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Este Mundo, a veces insólito

Cohete V2

Cohete V2

Primer vuelo suborbital no tripulado

Septiembre 1944

Primera bomba V2 en caer sobre Londres en marco de la Segunda Guerra Mundial. Primer misil balístico de combate de largo alcance del mundo y el primer artefacto humano conocido que hizo un vuelo suborbital

Lanzamiento de un V2 en 1943.

Tipo: Misil balístico

País de origen: Alemania nazi

Historia de servicio

En servicio: 8 de septiembre de 194419 de septiembre de 1952

 Operadores

Alemania nazi
Estados Unidos (posguerra)
Unión Soviética (posguerra)

 Historia de producción

Fabricante: Mittelwerk GmbH (desarrollado por el Centro de Investigación Peenemünde)

Costo unitario: 100 000 RM (enero de 1944), 50 000 RM (marzo de 1945)1

Producida: 16 de marzo de 1942

Especificaciones

Peso: 12 500 kg

Longitud: 14 m

Diámetro: 1,65 m

Alcance efectivo: 320 km

Explosivo: 980 kg de Amatol

Envergadura: 3,56 m

Propulsor: 3 810 kg de 75 % de etanol y 25 % de agua + 4 910 kg de oxígeno líquido

Altitud

88 km de altitud máxima en trayectoria de largo alcance, 206 km de altitud máxima en lanzamiento: vertical.

Velocidad máxima: 1 600 m/s (5 760 km/h); en impacto: 800 m/s (2 880 km/h)

Sistema de guía

Giróscopos para control de actitud, Giróscopo acelerómetro tipo Müller de péndulo para cortar el motor en la mayor parte de los cohetes (10 % de los cohetes de Mittelwerk usaron un haz de guía)2

 Plataforma de lanzamiento: Móvil (Meillerwagen)

El cohete V2 (del alemán: Vergeltungswaffe 2, «arma de represalia 2»), nombre técnico A4 (Aggregat 4), fue un misil balístico desarrollado a principios de la Segunda Guerra Mundial en Alemania, empleado específicamente contra Bélgica y lugares del sureste de Inglaterra. Este cohete fue el primer misil balístico de combate3​ de largo alcance del mundo4​ y el primer artefacto humano conocido que hizo un vuelo suborbital.5​ Fue el progenitor de todos los cohetes modernos,6​ incluyendo los utilizados por los programas espaciales de Estados Unidos y de la Unión Soviética, que tuvieron acceso a los científicos y diseños alemanes a través de la Operación Paperclip y la Operación Osoaviakhim respectivamente.7

La Wehrmacht alemana lanzó en torno a 3000 cohetes militares V2 contra objetivos Aliados durante la guerra, principalmente Londres y posteriormente Amberes, dando por resultado la muerte de un número estimado de 7250 personas, tanto civiles como militares.[cita requerida] El arma fue presentada por la propaganda nazi como una venganza por los bombardeos sobre las ciudades alemanas desde 1942 hasta el final de la guerra.[cita requerida]

Descripción

Diseñados por Wernher von Braun, muchos de estos misiles fueron disparados desde las costas francesas hacia Londres con el fin de provocar la mayor devastación posible, así como minar la moral del enemigo. Sucesor del V1 (que era un misil de crucero), este diseño no vio la luz hasta muy avanzada la guerra, por lo que tuvo poco impacto real en ésta.

El V2 fue uno de los avances más relevantes en tecnología armamentística logrados hasta ese momento. Sin embargo, no pudo cambiar el curso de la guerra, que ya había tomado, en 1944, un giro decisivo hacia la victoria aliada.

Antecedentes

Los experimentos con cohetes de combustible líquido comenzaron en Alemania en los años 1920, promovidos por la sociedad para vuelos espaciales «Verein für Raumschiffahrt» (o «VFR»), entre cuyos miembros se hallaba el joven Wernher von Braun (1912-1977).

Posteriormente, en 1934, estos trabajos, originalmente civiles, se transforman en actividad oficial financiada y controlada por la Wehrmacht bajo la dirección del capitán, luego general, Walter Dornberger, otorgándoseles unas instalaciones de investigación en Kummersdorf, Brandeburgo. En 1937 el equipo se trasladó a Peenemünde, en la costa báltica, con Dornberger como jefe y Von Braun como director técnico.

Estos científicos buscaban incrementar la eficacia de los cohetes y convertirlos en armas viables. Con este objeto se realizaron una serie de vehículos de prueba propulsados por alcohol y oxígeno líquido (entre los que se incluyen el «Aggregat Eins» o A1, el A2 y el A3), así como exhaustivas pruebas estáticas.

V2

Walter Dornberger, segundo por la izquierda, y Wernher von Braun, cuarto, entre otras personas, después de su rendición a tropas aliadas en 1945.

Hacia 1935, el proyecto principal era la construcción de un gran cohete de artillería, para el que se escogió la denominación de «A4». Para lograrlo se probarían las características del diseño y diversas técnicas de control en un modelo a escala: el «A5». De esta forma, a fines de 1941 el A4 estuvo terminado y el 13 de junio de 1942 se probó el primer ejemplar. Pero no logró levantar el vuelo, cayó sobre un costado y explotó. El segundo ejemplar, lanzado el 16 de agosto de 1942, voló 45 segundos hasta que comenzó a oscilar y finalmente se partió en el aire. El tercer misil realizó el 3 de octubre del mismo año el primer vuelo completo exitoso, alcanzando una altura máxima de 5 km y cayendo a una distancia de 190 km.

El canciller alemán Adolf Hitler, entusiasmado por el éxito, ordenó la producción masiva del A4 con el nombre de «Vergeltungswaffe 2» (arma de represalia número 2) o simplemente «V2», destinado a atacar Londres y el suelo británico porque no era efectivo contra objetivos militares debido a su poca precisión.

Características

1-Ojiva
2-Control automático del giróscopo
3- Haz de guía y receptores de radio de mando
4-Depósito de la mezcla del alcohol-agua
5-Cuerpo del cohete
6-Depósito de oxígeno líquido
7-Tanque del peróxido de hidrógeno
8-Botellas con nitrógeno a presión
9-Compartimiento de descomposicón del peróxido de hidrógeno
10-Turbobomba de los propergoles
11-Casquillos del quemador de oxígeno-alcohol
12-Marco de empuje
13-Cámara de combustión del cohete (cubierta externa)
14-Aleta
15-Entradas de alcohol
16-Deflector del chorro
17-Alerón

El sistema de guía era simple: una vez que el cohete se hallaba en posición de lanzamiento, la plancha superior de la plataforma de lanzamiento se giraba hasta que el misil se alineaba exactamente en acimut con la dirección del objetivo. Después del lanzamiento, dos giróscopos Lev-3 y acelerómetros integrados (que componían la guía inercial del ingenio) inclinaban el cuerpo del misil en el ángulo necesario y cortaban el motor principal a la velocidad precisa, de forma que su trayectoria balística asegurase alcanzar al objetivo. El apogeo se situaba normalmente en los 96 km (que entonces representaba la mayor altura alcanzada por cualquier objeto construido por el hombre).

Al ascender, los A4 se inclinaban lentamente hasta alcanzar un ángulo de 40° o 45° en relación a la vertical, dependiendo de la distancia a que se hallara el blanco. Luego, una vez establecida la trayectoria al cabo de 68 segundos, se cortaba el motor. El tiempo total de vuelo desde el despegue hasta la caída era de unos cuatro minutos.

El control se realizaba mediante cuatro deflectores de vectorización de flujos (aspas) de grafito situados en el chorro de gas, que le daban estabilidad al misil, y mediante pequeños timones aerodinámicos instalados en las cuatro grandes aletas, que eran efectivos una vez alcanzada gran velocidad.

 Otro diseño futurista fue el denominado A9/A10, que preveía un misil de dos fases, del doble de tamaño del A4, que tendría un alcance de 4800 km y podría haber sido el primer misil balístico intercontinental.

Posguerra

Misil V2 en el museo de Peenemünde en Usedom, Alemania.

Operación Backfire V-2 en Meillerwagen (S.I. Negativo #76-2755)

Terminada la guerra, los V2 capturados por los aliados se sometieron a exhaustivas pruebas.8​ Los científicos alemanes relacionados con la tecnología de misiles y cohetes eran los mejores de la época. Por ello, tras la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos y la URSS se esforzaron por conseguir la mayor cantidad de estos especialistas, siendo empleados para explorar y sondear la atmósfera superior. El PGM-11 Redstone es un descendiente directo del V-2.9​ Braun y su equipo crearon el cohete Saturno V de la NASA, que llevó al hombre a la Luna en 1969 con el Programa Apolo. Los soviéticos también emplearon personal alemán pero fueron repatriados en los años 50 y el desarrollo posterior fue con personal autóctono. Empezaron realizando una copia, el R-1. El misil soviético Scud está basado directamente en el V-2.[cita requerida]

Bybon

Bybon

Bybon o Bybon hijo de Phola (principios del siglo VI aC) fue un famoso levantador de pesas griego antiguo. En Olimpia se encontró un bloque de piedra arenisca roja con un peso de 143,5 kg, con la inscripción tallada “Bybon, hijo de Phola, me ha elevado sobre [su] cabeza con una mano”. La piedra tiene una sección tallada como una empuñadura. La piedra está en exhibición en el Museo Arqueológico de Olimpia.

