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Limes Costa Sajona

Limes Costa Sajona

Las fortificaciones y los mandos militares del sistema Saxon Shore se extendían a ambos lados del Canal.

La costa sajona (en latín: litus Saxonicum) fue un comando militar de finales del Imperio Romano, que constaba de una serie de fortificaciones a ambos lados del Canal de la Mancha. Fue establecido a finales del siglo III y fue dirigido por el «Conde de la Costa Sajona«. A finales del siglo IV, sus funciones se limitaron a Gran Bretaña, mientras que las fortificaciones en Galia se establecieron como comandos separados. Varios fuertes de Saxon Shore sobreviven en el este y sureste de Inglaterra.

Su disposición recuerda a las fortificaciones de Escocia, conocidas como Gask Ridg.

Antecedentes

Durante la segunda mitad del siglo III, el Imperio Romano enfrentó una grave crisis. Internamente, se vio debilitado por las guerras civiles, la sucesión violenta de breves emperadores y la secesión en las provincias, mientras que externamente enfrentó una nueva ola de ataques por parte de tribus bárbaras. La mayor parte de Gran Bretaña había sido parte del imperio desde mediados del siglo primero. Estaba protegido de las incursiones en el norte por los Muros de Adriano y Antonino, mientras que una flota de cierto tamaño también estaba disponible.

Sin embargo, a medida que las fronteras se vieron sometidas a una presión externa cada vez mayor, se construyeron fortificaciones en todo el Imperio para proteger las ciudades y proteger lugares estratégicamente importantes. Es en este contexto que se construyeron los fuertes de la Costa Sajona. Ya en los años 230, bajo Severus Alexander, varias unidades habían sido retiradas de la frontera norte y guarnecidas en lugares del sur, y habían construido nuevos fuertes en Brancaster y Caister-on-Sea en Norfolk y Reculver en Kent. Dover ya estaba fortificado a principios del siglo II, y los otros fuertes de este grupo se construyeron en el período comprendido entre los años 270 y 290.

Significado del término y función

Mampostería romana, con sus distintivas bandas de tejas romanas, en las paredes del fuerte de Saxon Shore de Anderitum, que luego fue reforzado como el castillo de Pevensey en East Sussex.

La única referencia contemporánea que poseemos que menciona el nombre «Saxon Shore» proviene de Notitia Dignitatum de finales del siglo IV, que enumera a su comandante, el Comes Litoris Saxonici per Britanniam (» Conde de la costa sajona en Gran Bretaña»), y da los nombres de los sitios bajo su mando y sus respectivos complementos de personal militar.[1] Sin embargo, debido a la ausencia de evidencia adicional, las teorías han variado entre los eruditos en cuanto al significado exacto del nombre, y también la naturaleza y propósito de la cadena de fuertes a la que se refiere.

Se propusieron dos interpretaciones en cuanto al significado del adjetivo «sajón»: una costa atacada por sajones o una costa colonizada por sajones. Algunos argumentan que la última hipótesis es apoyada por Eutropio , quien afirma que durante los años 280 el mar a lo largo de las costas de Bélgica y Armórica estaba «infestado de francos y sajones», y que esta fue la razón por la que Carausio se puso a cargo de la flota allí.[2] Sin embargo, Eutropio se refiere a los francos y sajones como invasores marítimos. También recibe al menos un apoyo parcial de los hallazgos arqueológicos, ya que se han encontrado artefactos de estilo germánico en los entierros, mientras que hay evidencia de la presencia de sajones (principalmente Lahti). Sin embargo, los reclutas del ejército romano en algunos números en el sureste de Inglaterra y las costas del norte de la Galia alrededor de Boulogne-sur-Mer y Bayeux desde mediados del siglo V en adelante.[3] Esto, a su vez, refleja una práctica bien documentada de asentamiento deliberado de tribus germánicas (los francos se convirtieron en foederati en 358 d. C. bajo el emperador Juliano) para fortalecer las defensas romanas.

La otra interpretación, apoyada por Stephen Johnson, sostiene que los fuertes cumplieron un papel de defensa costera contra los invasores marítimos, en su mayoría sajones y francos,[4] y actuaron como bases para las unidades navales que operaban contra ellos. Esta visión se ve reforzada por la cadena paralela de fortificaciones a través del Canal de la Mancha en las costas del norte de la Galia, que complementaba los fuertes británicos, sugiriendo un sistema defensivo unificado.[5]

Sin embargo, otros eruditos como John Cotterill consideran que la amenaza que representan los invasores germánicos, al menos en el siglo III y principios del IV, es exagerada. Ellos interpretan la construcción de los fuertes en Brancaster, Caister-on-Sea y Reculver a principios del siglo III y su ubicación en los estuarios de los ríos navegables como apuntando a un papel diferente: puntos fortificados para el transporte y suministro entre Gran Bretaña y la Galia, sin cualquier relación (al menos en ese momento) con la lucha contra la piratería marítima.[6] Este punto de vista está respaldado por referencias contemporáneas al suministro de grano de Gran Bretaña al ejército de Juliano el Apóstata por parte de César durante su campaña en la Galia en 359,[7] y su uso como lugares seguros de desembarco por el Conde Teodosiodurante la represión de la Gran Conspiración unos años más tarde.[8]

