicaciones por satélite, que estaban enmarcadas en proyectos militares y también en la carrera espacial, a las operaciones comerciales. Curiosamente, tanto el Telstar 1 como el Telstar 2 siguen en el espacio aunque, eso sí, fuera de servicio tras sus averías así que ambos satélites pioneros hoy en día son considerados basura espacial al no estar operativos.

Imagen: Soccer Ball World

A los aficionados al fútbol quizás el nombre de Telstar les resulte familiar y es que ese fue el nombre que recibió el balón que la firma Adidas diseñó para la Copa de Europa de 1968 y el primer balón que Adidas puso a disposición de la FIFA para ser utilizado en el Mundial de Fútbol de México de 1970 (y también se utilizaría en 1974 en el Mundial de Fútbol de Alemania). Su diseño de icosaedro truncado conformado por 20 hexágonos blancos y 12 pentágonos negros, además de convertirlo en una imagen clásica del fútbol, tenía cierto parecido con la forma del Telstar 1 (que estaba forrado por paneles solares negros) y, precisamente, en homenaje a este primer satélite comercial recibiría su nombre.

Fotografías cara oculta de la Luna

Luna 3

Luna 3

Información general

Organización: URSS

Contratos principales: OKB-1

Estado: Inactivo

Sobrevuelo: Luna

Satélite de: Tierra

Ingreso en órbita: 6 de octubre de 1959, 14:16 UTC a una distancia de 6.200 km en el polo sur lunar

Fecha de lanzamiento: 4 de octubre 1959 a ls 00:43:39.7 UTC

Vehículo de lanzamiento: Luna 8K72

Vida útil: 207 días

Aplicación: Ciencias planetarias – Sobrevuelo lunar

Masa: 278.5 kg

Propulsión: 8 motores de nitrógeno

Deterioro orbital: 20 de abril de 1960

NSSDC ID: 1959-008A

Sitio web: NASA NSSDC Master Catalog

Elementos orbitales

Excentricidad: 0.8379

Inclinación: 76.8°

Período orbital: 15 días

Apoastro: 460,725 km

Periastro: 40,638 km

Órbitas diarias: ~14

Equipamiento

Instrumentos principales: Yenisey-2 Cámara/procesador de película (fotografía lunar)

Luna 3 (o E-2A) (en ruso: Луна-3) fue una sonda espacial soviética del Programa Luna (programa cuyo objetivo era lograr el alunizaje suave de una nave sobre el satélite), diseñada por el ingeniero Serguéi Koroliov. Lanzada el día 4 de octubre de 1959, fue la tercera sonda espacial enviada a la Luna, y esta misión fue una hazaña a principios de la exploración del Espacio exterior. Realizó las primeras fotografías de la cara oculta de nuestro satélite. A pesar de que envió imágenes de pobre calidad (especialmente si se comparan con los estándares posteriores), las históricas y nunca antes vistas imágenes de la cara oculta de la Luna causaron entusiasmo e interés cuando se publicaron en todo el mundo, creando un Atlas provisional de la cara oculta de la Luna después de mejorar dichas imágenes gracias a su procesamiento. Esta sonda espacial ha sido comúnmente llamado “Lunik 3”, sobre todo en el mundo occidental.

Estas vistas mostraron un terreno montañoso, muy diferente al de la cara visible, y solo dos regiones oscuras y bajas que fueron nombradas Mare Moscoviense (Mar de Moscú) y Mare Desiderii (Mar del deseo). Se observó a posteriori que Mare Desiderii se compone de un mar pequeño, Mare Ingenii (Mar del Ingenio), y varios cráteres oscuros.

Misión

Después de haber sido lanzada en un cohete desde el Cosmódromo de Baikonur en el sur de Kazajistán, la fase de liberación del Blok-E fue encendida por radio control para poner al Luna 3 en curso a la luna. El contacto por radio inicial con la frecuencia de la sonda mostró ser solo la mitad de fuerte de lo que se esperaba, mientras que su temperatura interna aumentaba. El eje de giro de la nave fue reorientado, y algunos de sus equipos fueron apagados, lo cual redujo la temperatura de 40° C a cerca de 30° C. A una distancia de 60.000 a 70.000 km de la luna, el sistema de orientación fue encendido y el sistema de rotación apagado. El punto inferior de la nave fue apuntado hacia el sol, el cual brillaba en la cara oculta de la luna.

La sonda rebasó el polo sur lunar (logrando su aproximación máxima inferior a 6.200 km a las 14:16 UT el 6 de octubre de 1959), continuando su camino hacia la cara oculta. El 7 de octubre, cuando la fotocélula ubicada en la parte superior de la sonda detectó el brillo solar en la cara oculta, inicio la secuencia fotográfica. La primera fotografía fue tomada a las 03:30 UT a una distancia de 63.500 km de la luna, y la última fue tomada 40 minutos después a una distancia de 66.700 km

1959 URSS Cara oculta de la Luna

Se tomaron un total de 29 fotografías, cubriendo el 70% de la cara oculta. Después de completar las fotografías la nave regresó a su sistema de rotación, pasando sobre el polo norte de la luna e iniciando el viaje de regreso a la Tierra. Los intentos de transmitir las imágenes a la Unión Soviética se iniciaron el 8 de octubre. Los primeros intentos no fueron satisfactorios dada la baja frecuencia de la señal. Mientras Luna 3 se acercaba a la Tierra, el 18 de octubre, transmitió un total de 17 fotografías visibles pero de baja calidad. El contacto con la sonda se perdió el 22 de octubre de 1959. Se cree que la sonda se quemó en la atmósfera de la Tierra en marzo o abril de 1960, pero también pudo haber sobrevivido y quedar en órbita hasta 1962.

Primera asistencia gravitatoria

La maniobra de asistencia gravitatoria se utilizó por primera vez en 1959, cuando la Luna 3 fotografió la cara oculta de la Luna de la Tierra. Después del lanzamiento desde el Cosmódromo de Baikonur, Luna 3 pasó por detrás de la Luna de sur a norte y se dirigió de nuevo a la Tierra. La gravedad de la Luna cambió la órbita de la nave espacial; también debido al propia movimiento orbital de la Luna, el plano orbital de la nave espacial fue también modificado. La órbita de retorno se calculó de manera que la nave espacial pasó de nuevo sobre el hemisferio norte, donde se encuentran las estaciones de tierra soviéticas. La maniobra se basó en la investigación realizada bajo la dirección de Mstislav Keldysh en el Instituto Steklov de Matemáticas.12

La nave

La nave fue construida de aluminio, de forma cilíndrica con tapas hemisféricas. Medía 130 cm de longitud y 95 cm de diámetro. La parte superior contenía las antenas, la tapa de la cámara y los instrumentos científicos. La parte de abajo contenía los paneles solares. El cilindro estaba cerrado herméticamente, y contenía los equipos electrónicos, cableado, persianas y un depósito de combustible. La parte inferior contenía los motores de propulsión, las antenas de cinta y el sistema de orientación. La masa de la nave era de 278,5 kg.

Trayectoria de la nave Luna 3 y la maniobra de asistencia gravitatoria

La energía fue obtenida mediante energía solar fotovoltaica, con varios paneles solares montados en la parte inferior y superior del cilindro, convirtiéndose el Luna 3 en la primera nave en operar con energía solar. La energía era almacenada en baterías de zinc-plata con capacidad de 6 amp/h. La propulsión usaba 8 motores de nitrógeno para la posición de la nave, alimentados por un tanque de nitrógeno con presión de 150 atm, con un regulador para reducir la presión a 4 atm. Un ordenador a bordo controlaba la nave.

Las comunicaciones se hacían a través de 4 antenas en la parte superior, que transmitían a 183,6 Mhz y 2 antenas de cinta, en la parte inferior que transmitían a 39,986 Mhz, usando un nuevo sistema de telemetría. Para determinar la orientación se usaron 3 giroscopios, un sensor de Luna, dos pares de motores de nitrógeno, células fotoeléctricas y 2 sensores de Sol. El control térmico usó nitrógeno con presión de 1,3 atm en el interior de la nave, un ventilador para recircular el gas, y un motor para expulsar la temperatura excesiva. Varias persianas fueron usadas para el control de temperatura y protección contra los micrometeoritos. La nave fue mantenida a 25 °C.

Los instrumentos científicos fueron: un contador Cherenkov, un contador de centelleo, tres contadores de descarga gaseosos y cuatro trampas de iones; así como cuatro contadores para detectar micrometeoritos de menos de 1 cm. También había un espectrómetro de masas en el exterior de la nave, pero es posible que no funcionara bien, ya que no hay datos aportados por el mismo. Estaba diseñado para detectar la atmósfera lunar.

Fotografía Lunar

Sistema fototelegráfico del Luna 3

La primera imagen que envió el Luna 3 mostró que la cara oculta de la Luna era muy diferente del lado visible, especialmente en la falta de mares lunares (las áreas oscuras)

El propósito de este experimento era obtener fotografías de la superficie lunar mientras la nave espacial sobrevolaba la Luna. El sistema de imágenes fue designado Yenisey-2 y consistía en una cámara *AFA-E1 de doble lente, una unidad de película con procesado automático y un escáner. Las lentes de la cámara eran de una longitud focal de 200 mm, f/5,6 de apertura y un objetivo de 500 mm, f/9,5. La cámara usaba película 35 mm Isochrome resistente a la radiación y a temperaturas extremas, con capacidad para tomar 40 imágenes. El objetivo de 200 mm estaba pensado para obtener la imagen del disco completo de la Luna mientras que el de 500 mm podría tomar una imagen de una región en la superficie. La cámara se fijó en la nave y su apuntamiento se logró mediante la rotación de la propia nave.