La piedra de Bybon Esta gran piedra sin tratar que pesa 143,5 kilos, eso es más o menos lo mismo que dos, seres humanos completamente desarrollados, o uno realmente gordo.  Es bastante única en su género. Además, es parte de las pocas pruebas que tenemos sobre los registros de los atletas en la antigüedad. Lleva una inscripción en el frente escrita en el formato boustrofedon: un antiguo sistema de escritura que tiene líneas alternas escritas en direcciones opuestas. La inscripción dice que Bybon levantó la roca sobre su cabeza con un brazo, los historiadores dudan de si realmente sucedió. El levantamiento de pesas fue principalmente un ejercicio de entrenamiento en la antigüedad y no un evento olímpico. El logro de Bybon, sin embargo, fue extraordinario, por lo que se celebró con una inscripción en la roca particular que se ofreció al santuario en Olimpia.

 

Albert

Albert

Albert no es el nombre de un único espécimen animal, sino la designación de toda una estirpe de monos que fueron utilizados para las primeras investigaciones médicas espaciales en Estados Unidos.

Se les considera “astronautas”, puesto que superaron en muchos casos grandes altitudes a bordo de cohetes, si bien la mayoría no fueron recuperados vivos.

El Albert I. (Foto: NASA)

El primero de ellos, un mono rhesus, voló el 11 de junio de 1948, a bordo de un cohete alemán V-2 capturado por Estados Unidos durante el final de la Segunda Guerra Mundial. Despegó desde White Sands en un viaje pionero que lo llevó a 63 Km de altitud, aunque el pobre animal murió por el camino debido al calor y la asfixia. La misión, llamada Albert-I y Blossom-3, se realizó mediante la V-2 número 37, de entre las varias decenas de misiles traídos por los militares desde Europa. Este tipo de vuelos, en los que participaban científicos alemanes transferidos durante la operación Paperclip, servían para comprender la tecnología misilística alemana, y efectuar de paso experimentos de variada índole en la alta atmósfera.

De: http://noticiasdelaciencia.com/not/6451/gran_enciclopedia_de_la_astronautica__34__albert/

Mosca, el primer animal

Mosca, el primer animal

El 20 de febrero de 1947, Estados Unidos lanzó desde la base White Sands Missile Range (estado de Nuevo México) los primeros animales al espacio fueron las moscas de la fruta, que partieron con semillas de maíz a bordo de un misil alemán V-2 ―tomado como botín de guerra a los alemanes―. En 3 minutos y 10 segundos, el cohete alcanzó los 109 km de altitud, lo cual superó las definiciones de límite del espacio de la Fuerza Aérea estadounidense (50 millas u 80 km) y la definición internacional (100 km). La cápsula Blossom fue eyectada, cayó a la atmósfera, donde fue frenada por la fricción con el aire, y finalmente se frenó con un paracaídas. Las moscas de la fruta fueron recuperadas vivas. El propósito del experimento era investigar sobre los efectos de la exposición a la radiación a elevada altitud.

(Lanzamiento de un cohete V2)

El animal más famoso de los que han participado de un modo u otro en la astronáutica, probablemente, sea la perra Laika. También Ham, el mono astronauta, tiene su papel protagonista en la película espacial, pero ninguno de ellos fue el primer animal en ser enviado al espacio por el humano. Ni siquiera el mono Albert II, que ya voló en 1949. Ese honor le corresponde a la mosca de la fruta, aunque dudo que esos primeros ejemplares tuvieran nombres propios como Laika o Ham.

En temas científicos la mosca de la fruta, o mosca del vinagre, es un recurso bastante común ya que genéticamente es relevante como primer paso para la investigación, por sus similitudes con los genes humanos. En julio de 1946, poco tiempo después de la Segunda Guerra Mundial, y antes de que comenzara a plantearse de verdad salir fuera de nuestro planeta, un cohete V2, que tenía mucho que agradecer a la tecnología militar alemana del nazismo, fue lanzado al espacio. Dentro de él iban algunas semillas y moscas de la fruta. El objetivo era conocer los efectos de ese tipo de viajes, de la altura, aceleración, y especialmente la radiación… en las moscas. Y es que las moscas, como nosotros, duermen por la noche, responden a muchas de las sustancias que incluyen los fármacos humanos y, además, se reproducen con mucha velocidad, lo que permite ver los efectos en diferentes generaciones.

Dicho esto, tenemos que asumir que no hay un punto exacto, una altura a partir de la cual se pueda decir con certeza matemática que comienza el espacio. En cualquier caso, a partir de los 100 kilómetros de altura se puede decir que uno sale al espacio, al menos así lo determina la Federación Aeronáutica Internacional. El cohete V2 que fue lanzado desde Nuevo México el 20 de febrero de 1947, y que llevaba las moscas dentro, alcanzó los 109 kilómetros de altura. Por tanto, las moscas salieron al espacio, y lo que es más importante, volvieron vivas a la tierra. Ningún otro animal, que se sepa, lo había hecho antes.

Posteriormente se hicieron mas expediciones con misiles V2 portando hongos o musgo.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, los soldados estadounidenses se apoderaron de varios misiles balísticos V-2 alemanes, junto con suficientes piezas componentes para llenar 300 vagones. Los V-2 eran armas de alta tecnología y largo alcance que podían volar a una velocidad máxima de 3.500 millas por hora (5.632 kilómetros por hora) y alcanzar objetivos que se encontraban a 200 millas (321 kilómetros) de distancia.

El ejército del Tío Sam se dio cuenta de que los V-2 tenían un gran potencial científico. En 1946, las fuerzas armadas comenzaron a dispararles en el White Sands Missile Range en Nuevo México. Incluso en aquel momento, había un interés en la posibilidad de poner a un hombre en el espacio exterior algún día. Pero primero, algunas preguntas técnicas importantes necesitaban respuesta. Para empezar, los científicos se preguntaban si la exposición a la radiación cósmica dañaría a los futuros astronautas.

Badang

Badang

Badang es un legendario héroe popular de la tradición Malaya. Su leyenda, normalmente situado en la antigua Singapur, se refiere que Badang fue un pobre esclavo de pequeña estatura que un día un demonio (o genio). Como recompensa por dejarlo ir, el genio se ofreció a conceder Badang un deseo. Badang pidió gran fuerza para que pudiera completar más eficientemente sus tareas y el genio obligado.

Badang fue Siamese[1], un niño de Sayong Pinang, situado en actual Johor. Él era el único hijo de dos campesinos que trabajaron hasta el día en que murieran. De joven, Badang trabajó como un coolie para el agricultor rico Orang Kaya Nira Sura en un lugar llamado Salung o Saluang en Aceh, Sumatra (hoy en día Indonesia). Badang era de pequeña estatura y el más débil de su grupo. Su trabajo consistía en clarear a través de la maleza para dar paso a nuevos campos. Como esclavos, ellos no cobraban y recibían sólo unos puñados de rice cada día. Esto fue apenas suficiente para satisfacer el hambre de trabajo tan arduo, Badang dependían de la captura de peces para el sustento adicional. Puso sus trampas de pescado a lo largo de la secuencia de cada noche y reunió a la red a la mañana siguiente…

Una mañana Badang encontró sus trampas vacías. Los huesos sobrantes y escalas resultaron que alguien había comido su captura. Esto pasó durante unos días y Badang estaba enojado. No sólo él no hacía lo suficiente para comer, sus amigos incluso se reían de su situación. Esperando esto sea hacer de algún animal salvaje, Badang armó con un rattan stick (o parang en algunas versiones) y se escondió en los arbustos de la jungla. A la deriva dentro y fuera del sueño, Badang soñó que él era lo suficientemente fuerte como para levantar un barco con su carga. Soñaba que levantó una gran roca grande y lanzó al aire. La roca viajado muchas millas y desembarcó en la desembocadura de un río. En su sueño Badang fue muy rico y vivió en un palacio con muchos servidores espera de él. Su madre, padre y hermana vestían ropas finas y vivieron con él en el Palacio. También soñó que había tragado algo que salió de la boca de una bestia horrible, le da la fuerza para levantar una roca sobre su cabeza y tirarla en el aire.

Al amanecer, Badang vio nada menos que al demonio de su sueño. La bestia tenía un aire de hantu, un espíritu de agua capaz de tomar la forma de cualquier flora y fauna que habita alrededor de cuerpos de agua. En algunas versiones que parecía un hombre bajo con pelo largo blanco. En otras versiones se ve aparentemente feroz, con colmillos, cuernos y pelo en su pecho, brazos y piernas. En cada versión se describe como teniendo ojos rojos como el fuego, largo enmarañado pelo y una barba larga que cubre su pecho o que le llega a la cintura.

Badang escapó hacia arriba sobre el demonio y la red vacía para atar su cabello a una roca. El demonio se convirtió en una criatura tímida y pidió misericordia. Prometió conceder Badang cualquier deseo si perdonaba su vida. Badang pensamiento de querer ser invisible pero sabía que sería cazado y matado. Pensamiento de pedir riquezas, pero sabía que lo que tiene pertenece a su amo. En su lugar deseado para la fuerza para que él no se cansaría durante sus tareas. El demonio dijo que si Badang querido gran fuerza tendría que tragar lo que tose encima de. El demonio vomita todos los peces que había tragado y Badang comió cada uno poco a poco. (En algunas versiones el demonio tosió hacia fuera dos gemas rojas llamadas geliga de Badang tragar.)