Otra teoría, propuesta por DA White, era que el sistema extendido de grandes fortalezas de piedra era desproporcionado a cualquier amenaza de los invasores germánicos transportados por mar, y que en realidad fue concebido y construido durante la secesión de Carausius y Allectus (la revuelta carausiana) en 289- 296, y con un enemigo completamente diferente en mente: debían protegerse contra un intento de reconquista por parte del Imperio. Esta opinión, aunque ampliamente discutida, ha encontrado apoyo reciente en evidencia arqueológica en Pevensey, que data la construcción del fuerte a principios de la década de 290.[9]

Cualquiera que sea su propósito original, es prácticamente seguro que a finales del siglo IV los fuertes y sus guarniciones se emplearon en operaciones contra piratas francos y sajones. Gran Bretaña fue abandonada por Roma en 407, seguida de Armórica poco después. Los fuertes de ambos lados continuaron habitados en los siglos siguientes, y en Gran Bretaña, en particular, varios continuaron en uso hasta bien entrado el período anglosajón.

Los fuertes

Gran Bretaña

Los nueve fuertes británicos de la costa sajona en Notitia Dignitatum . Biblioteca Bodleian, Oxford.

Los nueve fuertes mencionados en Notitia Dignitatum para Gran Bretaña se enumeran aquí, de norte a sur, con sus guarniciones.[1]

Branodunum (Brancaster, Norfolk). Uno de los primeros fuertes, data de los años 230. Fue construido para proteger losaccesos de Wash y tiene undiseñotípico de castrum rectangular.[10] Fue guarnecido por los Equites Dalmatae Brandodunenses, aunque existe evidencia que sugiere que su guarnición original eran los cohors I Aquitanorum.[11]

Gariannonum (Castillo de Burgh , Norfolk). Establecido entre 260 y mediados de los 270 para proteger el río Yare (Gariannus Fluvius), fue guarnecido por los Equites Stablesiani Gariannoneses. Aunque existe cierta discusión sobre si este es realmente el fuerte en Caister-on-Sea, y si se encuentra en la orilla opuesta del mismo estuario que el castillo de Burgh.

Othona (Bradwell-on-Sea, Essex). Guarnecido por el Numerus Fortensium.

Regulbium (Reculver, Kent). Junto con Brancaster, uno de los primeros fuertes, construido en la década de 210 para proteger elestuariodel Támesis, también es un castrum.[12] Fue guarnecida por los cohors I Baetasiorum desde el siglo III.

Rutupiae (Richborough, Kent), guarnecida por partes de la Legio II Augusta.

Dubris (Castillo de Dover, Kent), guarnecido por los Milites Tungrecani.

Portus Lemanis (Lympne, Kent), guarnecido por Numerus Turnacensium.

Anderitum (Castillo de Pevensey, East Sussex), guarnecido por Numerus Abulcorum.

Portus Adurni (Castillo de Portchester, Hampshire), guarnecido por un Numerus Exploratorum.

Hay algunos otros sitios que claramente pertenecieron al sistema de la rama británica de la costa sajona (los llamados «Wash-Solent limes«), aunque no están incluidos en Notitia, como los fuertes del castillo de Walton, Suffolk, que ahora se ha hundido en el mar debido a la erosión, y en Caister-on-Sea. En el sur, el castillo de Carisbrooke en la isla de Wight y Clausentum ( Bitterne, en la moderna Southampton) también se consideran extensiones hacia el oeste de la cadena de fortificación. Otros sitios probablemente conectados al sistema de la costa sajona son el fuerte hundido enSkegness y los restos de posibles estaciones de señales en Thornham en Norfolk, Corton en Suffolk y Hadleigh en Essex.[13]

Más al norte de la costa, las precauciones tomaron la forma de depósitos centrales en Lindum (Lincoln) y Malton con carreteras que irradian a estaciones de señales costeras. Cuando se transmitía una alerta a la base, se podían enviar tropas a lo largo de la carretera. Más arriba en la costa de North Yorkshire, se construyó una serie de torres de vigilancia costeras (en Huntcliff, Filey, Ravenscar, Goldsborough y Scarborough), que unían las defensas del sur con la zona militar del norte del Muro.[14] También se encuentran fortificaciones costeras similares en Gales, Cardiff y Caer Gybi. El único fuerte de este estilo en la zona militar del norte es Lancaster, Lancashire, construido en algún momento a mediados y finales del siglo III en sustitución de un fuerte anterior y una comunidad extramuros, lo que puede reflejar el alcance de la protección costera en la costa noroeste de las tribus invasoras. de Irlanda.