Luna-3 fue el primer éxito de una nave espacial de estabilización en tres ejes. Durante la mayor parte de la misión, la nave estuvo en giro estabilizado, pero para la fotografía de la Luna, la nave espacial orientó uno de sus ejes hacia el Sol y usó luego una fotocélula para detectar la Luna y orientar las cámaras hacia ella. La detección de la Luna activó la apertura de la cubierta de la cámara y el inicio automático de la secuencia de fotografías. Las imágenes se alternan entre ambas cámaras durante la secuencia. Una vez completada la secuencia de fotografías la película se trasladó a un procesador de a bordo donde se reveló, fijó, y secó. A continuación, mediante comandos enviados desde la Tierra, se movió la película a un escáner donde un punto de luz producido por un tubo de rayos catódicos se proyectó a través de la película sobre un multiplicador fotoeléctrico. El punto exploraba la película y el fotomultiplicador convertía la intensidad de la luz que pasaba a través de la película en una señal eléctrica que se transmitía a la Tierra (a través de frecuencia modulada de vídeo analógica, similar a un facsímil). Una imagen podía ser escaneada con una resolución de 1000 líneas (horizontal) y la transmisión se podía hacer con el método SSTV (televisión de barrido lento) a grandes distancias de la Tierra, o a un ritmo más rápido desde localizaciones más cercanas.

La cámara tomó 29 fotos durante más de 40 minutos, el 7 de octubre de 1959, desde las 3:30 UT a las 04:10 UT, a distancias entre los 63.500 kilómetros y los 66.700 kilómetros por encima de la superficie, cubriendo el 70% de la cara oculta lunar. Diecisiete (también se dice que doce) de estas imágenes fueron transmitidas con éxito a la Tierra, y se publicaron seis (imágenes numeradas 26, 28, 29, 31, 32 y 35). Eran las primeras vistas que la humanidad contemplaba del hemisferio oculto de la Luna.

El sistema de imagen fue desarrollado por P.F. Bratslavets y por I.A. Rosselevich en el Instituto de Investigación Científica para la Televisión de Leningrado, y las imágenes enviadas fueron procesadas y analizadas por Iu.N. Lipskii y su equipo en el Instituto Astronómico Sternberg. La cámara AFA-E1 fue desarrollada y construida por la fábrica KMZ (Krasnogorskiy Mekhanicheskiy Zavod).

Ampliar información en: https://danielmarin.naukas.com/2014/10/05/la-historia-de-la-sonda-luna-3-o-la-relacion-entre-la-cia-y-las-primeras-imagenes-de-la-cara-oculta-de-nuestro-satelite/

 Imagen: Shutterstock/NASA

Sonda Luna 3. 1: antenas; 2: ventilador; 3: detector de protones; 4: paneles solares; 5: espectrómetro de masas; 6: sensores solares; 7: detector de micrometeoros; 8: antenas desplegables; 9: sensor lunar; 10: tapa de la cámara; 11: paneles solares principales; 12: persianas; 13: sistema de control de la temperatura; 15: sensores solares; 16: propulsores de nitrógeno.

Parte trasera de la sonda Luna 3 donde se aprecian los sensores solares y los propulsores de nitrógeno (Eureka).

Parte delantera de la sonda en la que se puede ver la ventana de la cámara Yenisey (Eureka)

Algunas imágenes capturadas por la sonda:

Gherman Titov – Vostok 2

Vostok 2

Восток-2 (Vostok 2)

 

Insignia de la misión

Estadísticas de la misión

Nombre de la misión: Vostok 2

Nombre clave: Орёл (Oryol – “Águila”)

Número de tripulantes: 1

Lanzamiento: 6 de agosto de 1961, 05:00 UTC

Baikonur LC1

Aterrizaje: 7 de agosto de 196107:18 UTC; 51°′ N 46° E

Duración: 1 día, 1 hora y 18 minutos

Número de órbitas: 17,5

Parámetros de vuelo

Tripulación

Model of the Vostok capsule with its upper stage

Operator: Soviet space program

Harvard designation: 1961 Tau 1

SATCAT no.: 168

Manufacturer: Experimental Design OKB-1

Launch mass: 4,731 kilograms (10,430 lb)[1]

Vostok 2 era una misión espacial soviética que llevó al cosmonauta Gherman Titov en órbita durante un día entero el 6 de agosto de 1961 para estudiar los efectos de un período más prolongado de ingravidez en el ser humano Cuerpo. [1] Titov orbitó la Tierra más de 17 veces, superando la única órbita de Yuri Gagarin en Vostok 1 – así como los vuelos espaciales suborbitales de los astronautas americanos Alan Shepard y Gus Grissom a bordo de sus respectivas misiones Mercury-Redstone 3 y 4. De hecho, el número de órbitas y el tiempo de vuelo de Titov no serían superados por un astronauta estadounidense hasta el vuelo espacial Mercury-Atlas 9 de Gordon Cooper en mayo de 1963.

Después del vuelo de Vostok 1, Sergei Korolev tomó unas breves vacaciones en Crimea, donde comenzó a elaborar el plan de vuelo para la próxima misión. Hubo considerables argumentos sobre la duración de la misión, ya que los médicos de vuelo abogaban por no más de tres órbitas. El vuelo de Korabl-Sputnik 2, nueve meses antes, había llevado a dos perros en una misión de seis órbitas, durante la cual los animales habían experimentado convulsiones y por lo tanto todas las misiones Vostok posteriores se limitaron a tres órbitas máximas. Aunque los perros y los seres humanos eran muy diferentes fisiológicamente, los médicos estaban preocupados por los riesgos planteados en un vuelo más largo. También había el aspecto puramente práctico de la recuperación de la nave espacial. Si Vostok 2 volara tres órbitas, la reentrada y el aterrizaje ocurrirían en las estepas abiertas del sur de Rusia, el sitio de aterrizaje que se mueve cada vez más al oeste con cada órbita. Las órbitas 8-13 dejarían caer la cápsula en el Océano Pacífico, después de lo cual aterrizarían de nuevo en el territorio soviético, pero en los remotos y congelados desechos de Siberia. Por lo tanto, era necesario pasar unas 24 horas completas en el espacio antes de que sería una vez más posible aterrizar en la zona de recuperación principal en el sur de Rusia. El límite de tres órbitas no sólo facilitaría el aterrizaje, sino que minimizaría los riesgos para el cosmonauta que plantea la ingravidez prolongada.

Korolev argumentó que, dado que todavía sería necesario un día entero para aterrizar en el sur de Rusia, no había razón para no hacerlo. Además, argumentó, las misiones del futuro requerirían inevitablemente largas estancias en el espacio. El vuelo fue dirigido para algo entre el 25 de julio y el 5 de agosto. Para asegurar niveles seguros de la radiación, los globos equipados con los contadores de Geiger fueron volados al alto, además el equipo similar sería llevado en Vostok 2. Vostok 2 se realzó varias mejoras, Sistema de transmisión de TV y mejores sistemas de control de clima.

Liftoff tuvo lugar el 6 de agosto a las 8:57 AM hora de Moscú y el rendimiento de refuerzo fue casi impecable, la colocación de la nave espacial en una órbita de 184×244 km.

El vuelo fue un éxito casi completo, estropeado solamente por un calentador que había sido apagado inadvertidamente antes del despegue y que permitió que la temperatura interior bajara a 10 ° C (50 ° F), [5]: 113 una enfermedad del espacio, Y un reingreso problemático cuando el módulo de reentrada no se separó de forma limpia de su módulo de servicio. [6]

A diferencia de Yuri Gagarin en Vostok 1, Titov tomó control manual de la nave espacial por un corto tiempo. Otro cambio vino cuando los soviéticos admitieron que Titov no aterrizó con su nave espacial. Titov afirmó en una entrevista que expulsó de su cápsula como una prueba de un sistema de aterrizaje alternativo; Ahora se sabe que todos los aterrizajes del programa Vostok se realizaron de esta manera. [1] [7]

La cápsula de reingreso fue destruida durante el desarrollo de la nave Voskhod. [5]: 117

A partir de 2013, Titov sigue siendo la persona más joven para alcanzar el espacio. Él era un mes corto de 26 años en el lanzamiento. [8]

Puntos destacados de la misión

Gherman Titov lanzó desde el comienzo de Gagarin en el cosmódromo de Baikonur el 6 de agosto de 1961 a las 06:00 UTC a bordo de la cápsula espacial Vostok 2. La personalidad de la radio Yuri Levitan interrumpió la programación de Radio Moscú con un anuncio del vuelo a las 07:45 UTC. [6]

Las náuseas comenzaron después de que Titov lograra caída libre en órbita, lo que le causó vomitar cuando intentó comer una de sus comidas planificadas. Los responsables del programa espacial soviético sospecharon que el sistema vestibular de Titov era culpable, lo que les llevó a iniciar investigaciones tempranas sobre lo que ahora se conoce como síndrome de adaptación espacial o enfermedad del espacio. Titov se cree para ser el primer spacefarer experimentar la condición. [6] [9] [10]

Commemorative pin from Vostok 2 Mission

Titov tomó el control manual de la actitud de la cápsula durante un tiempo mientras pasaba por África en su primera órbita y volvería al final de la séptima órbita; Se informó que los controles funcionaban bien. Titov intercambió saludos con el primer ministro soviético Nikita Khrushchev cuando pasó por la Unión Soviética al final de su primera órbita, replicando la hazaña de Gagarin [1] [6] Durante su vuelo las primeras fotografías manuales fueron tomadas de la órbita, fijando así un expediente para la fotografía moderna del espacio. También fue la primera persona en filmar la Tierra usando, durante diez minutos, una cámara de cine de calidad profesional Konvas-Avtomat. [11] [12]

Una cámara a bordo de la cápsula transmitió imágenes sonrientes de Titov al suelo cuando pasó por el territorio soviético en la quinta órbita. Titov se estableció para dormir durante la séptima órbita; Se despertó más de ocho horas después, 37 minutos después del fin programado de su período de sueño. [1] El sueño no aliviaba el grave malestar de Titov; Todavía se sentía muy enfermo después de despertar. Después de 12 órbitas Titov de repente comenzó a recuperarse, y se convirtió en “completamente funcional y totalmente en forma”. [13]: 293-294

La información detallada sobre las frecuencias de radio utilizadas por la nave espacial se hizo pública antes del vuelo de Titov; Los puestos de escucha alrededor del mundo recogieron las señales de la voz y de la telemetría de Vostok 2, para disipar las sospechas que el vuelo espacial pudo haber sido falsificado.