Fiel a la palabra del demonio Badang llegó a ser inmensamente fuerte. Mientras caminaba hacia atrás, Badang había probado su fuerza en los árboles. Nira Sura preguntó cómo una gran parte del bosque era despejó rápidamente y Badang explicó todo lo que había ocurrido. El terrateniente estaba tan agradecido por la lealtad del siervo que liberó Badang de la esclavitud a condición de que él nunca se jactara de su fuerza y lo utiliza para ayudar a los demás. Ahora era un hombre libre, Badang trabajó para un número de personas antes de dirigirse a la Kingdom of Singapura.

Un día en su nuevo hogar Badang vio a cincuenta hombres tratando de empujar un barco pesado en el agua. Badang se ofreció continuamente a pero los hombres se negaron, diciendo que alguien tan pequeño haría alguna diferencia. El rey Paduka Seri Rana Wikrama Finalmente envió 300 hombres ayudar a empujar el buque pero fue en vano. Cuando vio a Badang ser rechazado, el rey dio Badang la oportunidad para empujar el barco por sí mismo. Todos los presentes se sorprendieron al encontrar que el pequeño Badang podría mover la nave después de que 300 personas no habían podido hacerlo. Fue convocado a la corte de Seri Rana Wikrama y se le pidió mostrar su fuerza. El rey ordenó a varios de sus ministros para sentarse en un banco largo, que Badang levantó sin esfuerzo. Después de esto, fue nombrado comandante en jefe del ejército.

Badang fue más frecuente para hacer favores. Ayudó a menudo a los agricultores y aldeanos llevan sus mercancías en lugar de un caballo y un carro. El rey una vez le pidió que cogiera los kuras sabrosos de la Kuala Sayong en Sumatra, así que Badang partió en un barco por sí mismo. Cuando subió el árbol de kuras, su rama se rompió y Badang bajó mucho su cabeza golpear una roca. Para su sorpresa, Badang estaba completamente ileso, y la roca se dividió en dos. Hoy esa roca se llama la piedra de Split (Batu Belah).

Con el tiempo, Badang fue conocido en otros países cercanos. El rey de Kalinga quiso poner a prueba la fuerza de Badang contra su propio campeón, Nadi Bijaya (o Wadi Bijaya) que era la fama de ser más fuerte que todos los otros hombres fuertes de su reino. El Guerrero indio navegó hacia el archipiélago malayo y saludó al rey local con el reto amistoso. Rana Wikrama Seri tomó gran placer en las pruebas de habilidad y de acuerdo. Como decretada por el rey indio, el perdedor adeudaría al vencedor siete buques de carga. Badang compitió contra Nadi Bijaya en varios concursos de fuerza y lucha, pero el resultado siempre fue empate. Por último, Nadi Bijaya sugiere que quien puede levantar la roca grande delante del palacio será declarado el ganador. Entonces levantó la roca hasta las rodillas y soltó inmediatamente. Cuando fue el turno de Badang, él levantó la roca por encima de su cabeza y la lanzó, donde desembarcó en la desembocadura del rio. The de Singapur rock estuvo soplado a los pedazos en 1843. Un fragmento, conocido como la piedra de Singapur se encuentra ahora en el Museo Nacional de Singapur. Badang compitió en Singapura y derrotó a rivales de otros países, entre ellos al campeón de Java. Finalmente se cansó de la atención y pidió que él retirarse del servicio del rey. Tras la muerte de Badang, incluso el gobernante indio que envió Nadi Bijaya afligido y envió una piedra de mármol para colocarse a la cabeza del sepulcro de Badang.

Singapore Stone (10th–13th century AD)

Concurso final de Badang lazos con un descubrimiento arqueológico real en 1819. En junio de ese año, un grupo de marineros encontró una piedra grande cerca de la desembocadura del río Singapur, teniendo entonces indescifrables inscripciones de aparente origen hindú. La roca se rompió en 1843 durante la construcción del Fort Fullerton, aunque un pedazo de ella, llamada la piedra de Singapur, sobrevivido, ubicado hoy en el Museo de historia de Singapur. El misterio que rodea la roca alrededor de la época de su descubrimiento eventualmente condujo a la atribución a la historia de Badang, y como tal es probable que la roca-lanzar parte de la leyenda no era parte de la historia hasta el siglo XIX.

Hoy en día se realizan concursos de fuerza en Indonesia, con su nombre y en su honor.

Laika – Spútnik 2

Laika – Spútnik 2

Laika: Лайка

Detalle de una estampilla húngara con la imagen de Laika.

Sobrenombre: Laika

Especie: Canis lupus familiaris

Raza: Mestiza, posiblemente con aporte de raza Laika

Sexo: Hembra

Nacimiento: 1954

Moscú, Unión Soviética

Muerte: 3 de noviembre de 1957 (3 años 9 meses)

Sputnik 2, Órbita baja terrestre, Espacio exterior

Papel notable: Perro espacial

Período de actividad

3 de octubre3 de noviembre de 1957

Plazo: 1 mes

Propietario: Programa espacial soviético

Nombre antecesor: Kudryavka

Estampilla rumana de 1959 con la imagen de Laika (la leyenda dice «Laika, primera viajera al Cosmos»).

Laika (en ruso Лайка, ‘ladradora’; Moscú, 1954Sputnik 2, Órbita baja terrestre, 3 de noviembre de 1957) fue una perra espacial soviética que se convirtió en el primer ser vivo terrestre en orbitar la Tierra. Lo hizo a bordo de la nave soviética Sputnik 2, el 3 de noviembre de 1957, un mes después que el satélite Sputnik 1. También fue el primer animal que murió en órbita.

Como se sabía poco sobre los efectos que los vuelos espaciales podían producir sobre los seres vivos en el momento de la misión de Laika y, la tecnología suborbital no se había desarrollado todavía, no se tenía ninguna expectativa de que Laika sobreviviera. Algunos científicos creían que los humanos no podrían sobrevivir al lanzamiento o a las condiciones del espacio exterior, por eso los ingenieros de vuelo vieron a los vuelos de animales como los precursores necesarios para las misiones humanas.1​ Laika, una perra callejera, originalmente llamada Kudryavka (Кудрявка, ‘pequeña de pelo rizado’), fue sometida a entrenamiento con otros dos perros, y finalmente fue elegida como la tripulante de la nave espacial soviética Sputnik 2, lanzada al espacio exterior el 3 de noviembre de 1957.

Laika murió horas después del lanzamiento por sobrecalentamiento2​ que probablemente fue ocasionado por un fallo del sustentador de la central R-7, que forma parte del sistema térmico de la nave, al separarse de la carga útil.3​ La verdadera causa y tiempo de su muerte no fue revelada sino hasta 2002; en cambio, fue ampliamente informado que había muerto cuando al sexto día,4​ se quedó sin oxígeno, o como el gobierno soviético alegó inicialmente, fue sometida a eutanasia antes del agotamiento del oxígeno. El experimento demostró que es posible que un pasajero vivo sobreviva al ser puesto en órbita y soportar la microgravedad, allanando el camino para los vuelos espaciales humanos y proporcionando a los científicos algunos de los primeros datos sobre cómo los organismos vivos reaccionan a los entornos de los vuelos espaciales. Tras Laika, la URSS envió doce perros más al espacio, de los cuales cinco regresaron con vida a la Tierra.

El 11 de abril de 2008, las autoridades rusas desvelaron un monumento a Laika. Este pequeño monumento en su honor fue construido cerca del centro de investigación militar en Moscú que preparó el vuelo de Laika al espacio. Cuenta con la figura de un perro que se coloca en la parte superior de un cohete.15

El Spútnik 2

Tras el éxito del Sputnik 1, el líder soviético Nikita Jrushchov solicitó que se lanzara un segundo satélite artificial al espacio para el día del cuadragésimo aniversario de la revolución bolchevique, el 7 de noviembre de 1957. Cuando se recibió esta solicitud, ya se estaba construyendo un satélite más sofisticado, pero que no estaría listo sino hasta un mes después de la fecha requerida, por lo que fue descartado. El satélite descartado, sería el Sputnik 3.6

Para cumplir con la fecha límite de noviembre, tendría que construirse una nueva nave. Específicamente, Kruschev quería ofrecerle a sus ingenieros un “espacio espectacular”, una misión que repetiría el triunfo del Sputnik I, aturdiendo al mundo con proezas soviéticas. Los planes se asentaron en un vuelo orbital con un perro. Los ingenieros soviéticos de cohetes habían previsto con antelación una órbita canina antes de intentar vuelos espaciales humanos; desde 1951, habían lanzado 12 perros al espacio suborbital en vuelos balísticos, trabajando gradualmente hacia una misión orbital posiblemente en algún momento de 1958. Para satisfacer las demandas de Jruschov, el vuelo orbital canino fue acelerado para su lanzamiento en noviembre.7