En Galia

El Notitia también incluye dos comandos separados para la costa norte de Galia, los cuales pertenecían al sistema Saxon Shore. Sin embargo, cuando se compiló la lista, en c.  420 d.C., Gran Bretaña había sido abandonada por las fuerzas romanas. El primer comando controlaba las costas de la provincia Belgica Secunda (aproximadamente entre los estuarios del Scheldt y el Somme), bajo el dux Belgicae Secundae con sede en Portus Aepatiaci:[15]

Marcae (lugar no identificado cerca de Calais, posiblemente Marquesa o Marck), guarnecido por los Equites Dalmatae. En Notitia, junto con Grannona, es el único sitio en la costa gala al que se hace referencia explícitamente como en litore Saxonico.

Locus Quartensis sive Hornensis (probablemente en la desembocadura del Somme), el puerto del classis Sambrica («Flota del Somme»)

Portus Aepatiaci (posiblemente Étaples), guarnecido por los milites Nervii.

Aunque no se menciona en Notitia, el puerto de Gesoriacum o Bononia (Boulogne-sur-Mer), que hasta 296 fue la base principal del Classis Britannica, también habría estado bajo el dux Belgicae Secundae.

A este grupo también pertenece el fuerte romano de Oudenburg.

Más al oeste, bajo el dux tractus Armoricani et Nervicani, estaban principalmente las costas de Armórica, hoy Normandía y Bretaña. Los Notitia listas de las páginas siguientes:[16]

Grannona (lugar en disputa, ya sea en la desembocadura del Sena o en Port-en-Bessin[17]), la sede del dux, guarnecida por los cohors prima nova Armoricana. En Notitia, se menciona explícitamente como mentiroso en litore Saxonico.

Rotomagus (Rouen), guarnecido por los milites Ursariensii.

Constantia (Coutances), guarnecida por el legio I Flavia Gallicana Constantia.

Abricantis (Avranches), guarnecido por los milites Dalmati.

Grannona (no se sabe si se trata de una ubicación diferente a la primera Grannona, tal vez Granville), guarnecida por las milites Grannonensii.

Aleto o Aletum (Aleth, cerca de Saint-Malo), guarnecido por las milites Martensii.

Osismis (Brest), guarnecida por las milites Mauri Osismiaci.

Blabia (quizás Hennebont), guarnecida por las milites Carronensii.

Benetis (posiblemente Vannes), guarnecido por las milites Mauri Beneti.

Manatias (Nantes), guarnecida por las milites superventores.

Además, hay varios otros sitios donde se ha sugerido una presencia militar romana. En Alderney, el fuerte conocido como «El convento» se conoce hasta la fecha de la época romana,[18] y el asentamiento en Longy Common se ha citado como evidencia de un establecimiento militar romano, aunque la evidencia arqueológica es, en el mejor de los casos, escasa.[19]

Para saber más: https://historicengland.org.uk/images-books/publications/iha-saxon-shore-forts/heag232-saxon-shore-forts/

Construido alrededor del año 300 d.C., el castillo de Burgh es uno de los monumentos romanos mejor conservados que se pueden ver en Gran Bretaña en la actualidad. Aunque solo sobreviven 3 paredes, prácticamente se encuentran en su altura original.

Burgh Castle en Norfolk, visto desde el aire.

Algunas de las ruinas más interesantes:

BRANODUNUM.- En el lugar donde se levantaba este fuerte romano, en las cercanías de Brancaster (Norfolk), tan sólo encontramos un cartel expositor que nos indica cuál era su ubicación. Son visibles los terraplenes donde un día estuvo levantado. Según la Notitia Dignitatum la unidad acantonada era la Equites Dalmatarum Branodunensium, si bien las evidencias epigráficas halladas en el lugar nos remiten a la Cohors I Aquitanorum.

REGULBIUM.- Los vestigios del fuerte romano de este fuerte romano se hallan en las proximidades de Reculver (Kent). Se mantiene en pie parte del lienzo amurallado oriental y meridional. Lo más llamativo del lugar son las torres gemelas de la iglesia sajona de St. Mary, construidas utilizando los materiales del fuerte romano abandonado. Localizado en la estratégica entrada del canal de Wantum, es probable que fuera cabeza de playa durante la invasión de Britannia por el emperador Claudio. Según la Notitia Dignitatum aquí estuvo acantonada la Cohors I Baetasiorum.

LEMANIS.- El puerto y fuerte romano de Portus Lemanis está situado en las inmediaciones de la villa de Lympne, en el condado de Kent. Era uno de las bases de la Classis Britannica, la flota naval romana del Canal de la Mancha. En este fuerte también estaba acantonada la unidad auxiliar Numerus Turnacensium, según consta en la Notitia Dignitatum. Los escasos vestigios que quedan del fuerte corresponden a trozos de la muralla, diseminados por el campo. Algunos se encuentran en su ubicación original y otros desplazados de la misma.

Fuerte de Portchester

En la costa británica se levantaban varios fuertes para defender el territorio de los ataques piratas, como éste, en Portchester, erigido por Carausio entre 285 y 290.

Foto: Rolf Richardson / Corbis / Cordon Press

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