Al igual que en Vostok 1, el módulo de servicio de Vostok 2 falló al separarse del módulo de reentrada cuando se ordenó y se inició la reentrada con el primero todavía conectado; Los módulos unidos giraron violentamente hasta que el calentamiento aerodinámico se quemó a través de las correas que aún los sostienen juntos. Titov expulsado de la cápsula como estaba previsto y paracaídas por separado para aterrizar a las 07:18 UTC el 7 de agosto de 1961, cerca de Krasny Kut, Saratov Oblast. Justo antes de la expulsión, Titov volvió la cabeza para mirar algo y así su cara golpeó en Su casco en la eyección, dándose una nariz ensangrentada.

Las coordenadas del sitio de aterrizaje Vostok 2 son 50.85276 ° N 47.02048 ° E, que está a 11.5 km al sur de Krasny Kut, provincia de Saratovskaya en la Federación Rusa. En el sitio de la carretera se encuentran dos monumentos dedicados a la misión Vostok 2. La más grande es una escultura de piedra de 9 metros de altura, pintada de plata, que se asemeja al ala de un solo pájaro apuntando hacia el cielo. El centro del ala tiene una serie de aberturas de bucle, una encima de la siguiente, que se asemejan a una hilera de plumas. A la derecha de la escultura de ala hay un bloque cuadrado de piedra pintado de plata de 2 metros de alto, con una esquina redondeada en la parte frontal. Un retrato de Titov, llevando un casco espacial, está en un lado del bloque de piedra, el otro lado contiene el texto pintado rojo que conmemora la misión. [14] [15] [16]

En 1964, la cápsula Vostok 2 fue reutilizada como peso de lastre en una prueba de un sistema experimental de paracaídas planificado para la cápsula Voskhod. El prototipo falló, destrozando Vostok 2 en pedazos minúsculos. [5]: 117

Yuri Gagarin – Vostok 1

Vostok 1

Insignia de la misión

Misión: Vostok 1

Número de tripulantes: 1

Lanzamiento: 12 de abril de 1961; 06:07 UTC

Aterrizaje: 12 de abril de 1961; 07:55 UTC; 51° N, 46° E

Duración de la misión: 1 hora y 48 minutos

Número de órbitas: 1

Apogeo: 327 km

Perigeo: 181 km

Período: 181 km

Altitud orbital: 315 km

Inclinación orbital: 64,95°

Vostok 1 fue el primer cohete espacial del Programa Vostok y la primera misión espacial tripulada del programa espacial soviético. El cosmonauta fue Yuri Gagarin, que se convirtió con este vuelo en el primer hombre en el espacio. La nave fue lanzada del Cosmódromo de Baikonur el 12 de abril de 1961.

Esta misión, la primera del programa Vostok, estuvo precedida de dos vuelos no tripulados conocidos como Korabl-Sputnik-4 y Korabl-Sputnik-5, que usaron la nave Vostok para pruebas y tuvieron un patrón de vuelo compatible con una misión tripulada, aunque ambos vuelos sean consideradas misiones Sputnik.

El vuelo de Gagarin consistió en sólo una órbita a la Tierra a una altitud de 315 km. La carga de la nave incluía equipamiento de soporte vital, radio y televisión para monitorizar las condiciones del cosmonauta.

En esta misión, Gagarin profirió su famosa frase: «La Tierra es azul». Según los comentarios de los medios soviéticos, durante la órbita Gagarin comentó: «Aquí no veo a ningún Dios». Sin embargo, no hay ninguna grabación que demuestre que Gagarin pronunció esas palabras.1 En cambio, se sabe que fue Nikita Jrushchov que en cierto contexto dijo: «Gagarin estuvo en el espacio, pero no vio a ningún Dios allí». Luego, estas palabras empezaron a ser atribuidas al cosmonauta.2 Lo que si se sabe con certeza es que el cosmonauta dijo desde el Vostok 1 al orbitar la Tierra: «Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos».

Cápsula habitable de Vostok 1, usada por Gagarin en su primer y único vuelo órbital. Ahora expuesto en el Museo

El vuelo fue totalmente automático, ya que el panel de control estaba bloqueado, aunque Gagarin poseía un sobre cerrado con el código numérico para el caso de que hubiera necesidad de tomar el control manual de la nave.

El módulo de equipamientos de la nave no se separó de la cápsula al final de la misión, por algún problema técnico, y acabó provocando una situación crítica, al quemarse en la reentrada.

Después de la reentrada, Gagarin descendió usando un paracaídas propio, como estaba planeado, aunque la URSS haya negado esto durante años por miedo a que el vuelo no fuera reconocido por las entidades internacionales, ya que el piloto no acompañó a su nave hasta el suelo.

Nacimiento: 9 de marzo de 1934
Klúshino, RSFS de Rusia, Unión Soviética

Fallecimiento: 27 de marzo de 1968 (34 años); Moscú, Unión Soviética

 Estudios: Piloto de aviación

 Rango: Coronel (Polkovnik), VVS

 Agencia espacial: Programa espacial URSS

 Premios:

Héroe de la URSS
Orden de Lenin
Piloto-Cosmonauta de la URSS
Maestro honorario en deportes de la URSS
Orden de Karl Marx (RDA)
Orden Nacional Playa Girón (Cuba)


Firma de Yuri Gagarin

Yuri Alekséyevich Gagarin (en ruso: Ю́рий Алексе́евич Гага́рин; Klúshino, Unión Soviética, 9 de marzo de 1934Novosyolovo, Unión Soviética, 27 de marzo de 1968) fue un cosmonauta soviético, conocido por ser el primer ser humano en viajar al espacio exterior.

Gagarin fue un piloto militar soviético que participó activamente en el programa espacial desarrollado en la URSS. El 12 de abril de 1961 a bordo de la nave Vostok 1 fue lanzado al espacio exterior siendo el primer ser humano en alcanzarlo y viajar por él. Ostenta los galardones de Héroe de la Unión Soviética y Héroe del Trabajo Socialista entre otros.

Yura1 nació en el pequeño pueblo de Klúshino, cerca de Gzhatsk, en la provincia de Smolensk, el 9 de marzo de 1934.2 Gzhatsk se renombró como Gagarin en su honor en 1968. Sus padres, Alexey Ivanovich Gagarin y Anna Timofeyevna Gagarina, trabajaban en una granja colectiva.3 Gagarin nació en el seno de una familia humilde de las denominadas como «sencillos campesinos». Su madre era una ávida lectora de libros y su padre un talentoso carpintero. Yuri Gagarin fue el tercero de cuatro hermanos y su hermana mayor fue la encargada de cuidarle mientras sus padres trabajaban.

Museo y casa natal de Gagarin, Klúshino. (2008)

Yuri fue obrero en la industria metalúrgica hasta 1954, año en que se apunta en el aeroclub de la ciudad de Sarátov. Aprendió a pilotar un avión ligero, una afición que cada vez se hizo más intensa. Al parecer era un gran seguidor del rugby ruso, y por ello quiso posteriormente que los reclutas de la Academia Gagarin practicasen el deporte del balón oval.

Elena Gagarina, hija de Yuri Gagarin, afirma que la vocación de piloto le surgió a Yuri durante la Segunda Guerra Mundial, cuando un avión soviético fue derribado sobre su pueblo y Gagarin junto con otro compañero rescataron al piloto y mantuvieron oculto de los nazis hasta que otro amigo vino a buscarlo en otro avión.5 También la influencia de un profesor de matemáticas que luchó con el Ejército Rojo del Aire durante la Gran Guerra Patria, fue un hecho que impresionó al joven Gagarin. [cita requerida]

Su carrera en el programa espacial soviético

Módulo habitable de Vostok 1 (museo RKK Energiya)

En 1955, tras finalizar sus estudios técnicos, entró en la Escuela Militar de Pilotos de Oremburgo. Durante su estancia en la escuela conoció a Valentina Goriácheva, con la que se casó en 1957, después de conseguir sus alas de piloto. Este mismo año el Gobierno soviético realiza grandes hitos en la exploración espacial, adelantándose a los Estados Unidos al poner en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik 1, el 4 de octubre, y el 3 de noviembre poniendo en órbita el Sputnik 2 con Laika, el primer ser vivo en el espacio. Poco después, en 1959, Yuri se presenta como candidato al arriesgado programa espacial del Gobierno soviético.

Selección y entrenamiento

En 1960, el programa espacial soviético abrió un proceso de selección al que se presentaron unos 3.500 voluntarios,5 todos pilotos de caza. Los veinte seleccionados recibieron una formación inicial y después se escogió a un grupo de seis hombres. Finalmente Gagarin resulta elegido como primer cosmonauta, y se le somete a una serie de experimentos y pruebas para determinar su resistencia física y psicológica durante el vuelo.

Gagarin compitió en esta selección con German Titov y Grigori Nelyubov. Gagarin sacó mejores notas y además contaba a su favor con mejores características físicas: medía 1,57 m (5 ft 2 in) metros de altura, una ventaja en la pequeña cabina de la nave Vostok.3 Titov en el primer vuelo al espacio se quedó como reserva por si fallaba Gagarin, a quien acompañó, también vestido con el traje de cosmonauta, hasta el cohete. Tres meses después, Titov se convirtió en el segundo piloto soviético en volar al espacio, después del estadounidense Alan Shepard.