Según fuentes rusas, la decisión oficial de lanzar el Sputnik 2 se realizó el 10 o 12 de octubre, dejando al equipo solo cuatro semanas para diseñar y construir la nave espacial.8​ El Sputnik 2, por lo tanto, tenía algo de un trabajo urgente, con la mayoría de los elementos de la nave espacial siendo construidos basándose en bocetos. Además de la misión principal de envío de un pasajero para vivir en el espacio, el Sputnik 2 también contenía instrumentación para la medición de la radiación solar y rayos cósmicos.6

La nave estaba equipada con un sistema de soporte vital que consistía en un generador de oxígeno y aparatos para evitar envenenamiento por oxígeno, también conocido como efecto de Paul Bert, y para absorber dióxido de carbono. Se añadió un ventilador, diseñado para activarse cuando la temperatura de la cabina superaba los 15 °C, con el propósito de mantener la temperatura del animal. Se proporcionó suficiente comida (en forma gelatinosa) para un vuelo de siete días, y la perra fue equipada con una bolsa para recoger los residuos. Adicionalmente, se diseñó un arnés para ser colocado al animal, por lo que no había cadenas para restringir sus movimientos al sentarse, ponerse de pie o acostarse; ya que en la cabina no había espacio para dar vueltas. Un electrocardiograma monitorizaba la frecuencia cardíaca y la instrumentación adicional medía la frecuencia respiratoria, la presión arterial máxima y los movimientos de la perra.29

Entrenamiento

Laika fue encontrada como una perra callejera vagando por las calles de Moscú. Los científicos soviéticos optaron por utilizar perros callejeros de Moscú ya que se asumía que estos animales ya habían aprendido a soportar las condiciones extremas de frío y de hambre. Este espécimen era una hembra mestiza de 5 kg (11 libras)10​ de aproximadamente tres años de edad. Otro relato informó que pesaba alrededor de 6 kg (13 lb). El personal soviético le dio varios nombres y apodos, entre ellos Kudryavka (rizadita), después Zhuchka (bichito), y luego Limonchik (limoncito). Laika, el nombre ruso de varias razas de perros semejantes al husky, sería el nombre popularizado en todo el mundo. La prensa norteamericana la apodó Muttnik (mutt + el sufijo -nik) como un juego de palabras sobre el Sputnik,11​ o también se refería a ella como Curly.12​ Su verdadero pedigrí es desconocido, aunque en general se acepta que fue parte husky u otra raza nórdica, y posiblemente parte terrier.7​ Una revista rusa describió su temperamento como flemático, argumentando que no se peleaba con otros perros. Vladimir Yazdovsky, quien dirigió el programa de perros de prueba utilizados en cohetes, en una publicación tardía escribió que «Laika era tranquila y encantadora».13

Antes del lanzamiento del Sputnik 2, tanto la Unión Soviética como Estados Unidos, ya habían lanzado animales vivos en vuelos suborbitales.14​ Para el vuelo del Sputnik 2, fueron entrenados tres perros: Albina, Mushka, y Laika.15​ Los científicos soviéticos de vida espacial Vladimir Yazdovsky y Oleg Gazenko fueron los encargados de entrenar a los perros.16

Adaptar los perros al confinado espacio de la pequeña cabina del Sputnik 2 requirió que permanecieran en compartimientos cada vez menores, por espacios de hasta 20 días. El extenso confinamiento causó que dejasen de orinar o defecar, haciéndolos inquietos, y causando que se deteriorase su estado general. Los laxantes que les suministraron no mejoraron su condición, por lo que los investigadores encontraron que lo único que resultaba eficaz eran los largos periodos de entrenamiento. Los perros fueron luego colocados en centrifugadoras que simulaban la aceleración del lanzamiento de un cohete y se colocaron en máquinas que simulaban los ruidos de la nave espacial. Esto hizo que sus impulsos cardíacos se duplicasen y su presión arterial aumentase un 30-65 torr. Los perros fueron también entrenados para comer un gel especial de alta nutrición que sería su comida en el espacio.9

Antes de la puesta en marcha, uno de los científicos llevó a Laika a su casa para que jugase con sus hijos. En un libro que relata la historia de la medicina espacial soviética, el Dr. Vladimir Yazdovsky escribió: “Quería hacer algo bueno por ella: Le quedaba tan poco tiempo de vida.”17

Preparativos previos al vuelo

Vladimir Yazdovsky hizo la selección final de perros y designó sus roles.18​ Laika iba a ser la “perra voladora” —un sacrificio a la ciencia en una misión de ida al espacio.18​ Albina, que ya había volado dos veces en un cohete de prueba a gran altura, se designó como reserva de Laika. El tercer perro, Mushka, era un “perro de control” -se quedaría en tierra y era usada para probar la instrumentación y el soporte vital.914

Antes de partir hacia el cosmódromo de Baikonur, Yazdovsky y Gazenko realizaron una cirugía en los perros para conectar los cables de los transmisores a los sensores que medían la respiración, el pulso y la presión arterial.

Debido a que la pista de aterrizaje existente en Turatam, cerca del cosmódromo resultaba pequeña, los perros y la tripulación tuvieron que volar primero a bordo de un avión Tu-104 a Tashkent. Desde allí, un Il-14 más pequeño y ligero los llevó a Turatam. El entrenamiento de perros continuó a su llegada, y uno tras otro fueron colocados en las cápsulas para familiarizarse con el sistema de alimentación.18

Según los documentos de la NASA, Laika fue colocada en la cápsula del satélite el 31 de octubre de 1957 —tres días antes del inicio de la misión.9​ En esa época del año, las temperaturas en el sitio de lanzamiento eran extremadamente bajas, por lo que se usó una manguera conectada a un calentador para mantener caliente el contenedor. Dos asistentes estaban encargados de vigilar constantemente a Laika antes del comienzo de la misión. Justo antes del despegue, el 3 de noviembre de 1957, se limpió el pelaje de Laika con una solución de etanol, y le pintaron con yodo aquellas áreas donde la perra llevaría sensores para vigilar sus funciones corporales.19

Uno de los técnicos que preparó la cápsula antes del despegue final declaró que “después de la colocación de Laika en el contenedor y antes de cerrar la escotilla, le besamos la nariz y le deseamos buen viaje, sabiendo que no iba a sobrevivir al vuelo.”18

La misión

La hora exacta del despegue varía de una fuente a otra, pero se menciona que fue a las 05:30:42 o a las 7:22 hora de Moscú.18​ Al alcanzar la máxima aceleración después del despegue, el ritmo respiratorio de Laika aumentó de tres a cuatro veces lo normal, y su frecuencia cardiaca pasó de 103 a 240 latidos por minuto. Al alcanzar la órbita, se desprendió exitosamente la punta cónica del Sputnik 2. La otra sección de la nave que debía desprenderse (el “Blok A”) no lo hizo, impidiendo que el sistema de control térmico funcionara correctamente. Se desprendió parte del aislamiento térmico, permitiendo que la cápsula alcanzara una temperatura interior de 40 °C.20​ Tras tres horas de microgravedad, el pulso de Laika había descendido a 102 latidos por minuto;21​ este descenso en la frecuencia cardíaca había tomado tres veces más tiempo que lo experimentado durante el entrenamiento, lo cual indicaba el estrés bajo el que estaba la perra. Los datos telemétricos iniciales mostraban que, aunque Laika estaba agitada, estaba comiendo. La recepción de datos vitales se detuvo entre cinco y siete horas después del despegue.9

Los científicos soviéticos planearon sacrificarla con comida envenenada, que Laika consumiría después de diez días. Durante muchos años, la Unión Soviética dio explicaciones contradictorias sobre la muerte de Laika, diciendo a veces que la perra había muerto por falta de oxígeno4​ cuando fallaron las baterías, o que había recibido eutanasia. En 1999, fuentes rusas aseguraron que Laika sobrevivió por lo menos cuatro días, y después pereció por el sobrecalentamiento de la nave. En octubre de 2002, el científico Dimitri Malashenkov, quien participó en el lanzamiento del Sputnik 2, reveló que Laika había muerto entre cinco y siete horas después del despegue, debido al estrés y sobrecalentamiento. De acuerdo a un artículo que presentó en el Congreso Mundial del Espacio en Houston:

«Resultó prácticamente imposible crear un control de temperatura fiable en tan poco tiempo.»22

El Sputnik 2 orbitó la Tierra 2.570 veces, durante 163 días. La nave se desintegró al entrar en contacto con la atmósfera el 14 de abril de 1958.23

Controversia

Debido al problema de la opacidad por la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, las cuestiones éticas planteadas por este experimento pasaron, en gran medida, sin abordarse durante algún tiempo. La prensa de 1957 estaba más preocupada en informar del impacto desde el punto de vista político, mientras que la salud y la recuperación —o la ausencia— de Laika se convirtió solo en un problema menor.24

El Sputnik 2 no fue diseñado para ser recuperable, y siempre se tuvo la intención de que Laika muriera.8​ La misión desencadenó un debate mundial sobre el maltrato y experimentos con animales en general, para avanzar en la ciencia.16​ En el Reino Unido, la Liga Nacional de Defensa Canina (NCDL, actualmente Fundación para los Perros) pidió que los dueños de perros guardaran un minuto de silencio en honor a Laika, mientras que la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (RSPCA) recibiera protestas, incluso antes de que Radio Moscú haya terminado de anunciar el lanzamiento. Varios grupos protectores de los derechos animales protestaron frente a embajadas soviéticas.25​ Otros se manifestaron frente a las Naciones Unidas en Nueva York;16​ sin embargo, algunos científicos estadounidenses ofrecieron apoyo a sus colegas soviéticos, por lo menos antes de que se anunciara la muerte de Laika.1626

Dentro de la Unión Soviética hubo menos controversia. Ni los medios de comunicación, ni los libros de los años siguientes, ni el público cuestionaron abiertamente la decisión de enviar un perro al espacio. No fue sino hasta 1998, después del colapso del régimen soviético, que Oleg Gazenko, uno de los científicos responsables del envío de Laika al espacio, expresó su pesar por permitir que muriese:

«Cuanto más tiempo pasa, más lamento lo sucedido. No debimos haberlo hecho… ni siquiera aprendimos lo suficiente de esta misión como para justificar la pérdida del animal.»