Minutos antes de embarcar en su nave dejó grabado un mensaje:

Queridos amigos, conocidos y desconocidos, mis queridos compatriotas y a toda la humanidad, en los próximos y breves minutos posiblemente una nave espacial me lleve al distante espacio exterior del universo.

¿Qué puedo decirles durante estos últimos minutos antes de empezar? Toda mi vida se aparece ante mí en este único y hermoso momento.

Todo lo que he hecho y he vivido ha sido para esto.

Yuri Gagarin6

El vuelo espacial

Maqueta de Vostok 1 (Museo del Aire y del Espacio, en Francia).

El miércoles 12 de abril de 1961, Gagarin se convirtió en el primer ser humano que viajó al espacio en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. Su nombre clave durante el vuelo fue Kedr (en ruso кедр, cedro), es decir, pino siberiano, los operadores de tierra eran Zaryá (Заря, Aurora) y Vesná (Весна, primavera).7 Se sabe que el vuelo duró 108 minutos en total: 9 minutos para entrar en órbita y luego una órbita alrededor de la Tierra.5 Mientras, todo lo que tenía que hacer era hablar por radio, probar un poco de comida —fue el primero en comer a bordo de una nave espacial— con el objetivo de saber si un ser humano podía sentir y comportarse de manera normal estando sin gravedad.

Los científicos no conocían con certeza los efectos de la ingravidez, y la nave estuvo siempre bajo control terrestre. En caso de emergencia contaba con todos los instrumentos de vuelo necesarios para el aterrizaje manual. Gagarin estaba sujeto a un asiento eyectable, por medio del cual saldría del módulo de la nave luego del descenso, a una altitud de aproximadamente 7 kilómetros.

El vuelo del Vostok 1 comenzó a las 06:07 hora universal (UT), impulsado por un cohete de la serie Vostok-K desde el Cosmódromo de Baikonur. Los controladores de tierra no sabían si Gagarin había alcanzado una órbita estable hasta 25 minutos después del lanzamiento, justo cuando se dirigía hacia el lado no iluminado de la Tierra y dejando atrás la Unión Soviética a través del Océano Pacífico. Cruzó en la madrugada el estrecho de Magallanes y durante el amanecer el vasto Océano Atlántico Sur. Después se activó el sistema automático de la nave para alinear la cápsula y disparar los cohetes de retroceso para así empezar el descenso, mientras cruzaba la costa occidental de Angola, a unos 8000 kilómetros de distancia del punto de aterrizaje.

Durante este punto crítico de reentrada atmosférica, se presentó el problema más grave del vuelo. La nave debía de desprenderse de una parte si quería reentrar exitosamente adoptando una orientación apropiada o terminaría convertida en una gran bola de fuego. Durante 10 incómodos minutos, y sin poder actuar, la cápsula giraba violentamente. Había fallado el sistema de suelta automático y la vida de Gagarin peligraba. Por suerte, con el inmenso calor generado durante la reentrada se debilitó el sistema de anclaje y se liberó la cápsula con Gagarin en su interior. Mientras su descenso continuaba, cruzaba los oscuros bosques y montañas del centro de África, luego el Sáhara, el río Nilo, Oriente Medio, mientras continúa su descenso hacia el sudoeste de la actual Federación Rusa. Preparado para iniciar la expulsión y ya cerca del Mar Negro, se deshace de la cápsula a 7000 metros sobre la tierra.

Panel de instrumentos de vuelo de la nave Vostok 1.

Debido a un error del sistema de frenado, no aterrizó en la región prevista (a unos 110 kilómetros de Stalingrado, hoy Volgogrado), sino en la provincia de Sarátov. A las 10:20 de aquel día, Gagarin, tras salir despedido de la cápsula del Vostok, aterrizó en paracaídas cerca del pueblo de Smelovka, a unos 15 kilómetros de la ciudad de Engels. La campesina Anna Tajtárova de una granja colectiva cercana y su nieta Rita, de seis años de edad, fueron las primeras personas en encontrar a Gagarin. Llevaba un extraño traje naranja y un casco blanco con unas grandes iniciales en rojo, CCCP (las siglas en ruso de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas). «¿Vienes del espacio?», preguntó la anciana. «Ciertamente, sí», dijo el cosmonauta que, para calmar a la campesina, se apresuró a añadir: «Pero no se alarme, soy soviético».8 La primera medida inmediata del gobierno soviético es su ascenso del rango militar de teniente segundo a mayor.9

Según los medios soviéticos, durante la órbita Gagarin comentó: «Aquí no veo a ningún Dios». Sin embargo, no hay grabación que demuestre que Gagarin pronunció esas palabras.10 En cambio, se sabe que Nikita Jrushchov dijo una vez: «Gagarin estuvo en el espacio, pero no vio a ningún Dios allí». Luego estas palabras empezaron a ser atribuidas al cosmonauta.11 Lo que sí dijo con certeza el cosmonauta desde la nave Vostok 1 fue: «Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos».12 Además, Petrov dijo que Gagarin fue bautizado de pequeño en una iglesia ortodoxa, y en el año 2011 un artículo de la revista Foma cita al rector de la Iglesia ortodoxa en Ciudad de las Estrellas diciendo que «Gagarin bautizó a su hija mayor Elena poco antes de su vuelo al espacio» y que su familia solía celebrar Navidad y Pascua.13

Actividades posteriores

Gagarin y Zakaria Mohieddin, Base Aérea de Almaza, El Cairo (1962)

De vuelta en la Tierra, Gagarin se convirtió en un personaje famoso. Nikita Jrushchov consideró que el logro de Gagarin era una prueba de que se debía de reforzar al ejército soviético con misiles más que con armas convencionales. Esta política, antagonista con los deseos del ejército soviético, contribuyó a la caída de Jrushchov.14

Después del vuelo, Gagarin viajó alrededor del mundo para promocionar la hazaña soviética. Trató de adaptarse a la fama pero no lo consiguió.

Según algunas versiones, esto, unido a los problemas que tenía en su matrimonio y a la orden de las autoridades de no permitirle pilotar aviones, lo condujo a empezar a abusar del alcohol.15 El 3 de octubre de 1961 en un sanatorio de Crimea Gagarin se hirió gravemente, al saltar ebrio de un segundo piso escondiéndose de su esposa, cuando esta lo sorprendió tratando de seducir a una joven enfermera.16 La herida fue una perforación del cráneo y estuvo a punto de morir.17 Esta herida le impidió asistir al XXII Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, inaugurado el 17 de octubre.18 Gagarin fue sometido a una exitosa operación de cirugía plástica para maquillarle la herida sobre la ceja izquierda.18 19 Las aventuras de Gagarin con mujeres empeoraban las relaciones con su esposa.20 21

En 1962 y 1966 fue elegido diputado al Soviet Supremo de la URSS. Fue nombrado vicejefe del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas, que queda en la Ciudad de las Estrellas y que a partir de 1968 lleva su nombre. En 1967 fue seleccionado como cosmonauta de reserva de la nave Soyuz 1. El paracaídas de la cápsula falló durante la reentrada y Vladímir Komarov pereció.

Muerte

SB Lim-2UTI, variante polaca del MiG-15UTI como el que se estrelló con Gagarin a bordo en 1968.

Gagarin falleció a los 34 años, el 27 de marzo de 1968, cuando el caza de entrenamiento MiG-15UTI en el que viajaba durante un vuelo rutinario se estrelló cerca de Moscú, en Novosyolovo. No se publicaron entonces las reales causas del accidente, pero en 1986 una investigación sugirió que la turbulencia provocada por otro avión podría haber desestabilizado la nave de Gagarin. Las condiciones meteorológicas ese día en las afueras de Moscú tampoco eran favorables. También se hablaba de que podía haberse visto afectada la capacidad de Gagarin para pilotar por estar ebrio.22 Un menhir señala el punto exacto donde, a las 10:30, el caza en el que volaba el primer cosmonauta del mundo y su instructor, Vladimir Seryogin, cayó en picado, hundiéndose seis metros en la tierra.

Gagarin y su copiloto Seryogin fueron enterrados con honores de estado y reconocimiento comos Héroes en la Necrópolis de la Muralla del Kremlin de Moscú el 30 de marzo de 1968.24 En ese momento se especuló en los países del bloque occidental con que el accidente que acabó con sus vidas se pudo producir durante las pruebas de un avión capaz de volar a más de 40 km de altura.

Legado y tributos

En su honor se renombraron pueblos, como la antigua Gzhatsk —renombrada en 1968 como Gagarin—, o singularidades como el cráter lunar de Gagarin o el asteroide de nombre (1772) Gagarin. En honor al viaje y su transcendencia, la ONU declaró el 12 de abril como Día del Espacio.

En el museo RKK Energiya en Moscú se conservan los restos del módulo habitable que ocupó Gagarin del Vostok 1 el 12 de abril.

El 12 de abril de 2011 se celebró en todo el mundo el 50.º aniversario del viaje espacial de Gagarin con actos en torno a lo que se ha llamado la noche de Yuri.

Cobaya

Cobaya

El primer conejillo de Indias espacial voló con la nave soviética Sputnik 9, el 9 de marzo de 1961, junto con un perro llamado Chernushka, un muñeco cosmonauta llamado Ivan Ivanovich, y una variedad de ratones y reptiles. Ivan abrió el paracaídas con seguridad de vuelta a la tierra y los animales llegaron a salvo.

Sputnik 9

Sputnik 9, esta nave espacial Vostok, fue la cuarta prueba de una serie de naves espaciales rusas, diseñadas como precursores de los vuelos espaciales tripulados. La nave llevaba un maniquí como cosmonauta, el perro Chernushka, ratones y una cobaya.1​ El vuelo duró una sola órbita, y la recuperación fue exitosa.

Parámetros de la misión

Sputnik 9

Nombre de la misión: Sputnik 9

Señal de llamada: Korabl Sputnik 4

Tripulación: Animales

Lanzamiento: 9 de marzo de 1961, 06:29:00

Aterrizaje: 9 de marzo de 1961, 08:09:54

Duración: 1 hora 41 minutos

Número de órbitas: 1

Korabl Sputnik 4

La nave espacial solo tenía la intención de completar una sola órbita, por lo que fue desorbitada poco después del lanzamiento y volvió a entrar en su primer paso sobre la Unión Soviética. Aterrizó a las 08:09:54 UTC y se recuperó con éxito. Durante el descenso, el maniquí fue expulsado de la nave espacial en una prueba de su asiento de eyección, y descendió por separado bajo su propio paracaídas.[4]

Rata

Rata

La primera rata en el espacio viajó en febrero de 1961 se llamó Héctor y fue enviada por Francia al espacio. Después de volar a una altura de 125 kilómetros, Héctor, fue recuperada con éxito.

Francia voló su primera rata (Héctor) al espacio el 22 de febrero de 1961. Dos ratas más volaron en octubre de 1962. [14]

El 22 de febrero de 1961 se lanzó el cohete Véronique AGI24 con la rata Hector (AGI hace referencia al Année Géophysique Internationale, ya que Francia había diseñado originalmente este lanzador para ser lanzado durante el año geofísico de 1957-1958). Hector alcanzó una altura de 111 kilómetros, superando así la subjetiva frontera del espacio (cien kilómetros) y convirtiéndose de paso en el primer ‘ciudadano’ espacial francés. Para estudiar sus reacciones durante el vuelo, el pobre Hector llevaba implantado un aparatoso electrodo en su cráneo, una técnica desarrollada por el doctor Gerard Chatelier. El contenedor donde estaba alojado nuestro amigo ratuno se separó del cohete y descendió por su cuenta en paracaídas. En principio la rata no había sido bautizada con ningún nombre. Fue la prensa francesa, entusiasmada por el éxito de la misión, quien decidió apodarla ‘Hector’. Nuestra heroína moriría seis meses después de su vuelo al ser sacrificada por los investigadores con el propósito de estudiar en detalle su organismo.

Más información en: https://real.blogia.com/2005/021201-h-ctor-la-rata-que-casi-llego-al-espacio-y…-volvi-.php

Las ratas fueron los primeros astronautas franceses (CNES).

Hector con sus electrodos (CNES).

De la revista Zona de Obras

Los franceses comenzaron sus sueños por alcanzar el cosmos lanzando cohetes que parecían atracciones de feria desde el desierto de Argelia, colonia francesa por aquel entonces.

Francia, llevada por su aspiración de ser una gran potencia, pronto vio la necesidad no sólo de lanzar artefactos hacia el espacio sino de dotar a estos de algún tipo de tripulación. Por ello se lanzaron a la caza y captura de aspirantes a astronauta. Los encargados de esta particular búsqueda de talentos comenzaron a desesperar cuando ni en los manicomios galos se logró encontrar a un solo insensato que quisiera meterse en uno de esos cacharros. Sin embargo, no tardaron los responsables de la conquista francesa del espacio en encontrar inspiración en el trabajo de sus competidores soviéticos y estadounidenses. Si ningún ciudadano francés partía hacia el espacio lo haría algún miembro de la fauna francesa. No obstante, los franceses tenían dos preocupaciones a la hora de elegir al mejor animal posible. La primera de ellas era que su internacionalmente reconocido espíritu vanguardista les impedía el uso de perros y monos por ser estas especies las elegidas por sus competidores. Por otra parte, y ciertamente esta era la más importante cuestión, los cohetes franceses eran más parecidos a artículos de pirotecnia que a otra cosa. No eran lo suficientemente grandes para transportar a un animal ni de tan siquiera mediano tamaño. Por ello, hubo que echar mano una vez más de las pobres ratas.

La rata Hector, lanzada al espacio por Francia en 1961 (AFP)

Cuando por fin todo estuvo listo para lanzar a la rata los franceses tuvieron la brillante idea de diferenciarse de los soviéticos y estadounidenses no sacrificando al animal en pro del bien y del progreso. El objetivo era que el ratón volviese sano y salvo a la Tierra después de su paseo espacial. Con ello Francia demostraría al mundo que pese a que se había apuntado a otra siniestra moda, el lanzamiento de hongos atómicos a diestro y siniestro, su interés por los derechos del hombre y de los animales quedarían más que demostrados con este magnánimo gesto hacia el primer cosmonauta roedor. Así pues todo estaba preparado para que la rata Héctor, como así se llamaba, iniciaría su viaje hacia los cielos.

Fotografía: Héctor. Publicada en el especial número tres de la revista Zona de Obras. Localizada por Paco G.

Tengo la satisfacción de presentar en esta bitácora un reportaje de investigación que ha absorbido mis esfuerzos periodísticos durante dos semanas. En él rindo un homenaje a Héctor, la rata que en 1961 se convirtió en el primer animal enviado por Francia al espacio. Sin embargo, Héctor, con ser la protagonista de esta investigación, no deja fuera de lugar a otros cosmonautas animales. En estas líneas, cuya impresión a papel recomiendo encarecidamente, plasmó las aventuras de ratas, perros, gatos, monos, chimpancés, arañas, ranas, peces, grillos, y caracoles que supieron lo que es la gravedad cero.

La cápsula espacial francesa Veronique, en la que viajó la rata Hector (AFP)

Sputnik 5

Sputnik 5

Korabl-Sputnik 2

Organización: Unión Soviética

Tipo de misión: Pruebas biológicas

Satélite de: Tierra

Lanzamiento: 19 de agosto de 1960 a las 08:44:06 UTC

Cohete: Vostok-L 8K72 s/n L1-12

Cosmodromo: Baikonur

Reingreso: 20 de agosto de 1960 a las 06:00:00 UTC

Duración: 2 días

NSSDC ID: 1960-011A

Masa: 4.600 kg

Inclinación: 120,95°

Período orbital: 90.72 minutos

Apogeo: 324 km

Perigeo: 5207 km

Korabl-Sputnik 21​ (en ruso, Корабль-Спутник 2 que significa Barco Satélite 2), también conocida como Vostok-1K No.2 e incorrectamente como Sputnik 5 en Occidente,2​ fue un satélite artificial Soviético, y el tercer vuelo de prueba del cohete lanzadera Vostok. Fue el primer vuelo espacial en enviar animales a la órbita terrestre y que pudo regresarlos sanos y salvos hacia la Tierra. Fue lanzado en el 19 de agosto de 1960, y creo los cimientos para el primer vuelo orbital para humanos, Vostok 1, que fue lanzado unos ocho meses más tarde, en el cual participó el cosmonauta soviético Yuri Gagarin.

Antecedentes

Korabl-Sputnik 2 fue el segundo intento de lanzar una cápsula Vostok con perros a bordo, ya que el primer intento el 28 de julio no fue exitoso cuando el Bloque secundario “G” se quebró e incendió en una de las cámaras de combustión, seguido por una falla de la primera etapa del cohete 19 segundos después del lanzamiento. El vehículo de lanzamiento se desintegró, el resto de los elementos se separaron y volaron en direcciones aleatorias. El Bloque Primario “I” continuó en su trayectoria hasta que estuvo lo suficientemente lejos para ser destruido de forma segura a través de un comando remoto luego de 28 segundos. La cápsula Vostok pudo salvarse de la explosión en la primera etapa, pero los perros murieron debido al impacto contra el suelo. Lisichka y Chayka es el nombre de las dos perritas que murieron. Hasta el mismísimo ingeniero jefe Serguéi Korolyov se mostró desolado por la pérdida. Antes del lanzamiento, era habitual ver a Korolyov jugando con Lisichka en el cosmódromo. Se cree la cámara de combustión se desintegró debido a vibraciones longitudinales. Esto creó un problema considerable porque se suponía que estaba corregido, ya que afectaba a todos los lanzamientos anteriores a la serie de cohetes lanzadera 8K72.

Tripulación

Llevaba a bordo a los perros Belka y Strelka, 40 ratones, 2 ratas y una variedad de plantas. La nave regresó a la Tierra al día siguiente y todos los animales fueron recuperados sanos.

El Sputnik 5 es crucial en el entendimiento de los primeros pasos de la carrera espacial. Tres años antes, los soviéticos enviaron al emblemático Sputnik 2, tripulado por la conocida perra Laika. Sin embargo, el can tuvo un trágico final, ya que murió durante el trayecto, a escasas horas del despegue, víctima del estrés y el sobrecalentamiento. De todas formas, el destino de Laika estaba sellado, pues el control de la misión había envenenado la comida de la perra, sacrificándola antes de que sufriera una combustión corporal durante su regreso a la atmósfera terrestre.

El 29 de julio, los rusos hicieron un primer intento por mandar un Vostok con animales vivos, con un fracaso estrepitoso por un fallo durante el despegue. Sin embargo, tras corregir los errores, el vuelo del Sputnik 5 fue exitoso, recuperándose a todos los tripulantes sanos y salvos. Además, fue posible integrar una cámara de televisión, la cual grabó el comportamiento de los dos perros durante el viaje. De hecho, es muy común que las imágenes del Sputnik 5 sean citadas erróneamente como del Sputnik 2, el cual no llevaba ningún mecanismo de fotografía o vídeo.

El Sputnik 5 regresó a la Tierra a las 06:00 horas del 20 de agosto de 1960. Ambos perros regresaron estables, aunque uno de ellos presentó convulsiones durante la cuarta órbita. Curiosamente, el gobierno soviético regaló uno de los cachorros de Stelka a Jackeline Kennedy como obsequio de buena voluntad. Y muy acorde con la paranoia de la época, Estados Unidos estuvo a punto de devolver el presente porque los asesores de John F. Kennedy sospechaban que había micrófonos ocultos implantados en el perro.