Oleg Gazenko, uno de los principales científicos del programa de animales en el espacio, y entrenador de Laika.1626

En otros países del Pacto de Varsovia era difícil realizar protestas abiertas del programa espacial soviético debido a la censura política. Sin embargo, hubo casos notables de críticas en los círculos científicos polacos. Una revista científica polaca, “Kto, Kiedy, Dlaczego”, publicada en 1958, se refirió a la misión del Sputnik 2. En la sección de la revista dedicada a la astronáutica Krzysztof Boruń la describió no trayendo a Laika a la Tierra con vida como “lamentable” y “sin duda, una gran pérdida para la ciencia”.27

Laika es conmemorada en la forma de una estatua y placa en la Ciudad de las Estrellas, el centro ruso de Entrenamiento de Cosmonautas.28

Las futuras misiones espaciales que llevasen perros serían diseñadas para ser recuperadas. Los únicos otros perros que murieron en una misión espacial soviética fueron Pchyolka y Mushka, que murieron cuando el Sputnik 6 fue destruido intencionalmente con una carga explosiva, a su reingreso, con el fin de evitar que las potencias extranjeras inspeccionaran la cápsula, debido a una trayectoria de reentrada atmosférica descontrolada, el 1 de diciembre de 1960.

En la cultura popular

El viaje de Laika la convirtió en uno de los perros más famosos del mundo.nota 1​ En 1997, en la Ciudad de las Estrellas, fue desvelada una placa en homenaje a los cosmonautas caídos. Laika está representada en una esquina de la placa, espiando por entre las piernas de uno de los cosmonautas.23​ En el Monumento a los Conquistadores del Espacio (1964), en Moscú, Laika y Lenin son los únicos personajes que se pueden reconocer por su nombre, de entre todos los personajes que aparecen esculpidos en el monumento.nota 2​ En distintos países se crearon sellos de correo con la imagen de la perra Laika, conmemorando su vuelo. Marcas de chocolates y cigarros fueron nombradas en su memoria, y una gran colección de souvenirs de Laika todavía aparece en subastas actualmente.29

Objetivo en Marte llamado Laika por la NASA, durante la misión del Mars Exploration Rover.

El 9 de marzo de 2005, un área de terreno en el planeta Marte fue llamada Laika, aunque no oficialmente, por los controladores de la misión del Mars Exploration Rover. El lugar se localiza cerca del cráter Vostok en Meridiani Planum.30

Laika ha aparecido en numerosas obras literarias, mayormente de ciencia ficción o también de fantasía, que frecuentemente narran historias sobre su rescate o supervivencia. La novela Intervention (Intervención) de Julian May, relata que Laika fue rescatada por extraterrestres. En la novela Weight (Peso) de Jeanette Winterson, el titán griego Atlas encuentra la cápsula en órbita, y adopta al animal. En la serie Doctor Who se narró una historia sobre su funeral. En un capítulo de la historieta “Flash Gordon” aparece Laika rescatada por una raza de extraterrestres lunares con aspecto perruno.

Los nombres de varios grupos musicales están inspirados en Laika, entre ellos Laika, Laika Dog y Laika and the Cosmonauts. La perra apareció en la cubierta de los primeros tres álbumes del grupo Laika. Laika es también el nombre de varias canciones, producidas por las bandas Arcade Fire, Moxy Früvous, The Cardigans. Massacre compuso un tema llamado “Laika se Va” donde relata el viaje desde la perspectiva de la perra. En 1988, el grupo español Mecano, en su álbum Descanso Dominical, incluyó una canción llamada “Laika” que relata el lanzamiento del Sputnik 2. La banda alemana C.C.C.P. lanzó un álbum llamado Cosmos en 1996, cuya temática giraba alrededor del programa espacial soviético. En dicho álbum, la canción Laika, Laika, tiene un coro militar ruso. El álbum Laika Come Home (2002) es un remix que el grupo Spacemonkeyz hizo del primer álbum de la banda Gorillaz. El título es una mezcla del nombre de la perra rusa, con el título de la primera película de la perra Lassie (Lassie come home). Antonio Arias en su disco Multiverso (2010) le dedica una canción, “Laika”. Además, la perra ha sido tema de otros artistas como Akino Arai, György Kurtág y Åge Aleksandersen entre muchos otros.

Homenaje

El 11 de abril de 2008 fue inaugurado un monumento en honor a la perra Laika en el centro de Moscú.31​ Dicho monumento fue colocado en un centro comercial cerca del Instituto de Medicina Militar, donde medio siglo atrás ocurrieron los experimentos científicos con la participación de la célebre perra. La figura de bronce, de dos metros de altura, representa uno de los segmentos de un cohete espacial, que se transforma en una mano humana, sobre la cual está el cuerpo de Laika.1

Mande Barung

Mande Barung

El Mande Burung es una presunta criatura semejante a un simio que se dice que habita en los bosques subtropicales de Meghalaya en las remotas Garo Hills del noreste de la India y en Bangladesh.

Generalmente se describe como un gran homínido bípedo, peludo, algunos creen que este animal, o sus parientes, se pueden encontrar en todo el mundo bajo diferentes nombres regionales, como el Yeti del Tíbet y Nepal, el Ban-manush en Bangladesh, el Yeren de China continental y el Bigfoot de la región noroeste del Pacífico de los Estados Unidos y la provincia canadiense de la Columbia Británica.

Es uno de los ejemplos menos conocidos de criptozoología

Huella gigante que se cree que es de origen Mande Barung.

Durante muchos años, los lugareños de Megalaya, en el Noroeste de la India han trasmitido relatos sobre el Mande Burung, homínido que vive entre los árboles y que emite extraños gruñidos. No es de extrañar que puedan existir poblaciones de homínidos en las extensas selvas de la India, que tiene lugares vírgenes.

Todo comenzó cuando Tengsim Marak, un joven observó en la jungla a una criatura que nunca había visto antes. El animal estaba sentado en una roca cerca de una cueva, con cara de simio pero más grande que un humano, según las descripciones del joven.

Ilustración del Mande Burung

Una vez que se marchó el animal, pudieron  recoger pelos de la criatura para estudiar su ADN e identificar de que especie podría ser, y si es o no un descubrimiento.

Muestras de pelo del posible Burung.

Tan importante fue el encuentro que el primatólogo británico I. Redmond dirigió una expedición a Megalaya con el joven Marak como guía. Después de largas caminatas por la selva, llegaron al lugar del suceso, donde el muchacho narró que la criatura estaba lanzando una piedra a la roca, y tenia la piel oscura y que fue una experiencia aterradora.

Redmond cree que el análisis de ADN mostrará que es un animal conocido aunque no registrado en la zona del Norte de la India, aunque deja abierta la posibilidad del descubrimiento de un nuevo primate.

Posible fotografía del Mande Burung

Jon Downes, de“Hay tantos avistamientos de bestias similares al yeti en el centro y sur de Asia, que no me extrañaría que existieran grupos de estas especies raras y tímidas”.
l centro de Zoología de Londres dijo creer que estas criaturas podrían ser los últimos ejemplares de un simio llamado gigantopiteco, extinto hace 300.000 años. Sus palabras fueron:

Por si fuera poco, las autoridades Indias no paran de recibir denuncias de avistamientos del Mande Burung, poniendo en alerta a las autoridades competentes. El mayor número de avistamientos se centran en Megalaya, en unas colinas cercanas llamadas Garo. Tanto ha crecido estos avistamientos que el departamento de fauna ha llevado a cabo expediciones para desenmarañar que hay de cierto en el Mande Burung.

Huellas recogidas en las zonas boscosas de la India

Un granjero de 40 años llamado Sangra avisó a las autoridades de que:

“La visión fue espantosa, eran dos adultos y dos más pequeños. era, enormes y peludos y con piel marrón oscura casi negra. Los pude ver bien y cuando me vieron desaparecieron rápidamente entre la maleza”

Uno de los investigadores que lleva a cabo la investigación, lleva más de 10 años indagando sobre el criptido, recopilando huellas y fotografías de posibles nidos donde duermen, dejando claro:
“No existen rastros de gorilas ni de otros animales similares que habiten por esta zona. Hemos recopilado huellas de 33-38 cm de largo y hemos recogido muestras de pelo que los forenses analizarán en las pruebas de ADN”.