Sin este logro, habría sido imposible diseñar el Vostok 3KA, la nave que utilizó Gagarin en su memorable incursión. Los 90 minutos que pasó el Sputnik 5 en la órbita terrestre están guardados en las páginas de oro de la historia espacial, con el tremendo avance que implicó enviar y recuperar a un ser vivo en una aventura hacia lo desconocido. Por eso hoy recordamos que, un 19 de agosto de hace 51 años, el Sputnik 5 tocó el cielo y volvió para contarlo.

El anuncio de lanzamiento contenía los elementos habituales, como la masa del vehículo espacial 4600 kg y la frecuencia de 19.995 MHz para el transmisor “Señal”. Las señales fueron recogidas por mi amigo Dieter Oslender en Bonn, Alemania. En la tercera revolución, la estación de monitoreo de la Agencia Sueca de Telecomunicaciones en Enköping recogió la baliza “Señal” a las 1322-1332 UT y nuevamente a las 1455-1505 UT (8). El mapa muestra claramente que estos períodos de recepción corresponden casi exactamente al período en que la nave estuvo por encima del horizonte de la estación. Es interesante que las señales de video del sistema de televisión a bordo utilizado para monitorear la salud de los perros fueron recogidas por la inteligencia estadounidense.

Al igual que para Korabl-Sputnik 1 (Sputnik-4), el sensor de horizonte infrarrojo falló y la actitud de disparo de retroceso tuvo que lograrse confiando en un sensor solar. Este modo operativo era un modo de respaldo ideado por Igor Yatsunskiy (5). La idea era usar un tiempo de lanzamiento específico para tener una actitud para la combustión de órbita con el motor TDU mirando directamente al Sol.

En “La Enciclopedia Soviética del Vuelo Espacial” (6) hay un boceto interesante (reproducido arriba) que muestra cómo funcionó la orientación de respaldo. Muestra que la nave espacial adoptó la actitud solar al salir del eclipse y luego mantuvo esto hasta que el vector retro de impulso apuntaba ligeramente hacia abajo. En (7) podemos leer:

“BE Chertok estaba a cargo del sistema de orientación. Consistía en dos sistemas redundantes: un sistema de orientación automática / solar y un sistema de orientación manual / visual. Cualquiera de los dos sistemas podía operar dos sistemas de propulsión de gas nitrógeno frío redundantes, cada uno con 10 kg de gas …. El sistema automático de orientación solar consistía en sensores solares, sensores de ángulo de vuelo DUS-L2 y una unidad de computadora analógica SRB. La TDU solo se activaría si los sensores solares, que consisten en una rendija dispuesta sobre tres fotocélulas, indicaran que era correcto El sensor de ángulo de vuelo DUS-L2 utilizaba dos giroscopios dobles con direcciones mecánicamente opuestas. El SRB usaba estas entradas y generaba impulsos para llevar a cabo la combustión”.

En general, un solo sensor de actitud, como un sensor solar, no es suficiente, necesita al menos dos sensores para determinar la actitud (y luego puede obtener dos soluciones y tiene que encontrar la manera de descartar una). Sin embargo, como Igor Lissov señaló e Igor Yatsunskiy descubrió, si la dirección del sol coincide con la actitud deseada, basta un único sensor. Si apunta el eje longitudinal de la nave espacial al sol, no es necesario controlar la orientación del rodillo, solo su velocidad.

Por lo tanto, la actitud retro fue dictada por el sol. Esto significa que hubo restricciones de ventana de lanzamiento dictadas por el sol. Además, si observa esto en detalle, la salida de la luz solar tenía que tener lugar cerca del ápice sur, de lo contrario, la actitud retro sería, en el peor de los casos (salida del eclipse en el ecuador), 65 grados +/- 23.5 grados (solar declinación) desde la trayectoria de vuelo. Por lo tanto, los lanzamientos en el invierno producirían una extraña actitud retro incluso si la salida del eclipse estuviera en el ápice meridional (que coloca el sol cerca del plano orbital).

Una vez que la actitud retro había sido establecida, los giroscopios se usarían para mantener la actitud del sol. Creo que incluso se podrían utilizar giroscopios de frecuencia, que probablemente se disparan todo el tiempo de todos modos para proporcionar una señal de amortiguación de velocidad a la computadora analógica que controla los impulsores de control de actitud.

El 20 de agosto de 1960, aproximadamente a las 1020 UT, el cohete retro disparó a 8000 km del punto de aterrizaje. Aproximadamente a las 1050 UT, el mecanismo eyector funcionó como una prueba para el asiento eyector Vostok, y el contenedor que transportaba Strelka y Belka continuó descendiendo bajo un paracaídas. El contenedor del experimento con los perros aterrizó aproximadamente a las 1102 UT – la nave aterrizó cerca al mismo tiempo.

Instrucciones para recuperación

Una tarjeta acompañó al Sputnik 5, que llevó a los perros Belka y Strelka al espacio en agosto de 1960 en la primera misión exitosa de recuperación de cápsulas de la Unión Soviética. En caso de que la cápsula cayera fuera de la zona de recuperación, la tarjeta y las instrucciones relacionadas le indicaban a cualquiera que la encontrara que se contactara con las autoridades locales inmediatamente. También se le pidió al buscador que no abriera la cápsula sino que la colocara en posición vertical y que la dejara exactamente donde había aterrizado. (La imagen de la derecha se puede encontrar en la función Carrera espacial del sitio web del Museo Nacional del Aire y el Espacio, que se reconoce aquí. El sitio web de NASM también contiene un reconocimiento: “Cortesía de Emmet, Toni y Tessa Stephenson “, los dueños de este documento histórico)

Jaqueline Kennedy recibió un “cachorro espacial” de Jruschov

En una cena durante la cumbre entre el presidente estadounidense John F. Kennedy y el líder soviético Nikita Khrushchev en Viena en junio de 1961, Jrushchov se sentó junto a la esposa del presidente, Jaqueline Kennedy. Se jactó del vuelo de los perros espaciales soviéticos y le contó a la señora Kennedy sobre los cachorros del perro espacial Strelka. Por falta de temas para la cena y más como una broma, le dijo a Khrushchev “¿no podría enviarme uno?”. No pensó más en eso hasta dos meses más tarde cuando el embajador soviético Menshikov, durante una visita a la Casa Blanca, entregó uno de los cachorros a una asombrada Sra. Kennedy (4) .

Se muestra hardware de vuelo espacial tripulado por primera vez

El vuelo del Sputnik-5 dio el primer vistazo al hardware involucrado en los planes soviéticos de vuelo espacial tripulado. TASS publicó la imagen a continuación. Los medios soviéticos indicaron que esta no era la nave espacial en sí, sino un dispositivo eyectable. El siguiente boceto muestra algunos detalles interesantes. El ítem 13 es una caja con una lente, la cámara de TV, que mira a través de un espejo al ojo de buey de la cápsula del perro. El ítem 11 es una antena de transpondedor de radar para rastrear el asiento de eyección después de haberse separado de la esfera de reentrada.

Discoverer 13

Discoverer 13

“El programa satelital Discoverer comenzó una era de espionaje desde el espacio que continúa hasta nuestros días”.”Discoverer” fue el nombre de portada utilizado en los primeros años del altamente clasificado programa de satélites fotoreconocimiento Corona de la Fuerza Aérea / Agencia Central de Inteligencia de los EE. UU. Esta cápsula Discoverer XIII se convirtió en el primer objeto hecho por humanos recuperado del espacio.

El programa Discoverer fue una operación clasificada administrada por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa y la Fuerza Aérea de EE. UU. El objetivo principal del programa era desarrollar un satélite de vigilancia fotográfica de retorno de película para evaluar qué tan rápido la Unión Soviética estaba produciendo bombarderos de largo alcance y misiles balísticos y dónde se estaban desplegando, y tomar fotos del bloque chino-soviético para reemplaza los espías U2. Era parte del programa secreto Corona, que también se usó para producir mapas y cartas para el Departamento de Defensa y otros programas de mapeo del gobierno de EE. UU. El objetivo del programa no fue revelado al público en ese momento, se presentó como un programa para orbitar satélites grandes para probar subsistemas de satélites e investigar los aspectos de comunicación y medioambientales de colocar humanos en el espacio, incluyendo el transporte de paquetes biológicos para regresar a la Tierra desde la órbita En total, se lanzaron 38 satélites Discoverer en febrero de 1962, aunque el programa de reconocimiento de satélites continuó hasta 1972 como el proyecto Corona. Los documentos del programa fueron desclasificados en 1995.

Discoverer 13NSSDCA/COSPAR ID: 1960-008ª Description

Discoverer 13 era un satélite en órbita terrestre diseñado para probar técnicas de ingeniería de naves espaciales e intentar la desaceleración, la reentrada a través de la atmósfera y la recuperación del mar de un paquete de instrumentos. Representaba la primera recuperación exitosa de un objeto desde la órbita. La etapa cilíndrica Agena A que se colocó en órbita llevaba un sistema de telemetría, una grabadora, receptores para señales de comando desde el suelo, un escáner de horizonte y una cápsula de recuperación de 120 lb que contenía una bandera estadounidense. La cápsula tenía una configuración en forma de cuenco de 22 pulgadas de diámetro y 27 pulgadas de profundidad. Un cuerpo posterior cónico aumentó la longitud total a aproximadamente 40 pulgadas. Un retrorocket de Thiokol, montado al final del cuerpo posterior, desaceleró la cápsula fuera de órbita. Un sistema de monitoreo de 40 lb en la cápsula informó sobre eventos seleccionados, como el disparo del retrocohete, el desprendimiento del escudo térmico y otros.