Así tendremos que esperar a las pruebas para determinar si estamos ante un descubrimiento para la criptozoología.

Aunque se realizaron varias expediciones, en 2005, 2007, 2010, etc, nunca se encontraron pruebas.

Expediciones extremas

El Pie Grande de la India: Mande Burung

Los aldeanos de las colinas Garo afirman haber avistado al mítico gigante

Shillong, 3 de junio: “Gigantesco, melenudo, parecido a un mono…” fue todo lo que Abu Marak podía pronunciar entre jadeos para tomar aire.

Rodeado por los aldeanos en la seguridad de su casa cerca de Durabanda en las colinas del oeste de Garo, los ojos de Abu todavía reflejaban el entusiasmo de avistar al animal. En pocos días, el relato de Abu, junto con los de algunos otros aldeanos, se convirtió en la materia prima para una nueva búsqueda científica del legendario pie grande – Mande Burung en Garo.

Sasquatch en Norteamérica, yowie en Australia, yeti en Nepal – el pie grande tiene muchos seguidores en todo el mundo. La criatura, que se supone tiene cerca de ocho pies de alto, se dice que fue avistada por última vez en Rongrigittim en las colinas del sur de Garo en julio de 2005, antes de hacer una reaparición en mayo de este año.

La Sociedad de Turismo de Achik, que ha estado rastreando este evasivo animal en el pasado, dijo que los mejores datos de avistamientos fueron registrados entre enero y marzo de 2002.

Este año, el animal fue avisado en los bosques entre Nokrek y Chokpot.

“Poco después de recibir noticias de los aldeanos, enviamos a nuestro equipo a rastrear esta criatura desconocida, pero desafortunadamente no pudimos verlo, ni registrar ninguna huella”, dijo Dipu N. Marak, secretario general de la Sociedad de Turismo de Achik.

Por ese entonces los aldeanos reportaron sus encuentros, el Mande Burung había cambiado de locación, dijo Dipu.

Antes de unirse a la Sociedad de Turismo de Achik, Marak y a sus amigos estaban ocupados en la compilación de datos sobre pie grande.

“Comenzamos nuestra colección de datos el 15 de noviembre de 1997, cuando la criatura fue vista por primera vez cerca de Andol Chiring, en las colinas del sur de Garo”, dijo Dipu.

La información sobre el Mande Burung está disponible bajo la forma de películas y fotografías de huellas, que miden entre 14 a 15 pulgadas e impresiones que se cree han sido dejadas por la criatura en árboles y nidos.

“Hemos alertado ya al Wild Life Trust of India después de oír hablar de los avistamientos de este año, pero las autoridades ha demostrado poco interés en la criatura”, dijo Dipu.

La Sociedad de Turismo de Achik también ha informado al director de turismo en Tura sobre los hallazgos.

Los conservacionistas y los biólogos creen que la criatura, que podría ser un descendiente de un antiguo primate, pudo haber vivido en las selvas densas del pico de Nokrek.

El autor y ganador del premio Sahitya Akademi, Llewellyn R. Marak, quien también es un ávido seguidor de datos del Mande Burung – es optimista de que “un día los esfuerzos en la búsqueda del bigfoot por los aldeanos y jóvenes serán recompensados”.

“He visto las huellas de esta criatura. Es realmente grande y estoy convencido de que tal criatura tiene un hogar en Nokrek”, dijo.

Llewellyn arremetió contra los guardias forestales y funcionarios por no prestar atención a los informes de los aldeanos.

“Francamente, ellos (los guardias forestales) son perezosos y en vez de escuchar a los aldeanos, los regañan”.

Todas las tentativas de los conservacionistas de persuadir el departamento del bosque de iniciar una investigación del Mande Burung también han sido infructuosas.

Pero eso no ha afectado el espíritu de los que han estado recogiendo incesantemente cada detalle para probar que el evasivo pie grande existe.

El autor y criptozoólogo de Extreme Expeditions, Adam Davies, irá a la jungla en busca del Mande Burung. Davies dirigirá su última excursión extrema a los bosques tropicales del distrito de West Garo Hills, estado de Meghalaya, India, que está muy cerca de Bangladesh. “Meghalaya” literalmente significa “La Morada de las Nubes” y es el nombre de ese pequeño estado en el noreste de la India.

Nos hemos encontrado antes con Mande Barung o Mande Burung.

A principios de mes, Adam me envió un correo electrónico con los hechos acerca de su expedición, pidiéndome que aplazara la publicación del anuncio hasta esta semana.

Él escribió: “Dirigiré un equipo para buscar el Mande-Burung en breve. Me parece fascinante que los avistamientos puedan indicar la existencia de una población reliquia de Gigantopithecus. Dirigiré el equipo y lo organizaré junto con Dipu Marak. Adjunto algunos puntos y hechos:

“La leche estaba agria con una mezcla de amargura”.

~ El equipo estará en expedición durante aproximadamente tres semanas. Partiremos en Halloween, el 31 de octubre, desde Londres, y regresaremos del 19 al 20 de noviembre de 2010. ~ El equipo está dirigido por mí. Me acompañarán Dave Archer y John McGowan, que aportarán su experiencia en rastreo al Equipo, mientras que el Dr. Chris Clark y Richard Freeman proporcionarán conocimientos técnicos y zoológicos, respectivamente. ~ Dipu Marak encabezará el equipo indio, que incluye tanto rastreadores como porteadores. ~ Implementaremos técnicas de seguimiento tradicionales, así como el uso de equipos de alta tecnología como infrarrojos, cámaras trampa, imágenes térmicas y microscopios archivados, así como también un helicam, si corresponde. Utilizaremos molduras de silicio si conseguimos pistas para moldear. ~ El equipo se involucrará tanto en arduas caminatas físicas como en replanteos nocturnos. ~ Ya hemos arreglado una serie de citas con presuntos testigos presenciales de Mande-Burung. ~ La expedición será filmada para un próximo documental.

~ Declaración de la misión: Me encantaría ver uno, pero al final del día, todo se trata de la ciencia. Obtener imágenes en las trampas de la cámara sería increíble. Lo que la expedición realmente espera hacer es obtener evidencia física tangible de la criatura, en caso de que exista, que luego pueda ser analizada por expertos científicos independientes (por ejemplo, para extraer ADN).

¡También espero tener una gran aventura cuando estemos allí y relajarnos con los lugareños!

¿Recuerdas en junio de 2007 cuando el artista Peter Loh, haciendo contacto desde Singapur, envió la ilustración de arriba para ir con las noticias de última hora saliendo de las selvas tropicales del sur de Asia de una nueva criatura extraña, el Mande Burung (= Wild Jungle People)?

El hominoide volvió a aparecer en las noticias en 2008.

Chad Arment hizo referencia a una noticia sobre Achik Tourism Society (ATS) estudiando el Mande Burung de las Colinas Garo en Meghalaya, que “se supone que es un simio como una criatura como el Yeti”. (El ATS fue citado anteriormente como fuente del pasado Mande Burung también).

El 6 de mayo de 2008, artículo anotado:

El ATS también ha presentado informes muy completos y descripciones de Mande Burung o del llamado Bigfoot. Es una criatura grande y simiesca con un pelo grueso que cubre todo su cuerpo. Se informa que el color del cabello es negro o marrón negruzco. Tiene algún tipo de mal olor / olor que emana del cuerpo. Tiene un tamaño de huella / pug de 13 pulgadas a 15 pulgadas de largo. Puede ser de alrededor de 7’5 “a 9 ‘de altura. Puede pesar alrededor de 300 kgs. Se observa que es una criatura herbívora que come plátano, tubérculos, raíces de árboles, frutas, bayas, cortezas de algunos árboles, sawe y también se informa que come cangrejos [, aunque esto indica una dieta omnívora]. Camina sobre dos piernas (bípedo). (Como se informó en 2002 avistamiento). Duerme en el nido construido sobre el terreno abierto (como se informó en el avistamiento de 2002). Es tímido y básicamente inofensivo (como se informó en el avistamiento de 2005). Es una criatura con una fuerza fenomenal.

El artículo también intrigantemente mencionó que:

Aquellos que han visto a este simio como un mamífero tienen historias interesantes que revelar. Los pobladores informan que, en una ocasión, un hombre que estaba atravesando un bosque fue capturado por este mamífero y lo forzó a hacerlo amamantando. Esto fue informado el 18 de enero de 1999. Su relato decía: “La leche estaba agria con una mezcla de amargura”.

Además de Mande Burung y sus pechos, el equipo de Adam Davies también debería estar atento a los ghorals.

Los pelos que se cree pertenecen a un Mande Burung / Mande Barung / Yeti en la India en realidad eran de una especie de animal parecido a un antílope de cabra, el goral, científicos estadounidenses descubrieron en 2008. Este descubrimiento fue emocionante para los especialistas involucrados en el hallazgo.

Las pruebas de ADN en los pelos, que vinieron del estado indio de Meghalaya, demostraron que son del goral del Himalaya (Nemorhaedus goral), un animal con un pelaje marrón grisáceo. Este fue un hallazgo sorprendente, en sí mismo, y uno que Adam Davies y su equipo deberían tener en cuenta durante su búsqueda.

El Himalayan goral, también conocido como el goral gris, es un pequeño rumiante de cuernos cilíndricos y pelo áspero originario de los Himalayas. En el pasado, también se lo conocía como Urotragus goral. El Himalayan goral se encuentra en los bosques del Himalaya, generalmente entre 1000 y 4000 metros de altura. Los grupos de animales generalmente ocupan un territorio de aproximadamente 100 acres.

Encontrar pruebas de ghorals en el estado indio de Meghalaya sería un descubrimiento digno de Davies.

CFZ India Expedition 2010

India Cryptozoological Expedition 2010

Esta es una excelente noticia: en Cryptomundo, Loren Coleman nos alerta sobre el hecho de que hay una nueva expedición en el horizonte: a la India, en busca del Mande Burung, una criatura que puede representar “una reliquia de la población de Gigantopithecus”. Aquí está Loren para contarte más.

Y, aquí está Jon Downes con la historia completa en la misión:

“El 31 de octubre, la expedición de la CFZ 2010 deja Inglaterra. Explorarán las colinas de Garo en el norte de la India en busca del mande-burung o yeti indio. El equipo de cinco hombres consiste en el líder del equipo Adam Davies, el Dr. Chris Clark, Dave Archer, el naturalista de campo John McGowan y el criptozoólogo Richard Freeman.

“Las criaturas son descritas como de hasta tres metros de altura, con cabello predominantemente negro. Lo más importante es que se dice que caminan erguidas, como un hombre. Se han reportado simios caminantes en el área por muchos años. Estas descripciones suenan casi idénticas a los reportados en los vecinos Bhután y Tíbet. Los testigos informan que el mande-burung, que se traduce como hombre del bosque, se ve con mayor frecuencia en el área en noviembre.

“Las colinas de Garo son una zona muy boscosa y escasamente explorada en el estado de Meghalaya en las frías montañas del norte de la India. El área es conocida internacionalmente por su vida silvestre, que incluye tigres, osos, elefantes, rinocerontes indios y leopardos nublados.

“El equipo indio estará dirigido por Dipu Marek, un experto local que ha estado siguiendo el rastro del yeti indio durante varios años y ha encontrado sus nidos y sus` huellas ‘de 19 pulgadas de largo en ocasiones anteriores. También organizó entrevistas con testigos que vieron el Mande-Burung.

“Las trampas de la cámara se instalarán en áreas de observación con la esperanza de atrapar a una de las criaturas en la película.

“El Mande-Burung puede ser una forma sobreviviente de un mono gigante conocido por sus dientes y huesos de la mandíbula fosilizados, llamado Gigantopithecus blacki, que vivió en la época del Pleistoceno hace unos trescientos mil años. Esta criatura está por supuesto extinta. La fauna contemporánea, como el panda gigante, el tapir asiático y el elefante asiático que vivía junto al mono simio, todavía sobreviven hoy en día. Muchos creen que Gigantopithecus también sobrevive en las impenetrables junglas y montañas de Asia. Orangutanes de Sumatra y Borneo.

“El año pasado, el equipo, que investiga animales misteriosos en todo el mundo, viajó a Sumatra en busca de un pequeño simio bípedo conocido como orang pendek. Dave Archer y el guía local Sahar Didmus vieron que la criatura y el grupo traían cabello que era luego analizado por el Dr. Lars Thomas en la Universidad de Copenhague. El ADN demostró ser similar al de un orangután, un animal que no se encuentra en esa parte de Sumatra”.

Mapinguari

Mapinguari

Otros nombres: Curupira

Mitología: mitología del Amazonas

Criatura terrestre

Mapinguarí es el nombre de una mítica criatura de la mitología del Amazonas perteneciente a Brasil, Bolivia, Colombia y Perú. En la Amazonía colombiana y peruana se le llama Curupira. Bestia a la que también se le conoce como Mapinguary e Isnashi; y cuyo nombre por lo regular se traduce como ‘animal rugiente’ o ‘bestia fétida’

Posibles megaterios en el Amazonas

Una leyenda del Amazonas cuenta que un chamán descubrió el secreto de la inmortalidad y que por ello quedó convertido en el Mapinguarí, una criatura recubierta de pelo rojizo, con facciones humanas, huellas parecidas a las nuestras pero invertidas y una piel tan gruesa que no puede perforarse. También se dice que tiene una segunda boca en el abdomen que despide un mal olor con el que atrae a las moscas.

El paleontólogo estadounidense naturalizado brasileño, David Oren (nacido en 1954), afirma haber realizado entrevistas a 80 personas que dicen haber visto al Mapinguarí y a otras 7 que dicen haberlo cazado. Lleva estudiando el ecosistema en el Amazonas desde 1977 y es el descubridor de 5 especies de aves.1​ Desde 2004 desempeña el cargo de coordinador científico del Programa de Conservación del Amazonas de The Nature Conservacy no Brasil, que en 2006, en asociación con el gobierno de Brasil y WWF, inició el Plan de Gestión del Agua Dulce; el primero en su tipo en Sudamérica y que abarca los objetivos, metas y directrices para el uso sostenible del agua dulce hasta 2020.2

Para Oren, lo que los lugareños vieron no fue un ser mitológico sino un perezoso terrestre al que se considera extinto, pero que pudo haber sobrevivido en lo profundo de la selva. La leyenda menciona un fuerte olor que desprende por una segunda boca que estaría localizada en vientre, lo que para el científico sería una glándula abdominal que utilizaría cuando se siente en peligro. Y por último afirma que le mostraron trozos de piel y garras, pero que por superstición no quisieron cederle. En diciembre de 2001 la Agencia Reuters publicó un artículo donde lo comparó con “un cazador que busca del Monstruo del lago Ness, lo que le causó una gran ofensa, y a causa de ello realizó declaraciones para el diario Journal do Commercio de Brasil.1

David Oren, 6 de enero del 2002

“Ese tipo de comentarios es absurdo, no se puede comparar una leyenda basada en dinosaurios, extintos hace 65 millones de años, con perezosos gigantes que desaparecieron hace unos 10.000 años, o sea, recientemente”

David Oren, 6 de enero del 2002

Un Megatherium, género extinto a la cual los criptozoólogos relacionan con el mapinguarí.

Según las leyendas, el Mapinguari es lento, feroz y muy peligroso; pues posee la habilidad de moverse sigilosamente entre la densa vegetación del Amazonas para sorprender a sus víctimas. Aunque se delata gracias al olor pútrido que sale de su cuerpo y al emitir un desgarrador chillido que paraliza a sus víctimas en el acto.

Su piel, dura como la del cocodrilo; lo hace inmune a las balas y flechas, y su única debilidad es el agua, la cual evita y limita sus movimientos en una región tan llena de ríos, canales y lagunas como lo es el Amazonas. Un reporte de 1937 en Brasil, clama que un Mapinguari entró en cólera por tres semanas, atacando y matando a cerca de cien vacas; a las cuales les arrancó las lenguas.

En los reportes, se hace claro que no ataca a los humanos; pero que al olerlos, se levanta en sus patas traseras para verse más amenazador.

¿Monstruo o animal no descubierto?

Entre los criptozoólogos existe la teoría de que el Mapinguari no podría ser más que una especie sobreviviente de perezoso gigante, en concreto especies como el Megatherium (que alcanzaba un tamaño comparable al de un elefante) o el Mylodon; ambas nativas de Sudamérica durante el Pleistoceno.

La teoría del perezoso gigante podría responder dos incógnitas: la piel extremadamente dura del monstruo (ya que las pieles preservadas que fueron descubiertas a finales del siglo XIX muestran pequeñas áreas osificadas que habrían endurecido los tejidos para protegerlos de depredadores) y la capacidad de andar en dos patas.

Otros expertos sugieren que no es más que una memoria residual de encuentros entre los primeros pobladores del Amazonas y perezosos gigantes en la edad de piedra; mientras que una minoría cree que pueda tratarse de una especie no descubierta de Oso Hormiguero gigante. Sin embargo, pese a los más grandes esfuerzos de biólogos, paleontólogos y criptozoólogos; jamás se ha encontrado evidencia física de la existencia de este ser.

Nunca se ha capturado un ejemplar, pero un ornitólogo estadounidense plantea que se trata de los últimos especimenes de un animal supuestamente extinto hace unos 10 mil años.