Discoverer 13 fue lanzado en un Thor-Agena de Vandenberg (complejo 75-3 en la plataforma 50 el 10 de agosto de 1960. A 130 km de altitud, la primera etapa se separó y Agena colocó el satélite en una inclinación de 250 x 705 km, 82.9 grados cerca órbita polar El 11 de agosto, después de 17 órbitas, se envió un comando desde una estación terrestre en la isla Kodiak a la nave espacial para iniciar la secuencia de recuperación. El Agena descendió 60 grados y el vehículo de recuperación fue expulsado por pequeños resortes. Hizo girar el vehículo en busca de estabilidad, un retrocohete disparó, reduciendo la velocidad en unos 400 m / s, y luego el sistema de giro despegó de la nave espacial. El subsistema de expulsión de la órbita cayó justo antes de que comenzara a calentarse en la reentrada, dejando la cápsula y el escudo térmico. A 15,000 metros se desplegó un pequeño paracaídas, se encendió una radiobaliza y se activaron las luces estroboscópicas y se relevó el escudo térmico. Después de la estabilización, se desplegó un paracaídas más grande. La cápsula se derramó en el Océano Pacífico a 610 km NNW de Honolulu. La Victoria de Haití, un barco de la Armada, envió un helicóptero que arrojó hombres rana en el agua para colocar un collar en la cápsula para la recuperación del helicóptero. Fue llevado de vuelta al barco y llevado a Pearl Harbor. La bandera fue presentada al presidente Eisenhower el 15 de agosto de 1960. La etapa de Agena volvió a entrar en la atmósfera y se quemó el 14 de noviembre de 1960.

El siguiente mapa muestra el camino de tierra para el lanzamiento de Vandenberg AFB el 10 de agosto de 1960 y los dos últimos pasos sobre el Pacífico al día siguiente. Las tramas se han realizado con conjuntos de elementos orbitales del antiguo sitio web de la OIG de la NASA.

Esta es la cápsula de reentrada Discoverer XIII que, junto con la cubierta de la cápsula y el paracaídas, fue recuperada al norte de Hawai por la marina de los EE. UU. El 11 de agosto de 1960, el primer objeto artificial recuperado de la órbita. El satélite Discoverer XIII había sido lanzado el día anterior desde Vandenberg AFB. “Discoverer” fue el nombre de portada del programa satelital de fotorreconocimiento corona altamente clasificado de la Fuerza Aérea / Agencia Central de Inteligencia. El satélite Discoverer XIII no llevaba cámaras o película, y la cápsula contenía solo instrumentos de diagnóstico. Los satélites Corona, sin embargo, llevaron cámaras y películas comenzando con Discoverer XIV una semana después. Al final del programa Corona en mayo de 1972, más de 120 satélites Corona habían volado con éxito y fotografiado la Unión Soviética, China y otras naciones. La cápsula fue fabricada por General Electric y donada por la Fuerza Aérea de EE. UU. A NASM en 1960.

Even the Agency was Secret

La National Reconnaissance Office (NRO) diseña, construye y opera satélites de reconocimiento del gobierno de los EE. UU. Aunque fue fundada en 1960, la existencia misma de la agencia permaneció clasificada hasta 1992.

(Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1960-Theta
-Número SSC: 00048
-Hora de Lanzamiento: 20:37:54 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-13 (OPS-1035) (Foggy Bottom) SRV
-Masa al despegue: 850 kg
-Organización Responsable: AFBMD/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-231, 59-2352 / Agena 1057) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 258 por 683 km, inclinación 82,9 grados, período 94 minutos
-Reentrada: 14 de Noviembre de 1960.

Cuenta presencial de Dan Hill sobre la recuperación de Discoverer-13

Generales de USAF T.D. White (izquierda) y Bernard Schriever, Col. Charles G. “Moose” Mathison, y la cápsula Discoverer-13. Nota antena de baliza – vea abajo. Foto de USAF. A finales de 2009 recibí un mensaje muy interesante de Dan Hill (9) que participó en este evento histórico:

“… Yo formé parte del 6593. ° Escuadrón de Pruebas” Especial “, que formamos en el otoño de 1958 en Edwards AFB, CA. En ocasiones busco nuevos datos o entradas. El objetivo de nuestro nuevo escuadrón era desarrollar, probar y practicar recuperaciones aéreas de futuras cápsulas espaciales. Nuestro nuevo Escuadrón se trasladó a Hickam AFB, Hawaii, a principios de diciembre de 1958, y continuamos las misiones de práctica.

Nuestra tripulación estuvo muy cerca de la cápsula espacial Discoverer 13 cuando volvió a entrar en la Tierra el 11 de agosto de 1960. Eramos una posición de recuperación excelente, pero desafortunadamente fuimos alejados de la cápsula por uno de los aviones de control y por el momento nuestro navegador se dio cuenta de que nos habían enviado en la dirección opuesta, era demasiado tarde.

Él alteró nuestro rumbo, volamos de regreso a donde deberíamos haber estado todo el tiempo, y encontramos la cápsula y el paracaídas flotando en el océano. En ese momento, otra de nuestras tripulaciones de recuperación estaba volando sobre el área también. Dejamos caer marcadores de tinte y bombas de humo y volvimos a vigilancia durante varias horas hasta que la Marina de los Estados Unidos llegó allí y recuperó la cápsula histórica y el paracaídas en un helicóptero y los llevó de vuelta a su barco… “

Información sobre los satélites espía americanos, y en concreto del proyecto CORONA:

https://danielmarin.naukas.com/2014/05/21/la-historia-de-los-satelites-espias-norteamericanos-en-imagenes/

TIROS-1

TIROS-1

TIROS-1 en el “Museo Nacional del Aire y del Espacio.

TIROS-1 (o TIROS-I) fue el primer satélite meteorológico exitoso, y el primero de una serie de satélites TIROS.

Fue diseñado para probar técnicas de captura de imágenes de patrones meteorológicos de la Tierra desde su órbita.

Fue lanzado el 1 de abril de 1960 desde Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU.. Aunque operacional por solo 78 días, fue mucho más exitoso que el Vanguard 2, en demostrar que los satélites eran útiles en la investigación de condiciones atmosféricas desde el espacio. El TIROS sirvió como inicio para el programa Nimbus, cuya tecnología y técnicas han sido heredadas por la mayoría de los satélites de observación de la NASA y la NOAA.

Portaba dos cámaras de televisión de 120 kg, con dos grabadoras de cinta magnética, para almacenar fotografías cuando el satélite quedaba incomunicado. La energía eléctrica era suministrada por un conjunto de baterías, cargadas por 9200 paneles fotovoltaicos.

NSSDC ID: 1960-002B

Historia

El primer satélite meteorológico, el Vanguard 2, se lanzó el 17 de febrero de 1959. Se diseñó para que midiese la capa de nubes, pero debido a su eje de rotación pobre no pudo recoger una cantidad importante de datos útiles.

El Planeta Tierra desde TIROS 1: La Primera Imagen de Televisión

Créditos: TIROS Program,NASA

Primera imagen de TV de la Tierra vista desde el espacio.

El satélite de televisión observacional infrarrojo (TIROS, sigla es inglés) 1 fue el primer satélite en observar el clima. Fue lanzado hacia la órbita polar 40 años atrás (1 de Abril de 1960) y estaba equipado con dos cámaras de televisión. TIROS 1 fue operable por sólo 78 días, pero demostró que se podía monitorear las nubes del Planeta Tierra y el clima de otros planetas. Los satélites TIROS comenzaron a trabajar continuamente en 1962 y daban pronósticos exactos del clima mundial y además de alertas. En esta fotografía observamos la primera imagen de televisión del TIROS, tomada desde una altitud de 700 kilómetros. Rudimentario en comparación con sus pares actuales, este satélite representa el comienzo del que será uno de las más importantes aplicaciones de la tecnología espacial.

Vanguard 1

Vanguard 1

Vanguard 1

Organización: Armada de los Estados Unidos

Contratistas: Naval Research Laboratory (NRL)

Tipo de misión: Ciencias de la Tierra

Satélite de: Tierra

Lanzamiento: 17 de marzo de 1958, Cabo Cañaveral

Cohete: Cohete Vanguard

Duración: Desde mayo de 1964

NSSDC ID: 1958-002B

Masa: 1,47 kg

Energía: Solar / Baterías

Elementos orbitales

Excentricidad: 0,1909

Inclinación: 34,25°

Período orbital: 134,2 minutos

Apogeo: 3969 km

Perigeo: 654 km

Órbitas: ~196.000 a día de 16 de marzo de 2008

Web: NSSDC Master Catalog

El Vanguard 1 es el cuarto satélite puesto en órbita en la historia, el segundo por parte de Estados Unidos, y el satélite más antiguo que en la actualidad permanece en órbita ya que sus predecesores (Sputnik 1, Sputnik 2 y Explorer 1) reingresaron en la atmósfera y se destruyeron poco después de su lanzamiento. La última comunicación del Vanguard 1 se recibió en 1964.1

Fue el primer ingenio artificial en el espacio alimentado con energía solar.

Fue diseñado para estudiar la viabilidad de una lanzadera espacial de tres fases, como parte del Proyecto Vanguard, y para realizar diversos experimentos científicos. Entre ellos cabe destacar el hecho de que el Vanguard 1 fue el primer artilugio que hiciera uso de la energía solar en el espacio.2

Cohete Vanguard empleado para poner el Vanguard 1 en órbita.

Precedentes

El Proyecto Vanguard, como indica su propio nombre, pretendía representar la “vanguardia” en la exploración espacial por parte de los Estados Unidos; a pesar de ello, las expectativas no se cumplieron tras un par de fracasos debido a problemas con la lanzadera espacial. El predecesor del Vanguard 1, el Vanguard TV3, fue el primer intento de lanzamiento de un satélite al espacio por parte de los norteamericanos. Era un satélite muy similar al Vanguard 1, pero una explosión en el cohete imposibilitó su puesta en órbita el 6 de diciembre de 1957 (2 meses después del lanzamiento del Sputnik 1). Este fracaso fue un revés para la credibilidad a la industria aeronáutica estadounidense, debido a la expectación que había despertado el lanzamiento y a los éxitos cosechados previamente por los soviéticos.345​ El Proyecto Vanguard fue promovido por tres organizaciones: el Ejército de los Estados Unidos, que controló las estaciones terrestres de rastreo, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que facilitó el escenario para el lanzamiento del satélite, y el Naval Research Laboratory (NRL), responsable del diseño, desarrollo y verificación tanto del satélite como de la lanzadera espacial.6​ El satélite Vanguard 1 fue la culminación de los esfuerzos del primer programa oficial para el lanzamiento de un satélite espacial, que comenzó en septiembre de 1955.6​ Debido a los fracasos iniciales del programa, tan solo consiguió ser el segundo satélite americano (después del Explorer 1) y el cuarto de la carrera espacial. La aeronave fue una de las formas en las que Estados Unidos participó del Año Geofísico Internacional (AGI), que tuviera lugar entre julio de 1957 y diciembre de 1958.

Implementación

La aeronave es una esfera de aluminio con un peso de 1,47 kg y un diámetro de 16,5 cm. De la esfera salen seis finas antenas de 30 cm de longitud. El satélite contiene dos transmisores: uno de 10 mW de potencia que trabaja a una frecuencia de 108 MHz, banda utilizada por los satélites científicos en el AGI, y que se alimenta mediante una baterías de mercurio; y otro de 5 mW que emite a una frecuencia de 108,03 MHz, lo que permitía el rastreo del satélite vía radio, y que se alimenta mediante 6 células solares fabricadas por Laboratorios Bell.7​ Debido a su reducido espacio, no fue posible contar con una superficie más amplia para los paneles solares. El satélite también se equipó con un contador Geiger (para la lectura de radioactividad), un detector de micrometeoritos y un magnetómetro (para la lectura de señales magnéticas). Los transmisores se usaron principalmente para enviar los datos técnicos registrados, pero también para determinar el contenido total de electrones entre el satélite y diversas estaciones terrestres. También se instalaron dos termistores para medir la temperatura interior de la aeronave durante dieciséis días y así poder determinar la eficacia del sistema de aislamiento térmico con la que el satélite estaba dotado. En el Kansas Cosmosphere and Space Center, situado en Hutchinson (Kansas), se expone una réplica del Vanguard 1.8

Su reducido tamaño en comparación con el Sputnik 1 (de 83,6 kg de peso) fue objeto de burla por parte del dirigente soviético Nikita Jrushchov, denominándolo “el satélite pomelo“, aunque el chiste no tuvo mucho éxito dado que los soviéticos de la época, sometidos a toda clase de privaciones, no conocían esta fruta.910

Datos transmitidos

La única telemetría que se transmitió fue la temperatura interior del satélite. La diferencia de frecuencia entre las dos señales variaba en función de esa temperatura. Durante los primeros días en órbita la frecuencia variaba ligeramente en el momento en que el satélite se exponía u ocultaba respecto al Sol. Esta diferencia de frecuencia era abrupta cuando el único emisor en funcionamiento era el basado en las células solares, llegando a perderse la señal en el momento en que el satélite dejaba de estar expuesto al Sol.7

Los científicos del NRL también incluyeron en el aparato un sistema de rastreo mundial, denominado Minitrack,11​ que sentó las bases para el desarrollo posterior de un sistema de vigilancia que detectase los satélites espías que orbitaran sobre territorio norteamericano.6

Lanzamiento y órbita

Después de suspender el lanzamiento para permitir el paso del Explorer 1 sobre Florida, el cohete de lanzamiento de tres fases colocó al Vanguard 1 en órbita el 17 de marzo de 1958 desde Cabo Cañaveral. La órbita elíptica tuvo una inclinación de 34,25 grados y una distancia de 654 a 3969 km, y completaba su recorrido alrededor de la Tierra en 134,2 minutos. Originalmente se estimó que la aeronave podría orbitar hasta 2000 años, pero se descubrió que la presión de radiación solar y el deterioro orbital en fases de alta actividad solar ocasionan perturbaciones importantes en la altura del apogeo del satélite, lo que provocó el descenso en la esperanza de vida del satélite hasta los 240 años.12

El Vanguard 1 llegó a las 200.000 vueltas en torno a la Tierra aproximadamente en marzo de 2009 (tras alcanzar 196.000 el 16 de marzo de 2008),13​ el equivalente a 10.000 millones de km. Solamente las sondas Pioneer y Voyager han recorrido un trayecto mayor, con la diferencia de que estos dos dispositivos se están alejando gradualmente del Sistema Solar.9

La órbita del satélite se está alterando de forma mínima pero constante. En 1973 el apogeo de la órbita era de 3928 km sobre la superficie de la Tierra y el perigeo de 654 km, mientras que el período orbital fue de 133,8 minutos. En el año 2000 el apogeo descendió a 3839 km y el perigeo a 652 km, reduciéndose el período orbital a 132,8 minutos.6

Objetivos de la misión

El Vanguard 1 cumplió íntegramente con todos los objetivos científicos para los que fue concebido:

  • Fue el primer ingenio artificial en el espacio alimentado con energía solar.
  • Su órbita estable aportó valiosos datos sobre la geometría de la Tierra:
  • Sus instrumentos permitieron conocer la densidad del aire, los rangos de temperaturas y la densidad de micrometeoritos en el espacio y en las capas altas de la atmósfera.

El Vanguard 1 introdujo buena parte de la tecnología que luego fue aplicada a otros programas de satélites de Estados Unidos, especialmente el uso de la energía solar como fuente energética en el espacio.6

Resultados de la misión

El satélite sirvió como fuente de información no solo gracias a los datos que transmitió a la Tierra, sino también debido a la órbita que ha seguido desde que fuera lanzado al espacio.

Resultados a partir de los datos transmitidos

Los datos resultantes de las transmisiones del satélite mostraron que la Tierra no es una esféra perfecta, sino que tiene una asimetría entre los dos polos, que recuerda levemente a la de una pera con el tallo en el Polo Norte. También se hizo uso de estas señales por radio para determinar el contenido total de electrones entre el satélite y las estaciones receptoras terrestres. El transmisor alimentado por baterías transmitió la temperatura interior del satélite, registrada por los termistores, durante aproximadamente dieciséis días y envió señales de rastreo durante veinte.14​ Por su parte, el transmisor alimentado por células solares estuvo operativo durante más de seis años.2​ Las señales se fueron debilitando progresivamente hasta recibirse por última vez en Quito (Ecuador) en mayo de 1964. Desde entonces, la aeronave se viene rastreando ópticamente desde la Tierra por parte de autoridades norteamericanas.6

Resultados a partir de la órbita seguida por el satélite

Debido a su forma simétrica, los científicos usaron el Vanguard 1 para determinar las densidades atmosféricas de las capas altas de la atmósfera (ionosfera y exosfera) en función de la altitud, latitud, estación del año y actividad solar. El satélite se desvía de su órbita programada, acumulando un retraso cada vez mayor debido a la resistencia de la atmósfera residual. Midiendo la frecuencia de la órbita junto con las propiedades aerodinámicas del satélite, se pudieron calcular los parámetros atmosféricos relevantes. Se determinó que las presiones atmosféricas, y con ello la resistencia y pérdida de órbita, eran mayores de lo pensado inicialmente dado que el desvanecimiento gradual de las capas altas de la atmósfera en el espacio era menor de lo estimado.6

El rastreo desde la Tierra también ha permitido recopilar datos sobre los efectos que el Sol y la Luna tienen en la órbita de un satélite alrededor de la Tierra.6​ Gracias al hecho de que los tres satélites del programa Vanguard siguen en órbita con sus propiedades aerodinámicas esencialmente invariables, durante los últimos cincuenta años estos han proporcionado un registro de datos de gran utilidad.

En la sección de enlaces externos Audio pueden oírse grabaciones realizadas por un receptor National NC-300 Amateur Band precedido por un conversor VHF. Las grabaciones se hicieron con un receptor BFO para hacerlas audibles.7

50º aniversario

El Vanguard 1 es el artefacto más viejo en el espacio tras haber cumplido 50 años en órbita alrededor de la Tierra el 17 de marzo de 2008. El Naval Research Laboratory conmemoró este evento con un encuentro el mismo día del aniversario.61516​ Dicho encuentro culminó con una simulación de la trayectoria del satélite cuando pasó por el área de la órbita visible desde Washington D. C.

Hay proyectos de capital privado con intención de recuperar el Vanguard 1 y traerlo de vuelta a la Tierra por diferentes motivos: su valor histórico, que lo convierte en una pieza codiciada, la demostración de capacidad de la industria aeronáutica en órbita que supondría cumplir con esta misión, y la valiosa fuente de información sobre las consecuencias a largo plazo de la presencia de un satélite en el espacio.10​ Cabe destacar que como precedente, en 1984 el transbordador espacial Discovery recuperó dos satélites de comunicaciones averiados.9​ Dado que el Vanguard 1, legalmente, no es basura espacial, sino que sigue siendo propiedad del Gobierno de los Estados Unidos, un rescate de la aeronave tendría que acordarse previamente con el gobierno norteamericano.10

Vanguard 1 fue el cuarto satélite lanzado, después de ser derrotado por Sputnik 1, 2 y Explorer 1, también sufrió múltiples fallas de lanzamiento de alto perfil. Sin embargo, 60 años después todavía está en órbita mucho después de que estos satélites anteriores hayan vuelto a la Tierra.

Una ilustración de las variaciones en el geoide a partir de un esferoide oblato simple derivado de las primeras observaciones satelitales. (NASA)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diagrama que muestra los principales componentes del “satélite mínimo” de Vanguard utilizado en los vuelos de prueba iniciales del programa. (NASA)

 

 

 

 

 

 

Un diagrama del “satélite estándar” de Vanguard como se muestra en la Patente de los Estados Unidos Núm. 2.835.548. (USPTO)

 

 

 

 

 

 

 

Se muestra un modelo de ingeniería de Vanguard 1 con sus componentes internos. (NRL)