  • Águila de Oyotun (Perú)
  • Badge Military Carvings – India
  • Badges Military Calgary
  • Badges Military – Honk Kong
  • Badges Sutton Mandeville, England
  • Battle of Britain Memorial
  • Big Bird, Ceduna, Australia
  • Bloemfontein Horse
  • Broad Hinton Horse
  • Buffs Military Badge, Canterbury
  • Búho de La Compuerta (Perú)
  • Bulford Kiwi
  • Caballo de Ballea Castle
  • Caballo de Ham Hill
  • Caballo de Heeley Millennium Park
  • Caballo de Marsden Arsden
  • Caballo de México
  • Caballo de Rockley
  • Caballo rojo de Tysoe
  • Caballo: Sultan el Pit Pony
  • Caral
  • Cartas de Hillside
  • Cierva de Vashon
  • Círculos en Jordania
  • Círculos en Perú
  • Códigos aéreos para bombarderos
  • Colorado River Figures
  • Combe Martin Badge
  • Conejo de Artesina, “Hase”
  • Corona, Kent (The Wye Crown)
  • Cross Bledlow
  • Cross Shoreham, Kent
  • Cruz de Lenham
  • “Desert Breath” los conos de Egipto
  • Devizes Horse
  • Ditchling Cross
  • Efigie humana en Cabri Lago
  • El caballo blanco Alton Barnes
  • El Caballo Blanco de Cherhill
  • El caballo blanco de Osmington
  • El caballo de Uffington
  • El caballo de Westbury
  • El Candelabro de Paracas
  • El diamante en el desierto
  • El gigante de Cerne Abbas
  • El Gigante de Tarapaca, Atacama
  • El Hombre Largo de Wilmington
  • Embarcadero espiral
  • Estructuras en Arabia Saudí
  • Exágono de Australia
  • Figuras antropomorfas en Ocucaje
  • Flecha de Lanzarote
  • Flechas de cemento
  • Fovant Badges
  • Geoglifos de Azapa
  • Geoglifos de Chen Chen – Moquegua
  • Geoglifos de Chiza
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  • Geoglifos de Macahui
  • Geoglifos de Pintados
  • Geoglifos de Utah
  • Geoglifos en Kazajistán
  • Geoglifos en la Amazonía
  • Geoglifos en Kazajistán 2
  • Giant Fingerprint Maze, Brighton & Hove, UK
  • Giant Stone Man (El Hombre Penokee)
  • Gigante de Hâ-âk
  • Guardian Badlands
  • Hackpen Horse
  • Halcón Whitehawk
  • Harney Basin Glyphs, Southeast Oregon
  • Hombre de Marree
  • Iouardanan white horse
  • Kilburn White Horse
  • La Cruz de Palpa
  • La huella de la serpiente
  • La Rueda del Indio Chirgua
  • Lamb Down Military Badge
  • León de Whipsnade
  • Líneas de Nazca
  • Líneas de Palpa
  • Líneas del Titicaca
  • Litlington White Horse, Sussex (nuevo)
  • Llama Herders of Tiviliche, Chile
  • Luecke
  • Luzley Horse
  • Mano en Fuerteventura
  • Marlborough White Horse
  • Mengding Mountain
  • Minnesota Hillfigures
  • Montículo de la Serpiente
  • Montículos de Iowa
  • Mormond White Horse
  • Mundi Man – Eldee Man
  • Mystery Markings
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    Kushtaka

    Kushtaka

    Los Kooshdakhaa o Otterman son criaturas míticas que cambian de forma y se encuentran en las historias de los indios Tlingit y Tsimshian del bosque pluvial templado del sudeste de Alaska. Traducido libremente, Kooshdakhaa significa “hombre de la nutria terrestre”.

    Son similares a Nat’ina de los indios Dena’ina de South Central Alaska, y los Urayuli de Yup’ik en Alaska occidental.

    El Hombre Nutria en “Destination America”.

    El Kushtaka o Kooshdakhaa es una monstruosa bestia hallada en las historias de las tribus Tlingit y Tsimshian del sureste de Alaska. El nombre de la bestia se traduce como “hombre nutria”, y al ser se le describe como exactamente eso: un humanoide de entre 1.80 y 2.10 metros de alto, cubierto de brillante pelaje café o negro, ojos brillantes, dedos terminados en zarpas y afilados colmillos.

    Se le compara usualmente con el Sasquatch, el Wendigo y el Hombre Lobo; pero comúnmente se le denomina como “Otterman” (Hombre Nutria) y también se le dice “El Otro Pie Grande”.

    Físicamente, Kooshdakhaa son cambios de forma capaces de asumir la forma humana, la forma de una nutria y potencialmente otras formas. En algunos casos, un Kooshdakhaa puede asumir la forma de cualquier especie de nutria; en otros, solo uno. Las cuentas de su comportamiento parecen estar en conflicto entre sí. En algunas historias, Kooshdakhaa son criaturas crueles que se deleitan en engañar a los marineros Tlingit pobres hasta sus muertes. En otros, son amigables y serviciales, con frecuencia salvan a los perdidos de la muerte por congelación. En muchas historias, los Kooshdakhaa salvan al individuo perdido al distraerlos con ilusiones curiosamente parecidas a las nutrias de sus familiares y amigos mientras transforman a su súbdito en un compañero Kooshdakhaa, lo que le permite sobrevivir en el frío. Naturalmente, esto se cuenta como una bendición mixta. Sin embargo, las leyendas de Kooshdakhaa no siempre son agradables. En algunas leyendas se dice que el Kooshdakhaa imitará los gritos de un bebé o los gritos de una mujer para atraer a las víctimas al río. Una vez allí, el Kooshdakhaa mata a la persona y la destroza o la convierte en otro Kooshdakhaa.

    Las leyendas dicen que Kooshdakhaa puede ser protegido a través de cobre, orina y, en algunas historias, fuego.

    Dado que el Kooshdakhaa se alimenta principalmente de niños pequeños, algunos lo han considerado como utilizado por las madres Tlingit para evitar que sus hijos vaguen solos cerca del océano.

    Pero al igual que el Hombre Lobo o el Vampiro, el Hombre Nutria tiene una extraña debilidad fatal: le tiene un terror increíble a los perros. Las dagas hechas con huesos de perro o lobo son particularmente efectivas, pues neutralizan la durabilidad mágica de la bestia; aunque debe saberse que solo los huesos de un perro muerto de manera natural funcionan como armas.

    También se dice que los Kooshdakhaa emiten un silbido agudo de tres partes en el patrón de bajo-alto-bajo.

    Harry Colp.

    Una cuenta de vida real

    Esta historia se encuentra en un artículo en el sitio EsoterX llamado The Fearsome Alaska Tlingit Kushtaka: si no es una cosa, es una nutria. Harry Colp era un buscador de oro que exploraba el área alrededor del glaciar Patterson, al norte de Thomas Bay, Alaska, con varios colegas. El año era 1900 y lo que él registró en un manuscrito fue descubierto más tarde por su hija. Algún tiempo después fue producido como ” The Strangest Story Every Told”.

    “Me fui a la mañana siguiente, que era un buen día soleado. Llevé solo el rifle, y cuando llegué a la cresta, de seguro hubo algunos gritos de ulular. Tiré dos y los conseguí cuando embolsé otro, que cayó por la cresta a unos cien metros antes de que colgara”.

    La historia continúa con él bajando por una cresta para buscar el ave muerta cuando ve una repisa muy prometedora de cuarzo que pensó que tendría oro asociado con ella. Luego comenzó a buscar puntos de referencia para poder volver a encontrar el área para mostrar a sus colegas.

    “… di media vuelta para ver algunos picos de las montañas, y al otro lado de la cresta de la cornisa estaba el lago de media luna del que me había hablado el indio.

    Justo ahí, compañeros, tengo el susto de mi vida. Espero por Dios que nunca vuelva a ver ni me gusta. Subiendo por la ladera hacia mí desde el lago eran las criaturas más horribles. No podía llamarlos más que demonios, ya que no eran ni hombres ni monos, pero parecían los dos. Eran completamente asexuados, sus cuerpos cubiertos con pelo largo y áspero, excepto cuando las costras y úlceras bucales lo habían reemplazado. Todos parecían tenderme la mano y esforzarse por ser el primero en atraparme. El aire estaba lleno de sus gritos y el hedor de sus llagas y cuerpos me hizo desmayar.

    Olvidé mi arma rota e intenté usarla en las primeras, y luego la arrojé sobre ellas, di media vuelta y eché a correr. Dios, ¡cómo corrí! Podía sentir su aliento caliente en mi espalda. Sus largos dedos en forma de garra me rasparon la espalda. El olor de sus cuerpos humeantes y apestosos me estaba enfermando; mientras los ruidos que hacían, gritando, gritando y respirando, me volvían loco. La razón me dejó. Cómo llegué a la canoa o cómo me aferré a esa pieza de cuarzo es un misterio para mí.

    Cuando volví, era de noche; y yo estaba acostada en el fondo de mi canoa, flotando entre Thomas Bay y la isla de Sukhoi, fría, hambrienta y loca por un trago de agua. Pero solo para satisfacer este último impulso, comencé a buscar a Wrangell, y aquí estoy. Sin duda, piensas que estoy loco o mintiendo. Todo lo que puedo decir es que está el cuarzo. ¡Nunca más me vuelvas a escuchar el nombre de Thomas Bay y, por el amor de Dios, ayúdame a salir mañana en ese bote!

    Este manuscrito manuscrito se guarda en la Biblioteca Estatal de Alaska. (Mapa de la zona de Thomas Bay arriba).

    Kooshdakhaa en la literatura moderna

    Kooshdakhaas aparece en “Legends in Wood, Stories of the Totems” de Pamela Rae Huteson en la leyenda “War with the Land Otter Men”, así como en “Transformation Masks” de Pamela Rae Huteson con la “Kooshdakhaa Den”; y “Raven robó la luna” de Garth Stein. Harry D. Colp describe el encuentro de un minero con el Kooshdakhaa, publicado como “La historia más extraña jamás contada”.[1]

    También es el tema de la novela de terror de Alaska, Kushtaka, de David Pierdomenico.[2] Kutshakas también aparecen en la novela de William Giraldi Hold the Dark (2015).